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Consejos útiles para evitar que un rayo te caiga encima

Una tormenta en el mar. Nationalgeographic.es. William R. Curstinger.

Una tormenta en el mar. Nationalgeographic.es. William R. Curstinger.

Cada año los rayos matan a unas 2.000 personas en todo el mundo y miles de ellas son alcanzadas por ellos, pero sobreviven. Sin embargo, la mayoría padece después síntomas debilitadores y duraderos. Las estadísticas dicen que aproximadamente dos de cada tres individuos alcanzados por un rayo sobreviven.

Aquí encontraréis una serie de recomendaciones para evitaros algún disgusto. He de decir que, como muchos de nosotros, a mí también me ha tocado pasar algún mal momento al verme súbitamente rodeado de atronadores truenos. Primavera y otoño son las estaciones más propicias a las tormentas, pero en montaña, en el hemisferio norte también son frecuentes en verano. Y me imagina que pasa lo mismo en el otro hemisferio, pero al revés.

De hecho en cierta ocasión, en la cima del pico Marboré en los Pirineos, pensé que había llegado mi última hora, pues casi de repente me vi envuelto en la más grande de las oscuridades. En aquella situación comprometida tomé entonces la precaución de alejar de mí cualquier objeto metálico, piolet y crampones, para evitar atraer el rayo. A mí no me ocurrió nada irreparable, pero aquella misma tormenta, en otro lugar no muy alejado, acabó con la vida de un montañero al resultar alcanzado por una descarga eléctrica.

Así pues, informaciones como la de antes pueden sernos de gran utilidad en un momento dado, y por lo tanto conviene conocerlas. Recuerdo también como leyendo relatos de grandes alpinistas aprendí que, segundos antes de la caída de un rayo, ellos escucharon un zumbido que les puso en alerta. Ese murmullo, parecido al que haría un enjambre de abejas, yo lo oí en una ocasión en la cima de los Picos de Urbión. Y, créanme, ¡se me heló el alma! Aterrorizado, me retiré bruscamente del lugar, aunque -todo sea dicho- felizmente el rayo no llegó a caer.

Así pues, conviene tener en consideración estos consejos para disminuir las posibilidades de ser alcanzados por un rayo. También espero que esta lista de consejos pueda ser mejorada gracias a vuestros comentarios, pues quien más quien menos conoce alguna historia sorprendentes en relación con las tormentas.

Consejos de seguridad en caso de tormenta.

Los rayos son 'perezosos' y suelen elegir el camino más corto. Marcelopedra.com.

Los rayos son ‘perezosos’ y acostumbran a elegir el camino más corto. Marcelopedra.com.

• Si estás en casa, evita tomar baños, ducharte o lavar los platos.

• Evita utilizar el teléfono, la televisión y cualquier aparato eléctrico enchufado a la corriente. Aléjate de ellos y apaga las luces de la casa.

• En lo posible aléjate de tuberías o instrumentos metálicos.

• Mantente al abrigo durante 30 minutos después de haber visto el último rayo o trueno. Hay personas que han sido alcanzadas por rayos procedentes de tormentas con su centro a 16 kilómetros de distancia.

• Si te coge en el exterior, lejos de un edificio o de un coche, apaga tu teléfono móvil.

• Evita estar las zonas abiertas como campos, campos de golf o aparcamientos.
• No hagas volar cometas, pues atraen la electricidad.

• Evitar, siempre que se pueda, las excursiones a la montaña si el tiempo es inestable y hay riesgo de tormenta.

• Si estás a la intemperie, busca refugio en un coche o en el interior de algún refugio (o edificio), exento de corrientes de aire, cuando comience a tronar.

• Deshazte del material metálico que se lleve en una excursión, como bastones, piolets, paraguas, emisoras portátiles, etc. También aléjate de objetos metálicos como los tendidos eléctricos (sobre todo los apoyos), antenas de telefonía, líneas de ferrocarril…

• Prescinde de realizar trabajos agrícolas con la utilización de maquinaria (tractores, cosechadoras…) mientras dure la tormenta.

• Si vas en bicicleta aléjate de ella y no la utilices mientras dure la tormenta.

• Evita refugiarse en las zonas altas (cumbres de montañas o cimas) o debajo de los árboles aislados. Es preferible dirigirse a zonas bajas y a ser posible boscosas, teniendo en consideración que no sean inundables.

• Aléjate de las masas de agua (embalses, lagunas, ríos…) y, por supuesto, no bañarse nunca durante una tormenta en estos sitios.

• Busca un lugar bajo o una depresión del terreno pero no se tumbe en el suelo. Los rayos pueden moverse a lo largo de la superficie y muchas de las víctimas no son alcanzadas por los rayos sino por esta corriente.

• No se debe correr, sobre todo con la ropa mojada o húmeda. Camine siempre despacio y evitar hacerlo en grupo.

• Cuando la caída del rayo sea inminente es preferible ponerse en cuclillas de inmediato (posición de seguridad). Intenta hacerte lo más pequeño que puedas.

