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Europa: ¡Detengamos la caza de elefantes!

Un elefante abatido y amputado de sus dos colmillos. 2016. Avaaz.org.

Un elefante abatido y amputado de sus dos colmillos. 2016. Avaaz.org.

En todo el mundo, la pérdida de su hábitat y la caza furtiva están conduciendo a especies emblemáticas al borde de la extinción, generando una crisis ecológica que pone en peligro el equilibrio natural. Los científicos nos advierten de que con cada especie perdida la cuerda de la vida se deshilacha un poco más. Y, que debilitando esas fibras corremos el riesgo de que los ecosistemas de los que depende nuestra existencia puedan desmoronarse. Así lo entiendo y es por lo que defiendo la necesidad de preservar todas las especies. Considero sabia la Naturaleza, en su orden extraordinario y misterioso, y defiendo su mantenimiento por más que en ocasiones, mis limitaciones de conocimiento, puedan impedirme llegar a comprenderlo plenamente.

 Algunas organizaciones de defensa de los animales vienen denunciando, que cada cuarto de hora se sacrifica brutalmente a un elefante por el marfil de sus colmillos. Es así que, como vengo advirtiendo desde hace años sumándome a esas voces, a este ritmo podríamos llegar a ver desaparecer para siempre estos extraordinarios seres podrían en tan solo unas pocas décadas. La iniciativa de prohibir completamente el tráfico de marfil a nivel mundial es más que necesaria, inevitable. Y esta opción es la que cada día que pasa cobra más fuerza. Por desgracia, los intereses económicos y las presiones de algunos países que se interesan por este comercio están impidiendo, o frenando, la aprobación de medidas que aseguren la pervivencia de los elefantes.  Presiones que, contra lo que debiera de ser,  también están influyendo negativamente en la Comisión Europea a la hora de tomar decisiones para poner fin a esta situación.

Un bebé elefante pigmeo intenta despertar a su mamá envenenada en el estado de Sabah (Borneo, Malasia). Salvalaselva.org.

Un bebé elefante pigmeo intenta despertar a su mamá envenenada en el estado de Sabah (Borneo, Malasia). Salvalaselva.org.

Es lo que Avaaz, una de las organizaciones que lucha últimamente con mayor insistencia contra ese mercado deleznable, denuncia. “La crisis de los elefantes es desgarradora”, advierte. Y para mostrarnos el  inmenso alcance de la misma destaca que “en algunas zonas, estas magníficas y sensibles criaturas están tan asustadas de la gente que solo salen por la noche, mientras que los bebés elefantes, cuyas madres han sido masacradas, lloran al lado de sus cadáveres negándose a abandonarlos”. La situación ha llegado a tales límites que, recientemente, 29 gobiernos africanos han dicho que, si Europa se sale con la suya la extinción estos mamíferos, los de mayor tamaño entre los terrestres, será inevitable.

Hay una cumbre mundial clave a la vuelta de la esquina donde finalmente se podría conseguir la prohibición total del comercio de marfil que necesitamos, y hay indicios de que potencias como Francia y Alemania podrían liderar una rebelión contra la sentencia de muerte de la Unión Europea a los elefantes. Sumándote a su petición, Avaaz considera que podremos conseguir que los gobiernos africanos que reclaman la protección de los paquidermos se vean respaldados, y que puedan sumar apoyos a favor de la prohibición en esas reuniones clave. Es por lo que te ruego que firmes la petición y la compartas.

Objetos de marfil listos para ser destruidos en Beijing, tras señalar el presidente chino Xi Jinping que China suprimrá su comercio de marfil. Mayo 2015. Ngenespanol.com.

Objetos de marfil listos para ser destruidos en Beijing, tras señalar el presidente chino Xi Jinping que China suprimrá su comercio de marfil. Mayo 2015. Ngenespanol.com.

Europa es el mayor exportador del mundo de marfil legal. La Comisión sostiene que la mejor forma de atajar la crisis de los elefantes es tomar medidas duras contra el tráfico ilegal, mientras se muestra partidaria de que el comercio legal sigue funcionando. Pero los cazadores furtivos hacen pasar el marfil que venden como legítimo, escondiendo su origen criminal bajo el manto del comercio legal. Además, -siempre según Avaaz- los expertos advierten de que la legalización podría tener efectos negativos consiguiendo que la caza furtiva crezca de forma exponencial. Recordaré aquí que el comercio ilegal de marfil, genera en África unos 200 millones de euros anuales, que sirven para financiar a grupos criminales, terroristas y conflictos armados.

Sería desolador que nuestros  nietos, y las generaciones venideras, solo conocieran a los elefantes a través de libros y vídeos.  Creo que en eso tenemos una responsabilidad de evitarlo. ¡Luchemos  para conseguir una victoria más que asegure la continuidad de la fauna salvaje!

Un ecologista en El Bierzo.

Unión Europea se opone a la prohibición total del comercio de marfil. 11/07/16. Seamosmasanimales.com. 

África se une contra la caza furtiva de elefantes y rinocerontes en la cumbre The Giants Club. 29/04/16. Europapress.es.

Comercio de marfil: sigue la caza furtiva. 09/02/16. Dw.com.

El comercio ilegal de marfil y la caza divide a los países en la búsqueda de soluciones. 06/06/16. 20minutos.es.

29 African Nations Urge EU to Halt Elephant Slaughter (29 naciones africanas instan a la UE a detener la caza de elefantes) 04/07/16.  Newsvire.com (en inglés).

Obama says that urgent action is needed to save elephants from going extinct  (Obama dice que han de tomarse medidas urgentes para salvar a los elefantes antes de que se extingan) (en inglés). 03/06/16. Theguardian.com.

