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Campaña de Greenpeace por una ropa deportiva libre de sustancias químicas peligrosas

Campaña para que pidamos una ropa sin sustancias tóxicas para el medio ambiente. 25 enero 2016. Greenpeace.org.

Campaña para que pidamos una ropa sin sustancias tóxicas para el medio ambiente. 25 enero 2016. Greenpeace.org.

Las marcas líderes de ropa de aventura y montaña, como North Face y Mammut, están contaminando el medio ambiente al utilizar sustancias químicas peligrosas en sus procesos de producción. Estas sustancias pueden persistir durante cientos de años sin degradarse y nos exponen, a nosotros y a las futuras generaciones, a un aire y agua contaminados.

Lo más triste es que ya existen alternativas en el mercado para reemplazar estas sustancias. Por esto es el momento de empezar el cambio. Si queremos que las marcas sean transparentes y limpias, y que demuestren que están trabajando sin utilizar sustancias peligrosas, pidámoslo. Tenemos derecho a saber qué productos químicos se utilizan en la producción de nuestras prendas.

Greenpeace ha puesto en marcha una campaña para exigir a los fabricantes de artículos de ropa de deportes, que es la que más suele incluir estos productos tóxicos, que eliminen esas sustancias peligrosas de su cadena de producción. Cuantos más seamos, más posibilidades tendremos de presionar para que esas marcas de ropa, y otras más, sean respetuosas con el medio ambiente. Si compartes esta petición firma aquí.

Si estás interesado/a en saber más te recomiendo la lectura del artículo de Sara del Río, responsable de Investigación de Incidencia en Greenpeace España: ¿Sabes que hay sustancias tóxicas en tu ropa de montaña?

Dos miembros de Greenpeace recogen muestras para analizar el agua en busca de sustancias tóxicas. 2016. Greenpeace.org. Foto: Patricio Miranda.

Dos miembros de Greenpeace recogen muestras para analizar el agua en busca de sustancias tóxicas. 2016. Greenpeace.org. Foto: Patricio Miranda.

Ella te explicará qué sustancias químicas se utilizan en la fabricación de prendas y materiales de montaña que las hacen impermeables y con las que se puede disfrutar de la naturaleza en condiciones adversas, pero cuyo uso nos impone un alto precio medio ambiental. Las mismas sustancias que las hacen impermeables, los PFC (perfluororcarburos), son una clara amenaza para nuestra salud.

Te invito a descubrir toda la campaña para una ropa sin PFC en el video subido a You Tube que encontrarás al pie de este artículo.

Un ecologista en El Bierzo.

Dejando huella.

Portada del informe 'Dejando huella'. 25 enero 2016. Greenpeace.org.

Portada del informe ‘Dejando huella’. 25 enero 2016. Greenpeace.org.

Los resultados del análisis de Greenpeace han detectado PFC en casi todos los productos analizados. Tan sólo en cuatro no se encontraron estas sustancias.

En dieciocho se estos artículos los análisis encontraron altas concentraciones de los PFC de cadena larga más peligrosos, a pesar de que la mayoría de las marcas afirmaron que ya habían dejado de utilizarlos. También encontraron PFOA en algunos productos de The North Face y Mammut. Esta sustancia es un PFC de cadena larga que la investigación científica vincula con una serie de efectos negativos sobre la salud, incluido el cáncer.

Los análisis demuestran que estas marcas no están actuando consecuentemente con su discurso sobre el aprecio y respeto de la naturaleza cuando se trata de los compuestos químicos que utilizan en la fabricación de sus productos.

Los PFC son compuestos químicos que no existen la naturaleza, pero que una vez llegan al medio ambiente muchos de ellos se degradan lentamente y llegan incluso a la cadena alimentaria. Esta contaminación se dispersa y se vuelve irreversible. Los PFC se han encontrado en algunos de los lugares más remotos del planeta y se ha detectado su presencia en animales como delfines, en el hígado de osos polares e incluso en la sangre humana.

Pide una ropa libre de tóxicos. 25/01/16. Greenpeace.org. Ciberacción.

¿Sabes que hay sustancias tóxicas en tu ropa de montaña? 25/01/16. Greenpeace.org.

Dejando huella. 25/01/15. Greenpeace.org.

Pide una ropa libre de tóxicos. 25/01/16. Youtube.com. Greenpeacespain.

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La Guía de Atún 2015 de Greenpeace orienta sobre la elección de la marca más respetuosa con la sostenibilidad

Guía de atún. 2015. Greenpeace.org.

Guía de atún. 2015. Greenpeace.org.

El atún es un alimento con muchos adeptos y su pesca y comercialización supone un negocio de dimensiones colosales al que normalmente no solemos prestar demasiada atención. Sin embargo, en tanto que consumidores, de nosotros depende en gran medida la continuidad de la especie.

Estos últimos días he subido al Facebook de la Asociación Cultural Ecobierzo numerosas noticias relacionadas con el atún. Esto se explica por la publicación, a finales del mes pasado, de la segunda Guía de Atún 2015′ de Greenpeace, que abunda sobre esta especie altamente nutritiva que puebla una buena parte de nuestros océanos. Aunque, el meollo del estudio se centre en la evaluación de la sostenibilidad de las catorce principales marcas del sector de la conserva de atún en España, entre las que se incluyen marcas privadas y de distribuidores.

Escuris. Ventresca de atún claro.

Escuris. Ventresca de atún claro.

Antes de seguir prefiero resumir la idea principal que me interesa que tengáis en consideración a la hora de comprar una lata de atún. Esta es, que se ha de mirar con atención su etiqueta, de manera que nos permita elegir aquel pescado capturado más cerca de casa y de la manera más sostenible. Quizás pueda sorprenderos descubrir que un gesto tan sencillo puede ayudar en gran medida a proteger los océanos.

