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De Carucedo a Puente de Domingo Flórez en bici

Once kilómetros separan Carucedo de Puente Domingo Flórez. 19 junio 2017.

La ruta que nos lleva en bicicleta de Carucedo a Puente de Domingo Flórez por la N-536 es corta en kilómetros pero muy espectacular, como podréis comprobar. Tan solo once kilómetros separan a ambas poblaciones bercianas, y otros tantos para la vuelta. La carretera tiene un buen firme, se engalana con atractivas curvas y cuenta con un desnivel del 4% que arranca al pasar por delante del panel que marca la dirección a Lago de Carucedo, población cercana -aunque fuera de la ruta- que ofrece hermosas vistas sobre el lago del mismo nombre. A nosotros de decidir si queremos visitarla.

Mirada atrás sobre las instalaciones de Catisa. Valle del Arroyo de Balén, 19 junio 2017.

De lo contrario seguiremos  en dirección “al Puente”. Es más, siempre nos cabe la posibilidad de elegir realizar la ruta en sentido contrario, dejando la bajada para el remate final. En Carucedo tenemos la posibilidad de visitar la Casa del Parque de Las Médulas, con amplia información sobre las majestuosas minas romanas declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Tanto el pueblo homónimo, como las mismas Médulas, se hallan a muy pocos kilómetros de aquí.

A destacar que en Carucedo, como en Puente de Domingo Flórez, hay una buena oferta de bares y restaurantes, así como de albergues u hoteles, preparados para atender a nuestras necesidades.

El kilómetro 23 de la N-536 mirando en dirección a Puente de Domingo Flórez. 19 junio 2017.

Por cierto, tampoco hay que asustarse con la cuesta, puesto que alguien como yo, sin demasiado entrenamiento (ayer empecé a prepararme para la Ecomarcha de este año), pudo hacerla de un tirón. Por otro lado, destaco que apenas conté una docena de coches en la ruta, más los que vi en el horario coincidente con la salida laboral de los trabajadores de la pizarra (hacia las 18h30 – 19 horas aproximadamente), viajeros transportados mayormente en vehículos de empresa.

El paisaje de la zona es de una belleza aclaparadora. 19 junio 2017.

También vi pasar a un autobús y dos o tres camiones. Como quiera que la carretera carece de arcén, y las curvas tienen poca visibilidad, me sorprendió ver a todos estos vehículos corriendo como si les persiguiera el diablo, y sin respetar los límites de velocidad.  Así que mejor será evitar esa hora (ignoro si en las propias de la comida o del inicio del trabajo pasará lo mismo). Por desgracia no fueron los únicos, ya que otros automovilistas también iban a cien por hora y parecía como si este tramo de carretera fuera un circuito. Así que mucho cuidadín.

El túnel de Peñarrubia tiene 97 metros de longitud y aceras para el paso peatonal. 19 junio 2017.

A lo largo de la ruta podremos ver lo que queda sin desmontar de la cantera de caliza de Catisa, que perteneció a José Martínez Núñez, una de las más grandes de Europa, que afeaba enormemente la perspectiva de Las Médulas desde los miradores turísticos, y que fue cerrada en 2014  tras ser condenados sus gestores por desobediencia a la ley. Esta cantera, denunciada ante la Fiscalía por Ecobierzo, estuvo explotándose de manera ilegal, -es decir sin permisos-, durante más de medio siglo.

Roquedo situado a la altura de las compuertas del Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

La carretera avanza paralela al Arroyo de Balén, que encuentra su origen en el Lago de Carucedo. Aunque, previamente, el agua que lleva el pequeño riachuelo, que se alcanza a ver circulando por el fondo del valle, habrá realizado un largo recorrido. En su mayor parte, proviene del Río Sil. Llega al Embalse de Campañana, situado un poco más arriba del lago, a través de un canal: el de Cornatel. Llama poderosamente la atención, a quien lo sabe, que el inicio de éste se sitúe en Ponferrada, a una distancia considerablemente alejada de aquí.

Tramo de la carretera bordeando el Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

De esta manera, al final el agua del Embalse de Campañana acaba vertiéndose en el de Peñarrubia, presa que que responde a un ensanchamiento del cauce del Río Sil. Éste llega hasta aquí, en lo principal, por su cauce natural, después de dejar atrás poblaciones como Dehesas, Villaverde de la Abadía, Villadepalos, Requejo y Cancela. A notar que el pantano se encontraba, en estos momentos, al tope de su capacidad.

El Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

En nuestra ruta también habremos de pasar por la aldea de Peñarrubia, perteneciente al municipio de Carucedo, la cual reconoceremos fácilmente por sus casas bajas, pintadas de blanco y situadas en hilera a nuestra izquierda en la carretera. Es tan pequeña que no tiene, o no vi, un panel oficial con su nombre, aunque sí uno que me pareció hecho por los vecinos. Éste se encuentra a la entrada al pueblo viniendo en sentido contrario. También hay algunas casas edificadas en la llanura, por debajo de la carretera nacional.

