Un piquete minero intenta agredir al alcalde de Ponferrada en la calle

El alcalde de Ponferrada huye al verse increpado por un piquete minero. Ponferrada, 20 jun. 2012. Lne.es.

El alcalde de Ponferrada huye al verse increpado por un piquete minero. Ponferrada, 20 jun. 2012. Lne.es.

Los ánimos andan algo exaltados por culpa de la minería, que vuelve a ocupar un espacio importante en las noticias de la nación después de que un piquete increpase al alcalde de Ponferrada en la calle y éste tuviese que ser protegido por la Policía municipal para evitar un posible linchamiento.

Para comprender esta situación es necesario saber que el sector del carbón se encuentra en huelga indefinida desde el pasado 30 de mayo, en protesta contra la reducción por parte del Estado de más de un 60 por ciento de las ayudas inicialmente previstas.

Unas horas antes del incidente, un grupo de mineros había cortado el tráfico en varias calles del centro de la capital berciana y también lanzado huevos y piedras contra la sede del Partido Popular, situada cerca de la céntrica plaza Luis del Olmo. Frente a la sede del partido, entonces vacía, no faltaron los abucheos contra los dirigentes populares, a quienes los mineros tildaron de “falsos” y “ladrones” por su falta de apoyo al carbón.

He visto a Carlos López Riesco dar la cara en algunas situaciones de conflicto vecinal, incluso sin protección policial, y le considero un hombre con temple capaz de soportar situaciones difíciles. Pero entiendo que poco se puede hacer contra un grupo de un centenar de personas enardecidas, que además son conocidas por su violencia cuando se menoscaban a sus intereses. Entonces no suelen andarse con pamplinas.

De este modo, el alcalde después de recibir algún que otro huevo sobre su ilustre persona, viéndose físicamente amenazado, optó por la opción más prudente de refugiarse dentro del bar. Mientras tanto, algunos mineros exacerbados por el voto de apoyo de los senadores castellano-leoneses a los recortes decretados por el Gobierno de Rajoy gritaban: “Ponferrada vive de la minería y no de la Ponferradina”. Un comentario relacionado con el equipo de fútbol local, que juega actualmente la fase de ascenso a segunda división, motivo por el que en muchos balcones de la ciudad cuelgan en estos instantes los colores blanquiazules.

Mineros encerrados en el pozo Santa Cruz. 20 jun. 2012. Publico.es.

Mineros encerrados en el pozo Santa Cruz. 20 jun. 2012. Publico.es.

Y es que una cosa es lo que se quiera hacer ver, y otra lo que es. Digo esto pensando en que me gustaría que se respetase mi opinión, sin tener que temer represalias contra mi persona por mi independencia informativa. Entre éstas, por ejemplo, privarme del acceso a ciertas informaciones o incluso acciones más graves.

Es sabido que en el pasado no era infrecuente que se matase a los mensajeros que traían malas noticias, pensando que estos podían tener alguna responsabilidad con ellas. Una consideración que, por supuesto, no tiene ni pies ni cabeza. Comento esto porque El Bierzo me hace pensar, en demasiadas ocasiones en una isla. Un espacio aislado en el que todos se conocen y codean, y en el que siempre acabas por encontrarte con quien no quieres, sino es hoy será mañana.

Lamentablemente, como suele ocurrir en la mayoría de las islas, que viven en un espacio físicamente limitado (aunque en nuestro caso sean montañas y no un mar las que nos rodeen), el espíritu conservador y tradicionalista que suele marcar el compás en estos lugares es también el predominante aquí. De ello resulta que el Partido Popular, porque no me debe de sentir excesivamente afín a su ideología, continúa manteniéndome en dique seco informativo. Es decir que, contrariamente al resto de los partidos, no me facilita ninguna información. Algo que en mi opinión dice bastante sobre su escasa preocupación por la transparencia informativa.

En León el PP apoya al carbón, pero en Madrid es otra cosa.

