Día Mundial del Hábitat: las ciudades son responsables del 70 % de las emisiones de gases de efecto invernadero aunque sólo ocupan el 2 % del área terrestre total

Aglomeración humana en Sudimara, cerca de Yakarta (Indonesia). 12 febr. 2009. Pepomateo.blogspot.com.

Aglomeración humana en Sudimara, cerca de Yakarta (Indonesia). 12 febr. 2009. Pepomateo.blogspot.com.

Aunque las ciudades representan tan solamente el 2% del área terrestre total son las responsables de la emisión del 70% de los gases de efecto invernadero en el mundo. Hoy los asentamientos poblacionales más grandes y densamente poblados se han convertido en megaciudades, bastantes de ellas con más de diez millones de habitantes y con tendencia a situarse en el hemisferio Sur.

Atendiendo a una recomendación de la Comisión de Asentamientos Humanos, la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas aprobó el 17 de diciembre de 1985 su Resolución 40/202. Ésta estableció como ‘Día Mundial del Hábitat’ el primer lunes de octubre de cada año.

Las ciudades y el cambio climático. Día Mundial del Hábitat. 3 oct. 2011.

Las ciudades y el cambio climático. Día Mundial del Hábitat. 3 oct. 2011.

Esta vez el ‘Día Mundial del Hábitat’ se celebró ayer, el 3 de octubre. La idea es reflexionar sobre el estado actual de nuestras ciudades y el derecho básico de todos a una vivienda digna. Es también una fecha para recordar nuestra responsabilidad colectiva con nuestro planeta.

Actualmente la mitad de la población del mundo vive en ciudades y para el año 2030 las poblaciones urbanas habrán crecido en población hasta duplicar la que vive en zonas rurales. Por otra parte, se calcula en mil millones la población del mundo que se aloja en viviendas inadecuadas. También más de 100 millones de personas carecen por completo de un hogar.

Según las predicciones demográficas nuestro planeta alcanzará este año los siete mil millones de habitantes. Una cifra crítica para el planeta que debería concitar una reflexión importante de los expertos. En este contexto, resulta obvio que las nuevas generaciones dependerán en gran medida de cómo manejemos las presiones contrapuestas del crecimiento demográfico cada vez mayor, el desarrollo industrial, el urbanismo y el cambio climático.

Las ciudades y el cambio climático.

Mapa de la urbanización mundial en 2006. Fuente ONU.

Mapa de la urbanización mundial en 2006. Fuente: ONU.

La primera celebración del ‘Día Mundial del Hábitat’ tuvo lugar en 1986, coincidiendo con el décimo aniversario de la primera conferencia internacional sobre el tema (Hábitat: la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Asentamientos Humanos) celebrada en Vancouver (Canadá), durante los meses de mayo y junio de 1976.

El lema elegido por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para la celebración de este año es ‘Las ciudades y cambio climático’. Y es así, porque los expertos consideran que la creciente disposición a la urbanización y el cambio climático están convergiendo en una dirección que supone serias amenazas para la estabilidad medioambiental, económica y social del mundo.

Gustavo Carrasquel, director general de Azul Ambientalistas’ (Venezuela), una de las entidades medioambientales con más solera en el continente sudamericano, es uno de los especialistas que lo tienen claro:

“Como reflexión principal, tendríamos que decir, que para quienes somos parte y transitamos por las principales ciudades o capitales de Latinoamérica, sabemos que la mayoría de éstas han crecido desproporcionadamente y sin planificación alguna en los últimos cincuenta años. Donde las condiciones de vida de muchas de nuestras ‘barriadas’, ‘favelas’ o ‘arrabales’ han sido producto de desplazamientos ‘no atendidos y menos planificados’ en las principales urbes de la Región”. La verdad es que la mayoría de estos asentamientos urbanos en Latinoamérica, no están ‘urbanizados’. Ellos carecen de los principales ‘servicios públicos’ como infraestructura, agua o electricidad”.