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Avaaz lanza una campaña destinada a conseguir fondos contra la caza furtiva del elefante

Matanza de elefantes por cazadores furtivos para apropiarse de sus colmillos. 2016. Avaaz.org. Foto SOS Elefantes del Chad.

Matanza de elefantes por cazadores furtivos para apropiarse de sus colmillos. 2016. Avaaz.org. Foto: SOS Elefantes del Chad.

“Vamos a apoyar a estos héroes para que las bellas sabanas y los bosques de África se llenen de nuevo de florecientes poblaciones de fauna silvestre, como siempre ha sido”. (Avaaz.org).

Al ritmo de destrucción actual pronto desaparecerán algunos de los animales más extraordinarios que la evolución creó durante el trascurso de millones de años. Bastarán con uno o dos siglos, un arañazo en la evolución, para que la codicia humana consiga que desaparezcan definitivamente del planeta.

Sobre este tema, en especial aquel relacionado con el marfil y su comercio, ya he llamado la atención en alguna ocasión, no hace demasiado tiempo. Pero una imagen, remitida por Avaaz.org y tomada por ‘SOS Elephants’ en Chad, me ha vuelto a recordar con gran crudeza la gravedad del problema. Avaaz habla de una matanza de más de 600 paquidermos por una docena de cazadores furtivos, fuertemente armados, que irrumpieron en un parque nacional en Camerún.

Los cazadores furtivos más buscados por la Interpol. De izquierda a derecha, arriba, los más buscados Adriano Giacobone, Sudiman Sunoto, Bhekumusa Mawillis Shiba y Ben Simasiku. Abajo Nicolaas Antonius Cornelis Maria Duindam, Ariel Bustamante Sanchez, Sergey Darmin. Bbc.com.

Los cazadores furtivos más buscados por la Interpol. De izquierda a derecha, arriba, los más buscados Adriano Giacobone, Sudiman Sunoto, Bhekumusa Mawillis Shiba y Ben Simasiku. Abajo Nicolaas Antonius Cornelis Maria Duindam, Ariel Bustamante Sanchez, Sergey Darmin. Bbc.com.

Según denuncia Avaaz, cada hora serían abatidos cuatro elefantes para apoderarse de sus colmillos. También, en algunos países africanos donde se dan conflictos armados,  el marfil sirve de moneda de cambio para procurarse armas. Los furtivos ya han aniquilado a la mitad de los elefantes en África central, sin que nadie hasta ahora haya logrado detener una masacre alimentada, en algunos lugares, por la corrupción administrativa y gubernamental.

Tan sólo en el parque nacional de la Garamba, en la República Democrática del Congo, los cazadores furtivos mataron  el año pasado 114 elefantes (contra 132 en 2014). Es decir, casi el 10% de la población de paquidermos del parque. La ONG ‘Save the elephants’ calcula que sólo entre 2011 y 2013 se produjeron más de 100.000 muertes de elefantes a manos de cazadores furtivos. Serían unos 33.500 ejemplares asesinados cada año para alimentar un comercio que tiene a Asia como principal destinatario, sobre todo China, donde el kilo de marfil en bruto puede superar el precio de 1.800 euros.

Algunos valientes investigadores, jugándose la vida, han conseguido infiltrarse en grupos de cazadores furtivos para frenar esta carnicería. Lo han hecho ya –según informa Avaaz- en hasta ocho países africanos, lo que ha permitido encarcelar a unos mil doscientos traficantes. Estamos ante acciones asombrosas, pero que tal y como podemos imaginarnos fácilmente resultan muy arriesgadas, por lo que muchos de sus autores se muestran cansados de enfrentarse, con pocos recursos, al crimen organizado.

Es en este sentido que Avaaz propone una recaudación para colaborar económicamente con estas personas en esta carrera contrarreloj que no sólo afecta a los elefantes, ya que hay otros animales, como leopardos y simios, a los que afecta el mercado internacional e ilegal de su venta. Más de cincuenta mil personas ya han aportado su colaboración económica. Si deseas colaborar ahora puedes hacerlo a través de este enlace.

Un negocio de 19.000 millones de dólares.

El kilo de marfil en bruto se llega a pagar a más de 1.800 euros. Rtve.es.. Efe.

El kilo de marfil en bruto se llega a pagar a más de 1.800 euros. Rtve.es.. Efe.

Según denuncia la organización internacional cazadores furtivos contratados siguen el rastro de los animales codiciados. Una vez localizados aparecen los “peces gordos” en sus helicópteros, con sus armas de gran calibre, para cazarlos, llevándose sus pieles o colmillos. Estamos frente  una industria valorada en unos diecinueve mil millones de dólares, organizada por mafias internacionales que se están saliendo con la suya gracias a sobornos indiscriminados. Según datos publicados por el diario digital ‘Bbc.com’ en 2014, el negocio relacionado con la pesca ilegal, la tala y el tráfico de animales, mueve cerca de 210.000 millones de dólares americanos al año.

Pero, ahora, -según Avaaz- “los valientes miembros de la red de Eco-Activistas por la Gobernabilidad y la Aplicación de la Ley (EAGLE, por sus siglas en inglés) están enfrentándose a estas mafias infiltrándose en las pandillas, trabajando con la policía para supervisar los arrestos y asegurándose de que los capos acaben entre rejas”. 