La guía de Greenpeace indica que la mayoría de las conserveras, como Frinsa y Jealsa-Rianxeira, y distribuidoras como Alcampo, Mercadona y El Corte Inglés, han mejorado la trazabilidad del producto, así como su lucha contra la pesca ilegal y su política de compra de productos de atún en comparación con el anterior estudio. Lo que sin duda es una buena noticia. La asignatura que continúa pendiente es la escasa información sobre la sostenibilidad de los métodos de pesca utilizados que figura (o falta) en las latas. Un asunto que es de la máxima importancia.

Han empeorado con respecto a 2013 Carrefour, Calvo, Albo y Eroski, manteniéndose Ortiz en la peor posición. A algunas de estas empresas les convendría recibir algún constructivo tirón de orejas, asunto al que os invito a través de la página web de la ONG.

Sobre el atún.

Elegir con criterio lo que consumimos puede tener gran repercusión sobre el medio ambiente. 2015. Greenpeace.org.

Elegir con criterio lo que consumimos puede tener gran repercusión sobre el medio ambiente. 2015. Greenpeace.org.

El atún es uno de los pescados más demandados a nivel mundial y para Greenpeace la gestión de sus pesquerías es clave para no agotar sus stocks. En el caso de España, es la conserva de pescado más consumida.

El atún rabil y el patudo (conocidos como “atún claro”) se encuentran a niveles insosteniblemente bajos en todos los océanos. De hecho el atún patudo está clasificado como “vulnerable” por la IUCN. Los stocks de atún rojo, la especie de atún más icónica y codiciada, han estado al borde del colapso y su pesquería se encuentra ahora en un plan de recuperación. El atún listado, uno de los más demandados, aún no se encuentra sobreexplotado, pero si la pesca continúa al ritmo actual, los stocks se colapsarán. Además, los métodos usados para pescar atún listado suelen atrapar juveniles de atún rabil y patudo, agravando la situación de estas especies.

Sobre la pesca del atún y sus métodos.

Pesca del atún. 2015. Greenpeace.org. Foto: Alex Offord.

Pesca del atún. 2015. Greenpeace.org. Foto: Alex Offord.

La organización conservacionista considera que la flota pesquera de atún está sobredimensionada, lo que a su juicio genera una gran presión sobre este recurso limitado. Y lamenta que el atún que llega a las conserveras españolas es, principalmente, el capturado con cerco empleando el uso de FADs (Dispositivos Agregadores de Peces). Precisamente el más insostenible. El palangre industrial también tiene un nivel elevado de capturas accidentales, especialmente de tiburones.

Si atendemos a la explicación de los expertos los dispositivos FAD son objetos flotantes que crean un hábitat artificial que atrae a distintas especies de peces, entre ellas atunes (juveniles y adultos), tiburones y tortugas marinas. Se considera que el 75% de las capturas mundiales de cerco se llevan a cabo con FAD y nosotros lo que hemos de hacer es evitar ese consumo, eligiendo como métodos más sostenibles la pesca con caña, el curricán o la pesca con cerco sobre banco libre. Es decir, sin uso de FAD.

En cuanto a la pesca con banco libre es aquella que sitúa la red en torno a un banco de peces que se ha agregado de manera natural. Los bancos libres tienen menor presencia de juveniles y otras especies como tiburones.

La pesca pirata es otro de los graves problemas en relación con la pesca del atún, ya que va en aumento y roba este pescado literalmente del plato de algunas de las comunidades más pobres del planeta. Por otro lado, algunas pesquerías legales están siendo cómplices al negociar con empresas y multinacionales el permiso para pescar atún en sus aguas dejando pocos beneficios a las comunidades locales.

Para salvar las poblaciones de atún y garantizar su futuro Greenpeace considera que se deben crear Reservas Marinas en aquellas zonas más importantes para estas especies, luchar contra la pesca ilegal y favorecer los métodos de pesca sostenibles.

Los resultados del análisis.

Descubre lo que esconde tu lata de atún. Guía 2015. Greenpeace.org.

Descubre lo que esconde tu lata de atún. Guía 2015. Greenpeace.org.

El análisis se ha realizado sobre las 14 marcas de atún que ya habían sido analizadas en 2013 y siguiendo los mismos siete criterios: trazabilidad; sostenibilidad del origen y los métodos de pesca; pesca ilegal; equidad social; política de compra; información y transparencia hacia el consumidor; e iniciativas adicionales para potenciar el cambio. Para la elaboración de la guía se ha utilizado la información proporcionada por las empresas y distribuidores.

Tras el análisis, la organización ecologista destaca positivamente que muchas marcas y grandes superficies promueven, en mayor medida que en 2013, un atún sostenible, capturado con caña y anzuelo o con cerco en banco libre. Sin embargo, considera que continúa escaseando la transparencia e información a los consumidores, lo que dificulta una elección de los productos más sostenibles. En este sentido, Greenpeace pide a las marcas que faciliten estos datos, añadiendo en el etiquetado la información de la especie, la zona de pesca y el método de captura.

Las marcas que han subido o mantenido su posición con respecto al anterior análisis son Frinsa, Jealsa-Rianxeira, Alcampo, Mercadona, El Corte Inglés, Consorcio, LIDL, Garavilla-Isabel y Salica-Campos, aunque la ONG insista en que aún queden muchos aspectos de mejora. Las últimas posiciones están ocupadas por las empresas que, además, han bajado de posición respecto a la anterior edición, y que son Carrefour, Calvo, Albo y Eroski, que manifiestan un compromiso con la sostenibilidad insuficiente. Un caso especial es el de Ortiz que, sigue sin facilitar a Greenpeace la información necesaria para su evaluación. Como ya hizo en 2013.