Señal de carretera de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Para los más curiosos diré que la parte final de esta zona raya con la frontera orensana, que se sitúa del otro lado del embalse y del Río Sil. Es así que, en nuestro trayecto, podremos ver los techos pizarrosos de las casas de Villar de Silva, población del municipio de Rubiá (Orense). Y aunque los elementos paisajísticos de esta ruta son muy relevantes no os recomiendo hacerla a pie pues, si bien no hay grandes problemas para cruzar el único túnel que hay en la ruta, al incluir una acera, el riesgo de sufrir un atropello es real al carecer la nacional de arcenes en su mayor parte. Esto sin contar con que son escasos los lugares donde uno se puede parar, no digo ya en coche sino en bici también.  Es por lo que, aprovechando la ocasión, yo os pido que exijamos en lo sucesivo que no se construyan carreteras sin arcenes ni pistas ciclables seguras. Y que estos carriles especiales se vayan incorporando a las que ya existen.

La pequeña Iglesia de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Me quedaba por mencionar a Salas de la Ribera, población perteneciente al vecino municipio de Puente de Domingo Flórez, por donde también habremos de pasar forzosamente. Ciertamente hay  un bar “Veracruz”, situado al lado derecho de la carretera, pero además encontraréis una fuente de agua buena y fresquita al otro lado.  Os recomiendo que traigáis un vaso o botellín porque los caños están situados muy abajo.

La entrada a Salas de la Ribera viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

Es esta población, en una de las curvas a nuestra izquierda, es donde tuvo lugar un deplorable episodio ligado a los graptolitos. Ocurrió con ocasión de unas obras de consolidación de un talud en  la N-536 que acabaron por dejar sepultado bajo el cemento un yacimiento que los científicos catalogan de excepcional. En fin, que si existiera un premio de “burrología” nos lo llevábamos.

Fuente pública en Salas de la Ribera. 19 junio 2017.

Para acabar señalaré que la atmósfera y luz de ayer no eran las mejores. Una situación creo que motivada por el gran incendio que está teniendo lugar en Portugal. Es más, incluso hoy, aunque la visibilidad ha mejorado, todavía seguimos con escasa transparencia aérea.

No logro ocultar que lo sucedido en Portugal me parte el corazón, tantos muertos. Y no me canso de predicar que deberíamos pensar menos en el beneficio económico y más en el respeto a la naturaleza. Tal vez de este modo habríamos evitado, o al menos reducido, un drama tan horrible. No quiero alargarme analizando los múltiples factores que han podido facilitar el tan norme incendio, -tales como la privatización de los bosques o el escaso presupuesto que se dedica a la prevención-, pero tampoco quiero dejar de pasar de largo la ocasión para denunciar la excesiva presencia en los mismos del eucalipto y del pino americano, ambas especies alóctonas de mayor rendimiento económico, pero también de mas fácil combustión que las autóctonas. 

Un ecologista en El Bierzo.

La entrada a Puente de Domingo Flórez viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

La Fiscalía abre expediente por la actividad en la cantera Catisa y pide su paralización. 14/03/14. Ileon.com.

La Audiencia condena al alcalde de Carucedo a pagar 23.650 euros por pegar a un vecino. 16/01/13. Diariodeleon.es.

Salas de la Ribera: yacimiento paleontológico único agredido por obras en la carretera. 28/06/15. Geobierzo.blogspot.com.

Tormenta seca, cables eléctricos y eucaliptos: ¿se pudo evitar el incendio de Portugal?19/06/07. Elconfidencial.com.

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El desaconsejado ‘Plan Especial del Morredero’

Instalaciones de esquí en la falda del Morredero, en los Montes Aquilianos. 22 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Instalaciones de esquí ilegales en la falda del Morredero, ladera perteneciente a los Montes Aquilianos. 22 noviembre 2008. Foto: Enrique López Manzano.

El Ayuntamiento de Ponferrada aprobó ayer el ‘Plan Especial del Morredero’ con los votos mayoritarios del Partido Popular. Y lo hizo sin importarle la opinión contraria al proyecto, -por ilegal y económicamente inviable-, que desde algunos ámbitos le venimos recordando al alcalde. En efecto, el pasado día 10 de febrero se produjo una declaración pública muy explícita, oponiéndose a este proyecto, de parte de Izquierda Unida (IU), de la Asociación Cultural Ecobierzo y del alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza, Germán Valcárcel. San Cristóbal, pedanía de Ponferrada, es una de las localidades más afectadas por este proyecto y es precisamente en esta población, situada a corta distancia del espacio que ahora se quiere urbanizar, donde se produjo hace pocas semanas el avistamiento de un par de oseznos.

