Algunas islas caribeñas preparan su evacuación debido al deterioro de la protección arrecífera y el cambio climático

La isla Gartí Sugdup podría quedar prácticamente deshabitada. Panamá. 2014. Nuestro mar.org.

La isla Gartí Sugdup podría quedar prácticamente deshabitada. Panamá. 2014. Nuestro mar.org.

La subida del nivel del mar amenaza a unos treinta mil isleños en el Caribe panameño. Las autoridades de la isla Gartí Sugdup están tomando medidas para la evacuación de sus habitantes debido al cambio climático.

La noticia la vi publicada en el Facebook de ‘350.org América Latina’ coincidiendo con la celebración del Movilización Climática de los Pueblos, una protesta que movilizó a miles de personas en todo el mundo. Pero la información ya había sido publicada en verano por diversos periódicos o medios digitales latinoamericanos (en Panamá, Perú, Argentina, etc.). Según ésta noticia los vecinos de Gartí Sugdup, una de las islas más grandes y pobladas de la comarca de Kuna – Yala, con un millar de habitantes de la étnia guna, tendrán que abandonar la isla para trasladarse a terrenos pertenecientes a la misma comarca en tierra firme, en la localidad de Llano de Gartí. Una mudanza prácticamente obligada a la que algunos se resisten.

Gartí Sugdup es una más de las 360 islas de un archipiélago situado en el noreste del litoral de Panamá en el mar Caribe. Como las demás es de origen coralino y se empezó a habitar hace siglo y medio. Sus habitantes viven principalmente de la pesca, la agricultura y el turismo. Sin embargo, la acción humana destructiva sobre los corales, que se han utilizado como relleno para ganar terreno al mar, ha propiciado la desprotección de la isla frente a los temporales. Una circunstancia que, unida al cambio climático, que está modificando la climatología local, y a la lenta subida del nivel del océano, está obligando a una progresiva y forzosa evacuación de sus habitantes hacia el ismo, donde los indígenas disponen de grandes extensiones de bosques bajo su administración autonómica.

Una imagen idílica de la Isla Gartí Sudup. Pregonagropecuario.com.

Una imagen idílica de la Isla Gartí Sudup. Pregonagropecuario.com.

En esta zona cada año, entre noviembre y abril, soplan los vientos alisios, crece la marea y las lluvias son cuantiosas durante días. Sin embargo, según relata Atencio López, un dirigente indígena presidente del Instituto de Investigación y Desarrollo de Kuna – Yala, “últimamente esto se ha incrementado y las crecidas suceden en épocas fuera de lo normal. De mayo a noviembre u octubre hay marea baja y los vientos son tranquilos, pero de repente en estos meses se altera el clima, hay tornados y se inundan las comunidades”. Por estos motivos, además de organizar el traslado de los habitantes de Gartí Sugdup, las autoridades panameñas ya están preparando planes para otras comunidades, como Ustupu, Playón Chico y Nula Tupe.

Según señala un informe del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés), entre 1920 y 1980 el nivel del mar ha subido unos diez centímetros en la costa de Panamá. Parece que sea poco, pero en estos islotes situados prácticamente a nivel del mar estas pequeñas variaciones, unidas a la formación de tornados más frecuentes y potentes, que provocan un mayor oleaje, son suficientes para impedir que se pueda mantener una presencia habitada en estos frágiles islotes.

Según señala un video realizado por el STRI, antes de la década de 1980 los arrecifes de coral eran considerados relativamente estables y saludables en Kuna -Yala. Sin embargo, en esa década “varios desórdenes naturales cambiaron la estructura colectiva de los arrecifes”.

Una evaluación del Instituto apreció una gran degradación en la cubierta de coral y, por primera vez, proporcionó una evidencia cuantitativa del deterioro. El STRI relacionó la degradación a gran escala de los arrecifes con el crecimiento demográfico y las prácticas de la comunidad Kuna. En concreto, señaló una disminución de la cubierta de coral vivo del 79% en 30 años (1970 – 2001), mientras que la población indígena aumentó 62%.

Como consecuencia de la utilización del coral como material de relleno y para ganar terreno al mar, en la isla la erosión costera aumentó debido a la falta de una barrera natural de protección y al aumento local del nivel del mar de unos dos mm. al año.

Kuna Yala: Tradición y Cambio Climático – Ammar daed, Neg Billi Guadanigi. 21/07/10. Youtube.com. Smithsonian Panama.

La Fundación MarViva, organización regional especializada en temas marinos y costeros, también ha redactado un estudio sobre diversas áreas Pacífico Tropical Oriental que considera “vulnerables” a los efectos del cambio climático. En este estudio, que también incluyó las provincias de Chiriquí y Veraguas y que realizó con apoyo financiero del gobierno de Canadá y la cooperación de la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), ya se planteó la necesidad “urgente” de aplicar medidas de adaptación para prevenir la pérdida de humedales, estuarios y playas como consecuencia del cambio climático.