Los resultados obtenidos por Greenpeace indican que las empresas han mejorado mucho la trazabilidad del producto desde el mar hasta el punto de venta, así como en su cadena de custodia. Y que ya incorporan criterios de equidad social en su actividad pesquera y productora, independientemente del país de enlatado. Pero aunque hay marcas que comienzan a demandar atún capturado con métodos de pesca sostenibles, ésta sigue siendo una de las grandes asignaturas pendientes, ya que incluso algunas marcas tienen atún de arrastre pelágico, uno de los métodos de pesca más dañinos.

“Si las empresas conserveras y distribuidoras españoles promueven la sostenibilidad de los productos atuneros, apostando por los stocks menos explotados y por los métodos de pesca más selectivos, se disminuirá la presión pesquera sobre esta especie, poniendo al sector español a la cabeza de la sostenibilidad y cumpliendo con la nueva Política Pesquera Común que promueve la pesca sostenible y la eliminación de la sobrecapacidad y de la pesca destructiva”, opina la organización.

Un ecologista en El Bierzo.

Una vetusta embarcación dedicada a la pesca del atún. Greenpeace.org. Foto: Paul Hilton,

Una vetusta embarcación dedicada a la pesca del atún. Greenpeace.org. Foto: Paul Hilton,

Guía de Atún 2015. 29/09/15. Greenpeace.org.

Las marcas de atún y las grandes superficies mejoran sustancialmente en la segunda Guía de Atún de Greenpeace. 29/09/15. Greenpeace.org.

Firma para exigir un atún sostenible y un etiquetado transparente y con información. Oct. 2015. Greenpeace.org. Ciberacción.

Thai Union, el lado oscuro del gigante del atún. 10/10/15. Greenpeace.org. Elvira Jiménez.

La esclavitud en la pesca del atún. 04/08/15. Greenpeace.org. Elvira Jiménez.

Descubre los secretos que se ocultan en una lata de atún. 06/10/15. Youtube.com. Greenpeacespain.

Campaña de Avaaz en defensa de los elefantes y contra el comercio ilegal de marfil

Un grupo familiar de elefantes. Elecodelbierzo.com.

Un grupo familiar de elefantes. Elecodelbierzo.com.

¡Tú puedes salvar a los elefantes de la extinción! Es un mensaje que conviene tener presente. En un mundo cada día más globalizado las acciones de las personas informadas, sensibles y respetuosas con la naturaleza, son la tabla de salvación de especies en vías de extinción.

No es la primera vez que organizaciones internacionales salen en la defensa del elefante, este gigantesco mamífero, el mayor de los terrestres, permanentemente en riesgo de extinción debido a la caza furtiva y al comercio ilegal del marfil. Y tampoco es la primera vez que yo también intervengo, dentro de mi modestia, para informar al respecto.

Esta magnífica imagen  de un elefante podría tener los días contados. 2015. Elecodelbierzo.com.

Esta magnífica imagen de un elefante podría tener los días contados. 2015. Elecodelbierzo.com. 

Tanto el elefante africano, como el asiático, ligeramente más pequeño, tienen un par de colmillos excepcionalmente desarrollados, constituidos en marfil, que es el material que desde épocas pretéritas se utiliza para la elaboración de algunos objetos de lujoso adorno, estatuas y baratijas. Por desgracia estos objetos muy valorados y de ahí que sean la principal causa del riesgo del paquidermo.

En marzo de 2013, Avaaz logró una victoria importante para la preservación de esta especie al reunir más de medio millón de firmas en apoyo de la Coalición Africana para el Elefante. Estas firmas sirvieron luego para que en la sesión de Naciones Unidas sobre Conservación de Especies en Riesgo de Extinción se aprobasen importantes medidas de protección.

El actor Leonardo DiCaprio.

El actor Leonardo  DiCaprio, defensor de los elefantes.

Avaaz cursó su petición de manera paralela a otra similar de WWF, y también a la particular del actor Leonardo diCaprio, esta última establecida con el propósito de acabar con el comercio de marfil en Tailandia. En ese momento, este país del sudeste asiático era el principal mercado no regulado de marfil del mundo y uno de los principales impulsores de su comercio ilegal. Esa petición, dirigida a la primera ministra de Tailandia, Yingluck Shinawatra, reunió casi 1,4 millones de firmas, lo que empujó finalmente al gobierno tailandés a decretar la prohibición total de este mercado. Como anécdota diré que se daba la incongruente circunstancia de que Tailandia era, en la cumbre de la ONU sobre especies amenazadas, el país anfitrión.

El cadáver de un elefante al que le han arrancado sus colmillos. 2015. Elecodelbierzo.com.

El cadáver de un elefante al que le han arrancado sus colmillos. 2015. Elecodelbierzo.com.

Pero, incluso los logros y victorias hasta ahora conseguidos resultan baluartes insuficientes ante la miseria que empuja a los cazadores furtivos, ya sea en Asía o en África, a abatir a los elefantes para luego comercializar sus extraordinarios colmillos. Pese a las medidas represivas, a lo largo de África, el número de los elefantes masacrados por los cazadores ilegales alcanza cifras récord, por lo que Avaaz ha considerado necesario movilizar nuevamente a la población con otra petición destinada a evitar la desaparición del gran paquidermo. Un animal que, por otra parte, es una pieza clave en el ecosistema selvático, como nos lo recuerdan los grandes documentales.

Pero también aparecen algunas noticias alentadoras. Así, China acaba de anunciar que eliminará gradualmente su industria del marfil. Y en Estados Unidos once Estados han decidido establecer leyes orientadas a limitar el comercio de marfil. Para Avaaz se trata de un punto de inflexión importante en la lucha por la protección de los paquidermos y quiere aprovecharlo para financiar una oleada de campañas destinadas a acabar con el mercado ilegal, en especial en Tailandia y Vietnam.

