La ruta del río Alva, con inicio en Arganil (Portugal)

Paisaje rural entre Vila Cova de Alva y Avô, con el río Alva como protagonista. 24 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

La semana pasada, aprovechando mi viaje a Portugal, una vez apagado el incendio de Pedrógão Grande, decidí quedarme algunos días más para conocer la zona. Para ello establecí mi campamento general en el pueblecito de Sarzedo, una pedanía situada a un par de kilómetros de la población que da nombre al municipio en la que se asienta: Arganil.

Si preguntáis  a la gente del lugar cuáles son los elementos turísticos más destacables de este municipio es probable que os digan, como a mí, que Piódão y Fraga de Pena, inos lugares especialmente atractivos que, si se dispone de poco tiempo para visitar, os aconsejo que visitéis en primer lugar. Yo, como no tenía prisa, decidí recorrer uno de los circuitos recomendados por el consistorio de Arganil, con inicio y finalización en esta población: el “Circuito de Alva”. Se trata de un recorrido en el que juega un papel capital, como podéis imaginar, esta gran corriente fluvial, serpenteante y de caudal variable según la estación, que con sus aguas alegra y da vida a varias de las poblaciones del itunerario. Tal es el caso de Côja, Barril de Alva o Vila Cova de Alva.

El puente romano de Pomares. 24 junio 2017.

Poco, o mejor dicho nada, sabía yo antes de venir aquí de este extenso municipio, situado en la mitad norte del país luso y plagado de amplias sierras, -como la de Açor-,  y de pequeñitas aldeas. Y aunque no se prodiguen los monumentos en él, su pasado monumental se remonta, como he podido averiguar,  hasta la época romana. Así lo atestigua el puente situado en Pomares.

Antes que nada he de destacar la abundancia de campings municipales que hay en la zona, perteneciendo el de Côja a la Federación de Campismo y Montañismo de Portugal. Ofrecen buenos servicios por unos precios muy económicos. El municipio también cuenta con una oferta hotelera importante.

Playa fluvial en Avô. 24 junio 2017.

En la capital existe una Oficina de Turismo que, sin duda, satisfacerá nuestras necesidades de información, aunque también podemos encontrar otra en Côja, en la ruta que os propongo realizar hoy. Desde luego que no son éstas las únicas oficinas de información turística de la provincia, ya que también encontramos una en Piódão. Pero, además, si queremos profundizar en el conocimiento de esta zona, solo necesitaremos acudir a Internet.

La encantadora Capilla de Santa Quiteria en Avô. 24 junio 2017.

El circuito elegido presenta el interés de que permite visitar, en una jornada, a siete poblaciones, sin grandes prisas. Gracias al río Alva, y algún otro, todas ellas, -menos Anceriz-, cuentan con estupendas playas fluviales, bien cuidadas, que invitan a estirarse al sol o darse un fresco chapuzón. El orden de la visita que yo sugiero es el siguiente: Secarias, Côja, Barril de Alva, Vila Cova de Alba, Avô (fuera de la provincia), Pomares y Anceriz. Visitada esta  población emprenderíamos el retorno por Vila Cova de Alba, y de allí regresaríamos a Arganil, desandando los pueblos ya anteriormente visitados.

Bonita fuente, del año 1876, en Vila Cova de Alva. 24 junio 2017.

Estamos ante un paisaje básicamente rural, dominado por el verdor del bosque, en su mayoría pino y eucalipto (aunque en menor abundancia, sobre todo el último, que en la zona incendiada recientemente). Como en todo el territorio portugués (o al menos el que yo conozco) también abundan en este espacio las capillas e iglesias, algunas francamente bonitas, con un estilo renacentista presente en muchas de ellas. No obstante, no son menos abundantes las fuentes, muchas de ellas centenarias, agradablemente puestas en valor por los habitantes locales.   

Procesión con una imagen de San Pedro en Barril de Alva. 24 junio 2017.

Mi visita coincidió con la celebración de las fiestas de San Juan, motivo por el cual me fue posible asistir al concierto de una banda de música en Vila Cova de Alba, y a una procesión religiosa en Barril de Alba. Esta última tan auténtica que parecía como si el tiempo se hubiese estancado.