Decía que mientras el Partido Popular regional se llena la boca de buenas palabras en defensa de la minería, y hasta la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, -recientemente elegida además, por una mayoría abrumadora, presidenta provincial de su partido-, se atreve a pedir al presidente autonómico Juan Vicente Herrera que interceda ante el ministro Juan Manuel Soria por los mineros, la realidad es que los senadores castellano-leoneses en Madrid no la apoyan y se mantienen firmes a la más estricta disciplina del partido.

Isabel Carrasco ha solicitado que, en el peor de los casos, si Madrid no cede, que sea el Gobierno autonómico el que aporte a los presupuestos el equivalente al recorte programado por Rajoy. Una financiación que permitiría la continuidad de la actividad minera en la provincia y que, sin embargo, dudo que el gobierno autonómico se pueda permitir. Lo que si parece evidente es que los tres senadores leoneses no están por apoyar al carbón, ya que esto les podría costar su escaño. Salvo, quizás, el otrora alcalde de León, Juan Morano.

Todos ellos saben que, como dijera Alfonso Guerra hace años, que “aquel que se mueve no sale en la foto”, y que Madrid se encuentra muy lejos de aquí para darse cuenta de las presiones que ellos tienen que aguantar aquí. Una situación no muy distinta a la que le toca vivir al alcalde López Riesco, que tiene que lidiar con los problemas de la minería a una distancia muy corta.

Encierro de ediles socialistas por la minería.

Ediles socialistas abandonan el encierro en defensa del carbón en Bembibre. 20 jun. 2012. Fuente: PSOE

Ediles socialistas abandonan el encierro en defensa del carbón en Bembibre. 20 jun. 2012. Fuente: PSOE

Los ediles socialistas no han desaprovechado la situación de desencanto social generalizado del Bierzo con el Partido Popular, por el asunto de la minería, para intentar desgastar a su adversario político. Es así que, en una decisión sin precedentes han optado por encerrarse en diferentes ayuntamientos mineros, en apoyo a las reivindicaciones mineras.

Sentimiento forzado que a Izquierda Unida (IU) no le ha gustado, por lo que los ha tildado públicamente de hipócritas. Ayer, coincidiendo con la finalización de los cuatro encierros celebrados en la comarca, el secretario provincial de los socialistas, Tino Rodríguez, arremetió -lo tenía fácil- contra el seguidismo partidista de los senadores populares. Esto es, sin acordarse de que ellos suelen hacer lo mismo en circunstancias más o menos parecidas. Ni tampoco de que son los políticos de su partido, y también los del PP, son los que han permitido que Victorino Alonso, el principal empresario del carbón en la zona noroeste española (con un tercio del negocio estatal en sus manos), se haya enseñoreado durante décadas de estas tierras y hecho lo que le ha venido en gana. Hasta ahora Alonso ha sido el principal beneficiario de los fondos Miner que aporta la Unión Europea. Y son precisamente estos dos partidos los que contribuyeron a encumbrarlo. Siempre fueron del brazo, hasta incluso con algún edil de Izquierda Unida. Y también de demasiados sindicalistas.

El PSOE pide para el carbón y la reactivación industrial.

Ahora los socialistas reclaman en el Congreso 116,5 millones de euros para ayudar al coste de explotación de las minas de carbón. A los que habría que sumar otros 75 millones que no se pagaron el año pasado, cuando todavía gobernaba Zapatero. Unas cifras que, pareciendo importantes, no son más que el chocolate del loro si se comparan con el despilfarro minero al que hemos asistido en los últimos años. Pero que, incluso así, algunos consideran que podrían ser la momentánea tabla de salvación del sector.

Por otra parte, el PSOE también reclama más fondos para costear infraestructuras destinadas a la reactivación económica de las cuencas mineras. En concreto, pide 83 millones de euros para esa finalidad y 40 millones más para subvencionar a nuevas empresas dispuestas a instalarse en las cuencas mineras.

Sin embargo, uno no puede evitar preguntarse dónde estaban estos socialistas mientras los alcaldes gastaban alegremente el dinero de los planes Miner en cualquier cosa salvo en lo que debían? Es decir, en la creación de empresas sostenibles. Las únicas que por sus características habrían podido asegurar la ocupación del territorio de quienes viven en esas zonas.

