Villafranca del Bierzo recupera la memoria de la corporación fusilada por los franquistas

Homenaje a los represaliados. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

Homenaje a los represaliados. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

El día amaneció airado y tormentoso, volcando cántaros de gruesa lluvia sobre la reseca tierra berciana, tras la acentuada sequía, en el día en el que el municipio de Villafranca de Bierzo decidió, por fin, congraciarse con las víctimas de la represión de los nacionales acaecida durante la infame Guerra Civil. Familias que llevaban años reclamando justicia para sus muertos o represaliados por su fidelidad a la Segunda República.

Casi un siglo ha transcurrido desde que sucedieran aquellos dramáticos, tristes y deleznables hechos, pero al fin, en un acto público, y en presencia de  la nueva corporación municipal surgida de las últimas elecciones de hace dos años, se devolvíó una parte de su dignidad a quienes pagaron con su vida la defensa de una legalidad, republicana y constitucional, que algunos militares golpistas no quisieron aceptar.

Estos hechos ocurrieron en el año 36, y hoy apenas quedan testigos vivos de lo por entonces sucedido, aunque ua de las personas, presentes en el homenaje, recordó que ella tenía tan solo dos años cuando mataron a su padre.

La retahíla de los nombres de las personas asesinadas, junto con la referencia a su vecindad o profesión, hasta sesenta y dos, adquirió tintes sobrecogedores a medida que avanzaba el recuento. Nombres que sonaron como aldabonazos en las conciencias de quienes asistíamos al acto. Sesenta y seis nombres que fueron pronunciados, uno a uno, por el poeta villafranquino Juan Carlos Mestre, y entre los que se encontraban carpinteros, comerciantes,panaderos o labradores, entre otras profesiones. Personas jóvenes en su mayoría, algunos de ellos hermanos, que se vieron obligadas a abandonar este mundo cuando sus nobles ideales eran, precisamente, lo que más necesitaba este país.

Intervención de la hija de Antonio Gabelas. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

Intervención de Marisa Pérez, la hija de Delmiro Pérez. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

El acto, al que acudieron muchos familiares de los represaliados, sirvió para descubrir la placa de una calle dedicada a la corporación municipal Gabelas, que pagó con su vida su fidelidad a la República. También para retirar del callejero de Villafranca del Bierzo la calle dedicada al comandante Manso, de triste recuerdo.

Pero lo que me resultó más impresionante es que, en esta ocasión, no fuera una alcaldesa entregada a las ideologías de la izquierda, -como por ejemplo Manuela Carmena en Madrid-, la que modificara los nombres de calles o plazas, o la que recordara a las víctimas de la represión, sino que lo hiciera un alcalde popular, José Manuel Pereira, en un acto unitario de gran trascendencia que contó con el respaldo de toda la corporación municipal.

Es un hecho que valoro muy positivamente y que me lleva a pensar que, por fin, algo empieza a cambiar, y no solo en esta comarca sino en el país entero. Porque la dignidad de las personas, en su defensa de la legalidad suscrita por todos los españoles, es un valor que merece ser ennoblecido y situado por delante de las habituales, y hasta ciertos puntos normales, diferencias políticas o ideológicas existentes entre los partidos.

De este modo el último alcalde republicano de Villafranca del Bierzo, el carpintero Antonio Gabelas Suárez, y los ocho concejales de su corporación que le acompañaron al paredón o murieron posteriormente en la cárcel, dan nombre desde ayer a la avenida que durante ocho décadas homenajeó al hombre que consolidó el golpe militar en la villa del Burbia: el comandante Jesús Manso Rodríguez, fallecido en 1936. “Un psicópata y un criminal, sin ninguna empatía por los ciudadanos inocentes de este pueblo”, según Juan Carlos Mestre.

Manso llegó a Villafranca el  21 de julio de 1936, al frente las tropas insurrectas contra el Gobierno republicano que desde Lugo avanzaban en dirección a Madrid. Para cobrarse “la cabeza de Azaña”, según declaró por entonces el comandante (en alusión al presidente republicano elegido por los españoles) ante los aterrorizados villafranquinos a los que obligó a reunirse en la plaza de la Constitución. De hecho, Manso –cuyo carácter poco tenía que ver con su apellido-, cuentan que sembró con una feroz represión su camino hacia la capital, cayendo en combate, en el Alto de los Leones, tan solo diez días después de su paso por Villafranca. Así lo relató Emilio Silva, el presidente de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica (ARMH), durante la presentación de la nueva placa.

