La pesadilla de Darwin

Cartel. La pesadilla de Darwin. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cartel. La pesadilla de Darwin. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Coincidiendo con la presentación del documental ‘La pesadilla de Darwin’ en la Semana de África, en León, me he animado a hablar del mismo, recordando la gran repercusión mundial que tuvo hace una década. Su autor, Herbert Suaper recibió un cálido homenaje durante la celebración de la Berlinale 2014.

‘La pesadilla de Darwin’ es un documental político franco-belga-austriaco de casi dos horas de duración, escrito y dirigido por el director austriaco Hubert Sauper. El film trata sobre los efectos sociales y medioambientales de la industria pesquera en el lago Victoria en Tanzania, y fue premiado en el Festival de Venecia de 2004, además de nominado en 2005 por la ‘Academy Award for Documentary Feature’ en su 78ª edición, entre otros múltiples galardones que ha recibido.

La película comienza con un avión de carga aterrizando en el aeropuerto de Mwanza, en Tanzania, cerca del lago Victoria. El avión viene de Europa para llevarse de vuelta filetes procesados de perca del Nilo, un pez introducido en el lago que causó la extinción de cientos de especies locales.

A partir de entrevistas con los pilotos, los dueños de las factorías, guardias, prostitutas, pescadores y habitantes del lugar, el film abre un debate sobre los efectos de la introducción de la especie alóctona en el lago, con la dicotomía entre la ayuda europea que se le da a África, por una parte, y la extracción de sus recursos a cambio de munición y armamento por otra.

Introducción de la perca del Nilo en el lago Victoria.

Niños africanos con una carpa del Nilo. 20minutos.es.

Niños africanos con una carpa del Nilo. 20minutos.es.

En la década de los cincuenta, y casi clandestinamente, un funcionario colonial del departamento de pesca introdujo la perca (Lates niloticus) en el lago Victoria, el segundo de agua dulce más grande de la Tierra (cubre aproximadamente dos veces la superficie de Cataluña) después del Superior de Norteamérica.

El lago presentaba entonces la particularidad dealbergar una cantidad considerable de especies autóctonas, hasta trescientas especies endémicas de cíclidos, una familia con gran éxito evolutivo y que es el resultado de una diversificación explosiva ocurrida hace unos doce mil años.

La perca se adaptó perfectamente a su nuevo entorno en detrimento de las especies locales, de las cuales llegaron a desaparecer definitivamente más de dos centenares. Además la presencia del nuevo inquilino provocó la multiplicación de algas y una creciente eutrofización de las aguas del lago, de tal manera que mientras en el año 1977 las capturas de cíclidos representaban todavía el 32% de la pesca (en masa), y las de la perca del Nilo el 1%, seis años después las capturas fueron de un 68% del segundo frente a 1% de cíclidos. Territorialmente el lago se reparte entre Uganda (43%), Tanzania (51%) y Kenya (6%), que exportan toda la producción.

Como consecuencia de este desastroso resultado un grupo de especialistas de la ‘International Union for Conservation of Nature’ (UICN), incluyó al Lates niloticus entre las cien especies invasoras más nocivas del mundo, y hoy día este caso es uno de los ejemplos más comúnmente citados para explicar los efectos nocivos de la introducción ds especies invasoras en los ecosistemas.

Vista del lago Victoria desde el trasbordador. Wikipedia.org. NASA.

Vista del lago Victoria desde el trasbordador. Wikipedia.org. NASA.

Sin embargo, pese a la desaparición de los cíclidos, las cifras globales basadas en la captura de la perca del Nilo se dispararon a partir del año 1978, orientándose hacia su exportación, principalmente, a la Unión Europea. La perca se convirtió así en un negocio importante y una de las principales fuentes de divisas de los países de la zona.

En 2002 salían del aeropuerto de Mwanza, diariamente, cincuenta toneladas de filetes de pescado blanco, que en nuestros lares se presneta en muchas pescaderías y supermercados como “mero”. Datos que he recogido en la web de la onegé ‘No et mengis el món’ señalan que en Mercabarna (Barcelona), en 2004, se vendieron alrededor de 2 millones de kilos de perca del Nilo, la mayoría procedente del lago Victoria.

Sin embargo, la globalización de ese nuevo negocio no aportó los beneficios esperados a la población local, sino sólo a unos pocos, mientras que el resto es hoy más pobre y miserable que cuando podía beneficiarse de una pesca variada procedente del lago. Ahora muchas de las jóvenes del lugar han de dedicarse a la prostitución y los miembros de la comunidad local no pueden ni permitirse comprar el pescado que ellos pescan, o que han ayudado procesar. De este modo, son muchos los que se limitan a consumir los desperdicios de la industria procesadora.