Por su parte, la ministra de Empleo, Fátima Báñez, ha recordado ayer en el Congreso de los Diputados que el Gobierno lleva muchos años destinando una multimillonaria ayuda económica a la minería del carbón. Es gracias a esto, según la ministra, que la disminución del número de trabajadores en el sector se ha hecho de forma “menos traumática”. Además, Báñez destacó algo, que es cierto, sobre las pensiones de los mineros prejubilados: “algunos de ellos con menos de cuarenta y cuatro años”. Y que han sido “muy generosas”. En este sentido  subrayó que gran parte de ellas se sitúan en torno a los 2.100 euros mensuales.

Encuesta durante la manifestación de ayer.

La Plataforma por un Trabajo Digno y Sostenible en su primera manifestación pública. Ponferrada, 15 oct. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

La Plataforma por un Trabajo Digno y Sostenible en su primera manifestación pública. Ponferrada, 15 oct. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Me resulta insoportable el pesimismo que rezuma la clase trabajadora local. En una encuesta de los organizadores de la manifestación que recorrió ayer las calles de Ponferrada contra el desmantelamiento del tejido industrial del Bierzo,, realizada al azar entre los participantes, a unapregunta sobre las posibles alternativas a la situación actual la respuesta más recurrida fue: “No hay alternativas”. Algunos, pocos, apuntaban en cambio hacia la recuperación de la agricultura y el turismo rural.

La coincidencia, no obstante, era total cuando se preguntaba sobre la utilización dada a los fondos Miner, creados –como es sabido- para promover alternativas económicas al carbón en las cuencas mineras bercianas. En las respuestas había quien mencionaba a Alonso, a Viloria o a algún otro empresario minero, como responsables de la apropiación de esos fondos. Otros, la mayoría, criticaban su despilfarro y que se hubiese construido con ellos todo tipo de pabellones deportivos, pistas atléticas, recintos feriales -casi siempre vacíos-, casas rurales o no se sabe bien qué. Además de grandes obras suntuarias, alguna de ellas en Bembibre, y a las que se les desconoce la utilidad como generadoras de empleo local.

Y mientras tanto, yo vuelvo a peguntar: ¿dónde estaban por entonces los mineros o sus representantes sindicales? ¿Acaso no veían que eso no era lo que necesitaban? Sobre todo cuando Europa se oponía cada día más al uso del carbón debido a su elevado poder contaminante y, asimismo, a la necesidad de reducir los gases de efecto invernadero?

Con fondos Miner se pagó la formación del personal de ‘Vitro’, lo que no es ningún disparate. Pero sí lo es que quienes recibieron las subvenciones de la Junta vendan la empresa después a unos mejicanos y se vayan con lo recaudado. Porque,  ¿cómo se entiende que esos mismos que crearon la empresa quieran ahora irse desmantelándolo todo? Fondos Miner que, tengo entendido, también sirvieron para financiaron el aterrizaje en El Bierzo de la empresa de palas eólicas ‘LM’. Las cantidades de dinero entregadas por Europa y el Gobierno español a los empresarios (a unos pocos solamente), a cambio de mantener el empleo en cantidad y tiempo estipulados, algo que luego no se cumplió, son ingentes.

Recogida de firmas contra Aqualdre Zinc y Cosmos. Ponferrada, 24 abril 2010. Fuente: ecobierzo.org.

Recogida de firmas contra Aqualdre Zinc y Cosmos. Ponferrada, 24 abril 2010. Ecobierzo.org.

Ya somos muchos los que estamos hartos de que se respalde económicamente a estas empresas “cazasubvenciones”. Aqualdre Zinc S. L., una supuesta fundición de aluminio y zinc, era la siguiente en esta larga lista de empresas timadoras. Por suerte, el empeño ecologista fue, en esta ocasión, lo suficientemente potente como para imponerse al valedor de este proyecto nefasto para El Bierzo, el por entonces presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, José Luis Ramón.