Siempre según Avaaz, el éxito de algunas de sus acciones les han ganado el reconocimiento de la Interpol y el premio WWF Duque de Edimburgo a la conservación animal. Estos “héroes” trabajan con pequeños presupuestos, impulsados principalmente por su profundo amor hacia estos animales. Con mayores recursos económicos estas personas podrían:

  • Ayudar a adiestrar y mantener a decenas de investigadores encubiertos para que se infiltren en las redes de los traficantes más buscados en un mayor número de países y así poner a sus cabecillas entre rejas.
  • Apoyar investigaciones a autoridades y políticos cómplices que permiten este comercio sangriento.
  • Orientar campañas masivas hacia el arresto y la comparecencia ante los tribunales de estos criminales para así cambiar la cultura de impunidad.
  • Investigar y sacar a la luz pública a las compañías y gobiernos que se benefician económicamente de la venta de marfil y de otros productos provenientes de la fauna silvestre.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: No he encontrado en Internet más que un programa informático con las siglas ‘Eagle’, así que no he podido darle un enlace.

El cadáver de un elefante abatido para despojarlo de sus colmillos. 2016. Savetheelephants.org.

El cadáver de un elefante despojado de sus colmillos. 2016. Savetheelephants.org.

Nuestra mejor oportunidad de salvar a los elefantes. 11/04/16. Avaaz.org.

Los criminales ambientales más buscados por la Interpol. 18/11/14. Bbc.com.

Los elefantes congoleños, amenazados por una legión de enemigos. 17/02/16. Elcomercio.com.

El rastro sangriento del marfil. 03/01/16. Rtve.es. 

La caza de monos podría causar la extinción de estas especies. 05/04/16. Ngenespanol.com. 

Campaña de Avaaz en defensa de los elefantes y contra el comercio ilegal de marfil. 27/06/15. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Movilización de Avaaz contra el discurso xenófobo de Trump

El candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos, Donald Trump. 2016. Avaaz.org.

La xenofobia del candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos, Donald Trump, disgusta a Avaaz. Abril 2016. Avaaz.org.

Donald Trump, el postulante republicano a la presidencia de Estados Unidos, se ha destacado en las primeras etapas de su carrera hacia la Casa Blanca por sus polémicos comentarios contra algunas minorías locales, como  la mexicana y musulmana. Hombre de palabra ruda y directa, durante el lanzamiento de su campaña presidencial, dijo refiriéndose a los inmigrantes mexicanos que no eran “lo mejor”. “Están trayendo drogas, están trayendo crimen, son violadores y algunos asumo que son buenas personas, pero yo hablo con guardias fronterizos y eso tiene sentido común”, dijo por entonces el magnate.

Por otro lado, el precandidato republicano que encabeza los sondeos a la nominación del Partido Republicano a las presidenciales de 2016, también pidió que se prohíba temporalmente la entrada a Estados Unidos a los musulmanes. En un comunicado, Trump justificó tal petición con un comunicado y citando datos del Centro de Investigaciones Pew y otros organismos que, supuestamente asegurarían que hay “un gran odio hacia los estadounidenses” por grandes segmentos de la población musulmana, y que incluso algunos “aceptan que la violencia contra los estadounidenses está justificada como parte de la yihad global”.

Ronald Trump, un a mezcla de éxito empresarial y populismo patriótico. 2016. Bolsamania.com.

Ronald Trump, un a mezcla de éxito empresarial y populismo patriótico. 2016. Bolsamania.com.

Desde luego no deja de resultar sorprendente un discurso xenófobo tan marcado por parte de un norteamericano, que como la mayoría de ellos, es descendiente de emigrantes. Su abuelo, un aventurero, llegó a Estados Unidos procedente de Alemania y Trump también cuenta con orígenes escoceses por parte de su madre.

Lo cierto es que Trump es un fruto genuino de la inmigración. Es hijo, nieto y esposo (en dos ocasiones) de extranjeros que llegaron a Estados Unidos buscando un futuro mejor.  Algunos de los que le han acusado de incitar al odio racial, como Randy Blazak, profesor de la Universidad de Oregón, criminólogo y experto en crímenes de odio, aclararan que los ataques de Trump se dirigen sobre todo a “gente marrón”, que es como se designa en Estados Unidos a los latinoamericanos, indios o árabes.

La saga americana de los Trump comenzó en 1885, cuando Friedrich Drumpf, alemán de Kallstadt, desembarcó en Manhattan con 16 años y una maleta. El joven Friedrich no tardó en aprender inglés y “nativizar” su nombre: Frederick Trump. La segunda pieza de este puzzle migratorio es Mary Anne Trump, nacida McLeod. Esta escocesa hija de pescadores conoció a Frederick Trump junior cuando visitaba a su hermana en Nueva York. Se casaron y tuvieron cinco hijos. El cuarto de ellos fue Donald Trump.

Desde luego la vida de este multimillonario neoyorquino, metido en fecha reciente a político presenta tintes de película, sobre todo en lo que se refiere a sus brillantes éxitos inmobiliarios. Trump conoció en el pasado el fracaso, pero supo aprender de él y recuperarse. Son esos triunfos los que, en parte, han conquistado a su electorado, así como la independencia del discurso del candidato, que está en condiciones de sufragar él mismo su propia candidatura.

Presbiteriano y casado tres veces, su última mujer, Melania Knauss, es modelo como la que le precedió. Recientemente se naturalizó norteamericana. Trump tiene cinco hijos fruto de esas tres relaciones.

Mitt Romney en Paradise Valley (Arizona) en diciembre 2011 Wikipedia.org. Foto: Gage Skidmore.

Mitt Romney durante su campaña frente a Obaña en Paradise Valley (Arizona). Diciembre 2011. Wikipedia.org. Foto: Gage Skidmore.

En su lado negativo, sus detractores destacan, entre otros aspectos, la gran incultura geográfica del magnate, que le llevó el 7 de enero del año en curso a situar la ciudad de París en Alemania en un su cuenta en Twitter. Desde entonces, el tuit ha tenido más de 13.000 retuits, además de una larga lista de respuestas animando al candidato a estudiar geografía.