Pero la segunda parte del film de Suaper depara una sorpresa. Los aviones que diariamente recogen los cargamentos de filetes de ‘mero’ no llegan vacíos a Mwanza. De su interior salen otras ‘mercancías’ destinadas a alimentar las innumerables guerras del área central del continente africano (Congo, Liberia y Sudán).

Es destacable la asombrosa facilidad con la que el director consigue acercarse a los entrevistados, pescadores, pilotos, políticos y propietarios de fábricas procesadoras de filetes, a los cuales nos presenta con naturalidad y sin prejuicios previos, simplemente como personas que intentan sobrevivir en un mundo hostil.

Aviones de transporte de pescado y armas accidentados. Terra.org.

Aviones de transporte de pescado y armas accidentados. Terra.org.

La película ‘La pesadilla de Darwin’, del realizador austríaco Hubert Sauper sirve también para denunciar la doble moral de un Occidente que, mientras habla hacia afuera de justicia y paz hace ocultamente lo contrario. En este sentido, el film se presenta como una parábola de los problemas actuales de África y continúa plenamente vigente.

El documental generó una campaña en Cataluña de boicot a la venta de este pescado, encabezada por el grupo catalán No et mengis el món (No te comas el mundo), cuyo alcance real en su momento desconozco. Hoy la página web de la ONG continúa abierta, pero la última noticia subida fecha del año 2011.

El director de cine Herbert Sauper.

El director de cine, Hubert Sauper.

El director de cine, Hubert Sauper.

Hubert Sauper (nacido el 27 de julio de 1966 en Kitzbühel, Tirol, Austria) es un director de cine conocido sobre todo por su película ‘La pesadilla de Darwin’ (Darwin’s Nightmare), que en el año 2004 estuvo nominada para un Premio Óscar.

Sauper estudió dirección cinematográfica en la universidad de Viena y en Francia. Ha impartido clases de cine en Europa y en Estados Unidos.  Ha residido en Reino Unido, Italia y Estados Unidos, haciéndolo en la actualidad en Francia. Ha actuado en varios cortometrajes y en dos películas: ‘In The Circle of the Iris,’ dirigida por Peter Patzak, y ‘Blue Distance’, dirigida por Peter Schreiner.

En los enlaces facilitados al pie del artículo figura la ficha técnica completa de ‘La pesadilla de Darwin’, así como diversas críticas publicadas sobre el documental.

Premios recibidos.

Hubert Sauper en la Berlinale 2014. Wikipedia.org.

Hubert Sauper. Berlinale 2014. Wikipedia.org

• 2004 Entrevues Film Festival, Premio del Público.
• 2004 European Film Award, Mejor documental.
• 2004 Vienna International Film Festival, Vienna Film Award.
• 2005 Thessaloniki Documentary Festival, Premio del Público.
• 2005 Angers European First Film Festival, Premio Jurado Europeo.
• 2005 Festival de cine contemporáneo de Ciudad de México, Premio del Público.
• 2005 Sydney Film Festival, Premio FIPRESCI.
• 2005 Yamagata International Documentary Film Festival, Premio especial del jurado y Community Cinema Award.
• 2006 César Award, Mejor película novel.
• 2006 Academy Awards, Nominado a Mejor documental.

Un ecologista en El Bierzo.

La pesadilla de Darwin.wmv. 22/03/12. Youtube.com. Ricardo Arias. (en inglés con subtítulos en castellano).

La pesadilla de Darwin en nuestras pescaderías. Noetmengiselmon.org. Pdf.

Hubert Sauper, director de “La pesadilla de Darwin”: “Todos nos reconocemos en las imágenes más terribles”. 01/07/05. Documentales.bñogspot.com.es.

Cartel. 'La pesadilla de Darwin'. Filmaffinity.com.

Cartel. ‘La pesadilla de Darwin’. Filmaffinity.com.

“La pesadilla de Darwin”. 01/07/05. Documentales.blogspot.com.es.

La pesadilla de Darwin es un pez. 06/03/09. Blogs.20minutos.es.

La pesadilla de Darwin. Diversas críticas sobre la película. Julio 2005.

La pesadilla de Darwin. 2004. Ficha técnica. Filmaffinity.com.

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