Rachel Louise Carson, la pionera del ecologismo que denunció los efectos nocivos del DDT y fue acusada de comunista, homenajeada por Google

El 'doodle' dedicado a Rachel Louise Carson. 27 mayo 2014. Fuente: Google.com.

El ‘doodle’ dedicado a Rachel Louise Carson. 27 mayo 2014. Fuente: Google.com.

Google, el buscador más utilizado del mundo en Internet, ha publicado hoy un ‘doodle’ rindiendo homenaje a Rachel Louise Carson, unas de las grandes biólogas marinas que tal día como hoy cumpliría 107 años.

Los ‘doodles’, para quien no lo sepa todavía, son esos dibujos o composiciones, más o menos artísticas, que encabezan la página del buscador. La palabra inglesa ‘doodle’ significa ‘garabato’, pero la realidad es que poco tiene del último, puesto que con el tiempo, y a medida que ha ido evolucionando, ha ido ganando en complejidad.

El nuevo diseño nos muestra a la bióloga con una mochila y unos prismáticos, observando el mar mientras sostiene un libro. La fauna y la flora se entremezclan para dotar al nuevo ‘doodle’ del simbolismo correspondiente al personaje. Todo ello plasmado en un fondo azul intenso, como no podía ser de otra forma, cuando se hace referencia al mundo submarino.

En esta ocasión no me detendré  en analizar algunos aspectos más polémicos de los ‘doodles’, que iniciaron su andadura hace dieciséis años, en 1998, y de los cuales se han publicado ya más de un millar. Así pues, obviaré de momento ciertas críticas que ha recibido Google sobre los mismos, para centrarme en el personaje homenajeado en esta ocasión.

En general soy reacio a hablar del buscador, sobre todo desde que supe que su creador se relacionaba con el Club Bilderberg. Ese que algunos definen como ‘los amos del mundo’, dicho en otras palabras para quien lo desconozca todavía.

Un conocimiento, por otra parte, conveniente. Y más aún si se considera que la asistencia de Google a tal reunión no responde únicamente a la curiosidad. Podríamos incluso aceptar esa presencia, sin enjuiciarla, en una ocasión. Pero una participación continuada nos ofrece otras lecturas sobre los intereses de tal empresa.

Dicho lo anterior, también me siento en la obligación de añadir que veo interesante la idea de los ‘doodles’, ya que permiten –y lo están haciendo ya- difundir una información de contenido cultural a millones de personas, acercándoles personajes del mayor interés. El problema, una vez más, es que este gran poder de influir en la mentalidad global queda en manos de una única persona, o de un selecto grupo de ellas.

Rachel Louise Carson.

La bióloga y escritora, Rachel Louse Carson. Fuente: Wikipedia.org.

La bióloga y escritora, Rachel Louse Carson. Wikipedia.org.

Carson destacó en el estudio de la biología marina, pero también como escritora y como precursora avanzada del movimiento ecologista en defensa del medio ambiente. Su libro más conocido es ‘Primavera silenciosa’ (Silent Spring), obra publicada el 27 de septiembre de 1962 y en la que la bióloga alertó sobre los efectos perjudiciales del uso indiscriminado de los insecticidas. Sentó así las bases de un movimiento ecologista que lucha por la conservación del medio ambiente.

Carson situó a la industria química en el ojo del huracán al denunciar su responsabilidad en la creciente contaminación de la naturaleza, con efectos especialmente adversos en las aves. Muchos científicos de entonces calificaron de fantasiosa su denuncia, pero son más quienes consideramos que Primavera silenciosa es el primer libro divulgativo sobre impacto ambiental. Hoy es un clásico de la concienciación ecológica.

Se considera que el libro de Carson inspiró la movilización ecologista que consiguió que el Departamento de Agricultura norteamericano revisara su política sobre pesticidas y que prohibiese el peligroso Dicloro Difenil Tricloroetano (DDT). La obra de la bióloga también sentó las bases para la creación de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA).

'El mar que nos rodea' de Rachel Louise Carson. Fuente: casadellibro.com.

‘El mar que nos rodea’ de Rachel Louise Carson. Fuente: casadellibro.com.

En 2006, ‘Primavera silenciosa‘ fue considerado por los editores de ‘Discover Magazine’ como uno de los 25 libros de divulgación científica más influyentes de todos los tiempos. Pero la bióloga norteamericana es también autora del libro ‘El mar que nos rodea’, un cautivador estudio del proceso de formación de los océanos, a la vez que es un alegato en favor de su conservación, entre otros.

Rachel Louise Carson falleció de cáncer de mama el 14 de abril de 1964. Entre los variados galardones que ha recibido tras su fallecimiento se encuentra la Medalla Presidencial de la Libertad.

Un ecologista en El Bierzo.

Algunos datos biográficos de Raquel Luisa Carson.

Estatua de Rachel Carson en la fachada del Museo Rocsen. Córdoba (Argentina), 1 enero 2007. Wikipedia.org.

Estatua de Rachel Carson en la fachada del Museo Rocsen. Córdoba (Argentina), 1 enero 2007. Wikipedia.org.