El frente opositor ha denunciado que el proyecto atenta contra el medio ambiente y ha adelantado que éste será una ruina para la economía de los ponferradinos. Por otra parte, Ecobierzo lo considera ilegal, puesto que prevé la realización de obras en un espacio protegido incluido dentro de la Red Natura 2000. El Morredero es, además, una Zona Especial para la Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC).

Estas consideraciones no parecen haber importado demasiado al alcalde de Ponferrada, municipio en donde se situaría la macroestación de esquí proyectada, quien junto con la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, también presidenta provincial del Partido Popular (PP) y gran aficionada a los deportes de invierno, lleva invertidos -conjuntamente con el Ayuntamiento- más de tres cuartos de millón de euros en este proyecto insensato. Un plan que, así lo pienso, cuenta con bastantes papeletas para convertirse en uno de los fiascos económicos –además de medioambiental- más sonados de la historia del Bierzo.

Para situarnos recordaré que este proyecto observa la construcción de un nuevo edificio (en sustitución del actual) para la estación, además de la apertura de 23 pistas con 17 km. esquiables. De concretarse, es más que probable que los ponferradinos acaben teniendo que cubrir con sus impuestos unos déficits que probablemente superarán, cómodamente, a los que un año tras otro se producen desde hace años en las estaciones invernales de Leitariegos o de San Isidro, éstos ya cifrados y conocidos, que se elevan a un millón de euros anuales en cada estación.

El Morredero se presenta nevado durante pocos días y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

El Morredero suele presentarse nevado durante pocos meses y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

Hace pocos días la Diputación Provincial de León aprobó el itinerario definitivo de la carretera que permitiría un mejor acceso a Peñalba de Santiago y que -¡oh casualidad!- es la misma que acerca también a las pistas de esquí. Pasa por San Cristóbal de Valdueza -donde ya se ha instalado un hotel en previsión de la afluencia de visitantes y un par de casas rurales- y, desde luego, es una elección que no es casual. Es cierto que es la ruta Más cómoda para acceder al Morredero y, posiblemente, también sea la más fácil para limpiar en caso de fuertes nevadas, pero también he de denunciar que tal decisión se ha sido tomada sin consultar a algunas pedanías a las que afecta directamente la nueva carretera, como las de Montes y San Cristóbal de Valdueza. De hecho son las únicas que no están en manos del PP. Estas, si así lo decidieran, estarían en su legítimo derecho de impugnar el trazado elegido, lo que aún podría llegar a complicarse todavía si Ecologistas en Acción decide oponerse. Por el momento ya ha informado que este recorrido afecta a zonas protegidas y, por lo tanto, intocables.

Personalmente pienso, -pese a las declaraciones del regidor ponferradino, Carlos López Riesco (PP), que asegura que no se va a producir ningún tipo de aprovechamiento urbanístico-, que nos situamos frente a un ‘pelotazo’, aún reconociendo que sería menos grave de lo que podría ser. Personalmente creo que se están buscando réditos económicos para unos pocos, aunque al resto, los vecinos del municipio, nos cueste la torta un pan. Unos intereses tan importantes que para el Partido Popular superan incluso a los beneficios electorales  que pueda aportar el proyecto al partido. En lo que me concierne, estoy convencido de que su postura, a la larga, acabará convirtiéndose en un lastre político. Es decir, algo parecido a lo que sucedió con el barrio de La Rosaleda, en su día alabado por muchos ponferradinos para acabar generando fuertes críticas por su mala planificación y escasos beneficios económicos.

Porque nadie con dos dedos de frente se cree  que un proyecto como el del Morredero, valorado en 33 millones de euros, podría sobrevivir sin nieve. Que es lo que ocurrirá, salvados algunos días del año. Yo he conocido bastantes proyectos parecidos a éste que han fracasado. He visto los telesillas parados y la maquinaria oxidándose. Y también lugares medioambientalmente destruidos, convertidos en estaciones invernales fantasmas en las que reina el silencio y el abandono. En tal situación conozco un par de ellas en Cataluña, en las que una familia consigue sobrevivir a duras penas ocupándose únicamente del bar, ya que el restaurante construido está cerrado prácticamente todo el año porque es deficitario. Y esto que señalo ha ocurrido en lugares con un régimen de nieves bastante mayor que el que abunda en el Morredero.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

En esta historia también me sorprende el silencio del Grupo Municipal Socialista. Más aún, cuando el que fue su portavoz de Medio Ambiente, el ahora procurador en Cortes Javier Campos, manifestó en varias ocasiones que el proyecto del Morredero era “inviable e insostenible”. Es más, incluso llegó a asegurar con rotundidad, el día 10 de febrero de 2012, que tal y cómo se había presentado el plan era “una barbaridad”. Entre otros motivos porque “no contempla un plan de desarrollo para los pueblos en la montaña inmediata a la ciudad”, argumentó.