Destrucción de marfil requisado a cazadores furtivos en  para evitar el tráfico de marfil. Botsuana, 2015. Elpais.com. Foto AFP.

Destrucción de marfil requisado a cazadores furtivos en para evitar el tráfico de marfil. Botsuana, 2015. Elpais.com. Foto Afp.

Por desgracia cazar elefantes es un importante negocio, porque a medida que van desapareciendo los ejemplares en libertad el precio de las reservas de marfil se dispara. Algunas fuentes recientes señalan que, en cinco años, Mozambique y Tanzania han perdido la mitad de su población de elefantes. Es más, estas mismas fuentes recogen que en este último país el comercio de marfil ha provocado la muerte de más de 85.000 paquidermos desde el año 2009.

Estamos, pues, ante una carrea vital contra el tiempo. No podemos permitirnos que nuestra generación sea la que permitió la masacre de estas extraordinarias criaturas hasta provocar su extinción. Para evitarlo, Avaaz nos convida a sumarnos a la campaña que pondrá en marcha cuando el compromiso de los donantes permita gestionar su ambicioso objetivo. Tú también puedes colaborar económicamente para evitarlo. Y lo puedes hacerlo en este enlace.

Son conocidas algunas de las extraordinarias capacidades de los elefantes. Como, por ejemplo, su renombrada memoria. Con un peso de 5 kilos su cerebro es el más grande de los animales terrestres. También se le atribuye a estos paquidermos una gran variedad de comportamientos asociados a la inteligencia, como el duelo, el altruismo, la adopción, el juego, el uso de herramientas, la compasión y el autorreconocimiento. Sin duda, los elefantes pueden estar a la par con otras especies inteligentes como los cetáceos y algunos primates.

Un ecologista en El Bierzo.

Un cazador se deja fotografiar junto a un elefante abatido. Elecodelbierzo.com.

Un cazador se deja fotografiar junto a un elefante abatido. Elecodelbierzo.com.

Frenemos la extinción de elefantes. Jun. 2015. Avaaz.org.

El elefante africano, en peligro de extinción por el tráfico de marfil. 24/03/15. Elpais.com.

Animales en peligro de extinción: el elefante asiático. 15/02/15. Europapress.es.

China no quiere ser la asesina de los elefantes. 29/05/15. Lavanguardia.com.

El 60% de los elefantes de Tanzania, muertos por furtivos en los últimos cinco años. 03/06/15. Lavanguardia.com.

Detengan la masacre de los elefantes. 03/03/13. Avaaz.org.

Miles de internautas solicitan que el Rey D. Juan Carlos I deje la Presidencia honorífica de WWF. 18/04/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

CECU presenta un nuevo video contra el desperdicio de alimentos

Una buena planificación nos evitará el desperdicio de muchos alimentos. Fuente: poleradeperro.wordpress.com.

Una buena planificación nos evitará el desperdicio de muchos alimentos.  Poleradeperro.wordpress.com.

Mientras millones de personas luchan cada día para poner comida en la mesa, hay personas, principalmente en los países desarrollados, que siguen desperdiciando toneladas de comida cada día.

Coincidiendo con el final de la Semana Contra el Desperdicio Alimentario la Confederación de Consumidores y Usuarios (CECU) ha presentado hoy un nuevo vídeo de su campaña No al Cubo’, destinada a sensibilizar a los consumidores contra el desperdicio de alimentos.

El despilfarro de alimentos es una asignatura que sigue pendiente en nuestra sociedad occidental. Cada día cientos de toneladas de alimentos en perfectas condiciones de consumo, o que han dejado de serlo por una mala planificación de su necesidad acaban en el cubo de la basura. La parte más importante de ellos procede de los hogares, pero también de los restaurantes y supermercados, en un fenómeno que alcanza unas dimensiones tan considerables que debería ponerse coto al mismo.

Una anciana buscando comida en un contenedor de basura en Santa Cruz de Tenerife. 2015. Alertadigital.com.

Una anciana buscando comida en un contenedor de basura en Santa Cruz de Tenerife. 2015. Alertadigital.com.

Se trata de una situación que contribuye a resaltar la cruel paradoja que, mientras miles de familias encuentran dificultades para alimentarse adecuadamente en el planeta, toneladas de alimentos se desperdicien en las sociedades más opulentas de manera inútil. En este sentido, aplaudo todas las iniciativas orientadas a encontrar una solución a esta inaceptable incongruencia propia de estas sociedades.

El vídeo está disponible para todos los usuarios a través de este enlace.  El autor es Mario F. Cobos, y está concebido a partir de una obra de Philia / Φιλία con música perteneciente al disco: “Entre los huecos del otoño”, cedida por el autor.

Observar el cubo de nuestra basura en la cocina puede ayudarnos a tomar conciencia de toda la comida que desperdiciamos. Un estudio de la Unión Europea del año 2013 estima que en España se tiran a la basura, cada año, alrededor de 7,7 millones de toneladas de alimentos aptos para el consumo. De ellos, 3,2 millones, es decir, un 41%, corresponde a lo que tiran los hogares por falta de concienciación, por deficiencias en el envasado o por confundir las fechas de caducidad y de consumo preferente.

En Europa cada año desperdiciamos alrededor de 179 kilos de alimentos por persona. Lo que aplicado a los registros en nuestro país significa que, en España, tiramos cada año unos 205 euros por persona a la basura. Una cuenta que no incluye al agua, a la contaminación del suelo, a las emisiones de CO2, a la disminución de la biodiversidad o al tratamiento de los residuos. Es ésta, sin duda, una de las mayores paradojas de la sociedad de la abundancia.

