Todos los vertederos que incumplan la normativa legal podrán ser denunciados ante la Comisión de la Unión Europea

Ayer, 16 de julio, venció el plazo establecido por la Directiva 1999/31/CE del Consejo de Europa sobre vertido de residuos, que obliga a todos los vertederos de la UE a respetar las disposiciones comunitarias.

La Comisión ha recordado a todos los estados miembros su obligación de ajustarse a esta directiva y la de ofrecer datos sobre su cumplimiento. Los que no lo hagan se expondrán a acciones judiciales. Los estados miembros han tenido ocho años para ajustar sus vertederos a la legislación europea.

La Unión Europea (UE) considera que los vertederos representan un peligro para la salud de los ciudadanos. Pero la Directiva también busca reducir los efectos perjudiciales del vertido de residuos en el medio ambiente, en especial en las aguas superficiales y subterráneas. En este sentido fija directrices estrictas en materia de gestión de los vertederos. A partir del hoy, los estados miembros de la UE habrán de reducir a la mitad, respecto a los niveles de 1995, la cantidad de residuos urbanos biodegradables que depositen en los vertederos. Todos los estados miembros de la Unión Europea que no se hayan acogido a alguna prórroga deberán garantizar que los vertederos cumplen con los requisitos.

Es lo que ha recordado el comisario europeo de Medio Ambiente, Stavros Dimas, quien ha recordado que “los vertederos incontrolados y mal gestionados son un peligro para la salud humana y el medio ambiente”. El próximo hito europeo será en 2016, cuando el objetivo de reducción de los residuos con destinación al vertedero se incremente a un 65 % con respecto a los niveles de 1995.

Las estadísticas más recientes, compiladas en 2008, referidas a los doce nuevos estados miembros de la UE, han revelado la existencia de unos 1.600 vertederos que incumplen las normas. Aunque la UE espera completar los datos de la situación a finales de año. Entonces la Comisión estudiará la posibilidad de interponer demandas judiciales contra los países que no se ajusten a las normas europeas.

Bulgaria, Polonia y Rumanía disponen de plazos más largos para ajustar su legislación a la nueva Directiva, con objetivos anuales decrecientes que les acercarán al cumplimiento de la normativa. Bulgaria (14 vertederos) tiene de plazo hasta el 31 de diciembre de 2014. Polonia (305 vertederos) hasta el 31 de diciembre de 2011 y Rumanía (101 vertederos) hasta el 16 de julio de 2017.

Son varios los estados miembros que utilizaban en gran medida los vertederos (más del 80 % de sus residuos urbanos en el año 1995) los que se han acogido a una prórroga excepcional de cuatro años.

Deberán conseguir una reducción del 25 % para 2010 y alcanzar el objetivo del 50 % para 2013. Estos países son Bulgaria, Chipre, Chequia, Estonia, Grecia, Irlanda, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Portugal, Rumanía, Eslovaquia y el Reino Unido.

La Comisión ha incoado algunas acciones judiciales contra España, Francia, Italia, Irlanda y Grecia. En algunos casos el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas ha sentenciado que estos países habían incumplido con sus obligaciones en materia de vertido de los residuos.

Necesitamos vertederos controlados y gestionados correctamente.

Los vertederos mal gestionados, como señala la UE, pueden plantear graves riesgos para la salud humana y el medio ambiente. Son grandes fuentes de lixiviados y de metano. Es conocido que los lixiviados, el líquido oscuro que sale de los vertederos, pueden contaminar fácilmente las aguas subterráneas, volviéndolas no aptas para el consumo.

Los residuos biodegradables (entre los que se cuentan los residuos de jardinería, cocina y alimentos), suelen producir metano, un gas de efecto invernadero 25 veces más potente que el dióxido de carbono (CO2) y que los científicos consideran como un importante actor en el cambio climático.

Se calcula que los gases que tienen su origen en los vertederos son responsables de más del 2 % de las emisiones de gases de efecto invernadero en la UE. En relación con esto, la nueva directiva establece requisitos rigurosos en materia de emisiones de lixiviados y gases de vertedero.

Objetivos de reducción del vertido de residuos urbanos biodegradables.

La reducción hasta la mitad de los residuos orgánicos urbanos que podrán depositarse en los vertederos, con respecto a los niveles de 1995, implica un cambio importante en su gestión, ya que obliga a gestionarlos de una manera más respetuosas con el medio ambiente. Sería este el caso del compostaje o el de la incineración, con recuperación de energía.

Es lo que señala la UE, aunque personalmente no esté de acuerdo con la incineración, por sus consecuencias negativas para la salud humana. Los residuos biodegradables representan aproximadamente el 40 % de los residuos urbanos en toda Europa. El vertido sigue siendo el método más común de eliminación de estos residuos, pese a que esté probado el impacto negativo potencial de este método de eliminación sobre el medio ambiente. En diciembre de 2008, la Comisión publicó un Libro Verde (véase IP/08/1879) para estudiar la necesidad de establecer nueva legislación capaz de transferir más residuos biológicos de los vertederos al reciclado y a la recuperación de energía.

La situación en El Bierzo.

En El Bierzo abundan los vertederos ilegales, aunque suelen ser de pequeñas dimensiones. De hecho, casi podría decirse que toda la comarca es un gigantesco vertedero, pues no hay una conciencia del problema que representa la contaminación de las basuras. Así, nuestra gente continúa vertiendo los residuos en cualquier lugar apartado, de modo que muchos de ellos acaban su andadura en el fondo de algún barranco o en la lera de algún río.

A esta situación ha contribuido mucho la falta de lugares específicos en donde abandonar estos residuos para un correcto reciclado. La falta de información hace que las basuras estén incluso dentro de propiedades privadas, en un descuido generalizado, que choca a quien nos visita.

La quema de los residuos en los vertederos municipales, situados generalmente en las afueras de las poblaciones, ha sido una práctica habitual hasta fechas recientes. Sin embargo, necesitamos tomar consciencia de que esta situación se ha de acabar. Es importante que nuestras autoridades nos faciliten el reciclaje para impedir que nuestros residuos continúen con la triste historia que les ha caracterizado durante lustros de desatención.

Cualquier vertedero no autorizado podrá ser denunciado.

A partir de hoy cualquier vertedero ilegal podrá ser denunciado. Desde la UE están solicitando datos para cerrar aquellos que aún estén abiertos. Si tú conoces algún vertedero ilegal puedes denunciarlo escribiendo a Gaia (gaia.eu@lists.riseup.net) o, a Joan Marc Simon (jm.simon@no-burn.org).

Es necesario decir en qué término municipal se encuentra, aportando el máximo de datos sobre el mismo, como su nombre si lo tiene o el del propietario si se conoce, así como fotografías.

Un ecologista en El Bierzo.

Directiva 1999/31/CE del Consejo, de 26 de abril de 1999, relativa al vertido de residuos. 16/07/99. Eurlex.europa.eu. 

European Union. Europa.eu.

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