En esta nueva era urbana, la amenaza que para la ONU supone la tendencia de las urbes al crecimiento constante puede suponer también su aspecto positivo. En efecto, esta concentración demográfica, de industrias e infraestructuras, nos ofrece nuevas oportunidades para desarrollar estrategias novedosas en la adaptación y mitigación del cambio climático. Creo que, dada la situación, a nadie se le escapa que los ciudadanos, las empresas y las autoridades de estos centros urbanos desempeñarán un papel fundamental en el desarrollo de las futuras estrategias de lucha contra el cambio climático.

Celebración del Día Mundial del Hábitat en El Bierzo.

No he podido encontrar ninguna noticia relacionada con esta efemérides en El Bierzo, ni tampoco en la comunidad castellano leonesa. Es lamentable que se gaste dinero a espuertas para todo tipo de celebraciones, pero temas realmente importantes como éste se obvien por completo. ¡No vaya a ser que la gente “piense” y que luego se le ocurra reivindicar un derecho tan elemental como el del acceso a una vivienda digna!

Un ecologista en El Bierzo.

Mensaje de Ban Ki-moon en el Día Mundial del Hábitat.

El secretario general, Ban Ki-moon, durante su intervención en el "Día International de la No Violencia", en la 62ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Nueva York, 2 oct. 2007.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, en la 62ª sesión de su Asamblea General . Nueva York, 2 oct. 2007.

Este año, el Día Mundial del Hábitat cae en el mes en el que, según las predicciones demográficas, nuestro planeta ha de alcanzar los siete mil millones de habitantes. El futuro que heredarán las nuevas generaciones dependerá en gran medida de cómo manejemos las presiones contrapuestas del crecimiento demográfico cada vez mayor, la urbanización y el cambio climático.

Los expertos prevén que para el año 2050 la población mundial habrá aumentado un 50% desde 1999. Para entonces, dicen además los científicos que las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero deben disminuir un 50% respecto a los niveles registrados a principios del milenio. Yo llamo a esto el reto 50-50-50.

La elevación del nivel del mar es un efecto importantísimo del cambio climático, así como un urgente motivo de preocupación. Actualmente, sesenta millones de personas viven a un metro o menos del nivel del mar. Para finales del siglo, esa cifra se habrá disparado a 130 millones. Las grandes ciudades costeras como El Cairo, Nueva York, Karachi, Calcuta, Belem, Nueva Orleans, Shanghái, Tokio, Lagos, Miami y Ámsterdam, podrían verse seriamente amenazadas por las mareas de tormenta.

El nexo entre la urbanización y el cambio climático es real y podría llegar a ser mortífero.

Las ciudades son centros de industrialización y fuentes de emisiones, pero también son lugares donde se idean soluciones. Cada vez son más los municipios que aprovechan la energía eólica, solar y geotérmica, contribuyendo así al crecimiento ecológico y mejorando la protección del medio ambiente.
Las iniciativas locales son fundamentales para conseguir nuestro objetivo, pero han de ir acompañadas de iniciativas internacionales. Ya hemos logrado algunos progresos, por ejemplo con la creación del Fondo de adaptación al cambio climático y la aprobación del Plan de acción para reducir las emisiones derivadas de la deforestación y la degradación de los bosques, conocido como “REDD plus”. Todos los países coinciden en el objetivo de procurar que la temperatura mundial no llegue a superar los 2º C. Los países desarrollados, junto con los países en desarrollo, se han comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mediante un acuerdo internacional oficial de cuya aplicación rendirán cuentas.

'Habitat 67' en Montreal, Quebec (Canadá), del arquitecto Moshe Safdie. Sma.df,gob.mx.

‘Habitat 67’ en Montreal (Quebec, Canadá), del arquitecto Moshe Safdie. Sma.df,gob.mx.

Ahora debemos consolidar estos progresos. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que se celebrará en Durban en diciembre debe lograr avances decisivos. Por otra parte, la urbanización será un tema del programa de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (‘Río + 20’).

En este Día Mundial del Hábitat, reafirmemos nuestro compromiso de avanzar por este importante camino hacia un futuro más sostenible y prestemos más atención a las medidas para afrontar el cambio climático en las ciudades y en el resto del mundo.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon.

Resolución de la Asamblea General sobre el Día Mundial del Hábitat. (A/RES/40/202). Un.org.

Día Mundial del Hábitat. Un.org.

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