A notar que, en fecha reciente, el gobierno francés ha establecido una ley que obliga a que los supermercados ceden los alimentos a punto de caducar a asociaciones benéficas que luchan contra el hambre, en lo que considero que es una iniciativa relevante que debiera extenderse a otros países. Aunque, la mejor opción continúe siendo la planificación.

Los diez países que más comida despilfarran.

Comida rápida. Poleradeperro.wordpress.com.

Comida rápida. Poleradeperro.wordpress.

Los diez países que desperdician una mayor cantidad de alimentos pertenecen todos al mundo occidental. El campeón del desperdicio en esta categoría es Estados Unidos, con 760 kilos de comida por persona/año desperdiciados. Le siguen, por este orden, Australia (con 690 kg.), Dinamarca (660 kg), Suiza (650 kg.), Canadá (640 kg.), Noruega (620 kg.), Países Bajos (610 kg.), Austria (566 kg.), Reino Unido (562 kg.) e Irlanda (con 561 kg persona/año).

La solución a este problema podría ser la de ofrecer una educación mejor y enseñar desde pequeños a ser consumidores responsables. Es decir, en aprender la importancia de no desperdiciar los alimentos. Para alcanzar este objetivo se precisa aprender a ahorrar y, sobre todo, a planificar, convirtiéndose en un consumidor responsable. Es este un reto para los gobiernos, las empresas y organizaciones.

En la actualidad existen muchos alimentos, principalmente frutas y verduras, que se descartan por no cumplir con los estrictos estándares de calidad que rigen el mercado de productos frescos. Esta situación debería llevarnos a reflexionar sobre la importancia que damos a la apariencia de los alimentos, por encima de su sabor, su forma de producción y calidad nutricional.

Un ecologista en El Bierzo.

Twitter: #no al cubo

Los supermercados franceses no podrán tirar comida. 23/05/15. Antena3.com.

Noalcubo 2015. 12/06/15. Youtube.com. Noalcubo.

Los 10 países que desperdician más alimentos. 10/07/14. Youtube.com. Los Top Diez.

#noalcubo – Estándares de calidad y desperdicio de alimentos. 26/11/14. Youtube.com. Noalcubo.

La bombilla centenaria de Livermore

La bombilla cetenaria de Livermore. Fuente: abc.es.

La bombilla cetenaria de Livermore. Fuente: abc.es.

La he visto esta mañana, en la página web que los bomberos de Livermore-Pleasanton, en el estado de California, abrieron para homenajear su larga vida. Son más de cien años cumplidos, ¡112 para ser exactos!

La bombilla centenaria el 16 de junio de 2014. Centennialbulb.org.

La bombilla centenaria el 16 de octubre de 2014. Centennialbulb.org.

Hablo de la bombilla eléctrica más famosa del mundo, la que lleva encendida casi de manera ininterrumpida bastante más de un siglo, desde 1901, en esa población del condado estadounidense de Alamada que cuenta con unas 83.000 almas (censo de 2011) . Que se sepa, sólo estuvo apagada durante los inevitables cortes eléctricos y unos veintidós minutos en 1976, mientras se procedía a su traslado al hangar Nº 6 de la nueva sede de los bomberos.

Pero, y aunque esto parezca increíble, la lámpara incandescente de Livermore (anteriormente Livermores, Livermore Ranch, y Nottingham) no es la única centenaria, pues tiene en los Estados Unidos varias colegas, también de respetable edad. Como la que empezó a lucir en septiembre de 1908 en Forth Worth (741.206 habitantes en el censo de 2010) y que actualmente lo hace en el pequeño Museo Stockyards de esta ciudad tejana del Viejo Oeste; la que desde 1912 luce en la tienda de suministros Gasnick, en Nueva York; o la que alumbra sin interrupción el cuartel de bomberos de la ciudad de Mangum (Oklahoma) desde el año 1926.

Bombilla de Mangum (Oklahoma). 2014. Fuente: centennialbulb.org.

Bombilla de Mangum (Oklahoma). 2014. Centennialbulb.org.

Hoy, estas bombillas son un símbolo para quienes criticamos el consumismo y el derroche inútil de las limitadas materias primas del planeta.

La ‘abuela’ de las bombillas me sirve hoy para recordar que en cierto momento, en concreto después de la Segunda Guerra Mundial, unos individuos decidieron establecer un modelo de sociedad basado sobre algo desconocido hasta entonces: el consumismo. Entonces dijeron que aportaría bienestar económico a la humanidad, y en parte es cierto, pero se olvidaron de una cosa: que vivimos en un planeta finito.

Las materias primas con las que se fabrican los objetos que utilizamos, y de los que nos servimos, son limitadas. Y, por otra parte, el espacio para almacenar tanto deshecho como se produce actualmente también lo es.

El origen de la bombilla de Livermore.

Certificación Guinness de la bombilla eléctrica de Livermore. 2013. Centennialbulb.org.

Certificación Guinness de la bombilla de Livermore. 2013. Centennialbulb.org

Hoy los habitantes de Livermore se sienten particularmente orgullosos de “su” bombilla eléctrica, convertida en una de las principales atracciones turísticas de la ciudad, y citada en todas las reseñas de la misma. La bombilla figura en el Libro Guiness de los Récords desde el año 1976 como la más vieja en funcionamiento. Un mérito que les llena de orgullo y que no es para menos. La antigüedad de la lámpara es incluso superior a la del primer vuelo aéreo de los hermanos Whright, realizado el17 diciembre de 1903.