Uno se pregunta si todos esos millones, decenas de millones, cientos de millones, miles de millones, no habrían estado mejor empleados en apoyar a las pequeñas empresas, a los emprendedores modestos, en vez de malgastarlos en otras a las que, ya desde un inicio, se les veía claramente el plumero. O en potenciar las verdaderas, las auténticas riquezas de siempre de nuestra tierra: su generosa agricultura, horticultura, fruticultura, silvicultura, apicultura, micología, ganadería, gastronomía y turismo.

¿Cuándo tendremos una auditoría de los Fondos Miner? Por el momento ya la han solicitado prácticamente todos los partidos minoritarios y sin representación municipal en el ayuntamiento ponferradino, además de la Asociación Cultural Ecobierzo.

No quiero dejar de opinar en este artículo, -en el que dejo muchas cosas en el tintero para no alargarlo más-, que considero que había muy poca gente en la manifestación convocada ayer por los sindicatos CCOO y UGT contra el desmantelamiento empresarial del Bierzo. Para un asunto de esta importancia deberíamos de haber acudido miles los bercianos. Tantos como en la última marcha minera en Ponferrada, que acabó colapsando el centro de la ciudad.

Plantación de árboles en Tremor de Arriba el Día Mundial Forestal. 21 marzo 2011. Foto: Ciuden

Plantación de árboles en Tremor de Arriba el Día Mundial Forestal. 21 marzo 2011. Foto: Ciuden

En esta ocasión, entre los manifestantes se encontraban también los amenazados por un primer ERE propuesto por la Ciuden después de la designación del director “popular” Melchor Ruiz Pérez al frente de esta Fundación. Se sumaban así a los desempleados de Friger, a los de Vitro Cristalglass, a los de LM y a algunos mineros.

No deseo despedirme sin citar que, tras el intento de agresión a López Riesco, dos sindicalistas, entre ellos el presidente del comité de empresa del pozo Santa Cruz -en el que permanecen encerrados siete mineros desde el 21 de mayo para protestar contra los recortes al carbón-, accedieron al interior del establecimiento para hablar con el alcalde. Sin embargo, en el exterior, los manifestantes se opusieron a que éste saliera y después de organizar una asamblea improvisada ante las puertas del bar acordaron hacer una colecta para pagar al dueño los destrozos que habían causado.

A destacar que el regidor amenazado estuvo en Madrid hace tan sólo quince días manifestándose con los mineros frente al ministerio de Industria.

Un huevo se estrella contra el rótulo de la sede del PP en Ponferrada. 20 jun. 2012. Elecodelbierzo.es. Foto: T. Pérez.

Un huevo se estrella contra el rótulo de la sede del PP en Ponferrada. 20 jun. 2012. Elecodelbierzo.es. Foto: T. Pérez.

Un ecologista en El Bierzo.

Mineros atacan al alcalde de Ponferrada, que debe refugiarse en un bar. 20/06/12. Lavanguardia.com.

Carlos López Riesco / alcalde de Ponferrada: «Con violencia no salvamos a la minería, perdemos todos». 21/06/12. Larazon.es.

Concluye el encierro de los alcaldes socialistas en los ayuntamientos mineros. 20/06/12. Ileon.com.

IU León tacha de “insultante” que se encierren quienes no lo hicieron en 2010 cuando se sentenció a muerte a la minería. 15/06/12. 20minutos.es.

Victorino Alonso. Fotomontaje de denuncia de los cielos abiertos por Victorino Alonso en Laciana. 2011. Tomalaplaza.net.

Fotomontaje de denuncia de los cielos abiertos del carbón en Laciana.
2011. Tomalaplaza.net.

Carrasco llama al PP a ponerse al frente de las reivindicaciones en defensa del carbón. 08/06/12. Diariodeleon.es.

El PP pide a la Junta que complete los fondos mineros para mantener el empleo del carbón. 17/06/12. Diariodeleon.es.

Ecobierzo insiste en la necesidad de un mejor aprovechamiento de los Fondos Miner para la creación de puestos de trabajo en las cuencas mineras. 21/03/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

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