Es obvio que el problema de los refugiados climáticos no es exclusivo de Panamá, como también lo es que en realidad éste no ha hecho más que comenzar. La Organización de las Naciones Unidas y otros organismos internacionales alertan desde hace años sobre esta cuestión y advierten que el cambio climático provocará éxodos masivos de poblaciones expuestas al mismo. Uno de los países más afectados sería Bangladés, donde los expertos consideran que más de cien millones de habitantes podrán verse afectados en el futuro.

Pérdidas millonarias en Panamá por el cambio climático.

Panamá es un país especialmente sensible al cambio climático. Capital.com.

Panamá es un país especialmente sensible al cambio climático. Capital.com.

En un artículo publicado en la Revista Enlace de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, en marzo de 2011, Lorena A. Espinosa calcula que los gastos derivados del cambio climático en Panamá alcanzarán los 6.825 millones de dólares norteamericanos durante el siglo.

De hecho, los efectos del cambio climático hace años que se dejan sentir en Panamá de una manera particular. Es así que, en mayo de 2003, comunidades de Arraiján como El Palmar, Valle Hermoso, Vista Alegre, Llano Bonito, Nuevo Arraiján y Bello Amor, se vieron anegadas por el desbordamiento de los ríos Aguacate, Cristal, Bique, Indio y San Bernardino. Una catástrofe que se saldó con más de 3.500 damnificados.

También, en diciembre de 2010, se volvieron a producir otras lluvias importantes, consideradas como las más grandes en los cincuenta años anteriores, las cuales afectaron a la región de Chepo y a las provincias de Darién y Colón. Éstas provocaron pérdidas de vidas humanas y daños materiales muy importantes. Un coste al que hay que añadir el sobrecosto que significa para la población el aumento de las primas de los seguros, como consecuencia del mayor número de catástrofes naturales que tienen que cubrir.

De acuerdo con un informe de los ministerios de Obras Públicas, Salud, Educación y Vivienda, los destrozos causados por las inundaciones en las infraestructuras públicas se elevaron entonces a 168 millones de dólares norteamericanos, mientras que las pérdidas en el sector agropecuario se evaluaron en casi 20 millones de dólares.

Un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) sobre ´La Economía del cambio climático en América Latina y el Caribe’, presentado en diciembre de 2011, destacó que alrededor de 1% del producto anual de los países de la región se verá afectado por los cambios climatológicos, si no se logra su mitigación. Y se pronosticó que este costo sería aun mayor en los países andinos de Centroamérica y el Caribe.

Algunos cultivos tradicionales se verían comprometidos con el cambio climático. Elpolvorin.over-blog.es.

Algunos cultivos tradicionales se verían comprometidos con el cambio climático. Elpolvorin.over-blog.es.

En ese mismo informe se precisa también que el 1% del PIB supera en porcentaje al gasto en promedio que los gobiernos de la región gastan en investigación y desarrollo (0,63% del PIB en 2007) y al presupuesto de la mayoría de sus ministerios de medio ambiente.

Para hacer frente a estos problemas, la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam), propuso en Cancún, durante la celebración de la XVI Conferencia  sobre Cambio Climático (2010) que se creara un Comité de Adaptación al Cambio Climático con sede en Panamá, destinado a coordinar toda la información sobre el cambio climático en la zona y a construir sinergias entre los diversos países caribeños afectados.

Y en otro informe, de esa misma época y titulado ‘Mapeo de la vulnerabilidad relacionada con el cambio climático y la inseguridad alimentaria en los trópicos del mundo’, elaborado por el Programa de Investigación sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) del Grupo Consultivo para Investigación Agrícola Internacional (CGIAR), se alerta sobre los riesgos del cambio climático para las áreas agrícolas de América central y las dedicadas a los cultivos de maíz y frijol en Darién, Coclé y Panamá Oeste.

Un ecologista en El Bierzo.

En Panamá ya preparan la evacuación de ciertas islas debido al cambio climático. 2014. 350.org.

En Panamá ya preparan la evacuación de ciertas islas debido al cambio climático. 2014. 350.org.

Preparan evacuación de islas en Panamá por cambio climático. 20/07/14. Eluniverso.com.

El nivel del mar amenaza a 30.000 indígenas isleños en Panamá. 08/08/14. Nuestromar.org.

Cambio climático le costará a Panamá us$ 6,825 millones hasta el 2100, según estima la Cepal. 2011. Ancon.org.

Panamá: maíz y frijol en riesgo por cambio climático. 14/07/11. Elpolvorin.over-blog.es.

Cambio Climático Vulnerabílidad. 07/10/14. Youtube.com. Autoridad Nacional del Ambiente.

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3 Respuestas a “Algunas islas caribeñas preparan su evacuación debido al deterioro de la protección arrecífera y el cambio climático

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