Actualmente la bombilla centenaria, soplada a mano y supuestamente construida con filamento de carbono, luce débilmente -con apenas 4 vatios de potencia- sobre los vehículos del parque de bomberos. Se trata de una bombilla de 60 vatios en origen, que desde que se encendiera por primera vez lleva funcionando más de un millón de horas. Todo un logro teniendo en cuenta que la vida media de una lámpara incandescente se sitúa entre 750 y 2.000 horas, en el mejor de los casos. Incluso los tubos fluorescentes, considerados como “de larga duración”, palidecen a su lado con sus 20.000 horas de vida calculadas.

La bombilla incandescente es uno de esos inventos que, patentes al margen, deben su existencia a los esfuerzos y descubrimientos de muchos hombres brillantes. Probablemente no se podría dar el nombre de su inventor sin cometer una injusticia con otros muchos que contribuyeron con su trabajo a hacerla posible.

Sir Humphry Davy, por Thomas Phillips (1778-1829). Wikipedia.org.

Sir Humphry Davy, por Thomas Phillips (1778-1829). Wikipedia.org.

Sin embargo, me permitiré citar algunos de los que se consideran determinantes en esta invención. Por ejemplo, Humphry Davy, quien estableció la base de lo que posteriormente sería una bombilla, aunque él no construyera ninguna. En 1809 hizo pasar una corriente eléctrica procedente de una pila a través de una fina tira de carbón. Ésta ardió creando un fugaz arco luminoso, la base esencial del funcionamiento de una bombilla. Sin embargo, no pasó de ahí.

Tuvieron que transcurrir casi cuarenta años hasta que el químico, astrónomo y fotógrafo británico, Warren de la Rue colocase un primitivo filamento de platino en el interior de un tubo de vacío. La resistencia del platino al calor y la casi ausencia de gases en el interior del tubo hizo que el filamento se encendiese y disipase calor sin quemarse de inmediato. El resultado fue la que se considera la primera bombilla incandescente. Sin embargo, su alto precio la hizo comercialmente inviable.

El inventor británico Warren de la Rue (1815-1889). Wikipedia.org.

El inventor británico Warren de la Rue (1815-1889). Wikipedia.org.

En los años siguientes se sabe que hasta una decena de inventores aportaron variaciones al modelo de De la Rue, principalmente en la forma de filamentos de diferentes materiales y en un mejor vaciado de la cápsula de cristal.

En 1875 los canadienses Henry Woodward y Mathew Evans se hicieron con la patente de la bombilla e introdujeron importantes mejoras en la fabricación de los filamentos y en la gasificación (inicialmente con nitrógeno), retardando así la combustión y alargando la vida de la lámpara.

Pero fracasaron en su intento de comercializar su modelo, por lo que acabaron vendiendo su patente a Thomas Alva Edison en 1879. De hecho, todavía es hoy que muchos consideran a éste último, erróneamente, como el inventor de la bombilla, que patentó el 27 de enero de 1880 (n.º 285.898). Yo mismo guardo en mi memoria el recuerdo de un film, en blanco y negro, que nos lo mostraba ensayando con diferentes modelos.

Consultada la hemeroteca se trata de Edison, el hombre‘, película norteamericana rodada en de 1940, con el gran actor Spencer Tracy en el papel del inventor.

El inventor estadounidense Thomas Alva Edison (1847-1931). Wikipedia.org. Foto: Louis Bachrach.

El inventor estadounidense Thomas Alva Edison (1847-1931). Wikipedia.org. Foto: Louis Bachrach.

Sin embargo, es a Edison a quien le corresponde el mérito de haber comercializado la bombilla incandescente, casi cuarenta años desde que De la Rue quemara por primera vez su carísimo filamento de platino.

Hoy, no obstante, la bombilla incandescente está considera como poco eficiente, porque consume demasiada electricidad en relación a la cantidad de luz que emite. El motivo es que en este tipo de bombillas una parte importante de la energía consumida se disipa en forma de calor. Suficiente para que su existencia futura estuviese condenada.

En el año 2009 una directiva de la Unión Europea estableció un plazo para que los estados miembros dejaran de fabricar y comercializar lámparas incandescentes. De este modo, a partir del 1 de septiembre se prohibió la fabricación y distribución de lámparas de potencia igual o superior a 100 vatios y el 1 de septiembre de 2010 se hizo lo mismo con las de 75 W. Un año después, el 1 de septiembre de 2011, fueron las lámparas de 60 W y, por último, el 1 de septiembre de 2012 se retiraron las de 40 y 25 W.

Las lámparas incandescentes fueron sustituidas por opciones más eficientes, como las lámparas fluorescentes compactas o de larga duración (LFC), que tienen una vida útil más larga y consumen menos energía eléctrica para producir la misma cantidad de luz, pero que presentan el inconveniente de producir residuos tóxicos, y las basadas en tecnología LED, que apenas tienen gasto energético, apenas emiten calor, no contienen mercurio, no crean campos magnéticos altos y tienen un mayor tiempo de vida.

Luz plana de nanotubos de carbono. 2014. Abc.es.

Luz plana de nanotubos de carbono. 2014. Abc.es.

Es más, en los últimos días se habla de otro modelo más reciente, que ofrece una gran potencia luminosa y tiene un gasto energético insignificante, situado en torno a 0,1 vatios por cada hora de funcionamiento. Parece claro que, como los fluorescentes o los LEDs en su momento, esté llamado a revolucionar este campo. Tiene su origen en un equipo de científicos de la Universidad de Tohoku (Japón), el cual ha descubierto un nuevo tipo de fuente de luz plana fabricada con nanotubos de carbono, muy eficiente y con un consumo energético un centenar de veces menor que las LEDs.

La bombilla eléctrica ha hecho pues un largo recorrido hasta nuestros días, que no parece aún haber finalizado. Sin embargo, ninguna de las actuales bombillas ha superado todavía en duración a la de Livermore, que continúa luciendo, como lo hacía aún esta mañana, sobre los vehículos de un parque de bomberos californiano.