Más serios me parecen los comentarios que la organización internacional Avaaz dedica a este gran hombre de negocios, con 69 años a sus espaldas, al que pocos tomaron inicialmente en serio y que contra todo pronóstico se está afianzando como el candidato republicano mejor situado. Y esto pese a que otras figuras republicanas como Mitt Romney, el ex gobernador de Massachusetts que perdió en las presidenciales ante Obama. no vea a Trump con mucha simpatía. Pero lo cierto es que las posiciones republicanas en materia de inmigración no están muy alejadas de las del millonario.

Ciberacción de Avaaz contra la xenofobia de Trump.

El multimillonario republicano Donald Trump ha conseguido algunos éxitos recientes en su carrera a la Casa Blanca. Avaaz.org.

El multimillonario republicano Donald Trump ha conseguido algunos éxitos electorales recientes. Avaaz.org.

En una petición global de firmas contra el candidato republicano en ascenso, que tiene a la demócrata Hillary Clinton como principal competidora, Avaaz señala que Donald Trump ha llamado a los mexicanos violadores y a las mujeres “bomboncitos” y “gordas cochinas”. Y que “ha prometido cerrar mezquitas, registrar a los musulmanes en una base de datos y aislar a los hijos de los inmigrantes ilegales”.

Lo cierto es que Trump, que no tiene pelos en la boca a la hora de hablar, ha levantado una gran polémica al mencionar en su discurso la idea de levantar un muro gigantesco de casi 5.000 kilómetros que separe a México de Estados Unidos, costeándolo además el primer país. Todo ello “para mantener a los ilegales fuera”. “Será el mayor que jamás hayan visto, y tendrá un gran aspecto. Si lo llaman el Muro Trump, tiene que ser bonito”, ha dicho. Pero también ha afirmado, aunque sin especificar cómo, que si ganaba estaba dispuesto a deportar a 11,3 millones de personas sin papeles actualmente residentes en Estados Unidos, a su país de origen.

Es obvio que el discurso racista de Trump no gusta a todos, y en especial a los millones de latinoamericanos que viven en Estados Unidos y que lo rechazan. También disgusta seriamente a Avaaz, que ve en el magnate un serio peligro para la paz. Pero, pese a esto, las ideas de Trump están cuajando en el electorado más conservador, como demuestran sus últimos éxitos electorales en diversos estados de la confederación.

Es contra este lenguaje “de incitación al odio” que Avaaz denuncia que está recabando firmas. Su intención es la de, una vez alcanzados los dos millones de ellas, publicar una carta abierta en diversos medios internacionales cuyo contenido podéis encontrar al pie de este artículo.

Polémica con Barack Obama.

El presidente norteamercano Barack Obama. Mundofleko.files.wordpress.com.

El presidente norteamercano Barack Obama. Mundofleko.wordpress.

Fue Trump quien en una especie de cruzada patriótica exigió a Barack Obama, cuyo padre era de Kenia, la acreditación de nacimiento en Estados Unidos, en una polémica un tanto rancia que algunos recordaréis, y a la que el actual presidente de Estados Unidos, el primero de raza negra en la historia presidencial de ese gran país, se vio forzado a atender dado el enorme poderío mediático del magnate inmobiliario. Trump alegaba que la presidencia de Obama era ilegítima dado que la Casa Blanca sólo puede ser ocupada por personas que hayan nacido en territorio norteamericano.

Estas alegaciones, que ya surgieron durante la campaña electoral de 2008, fueron reiteradamente por el presidente demócrata saliente,  quien en un nuevo intento de acallar los rumores, publicó en 2011, en la página web de la Casa Blanca, el certificado de nacimiento de Obama, fechado en Hawai.

Personalmente reconozco que me asusta bastante el discurso populista de este señor. Y también que me estremece pensar que la política internacional, incluida la nuclear, pueda quedar en sus manos. Es por lo que me he decidido, rompiendo algunos esquemas en este blog, a sumarme a la petición de Avaaz.  Entiendo que no será una gota más en el océano, pero aún así espero recoger algunas firmas que compensen el tiempo que he dedicado a este escrito. Gracias por firmar y difundir. Podrás hacerlo en/ con este enlace.

Negacionista del cambio climático.

Otro opinión que no comparto con este señor es su negacionismo del cambio climático, hecho público por el millonario en diversas ocasiones argumentando que se trata de una patraña para perjudicar los intereses económicos de su país. Trump niega todas las evidencias acumuladas por los expertos sobre este hecho y la responsabilidad humana en el mismo.

Manifestantes protestan contra la candidatura de Trump a las puertas de la Torre Trump, en Nueva York. 3 sept. 2015. Elconfidencial.com. Reuters.

Protesta contra la candidatura de Trump a las puertas de la Torre Trump, en Nueva York. 3 sept. 2015. Elconfidencial.com. Reuters.

Texto de la carta de Avaaz.

“Estimado Sr. Trump:

No hay nada de grandeza en esto.

El mundo rechaza su incitación al miedo, al odio y a la intolerancia. Rechazamos su apoyo a la tortura, su llamamiento al asesinato de civiles y su fomento a la violencia en general. Rechazamos su menosprecio a las mujeres, a los musulmanes, a los mexicanos y a los millones de personas que no se parecen a usted, que no hablan como usted o que no le rezan al mismo dios que usted.

Hemos decidido enfrentar su miedo con compasión. Frente a su desesperanza, preferimos la confianza. Y en vista de su ignorancia, nosotros escogemos la comprensión.

Como ciudadanos del mundo, nos oponemos colectivamente a sus esfuerzos por dividirnos”.

Un ecologista en El Bierzo.