• Aunque parezca extraño, un vehículo debidamente cerrado, con el motor apagado y la radio desconectada, las ventanillas subidas y las entradas del aire cerradas es un buen lugar para protegerse contra el rayo.

Caida de un rayo en Liberty Island, New York. Taringa.net.

Caida de un rayo en Liberty Island, New York. Taringa.net.

Un rayo puede provocar la muerte por electrocución o producir quemaduras de tercer grado, e incluso prender fuego a la ropa. También puede causar graves lesiones en la retina y el tímpano.

En caso de recibir una descarga eléctrica durante una tormenta los especialistas aconsejan “tirarse al piso de inmediato”. También se puede proceder a auxiliar al momento a una persona alcanzada por un rayo, ya que eso no conlleva ningún peligro.

Un ecologista en El Bierzo.

Cómo evitar que te caiga un rayo. Wikihow.com.

Precauciones en caso de tormenta. Huelva.es.

Consejos generales de autoprotección. Huelva.es.

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Consejos para los recolectores de piñas en zonas de torres eléctricas

Así quedó una persona que recogía piñas y le dio una descarga eléctrica. 16 agosto 2014. Fuente: encastillalamancha.com.

Así quedó una persona que recogía piñas y le dio una descarga eléctrica. 16 agosto 2014. Fuente: encastillalamancha.com.

Los ganchos metálicos que algunos piñeros utilizan para recolectar piñas pueden resultar peligrosos cuando se utilizan en presencia de torres de alta tensión.

Es algo que deberían saber todos aquellos que los utilizan, pues ya que se han producido casos graves de descargas eléctricas, aunque no haya habido contacto del metal con los conductores del tendido.

Es lo que se denomina “arco eléctrico”, que produce un intenso calor, explosiones sonoras y se producen temperaturas extremas que pueden hacer arder la ropa y causas severas quemaduras, o incluso la muerte.

Cicatriz en la misma persona que recogía piñas y recibió una descarga eléctrica. 16 agosto 2014. Fuente: encastillalamancha.com.

Cicatriz en la misma persona que recibió una descarga eléctrica. 16 agosto 2014. Encastillalamancha.

Para evitar este tipo de accidentes los piñeros o recolectores de piñas deben evitar cogerlas de árboles situados debajo de los tendidos eléctricos.

La Asociación de Agentes Profesionales Medioambientales de Castilla-La Mancha (APAM-CLM) publicó recientemente un artículo en su web oficial en el que hace referencia a un caso grave que, felizmente, no acabó en tragedia. Asimismo publica algunas fotos de las lesiones producidas en el recolector, que me he permitido adjuntar a este artículo, que confío en que pueda servir para evitar algún disgusto a alguien.

Un ecologista en El Bierzo.

Consejos para pescadores destinados a evitar accidentes con tendidos eléctricos

Es conveniente asegurarse de que no haya ningún tendido eléctrico en las proximidades de la zona de pesca.  Pescasanbartolome.com.

Es conveniente asegurarse de que no haya ningún tendido eléctrico en las proximidades de la zona de pesca. Pescasanbartolome.com.

Aunque parezca superfluo, lo primero que cabe hacer es asegurarse de que no hay ningún tendido eléctrico en las proximidades de la zona de pesca.

En España un pescador de río de 38 años falleció en septiembre de 2014 mientras practicaba su deporte favorito en un pantano de la provincia de Ciudad Real. La fatalidad quiso que muriese electrocutado tras dar con su caña de pescar en un cable eléctrico.

Se trata de un tipo de accidente poco frecuente pero no excepcional. En el año 2012 otro pescador inglés de 44 años falleció electrocutado mientras pescaba en el pantano de Amadoiro, en Villajoyosa (Alicante), al tocar con el hilo de pescar un cable de alta tensión. Y una década antes, en un lugar situado junto al puerto de Sevilla, se produjo otro accidente similar en el que falleció un joven de 24 años.

Según la Asociación Profesional de Agentes Medioambientales de Castilla-La Mancha este peligro se acentúa porque “muchas de las cañas que se utilizan en la actualidad para pescar en sus múltiples modalidades están fabricadas de grafito y carbono, materiales altamente conductores de la corriente eléctrica”.

Hay que evitar no sólo tocar los hilos eléctricos con la caña, sino también con los sedales, ya que pueden también transmitir la descarga, con grave riesgo para las personas.

Una recomendación básica es asegurarse de que no se pesca debajo de ningún tendido eléctrico y mantener una distancia de seguridad superior a tres metros entre la caña o sedal y los conductores de los tendidos más cercanos.

Si hay tormenta, lo más prudente es desmontar las cañas (que pueden atraer el rayo), buscar refugio y dejar la actividad de la pesca para más tarde u otro día, ya que el agua, los embalses y los ríos son elementos y lugares que atraen los rayos.

Un ecologista en El Bierzo.

Precauciones generales en caso de tormenta. Huelva.es.