Sin embargo, ahora que el proyecto avanza, parece como si el gato le hubiera comido la lengua. Algo más sorprendente aún si tenemos en consideración que, -de esto estoy convencido-, ellos conocen tan bien como yo que un empresario ponferradino, conocido amigo del alcalde, es quien tiene las mejores posibilidades de conseguir firmar el contrato del equipamiento deportivo que precisaría la estación. En cuanto al otro grupo municipal, el de Independientes Agrupados de Ponferrada (IAP), es bien conocido que su cabeza, el polémico ex alcalde Ismael Álvarez, no destacó nunca de manera especial por sus preocupaciones medioambientales mientras gobernó, también en mayoría.

Los declaraciones electoralistas de Riesco son también otra historia que no resiste el más mínimo análisis gracias a las hemerotecas. El alcalde habla de una inversión de medio millón de euros de la Diputación, il se olvida de decir que el municipio ya ha sumado a ese importe otros gastos que hacen que esa cifra se eleve por encima de los tres cuartos de millón de euros. Y los puestos de trabajo creados, que no hace todavía un año eran mil según el regidor, han mermado a tal velocidad que ahora los sitúa en 500. A este ritmo, en una próxima declaración, sólo serán 50. Peor aún, cuando queramos darnos cuenta descubriremos sorprendidos que tal vez no lleguen ni a cinco. Puestos que ocuparían, ‘lógicamente’, funcionarios municipales adscritos al partido. Es decir, amigos del alcalde o de sus amigos a los que nos veremos obligados a pagarles el sueldo durante todo el año, nieve o haga sol.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

En vez de este despropósito, -muy a los Riesco-, lo que se podría hacer es preparar unas mínimas instalaciones, no excesivamente costosas, capaces de ofrecer unos momentos de ocio y disfrute a los bercianos. Es decir, poco más de lo que ya hay, además de explotar con grupos guiados el amplio recorrido naturalista que ofrece esta zona, o programando actividades deportivas que sean respetuosas con el medio ambiente.

Por último señalar, que en su afán de ‘transparencia’, -cuyo premio acaba de recibir hace pocos días el Ayuntamiento ponferradino- éste se olvidó de invitar a la rueda de prensa a las asociaciones ecologistas, -que son probablemente las más interesadas por el asunto-, así como a este servidor, pese a mi acreditada titulación como periodista. Y es que el señor Ángel Osorio, el jefe de Prensa del consistorio, “sólo envía comunicados a los de siempre”, como me dijo cuando le pregunté sobre el asunto. Un caciquismo que, por otra parte, no tiene nada de  sorprendente si se tiene en consideración que el tema del Morredero jamás se llevó a discusión a la inutilizada Comisión Medioambiental de la Agenda Local 21.

Un ecologista en El Bierzo.

Germán Valcárcel, 'Fito' Vázquez, Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Germán Valcárcel, ‘Fito’ Vázquez , Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

La Junta de Gobierno da el visto bueno al proceso de información pública del Plan Especial del Morredero. 25/01/13. Bierzotv.com.

El Morredero, despropósito transparente. 25/01/13. Bierzocomarca.eu.

Ponferrada compra la cinta transportadora para los esquiadores de El Morredero. 15/01/13. Lacronicadeleon.es.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo apuesta por la sostenibilidad en El Morredero y El Pajariel. 29/03/11. Leonoticias.es.

IU y Ecobierzo apelarán a Europa para impedir el “despilfarro ilegal e inviable” del Morredero. 10/02/12. Bierzocomarca.ue.

Comentario por Elvira el 29 Enero 2013.

Qué dejen estos politicuchos de especular con todo. Queremos él monte como está.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 30 Enero 2013.

Este plan representa un cúmulo de desatinos, es una huída hacia adelante para camuflar errores  cometidos en La Rosaleda, porque allí no se construyeran en su momento los equipamientos sociales y deportivos que exige la ley. Por lo que tengo entendido, para paliar esta situación, el Partido Popular propuso una especie de trueque extrañísimo que trasladó esa obligación urbanística al Morredero.

Hablo de comentarios oídos aquí y allá, porque la transparencia municipal brilla por su ausencia. Los poderes municipales intentan ocultar al ciudadano todo aquello que perjudica a sus intereses y a los que intentamos informarnos nos convierten en sus enemigos, a los que hay que mantener en la ignorancia y distancia, más  incluso, golpear e hundir si intentan llegar demasiado lejos en sus pretensiones de aclarar la verdad.