La candidata demócrata. Hillary Clinton, también ha denunciado las posturas xenófobas de su adversario. 2016. Wikipedia.org. Gage Skidmore

Hillary Clinton también ha denunciado los postulados xenófobos de Trump. 2016. Wikipedia.org. Foto: Gage Skidmore.

Donald Trump, un relato de ruido y furia. 11/03/16. Elpais.com.

Trump atrae con un cóctel de éxito, dinero y retórica agresiva. 20/08/15. Elpais.com.

La paradoja de Donald Trump: nieto, hijo y marido de inmigrantes. 07/09/15. Elconfidencial.com.

Obama, sin ‘tiempo para estas tonterías’, divulga su certificado de nacimiento. 27/04/11. Elmundo.es.

Donald Trump, candidato a la presidencia de Estados Unidos, confunde París con Alemania. 09/1/16. Bolsamania.com.

El plástico envenena los océanos

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

He leído que es a partir de los años setenta cuando empiezan a alzarse voces expertas contra la presencia excesiva del plástico en los océanos, algo que no he podido confirmar. Personalmente es a partir de una visita que realicé al Museo del Calamar Gigante, en Luarca (Asturias), hace unos seis años, cuando tuve noticias y tomé conciencia de la gravedad del problema, por lo que comencé a denunciarlo en mi blog. Desde entonces la existencia de estos gigantescos basureros flotantes, conocidos como islas, parches o manchas de basura plástica, pasó a ser un asunto de mi atención.

Estamos ante un episodio más de la irresponsabilidad humana, incluso más criticable que el relacionado con el cambio climático, porque el último tiene que ver con uno de los pecados capitales humanos, la codicia, mientras que el desastre que supone la existencia de estos remolinos de basura en los océanos tiene que ver con nuestra incuria y dejadez.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Una de las primeras preguntas que me hice cuando tuve conocimiento de este asunto fue sobre cómo podían llegar a conformarse estas gigantescas acumulaciones de materia plástica, del tamaño de un país como el nuestro y más aún. El origen no es difícil de adivinar. En lo principal esos plásticos llegan al mar a través de los ríos y directamente desde las embarcaciones de todo tipo que lo usan como basurero. En cuanto al origen de las acumulaciones tampoco resultaba difícil imaginárselo. Son las corrientes marinas, que forman enormes e invisibles remolinos en los océanos, las responsables.

Todos hemos observado con curiosidad el remolino que forma en una bañera el agua que se vacía. Algunos, más perspicaces, se habrán dado cuenta de que el líquido siempre gira en el mismo sentido. En el de las manecillas del reloj en el hemisferio norte, y lo contrario en el sur. Esto está relacionado con al movimiento ondulatorio provocado por el ángulo de inclinación del eje planetario.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La más grande de estas manchas está situada en el Océano Pacífico Norte, entre Hawái y la costa oeste de Estados Unidos. Ocupa aproximadamente una extensión aproximada de 692.000 kilómetros cuadrados, que supera con creces el tamaño de la península ibérica. Un tamaño que la Wikipedia lo eleva hasta los 1.400.000 km². Se la conoce con diversos nombres: remolino, vórtice o gran parche de basura del Pacífico.

Los americanos lo llaman “el Gran Parche de Basura del Pacífico” (Great Pacific garbage patch, en inglés), y es un remolino de partículas de desechos marinos que cabe situar entre los 135° W (y hasta los 155° W) y los 35° N (y hasta 42 ° N). De hecho, la extensión de la zona considerada depende del grado de concentración en plástico dee la zona que elijamos para definir la zona afectada. La primera “isla tóxica”, la del Pacífico Norte, fue descubierta por el National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

En un mapa publicado por este último organismo (adjunto a este artículo) pueden apreciarse tres zonas diferentes de aglomeración de estos residuos. Una presentada como Zona de Convergencia Subtropical (Subtropical Convergence Zona), otra como Mancha Oeste de Basura (Western Garbage Patch), y una tercera que llama Mancha Este de Basura (Eastern Garbage Patch – North Pacific Subtropical High).

Estos “parches” se caracterizan por concentraciones excepcionalmente elevadas de plásticos pelágicos, lodos químicos y todo tipo de desechos que hayan sido atrapados por las corrientes del giro del Pacífico Norte. La información de que dispongo señala que debido a la gran extensión que ocupan estas “islas” la concentración plástica es de muy baja densidad (4 partículas por metro cúbico), motivo que hace que resulten difíciles de fotografiar por satélite. Es más, por lo que parece, puede darse la situación que navegantes o buzos ocasionales en la zona no sean conscientes de tal situación, al estar tales les concentraciones formadas principalmente de partículas microscópicas en la columna de agua superior.

Una segunda isla de plástico, aparentemente de menor tamaño, se situaría en el mismo océano en el hemisferio entre Australia y América del Sur. Una tercera cabe colocarla en el Atlántico Norte, entre Centroamérica, América del Norte y Europa. Y una cuarta en el Atlántico Sur, entre Sudamérica y África.

Finalmente, una quinta gigantesca agrupación de residuos plásticos se hallaría enel Océano Índico, entre el continente africano y el australiano.

Ignoro la suma total de kilómetros cuadrados que ocupan todas estas superficies juntas, pero a la vista salta que tenemos un serio problema, al que hay que prestar atención y aportar soluciones.

Determinación de las corrientes marinas.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

La determinación de las corrientes marinas responsables de los basureros oceanográficos se ha podido realizar gracias a la utilización de boyas científicas ubicadas en diversos puntos de los océanos. Es el sistema utilizado por la NASA para determinar cómo las corrientes marinas arrastran la basura flotante hasta crear estas enormes islas de residuos. La agencia espacial norteamericana llevaría más de treinta y cinco años monitoreado estos movimientos y todo indica que las conglomeraciones irán en aumento si no se aporta alguna solución.