Concierto ofrecido por una banda de música en Vila Cova de Alva. 24 junio 2017.

Si os animáis a visitar estos pueblos descubriréis su peculiar encanto, que este río de 106 kilómetros de recorrido y nacido en la Sierra de la Estrella a 1425 metros de altitud, realza modelando con autoridad erosiva el paisaje en los lugares por donde pasa. Pero el panorama que la montaña ofrece, por ejemplo en Pomares, tanto como en los demás lugares, también os agradará. Llegados hasta esa última población os recomiendo que aparquéis vuestro vehículo y que realicéis a pie el paseo hasta su puente romano, contiguo a la playa fluvial y al camping.

Personalmente comí en el Camping de Côja, bueno y barato, que dirían algunos. Este camping es contiguo a la playa fluvial, situándose en un rincón tranquilo y algo apartado del pueblo. Pero también encontraréis camping  en Secarias, o en Pomares. En general, por lo que vi, el camping suele contar con un restaurante (con una gestión a veces independiente del camping), que suele ofrecer precios razonables. También, como en el caso del mío en Sarzedo, suelen contar con un servicio de Wi-fi gratuito.

Centro de BTT equipado con ducha y servicios en Côja. 24 junio 2017.

En Côja me sorprendió la existencia de un centro de promoción de la bicicleta de montaña (BTT) equipado con un par de lavabos y hasta con una ducha pública. Al lado había un panel informativo sobre diferentes circuitos para los ciclistas, marcados en colores diferentes. Esas señales pude observarlas en otros lugares de mi recorrido.

Árboles vestidos de ganchillo para celebrar San Juan. Secarias, 24 junio 2017.

En Secarias me llamó la atención que revistieran los troncos y ramas de los árboles del pueblo con ganchillo, coincidiendo con las fiestas de San Juan. Nunca antes, en ningún otro lugar, había visto algo así. También me gustó que contase con una estación depuradora de aguas.

Aparte de las iglesias, otro de los elementos históricos y monumentales más destacados de estos pueblos son las picotas (pelourinhos, en portugués). Éstas, por lo que comprendí, se levantaban únicamente en las poblaciones con cierta relevancia y, en nuestro circuito, podemos encontrar algunas de estas columnas medievales en Côja,  Vila Cova de Alva y Avô. Suelen situarse en los centros urbanos, y en Vila Cova de Alba hay además varias casas blasonadas. Buscadlas y las encontraréis en las callejuelas estrechas.

Mosaico, formado con azulejos, de las pedanías de Arganil. Anceriz.

En Anceriz, aparte de su bonita iglesia, encontraréis murales de azulejos azulados, los cuales aportan interesante información tanto sobre los monumentos destacables de esta población como de la organización territorial provincial. También podéis perderos durante unos minutos en el laberinto de pasajes que, situados entre los huertos, permitían la comunicación vecinal entre unas propiedades y otras.  

Plaza de Côja con una interesante picota. 24 junio 2017.

Otro aspecto que se agradece en la ruta es la presencia, prácticamente en todas las poblaciones, de algún bar. Es el caso de Secarias está el Café Bar O Batista y el Snack – Bar O Mendes); en Côja encontraréis el Restaurante Bar Prensa da Ribeira y otro más); en Barril de Alba el Café ‘Mira Milho’; y en Pomares el Café – Snack Bar Gloria.

Playa fluvial en Avô. 24 junio 2017.

En general, no tuve problemas en encontrar la ruta sugerida por la Oficina de Turismo, que aparece debidamente señalada. Desde luego vale la pena darse una vuelta a pie por todas las poblaciones, y más en concreto por sus zonas más céntricas, descubriendo al azar sus calles y construcciones. Un consejo: buscad la punta de las espadañas o de las torres de las iglesias. Tendréis así bastantes posibilidades de ir a parar a las zonas donde se originaron las poblaciones.

Un ecologista en El Bierzo.

CAMPINGS:

Côja. Parque de Campismo de Côja. Tlf: 235 729 666. Email: coja@fcmportugal.com

Pomares. Parque de Campismo de Bica. Tlf: 235 731 382 (abierto de junio a septiembre).

Sarzedo. Parque Municipal de Campismo de Arganil. Tlf: 235 205 706. Email: camping@cm-arganil.pt

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