Más de un siglo de historia.

Shelby Museum, Shelby, Ohio.

Shelby Museum, Shelby, Ohio.

La bombilla de Livermore fue soplada a mano en la hoy desaparecida Shelby Electric Company a finales de la década de 1890 y donada después por el dueño de esa empresa al departamento de bomberos en junio de 1901. Su filamento de carbono opera en vacío y está perfectamente dentro de la ampolla de vidrio. Ésta no contiene algún gas noble, como las bombillas que conocemos hoy.

Como quiera que no se conoce que día exacto fue donada su “cumpleaños” se celebra, por convención, los días 18 de ese mes. Cuando se encendió por primera vez lo hizo en una arcaica estación de bomberos donde los coches eran tirados por caballos, con la finalidad de permitir que los bomberos pudieran encender sus lámparas de queroseno cuando se producía una emergencia por la noche.

He leído que durante los años 50 y 60 varias generaciones de bomberos la utilizaron como blanco para prácticas de baloncesto y otros deportes, afortunadamente con escasa puntería. No fue hasta los años 70, cuando la prensa local empezó a interesarse por la lámpara incandescente, que los bomberos se percataron de su valor histórico.

Los bomberos de Livermore celebran el 112 cumpleaños de la bombilla. 18 jul. 2014. Centennialbulb.org.

Los bomberos de Livermore celebran el 112 cumpleaños de la bombilla. 18 jul. 2014. Centennialbulb.org.

Según relata el diario Los Angeles Times’, el traslado requirió un convoy policial y la habilidad especial del electricista oficial del ayuntamiento, que construyó un caja especial de madera para transportar la bombilla y su casquillo. Ante el temor de que al desenroscarla del casquillo se rompiera se cortó el cable por lo sano y el “tesoro” fue transportado a su nuevo destino bajo la atenta vigilancia del capitán de la policía, Kirby Slate.

Para sorpresa de todos cuando volvieron a conectarla no se encendió, y se temió lo peor. Todos contuvieron la respiración pensando que había sido un error trasladarla…hasta que el electricista accionó el interruptor y la luz anaranjada y tenue de la lámpara volvió a iluminar la sala.

La célebre bombilla cuenta hoy con su propia página web, con una una página en Facebook y una webcam que la filma en permanencia, para que todo el mundo pueda comprobar que no se apaga en ningún momento. Por cierto que ha sido analizada en diversas ocasiones por científicos, sorprendidos por su longevidad.

Una cámara web filma la bombilla en permanencia. 2014. Fuente: centennialbulb.org.

Una cámara web filma la bombilla en permanencia. 2014. Centennialbulb.org.

Por ejemplo, Debora Katz, físico de la Academia Naval de Estados Unidos, ha estudiado a fondo las propiedades físicas de la bombilla de Livermore. Para esto, y ante la imposibilidad de estudiar la bombilla original sin apagarla, la investigadora se hizo con una antigua (y fundida) réplica de la misma, también fabricada por la Shelby Electric Company a finales del siglo XIX.

“La bombilla de Livermore -explica Debora Katz- se diferencia de dos formas de una bombilla incandescente contemporánea. En primer lugar, su filamento es unas ocho veces más grueso que el de una bombilla actual. Y en segundo lugar, ese filamento, posiblemente hecho de carbono, es semiconductor”.

“Cuando un conductor se calienta mucho -prosigue la investigadora-, su capacidad para conducir la electricidad deja de funcionar. Sin embargo, a medida que la bombilla de Shelby se va calentando, se va convirtiendo en un conductor cada vez mejor”. La investigadora quiere, ahora, estudiar el filamento de su bombilla de Shelby rota en el acelerador de partículas de la Academia Naval de EE.UU. Espera así aprender algo más sobre sus extraordinarias propiedades aunque, asegura, “es posible que la bombilla de Livermore sea única en su especie”.

La conspiración de la bombilla’.

Cartel. 'La conspiración de la bombilla'. 2010. Centennialbulb.org.

Cartel. ‘La conspiración de la bombilla’. 2010. Centennialbulb.org.

En 2010, la bombilla de Livermore inspiró la realización de un documental -con este título- de casi una hora de duración producido por la Televisión de Cataluña, y dedicado a analizar la obsolescencia programada.

Un ecologista en El Bierzo.

La bombilla centenaria, vestigio de las luces incandescentes. 30/06/10. Rtve.es.

Edison no inventó la bombilla incandescente. 08/12/07. Microsiervos.com.

Inventan una «bombilla» plana cien veces más eficiente que las LED. 15/10/14. Abc.es.

Centenario de la bombilla de Livermore. 2001. Centennialbulb.org.

Fotografías diversas de lámparas de época. Centennialbulb.org

La historia de las cosas. Storyofstuffproject. 01/09/09. Youtube.com.

2013: Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación según la FAO

El presidente de la FAO, José Graziano. 18 febr. 2011.  Fuente: fao.org. Foto: Renato Araújo.

El presidente de la FAO, José Graziano. 18 febr. 2011. Fuente: fao.org. Foto: Renato Araújo.

La FAO, la organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, acaba de hacer público su último informe ‘El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación 2013’. En éste destaca la paradoja de que, mientras 870 millones de personas padecen hambre o desnutrición, otros 500 millones sufren de sobrepeso u obesidad.

La FAO es una extensa organización que incluye a casi todos los países del mundo. Desde hace décadas publica un informe anual en el que se analiza a fondo cual es la situación actual de la alimentación y la agricultura. Su director general, José Graziano da Silva, resultó elegido por la Conferencia de los países miembros de la Organización el 26 de junio de 2011, iniciando su mandato el 1 de enero de 2012. Un cargo que mantendrá hasta el 31 de julio de 2015. Graziano da Silva ha trabajado en cuestiones de seguridad alimentaria, desarrollo rural y agricultura durante más de 30 años.