Daños a la fauna marina.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Con el objetivo de investigar sobre los daños que estos residuos plásticos provocan al medio ambiente hace un par de años un grupo de científicos y ambientalistas realizaron una expedición con los barcos New Horizon de Scripps (Institution of Oceanography, San Diego, California) y el de la misión de Kaisei, con base en San Francisco y Hong Kong, para evaluar el alcance de su posible impacto.

La evaluación final confirmó que esta sopa plástica es altamente nociva para la fauna marina, por diversos motivos. En primer lugar, ocurre que muchos animales confunden las bolsas de plástico y otros objetos plásticos flotantes con alimentos, consumiéndolos tortugas, ballenas, otras especies de peces y aves. Y en segundo lugar, porque ese mismo plástico, cuando comienza su degradación, contamina con toxinas el agua del mar, lo que termina afectando negativamente a la vida animal.

Los plásticos pueden actuar como una especie de “espuma química” en la que se pueden concentrar contaminantes dañinos. Es así que los científicos estiman que más de un millón de aves marinas y cien mil mamíferos marinos y tortugas marinas mueren cada año por la ingesta de plásticos o enredados con ellos.

He leído que la Organización de las Naciones Unidas estima que cada milla cuadrada de océano contiene un promedio de cuarenta y seis mil pedazos de plástico flotantes.

Avaaz busca financiación para limpiar los océanos de plásticos.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

La organización norteamericana acaba de proponer un proyecto para limpiar de basura plástica los océanos en un plazo relativamente breve de una década. Es decir, si no continúa aumentando de manera desaforada la cantidad de plásticos que llegan hasta ellos, como está sucediendo en la actualidad.

Se calcula que el ritmo de la contaminación plástica de los océanos sería equivalente al vertido de la carga de un camión de basura cada minuto. Y un informe mencionado por esa organización establece que para el año 2050 el peso de los detritos sintéticos marinos llegará a superar al de todos los peces juntos.

En este sentido, para luchar contra tal situación, Avaaz propone impulsar la puesta en marcha del una flotilla de SeaVax, un barco automático de reciente creación, impulsado por energía solar, que aspira el plástico pero que cuenta con sensores especiales para proteger la vida marina. El SeaVax es capaz de extraer hasta 22 millones de kilos de plástico al año. Podéis encontrar más información sobre este proyecto clicando aquí.

Ciertamente me parece una idea interesante. Es más, no hace demasiado tiempo publique un artículo sobre otra invención semejante. Lo que no veo tan claro es que este trabajo se tenga que financiar por los particulares. O al menos a escala global. Los gobiernos afectados deberían asumir su responsabilidad y llegar a acuerdos de financiación de proyectos destinados a solucionar esta situación.

Algunas puntualizaciones sobre el informe.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

La afirmación de que si seguimos vertido de plástico en el mar al ritmo actual, medido en peso, habrá más plástico que el pescado para el año 2050 es de la Fundación Ellen MacArthur y del Foro Económico Mundial. Eln informe titulado “La Nueva Economía: Plásticos” mira a la cantidad de plástico que termina en el mar y fue publicado por ‘The Guardian’, ‘The Washington Post’ y The Daily Telegraph’, entre otros.

Para el cálculo del volumen de los plásticos la fundación utilizó un estudio dirigido por el profesor Jenna Jambeck de la Universidad de Georgia, publicado el año pasado. Ese estudio se centra en las estimaciones de los residuos totales en todos los países con salida al mar y luego se calcula la cantidad de residuos que es probable que sea de plástico, cuánto de ella se recicla, y así sucesivamente. El informe da a entender que habrá un total de 750 millones de toneladas de plástico en el océano para entonces.

Sin embargo, para estimar la cantidad de plástico y luego termina en el mar, el estudio examina una sola área, la Bahía de San Francisco. “Si eso no es representativo del resto del globo a continuación se puede ver una posibilidad de grandes desviaciones en este cálculo” dice el profesor Callum Roberts de la Universidad de York.

Las nuevas cifras de tonelaje de pescado que la fundación Ellen MacArthur ha citados se basan en un estudio de 2008 dirigido por Simon Jennings, del Centro para el Medio Ambiente, la Pesca y la Acuicultura.

Un ecologista en El Bierzo.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Un océano de plástico. 07/03/16. Avaaz.org. Ciberacción.

The Great Pacific Garbage Patch: Myth or Grim Reality? Baysidejournal.com.

La NASA revela cómo se formaron las 5 islas de basura. 01/03/16. Df.cl.

Los Océanos Del Mundo Tendrán En 2050 Más Plástico Que Peces.
11/02/16. Codigonuevo.com.

La contaminación de los océanos por plástico podría multiplicarse por diez en 2025. 12/02/15. 20minutos.es.

Aspiradora propulsada por energía solar podría succionar hasta 24000 toneladas de plástico de los océanos cada año. 19/02/16. Ecowatch (en inglés).

Día Mundial de los Océanos: “Unos océanos sanos, un planeta sano”. 08/06/15. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Will there be more fish or plastic in the sea in 2050? 15/02/16. Bbc.com.(en inglés).

Cleaner Oceans – Project Seavax. Facebook.com.

Ocean Pollution – Save Our Marine Life. Caitlin Foster. 09/06/13. Youtube.com. (en ingles, pero las imágenes hablan por si solas).

Great Pacific Garbage Patch. 09/09/12. Youtube.com. Mohammad El Naggar.

Catalyst ABC TV – Plastic Oceans. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 09/09/12. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 

 

Avaaz presiona a Yahoo para que no facilite el comercio online del marfil

Caza ilegal en Kenya. Fuente: Noticiasdeempresas.com.