Nacida el 27 de mayo de 1907, Rachel Louise Carson vivió sus primeros años en la granja familiar, de 26 hectáreas, en Springdale, Pennsylvania, justo sobre el rio Allegueny. En esa granja su madre la acercó el mundo de la naturaleza, lo que le hizo amar este aspecto el resto de su vida. Ávida lectora de libros, comenzó a escribir historias, normalmente relacionadas con animales, a los ocho años. a A los once publicó la primera de ellas en la revista ‘St. Nicholas Magazine’.

La precoz escritora disfrutaba leyendo esta publicación, así como los trabajos de Beatrix Potter y las novelas de Gene Stratton Porter. A los diez años ya había leído a Herman Melville, Joseph Conrad y Robert Louis Stevenson. El mundo natural, en particular el océano, era el tema común de su literatura favorita.

Carson asistió al colegio Springdale hasta el décimo curso y después completó la escuela secundaria en el cercano instituto Parnassus en Pennsylvania en 1925, graduándose la primera de su promoción. En el Pennsylvania College for Women (actualmente Chatham University), al igual que en la escuela secundaria, llevó una vida apartada. Inicialmente estudió Literatura inglesa, pero cambió la especialidad de sus estudios por Biología en enero de 1928, aunque siguió colaborando para el suplemento literario del periódico estudiantil.

Aunque fue admitida para acceder a la Johns Hopkins University en 1928, fue obligada a permanecer en el Pennsylvania College for Women otro año debido a dificultades económicas. Finalmente se graduó magna cum laude en 1929.

Después de un curso de verano en el Marine Biological Laboratory, continuó sus estudios en Zoología y Genética en la universidad Johns Hopkins en el otoño de 1929. Formada como bióloga, continuó haciendo un máster en Zoología, que terminó en junio de 1932.

Habría intentado hacer un doctorado, pero en 1934 Carson se vio obligada a dejar la Universidad Johns Hopkins para tomar un puesto de profesora a tiempo completo para ayudar a la economía familiar. En 1935, tras la muerte de su padre, entró al servicio de la Administración de Pesca y Vida Salvaje (U. S. Fish and Wildlife Service), para la que ejerció como autora de textos divulgativos, incluidos guiones radiofónicos. Por entonces publicó muchos artículos y varios libros sobre temas marinos que llegaron a tener mucho éxito entre los críticos y el público general.

Habiéndose mudado por razones familiares al campo de Maryland empezó a observar los devastadores efectos que los pesticidas, sobre todo el DDT, tenían sobre la vida silvestre. Animada por funcionarios, científicos y activistas que habían desarrollado la misma preocupación, inició la elaboración de su obra más influyente, ‘Primavera silenciosa’, que vio la luz al cabo de cuatro años, en1962.

Es notable la oposición que recibió aún antes de su publicación, tanto por instancias oficiales como por la industria, llegando a ser acusada de comunista.

El libro tuvo una enorme influencia, proporcionando unidad y fuerza a lo que hasta entonces era una conciencia incipiente y dispersa, y ayudando a que se cristalizara el movimiento ecologista.

Carson murió a los 56 años, antes de ver realizadas las consecuencias de su trabajo, las cuales contribuyeron al cambio en la legislación y, sobre todo, en la conciencia social. El presidente John F. Kennedy se tomó en serio las advertencias que la experta exponía en su trabajo y así empezaron a sentarse las bases para la primera legislación que reguló los pesticidas.

La obra de Carson consigue que se comprende que la naturaleza es un conjunto complejo, cuyas partes se encuentran intrincadamente relacionadas, y que las consecuencias indirectas de cualquier acción son difíciles de predecir y deben ser vigiladas. También para la salud humana.

La mayor crítica que ha recibido Carson guarda, precisamente, relación con esa íntima interrelación, ya que la prohibición del uso del DDT tuvo como consecuencia una recuperación de las elevadas tasas de morbilidad por malaria que se conocían antes de su introducción. Por otra parte, se reprocha a Carson que su obra sea más militante que científica.

Carson escribió su renombrado libro mientras luchaba contra el cáncer de mama, una enfermedad que acabó con su vida en 1964, dos años después de que ‘Primavera Silenciosa’ se convirtiese en un ‘best-seller’.

Edificio de la Agencia de Protección MedioambientalAgencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos. Washington, D.C. 250806. Wikipedia.org. Shyam.

La Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos. Washington, D.C., 25 agosto 2006. Wikipedia.org. Shyam.

Rachel Louise Carson recibe el homenaje de Google por su lucha por el medio ambiente. 27/05/14. Abc.es.

Google dedica su ‘doodle’ a la científica Rachel Louise Carson. 27/05/14. Europapress.es.

‘Silent Spring’ is Now Noisy Summer. 22/07/62. Mindfully.org (en ingles).

¿Google, machista? La mayoría de sus “Doodles” van dedicados a hombres. 05/03/14. Abc.es.

Europa prohíbe tres pesticidas que matan las abejas. 29/04/13. Abc.es. 

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