En la página web de la organización internacional, en relación con lo tratado aquí, podemos leer lo siguiente:

“La malnutrición en todas sus formas –la desnutrición, las carencias de micronutrientes y el sobrepeso y la obesidad– impone costes económicos y sociales inaceptablemente altos a los países de todos los niveles de ingresos. Mejorar la nutrición y reducir estos costos exige un enfoque multisectorial que comienza con la alimentación y la agricultura e incluye intervenciones complementarias en el ámbito de la sanidad pública y la educación. La función tradicional de la agricultura en la producción de alimentos y la generación de ingresos es fundamental, pero todo el sistema alimentario –desde los insumos y la producción, pasando por la elaboración, el almacenamiento, el transporte y la venta al por menor, hasta el consumo– puede contribuir en medida mucho mayor a la erradicación de la malnutrición.

Las políticas y la investigación agrícolas deben seguir respaldando el crecimiento de la productividad en relación con los alimentos básicos y al tiempo prestar mayor atención a alimentos ricos en nutrientes y a sistemas de producción más sostenibles. Las cadenas de suministro tradicionales y modernas pueden mejorar la disponibilidad de una variedad de alimentos nutritivos y reducir el desperdicio y las pérdidas de nutrientes. Los gobiernos, las organizaciones internacionales, el sector privado y la sociedad civil pueden ayudar a los consumidores a elegir dietas más saludables, reducir el desperdicio y contribuir a un uso más sostenible de los recursos proporcionando información clara y precisa y garantizando el acceso a alimentos nutritivos y variados”.

En cuanto al informe anual de la FAO, que también puede encontrarse en su página web, éste hace un balance preciso de la situación. Incorpora, además, una llamada a los gobiernos, a las organizaciones internacionales, al sector privado y a la sociedad civil para que ayuden a los consumidores “a tomar decisiones más saludables, reducir el desperdicio y contribuir al uso sostenible de los recursos proporcionando información clara y precisa y garantizando el acceso a alimentos nutritivos y variados”.

Asimismo publica un resumen sobre la situación actual que incluyo más abajo. De hecho, todos los informes relacionados con la información anterior pueden descargarse desde este enlace.

Resumen de ‘El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación’.

Portada. Informe sobre 'El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación 2013. Fuente: fao.org.

Informe sobre ‘El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación 2013. Fuente: fao.org.

• La malnutrición en todas sus formas impone a la sociedad costos humanos y económicos inaceptablemente altos. Los costos asociados con la desnutrición y las carencias de micronutrientes son más altos que los relacionados con el sobrepeso y la obesidad, aunque estos últimos están aumentando rápidamente, incluso en países de ingresos bajos y medianos.

• Para hacer frente a la malnutrición es preciso un enfoque multisectorial que incluya intervenciones complementarias en los sistemas alimentarios, la sanidad pública y la educación. Este enfoque también facilita la consecución de múltiples objetivos, tales como una mejor nutrición, la igualdad entre los sexos y la sostenibilidad ambiental.

• En el marco de un enfoque multisectorial, los sistemas alimentarios ofrecen muchas oportunidades para realizar intervenciones que conduzcan al mejoramiento de las dietas y a una mejor nutrición. Algunas de estas intervenciones tienen el propósito principal de mejorar la nutrición. Otras intervenciones en los sistemas alimentarios, y en el entorno económico, social o político general, pueden afectar a la nutrición, aunque éste no sea su principal objetivo.

• La producción agrícola y el crecimiento de la productividad siguen siendo esenciales para una mejor nutrición, pero se puede hacer mucho más. La investigación agrícola debe seguir mejorando la productividad, al tiempo que se presta más atención a alimentos ricos en nutrientes como las frutas, las hortalizas, las legumbres y los productos de origen animal, y a sistemas de producción más sostenibles. Las intervenciones relacionadas con la producción son más eficaces cuando tienen en cuenta los papeles asignados en función del género y se combinan con la educación sobre nutrición.

• Tanto las cadenas de suministro tradicionales como las modernas presentan riesgos y oportunidades para lograr una mejor nutrición y sistemas alimentarios más sostenibles. Las mejoras en las cadenas de suministro tradicionales pueden ayudar a reducir las pérdidas, disminuir los precios y aumentar la diversidad de elección para los hogares de menores ingresos. El crecimiento de la venta al por menor y la elaboración de alimentos modernas puede facilitar el uso del enriquecimiento para combatir la malnutrición, pero el aumento de la disponibilidad de productos con un alto grado de elaboración y envasados puede contribuir al sobrepeso y la obesidad.

Logo. Fao.org.

Logo. Fao.org.

• En última instancia, los consumidores determinan lo que comen y, por lo tanto, lo que el sistema alimentario produce. Pero los gobiernos, las organizaciones internacionales, el sector privado y la sociedad civil pueden ayudar a los consumidores a tomar decisiones más saludables, reducir el desperdicio y contribuir al uso sostenible de los recursos proporcionando información clara y precisa y garantizando el acceso a alimentos nutritivos y variados.

• Es necesaria una mejor gobernanza -facilitada por apoyo político de alto nivel- de los sistemas alimentarios en todos los niveles para construir una visión común, respaldar políticas basadas en datos fehacientes y promover una coordinación y colaboración efectivas a través de medidas multisectoriales.

Un ecologista en El Bierzo.

El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación 2013. 2013. Fao.org. Pdf.

Adquir el informe completo. 2013. Fao.org.

Q&A on SOFA 2013 REPORT. 03/06/13. Youtube.com. FaoVideo. Entrevista con André Croppenstedt, economista de la FAO (en inglés, sin subtítulos).