Caza ilegal en Kenya. Fuente: Noticiasdeempresas.com.

Cada día mueren unos cien elefantes salvajes masacrados por su marfil. Se calcula que entre 2004 y 2013 los cazadores furtivos han dado muerte a más de once mil elefantes para arrebatarles sus colmillos. Esto supone un serio peligro para la continuidad de esta especie, que los expertos adelantan que podría llegar a producirse en un par de décadas. A no ser que se detenga esta matanza.

Como ciudadano del mundo rechazo el comercio del marfil porque incentiva la caza furtiva y contribuye a la posible extinción de estos majestuosos animales, de portentosa memoria. Es ésta una preocupación que me ha empujado en el pasado a interesarme públicamente por el tema, y a la que respondo nuevamente sin pensármelo dos veces.

Entiendo que la sensibilidad mundial sobre este asunto es cada vez mayor, y que la sensatez acabará imponiéndose por encima de cualquier otra consideración, pero tenemos ya suficientes ejemplos de haber actuado demasiado tarde como para permanecer pasivos ante la posible extinción de estos paquidermos.

Sin duda así lo ha entendido también Avaaz, que en una nueva petición informa que importantes marcas, como Google o Amazon, se niegan a ser cómplices del cruel y sangriento negocio del marfil.

Objetos de marfil listos para ser destruidos en Beijing, tras señalar el presidente chino Xi Jinping que China suprimrá su comercio de marfil. Mayo 2015. Ngenespanol.com.

Objetos listos para ser destruidos en Beijing, tras declara el presidente Xi Jinping que China suprimrá su comercio de marfil. Mayo 2015. Ngenespanol.com.

Estas reflexiones nos llevan hasta países como China y Japón, donde la venta de objetos de marfil se encuentra muy arraigada, vendiéndose estos a través de empresas que se anuncian libremente en Internet. Sin duda sería deseable una intervención gubernamental orientada a dificultar o impedir tal negocio. De hecho, la misiva de Avaaz está dirigida, en esta ocasión, a la directora ejecutiva de Yahoo, Marissa Mayer, y al director ejecutivo de esta empresa tecnológica en Japón. Así como a todas las empresas en general que permiten la venta on-line de marfil en el este último país.

Ciberacción de Avaaz.

Avaaz considera que una intervención masiva de los internautas tiene actualmente mayores posibilidades de incidir en este mercado debido a la situación de crisis que atraviesa Yahoo, presionando a la empresa para que deje de facilitar esas compras. Como ya sucediera en Tailandia, Avaaz nos ofrece hoy la oportunidad de sentirnos útiles oponernos poniendo fin a esas transacciones en Japón. Por favor, si compartes firma aquí.

Casi un millón de personas han firmado ya y confío en que lo hagamos muchos más, para lo cual solicito tu colaboración y te pido que compartas esta petición.

Según recoge la prensa, la delicada situación que atraviesa Yahoo en Japón está suponiéndole la desafección de algunos de sus mejores empleados. Entre otros, la compañía de Silicon Valley perdió el año pasado a la jefa de marketing Kathy Savitt y Dawn Airey, la responsable para Europa, Oriente Medio y África..En este contexto Avaaz considera que le difusión del amparo que la empresa presta al comercio del marfil podría hacerle perder aún más credibilidad.

Algunos datos sobre el comercio del marfil.

Un elefante abatido y amputado de sus dos colmillos. 2016. Avaaz.org.

Un elefante abatido y amputado de sus dos colmillos. 2016. Avaaz.org.

La venta de marfil en Yahoo Japón se encuentra en expansión, con un crecimiento que ha pasado de los 2 millones de dólares en 2010 a los 7 millones de 2014. Yahoo Japón es una entidad separada de la firma internacional Yahoo, pero esta empresa es su segundo accionista mayoritario y – según Avaaz- tiene una gran influencia sobre sus políticas.

Por otro lado, la directora ejecutiva de Yahoo, Marissa Mayer, se encuentra actualmente en la cuerda floja. El rendimiento financiero de la empresa ha sido decepcionante y algunos inversionistas quieren que se vaya. La moral de la plantilla es muy débil y muchos altos cargos abandonaron la empresa el año pasado. Lo último que Mayer necesita ahora es una mala publicidad. Por otra parte, Avaaz considera que una victoria sobre Yahoo podría suponer un precedente a seguir por otras compañías que también permiten la venta de marfil online.

La presidenta de Yahoo!, Marissa Mayer.  Eleconomista.es. Getty Images.

La presidenta de Yahoo!, Marissa Mayer. Eleconomista.es. Getty Images.

Los elefantes en estado salvaje podrían extinguirse en un par de décadas si no se pone fin a la caza furtiva, por lo tanto no hay tiempo que perder. Casi 1,4 millones de internautas se unieron al actor Leonardo DiCaprio en su llamamiento a la entonces primera ministra de Tailandia orientado a poner fin al mercado ilegal de marfil en ese país. En esa campaña, en la que también participaron Avaaz y WWF, se dejaron tantos mensajes en el Facebook ministerial que tuvieron que cerrarlo temporalmente.

De ese modo se llegó al compromiso tailandés de acabar con el tráfico de marfil. Y, justo esta semana, una petición creada en Hong Kong ha sido crucial a la hora de lograr un cambio histórico hacia el total abandono de este tráfico a nivel local.

Un ecologista en El Bierzo.

Los tres países que alimentan el comercio ilegal de marfil en el mundo. Marzo 2015. Thecult.es.

Japón fomenta tráfico ilegal de marfil con legislación débil, según estudio. 10/12/15. Terra.es.

