Los niños esmeraldas de Colombia

Un 'niño esmeralda' de Musa. Fuente: Anca24.

Un ‘niño esmeralda’ de Musa. Fuente: Anca24.

Desde los tiempos que nos retrotraen a la época de los primeros clanes tribales los infantes han venido colaborando con la familia con pequeños trabajos de apoyo, exigidos en función de su edad y posibilidades.

Después de la industrialización, con la aparición de la institución de la enseñanza obligatoria, muchos de estos niños y niñas fueron abandonando progresivamente tales obligaciones. Y es así cómo, de esta manera, hemos llegado a la situación actual, en la que los infantes dedican, sobre todo, su tiempo a estudiar, aunque  todavía fuera posible encontrar niños obreros en las colonias textiles de principios del siglo XX, como por ejemplo en Cataluña (España).

En los países tercermundistas los infantes continúan colaborando, en muchas ocasiones, en las tareas propias de los adultos, ya sean éstas  agrarias o mineras, por citar alguno de los sectores en donde su presencia es todavía muy nutrida.

Desde este blog siempre he mirado con especial ternura a estos pequeños trabajadores, a los que en muchas ocasiones los adultos privan del disfrute de una única e irremplazable infancia feliz. Una época de gran despreocupación a la que creo todos los infantes deberían tener derecho -como así lo reconocen ciertas regulaciones de la ONU-, tanto como al cuidado y respeto de su salud.

Creo que es una responsabilidad de todos, diría que de la humanidad entera, ofrecer a estos pequeños infantes ese espacio mágico e inolvidable que es la infancia, y del que se dice que “pasa volando”. Por eso, siempre me encontraréis dispuesto a denunciar todos aquellos abusos infantiles de los que tenga noticia.

En esta ocasión la queja me llega desde Venezuela, a través de Lenin Cardozo, un ingeniero, escritor y ambientalista, que viene ofreciéndome sus escritos sin contraprestación alguna desde hace algún tiempo. 

Un ecologista en El Bierzo.

Los niños esmeraldas de Colombia, por Lenin Cardozo.

Una jovencísima trabajadora. Fuente: Anca24.

Una jovencísima trabajadora. Anca24.

Alrededor de diez mil niños de entre diez y quince años de edad trabajan con la pala y filtrando con tamices laos desechos de piedras y lodo provenientes de las minas de esmeraldas situadas en el municipio de Muzo, a 90 kilómetros al norte de Bogotá, en Colombia.

El trabajo consiste en buscar minúsculas esmeraldas o polvo de ellas escapadas al filtro de la mina. Son piedras de un intenso verde, consideradas por los gemólogos como las de mayor calidad del mundo. Los adultos también utilizan a los niños para picar en túneles demasiado angostos.

La vida en este municipio gira alrededor de la explotación de esmeraldas y para esa comunidad minera cada uno practica la minería donde quiere sin apoyarse en la comunidad. Cada uno trabaja por su cuenta sin depender de otras familias o asociarse con ellas. Y por supuesto son los propios padres quienes inducen a sus hijos, aun bien menores, a la faena de la extracción de las esmeraldas, convirtiéndose así a Muzo en una de las localidades del país con mayor índice de población analfabeta.

El estimulo a la escuela simplemente no existe. Así mismo, pobreza y hacinamiento es el común denominador en Muzo (un promedio de diez personas por cuarto), donde el abuso sexual entre hermanos o de padres a hijos está a la orden del día.

Un niño trabaja buscando esmeraldas en Muzo. Fuente: Anca24.

Un niño trabaja buscando esmeraldas en Muzo. Anca24.

La explotación de esmeraldas exige a los niños y niñas un gran esfuerzo físico y los somete a diferentes riesgos que ponen en peligro su integridad física al exponerlos a temperaturas extremas, olores tóxicos o la presencia de polvo en el ambiente, picaduras de insectos y mordeduras de animales, ruidos y vibraciones permanentes. E igualmente los impacta psicológicamente, lo que es una violación de sus derechos humanos por ser menores de edad.

En Colombia, los niños y niñas mineras de este municipio baten récord en enfermedades respiratorias. Así, es la localidad con el más alto número de menores enfermos.

Pocas oportunidades hay para esos niños. Allí quienes definen su porvenir son la codicia, la ignorancia, la impunidad, los intereses y la complicidad colectiva de los habitantes de Muzo.

Una pequeña esmeralda. Fuente: Anca24.

Una pequeña esmeralda. Anca24.

Cuando veamos un zarcillo, collar o anillo con esmeraldas, tratemos de observar bien esas piezas, seguro que en su parte más densa, más intima de esa piedra, descubriremos la silueta del rostro de uno de esos niños que se quedó sin futuro.

Lenin Cardozo. ANCA24.

Azul Ambientalistas.

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Twitter: @fundacionazul

Los niños esmeraldas de Colombia. 16 de abril día internacional contra la esclavitud infantil. 01/04/13. Youtube.com. Solidaridadtv.

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2 Respuestas a “Los niños esmeraldas de Colombia

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