Antonio Gabelas Suárez fue fusilado el 21 de septiembre tras un simulacro de juicio. Mestre lamentó que, a día de hoy, nadie haya pedido perdón todavía a las familias de esos “ciudadanos normales, no beligerantes, que pensaban como nosotros hoy”. Y recordó que alguno de los represaliados terminaron yendo a parar a los campos de concentración nazis de Mauthausen y Gusen. En cuanto al alcalde de Villafranca, Manuel Pereira, pidió unos momentos de silencio en recuerdo de la corporación desparecida y “de todas las víctimas de la represión en cualquier lugar del mundo”.

En el acto se le hizo entrega a la hija de Antonio Gabelas, Marina Gabelas, de noventa años de edad, y a la del teniente de alcalde en 1936, Dalmiro Pérez Vázquez, la octogenaria Marisa Pérez, de sendos ramos de flores y copias enmarcadas del acuerdo plenario que restituyó la memoria a las víctimas.

La nueva placa Corporación Antonio Gabelas. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

La nueva placa ‘Corporación Antonio Gabelas’. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

Marisa Pérez, sólo acertó a decir, entre lágrimas, que no podía decir nada porque “sólo tenía dos años” cuando mataron a su padre. No obstante, quien habló con más firmeza fue el nieto de Antonio Gabelas, Manuel Juaneda Gabelas, hoy afincado en La Coruña, para recordar que la guerra rompió la felicidad de su familia “a las seis de la mañana”, la hora en la que fusilaron a su abuelo.

Aquel verano de 1936, recalcó éste, “se abrió una brecha de ochenta y un años”. Pero el acto de ayer -que se suma a los acuerdos plenarios y a la restitución moral que la familia Gabelas obtuvo del Ministerio de Justicia para el alcalde fusilado, en cumplimiento de la Ley de Memoria Histórica, sirve para que las víctimas recuperen una dignidad que le negaron sus verdugos, y que también sea “el cierre de una herida”, según aseguró.

Un ecologista en El Bierzo.

La corporación municipal represaliada: Antonio Gabelas Suárez, Camilo Meneses Díaz, Francisco Delás Trabadillo, Antonio Sobrín Veintemillas, Esteban Fernández López, Narciso Yáñez Álvarez, Joaquín Suárez Díaz, Antonio Álvarez Fernández y Delmiro Pérez Vázquez.

Los casi sesenta villafranquinos conocidos que  fueron víctimas de la violencia franquista: Antonio Abella Barredo, José Aira del Valle, Antonio y Nicolás Álvarez Fernández, Salvador Álvarez Marbán, Cayetano Arias Fonteboa, Ramiro Armesto Armesto, Pedro Bermúdez Asenjo, Amadeo Bouza González, Alfredo Caurel García, Francisco Cela Cuadrado, Eduardo Celaá Rodríguez, Manuel Crespo González,  Inocencio Cristalino García, Antolín Cuadrado Pérez, Ovidio y Paulino de la Cal Izquierdo, Recaredo del Potro Otero, Balbino Manuel del Valle Ovalle, Manuel del Valle Vidal, Antonio Fernández Alonso, Andrés y Aniceto Fernández Fernández, Antonio Fernández Guerrero, Esteban Fernández López, Domingo Fernández Pereiro, Honorio Fernández, Antonio Gabelas Álvarez, Fabriciano García Arias, Victoriano García Castaño, Enrique González Miguel, Santos Iglesias Gavito, Adolfo y Amalio Iglesias González, Mariano Lago González, Antonio López García, Augusto Nieto Pereira, José Núñez Pérez, Pedro Pereira Alonso, Paulino Pérez Casal, Carmen Pérez Neira, David Quindós Vázquez, Ricardo Rodríguez Fernández, Ángel Rodríguez Rabanal, Emilio Silva Faba, Manuel Sobrín Veintemillas, Antonio Vázquez del Valle, Manuel Vizcaino Beberide, Demetrio, Pedto y Salvador Voces Canóniga, y Narciso Yáez Álvarez.

Ni odio, ni rencor. 2/02/17. Diariodeleon.es.

El alcalde y el cerrojo de los fusiles. 05/02/17. Diariodeleon.es.

Lugo retira los honores a Franco en un pleno con loas a Fraga. 04/05/17. Elprogreso.galiciae.com.

José Manuel Pereira: “Nuestro proyecto estrella es ‘Green Biosfera’, pero el Patrimonio es nuestro compromiso”. 30/10/15. 30/10/15. Elbierzodigital.com.

Villafranca deja gobernar a la lista más votada, la de José Manuel Pereira (PP).    13/06/17.  Elbierzodigital.com.

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