Entrada principal a la sede de Yahoo en Silicon Valley. Expansion.com. Ryan Anson.

Entrada principal a la sede de Yahoo en Silicon Valley. Expansion.com. Ryan Anson.

Nuevo revés para Yahoo! en la escisión de Alibaba. 15/09/15. Expansion.com.

El comercio ilegal de marfil, un ‘dolor de cabeza’ para los gobiernos. 21/03/13. Mexico.cnn.com.

Comercio de marfil podría causar extinción de elefantes en África. 09/12/14. Elcomercio.com.

Buena noticia para los elefantes. 30/09/15. Ngenespanol.com.

Hong Kong, a la caza para acabar con el tráfico de marfil. 18/01/16. Efeverde.com.

Cerca de un millón de manifestantes reclaman la aprobación de medidas vinculantes en la Cumbre del Clima de París

Numea, Nueva Caledonia. 29 nov. 2015. Avaaz.org.‎

Numea, Nueva Caledonia. 29 nov. 2015. Avaaz.org.‎

Ayer comenzó la esperada Cumbre del Clima de París, también conocida como COP21 (Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático), de la mano del gobierno francés y de la organización internacional. Y el día anterior una ola gigantesca, formada por casi un millón de manifestantes en todo el mundo, reclamó la atención de los delegados en la cumbre, para exigirles la adopción de acuerdos vinculantes que permitan evitar el colapso medioambiental del planeta.

Logo COP 21. París, 30 nov.- 11 dic. 2015.

Logo COP 21. París, 30 nov.- 11 dic. 2015.

El número dos fue el que más estuve en la mente y boca de muchos de esos manifestantes, pero también, seguramente, de los delegados gubernamentales, pues dos son los grados centígrados a los que los expertos recomiendan limitar el aumento de las temperaturas globales en el presente siglo. Uno se pregunta, ¿por qué dos, y no uno, o ninguno, que para mí sería lo ideal?

Es perentorio que de la ciudad del Sena salgan medidas concretas, y como dije antes “vinculantes”. Es decir de obligado cumplimiento. Las únicas que realmente podrán limitarlo.

Se esperaba que Francia marcase el hito de las protestas mundiales por el clima, con marchas masivas de hasta medio millón de personas en las plazas galas, pero la prohibición de éstas, debido al último atentado yihadista en París, llevó a los activistas climáticos franceses a buscar algún otro modo de sumarse al resto de sus conciudadanos mundiales. Lo consiguió colocando en la plaza de la República, cerca de la entrada de la conferencia sobre el clima, unos veinte mil zapatos de personas cuya intención era manifestarse. Entre ellos los del Papa Francisco y también los del secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, que se sumaron así, de manera simbólica, a la iniciativa.

Marcha Global por el Clima. Madrid, 29 nov. 2015. Avaaz.org.

Marcha Global por el Clima. Madrid, 29 nov. 2015. Avaaz.org.

La organización estadounidense Avaaz.org habla de 785.000 personas movilizadas en todo el mundo durante el fin de semana pasado: “desde Sao Paulo hasta Sídney, desde Bangladés hasta Irlanda”, en más de 2.300 eventos celebrados en 175 países. Y también del hecho que algunos de los principales medios de comunicación les hayan dedicado sus portadas, como por ejemplo el influyente diario ‘NewYork Times’.

De hecho, Avaaz habla del conjunto de  marchas climáticas del fin de semana pasado como del más importante celebrado a nivel planetario. En Australia, unas 120.000 personas salieron a la calle. En India, más de 100.000. En Saná, la capital de Yemen, “los organizadores prosiguieron con la marcha a pesar del peligro que suponían las bombas que estaban cayendo cerca de la ruta”, destaca en un comunicado.

También ayer lunes fueron noticia los enfrentamientos y refriegas habidas en París entre unos tres mil manifestantes climáticos, dispuestos a manifestarse a cualquier precio y pese a la prohibición gubernamental, y los antidisturbios franceses.

Miles de París expuestos en la plaza de la República. París, 29 nov. 2015. Avaaz.org.

Veinte mil  zapatos fueron expuestos en la plaza de la República. París, 29 nov. 2015. Avaaz.org.

El portavoz del Papa Francisco en París declaró a los asistentes: “El Santo Padre hoy se encuentra presente en espíritu con miles de personas, de la mano de los pobres y de aquellos que buscan justicia climática”. Y en su discurso inaugural, dirigido a los líderes mundiales, Ban Ki-moon, subrayó que “los pueblos han salido a la calle en ciudades de todo el mundo en una movilización masiva a favor del cambio… Están esperando que todos y cada uno de ustedes demuestren un liderazgo a la altura del reto. La historia está llamando a nuestra puerta”.

A destacar que ayer, mientras los jefes de Estado hacían su entrada a la conferencia, se proyectaba un vídeo de Avaaz insistiendo en esta línea.

Un ecologista en El Bierzo.

Los zapatos del papa Francisco en París. 29 nov. 2015. Avaaz.org.

Los zapatos del Papa Francisco en París. 29 nov. 2015. Avaaz.org.

Haz clic aquí para ver más imágenes del fin de semana, así como mensajes de los manifestantes climáticos. 01/12/15. Avaaz.org.

Gases lacrimógenos contra la marcha del clima de París. 29/11/15. Elmundo.es.

COP 21: Lo que se ha aprendido para París desde Copenhague. 30/11/15. Cnnexpansion.com.

Los archipiélagos serán las primeras víctimas del cambio climático. 01/12/15. Diariodeleon.es.

Marcha Global por el Clima. 29/11/15. 350.org.

#NiUnGradoMás. 2015. Niungradomas.org. Ciberacción.