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La presión ecologista y la amenaza electoral fuerzan a Riesco a implantar el carril bici

Carriles bici en Barcelona. 2009. Fuente: ecologiablog.com.

Carriles bici en Barcelona. 2009. Fuente: ecologiablog.com.

“Tendremos carriles bici”. Lo ha dicho el alcalde ponferradino Carlos López Riesco, harto de las presiones de Ecobierzo. Aunque no hablaba así hasta hace muy poco tiempo, cuando todas sus declaraciones sobre el tema se limitaban a proferir vanas proclamas populistas sin compromiso real. El desprecio hacia el mundo ecologista, cuya línea represento, era hasta ahora absolutamente flagrante. Y la prepotencia del edil más que manifiesta.

Ahora las cosas han cambiado. Y miren por dónde la política también tiene su parte, y no menor, en ello. Porque la decisión de ex alcalde Ismael Álvarez de presentarse nuevamente a las elecciones municipales está trastocándolo todo. La huida, o casi mejor diríamos desbandada, de algunos ediles afines hasta ahora a López Riesco ha tenido la virtud de dulcificar un poco sus hasta ahora modales esquivos. Algo que de paso ha servido también para suavizar su relación con la Ciuden y con su máximo representante, José Ángel Azuara, con quien la tirantez había llegado a unos límites insoportables. Pero también está sirviendo para que el ecologismo salga beneficiado en un tema tan importante para él como es la movilidad urbana sostenible.

Contrabicicletada. 'I Bicicletada reivindicativa'. Las bicicletas se adueñaron por un día de la ciudad. Ponferrada, 19 sept. 2009. Ecobierzo.org.

Bicicletada reivindicativa’. Las bicicletas se adueñaron por un día de la ciudad. Ponferrada, 19 sept. 2009. Ecobierzo.org.

Ignoro si la “contrabicicletada” que los ecologistas montamos el año pasado, conmigo a la cabeza, habrá servido para algo. Es cierto que coincidió, además el mismo día, con la organización de la “Primera Bicicletada”, algo que evidentemente no fue del agrado del técnico municipal encargado de su organización, el señor Jordán Benavente, ni tampoco –lo entiendo- de la concejalía de Medio Ambiente. Y aunque el alcalde Riesco, decidido a ganarse el aplauso ciudadano, dispuso de muchos medios para su organización -regalando bocadillos preñados, gorras y piruletas para los más pequeños-, no consiguió en la prensa mayor trascendencia que nosotros.

Ahora, a toro pasado, pienso que realmente la ‘contrabicicletada’ sí sirvió para algo. Así como la propuesta que presentamos desde Ecologistas en Acción, Jorge Páez y yo, a la Agenda Local 21. Y que también ha tenido su importancia las denuncias reiteradas sobre el abandono al que se somete el servicio de préstamo de bicicletas por parte del municipio. O nuestra constante insistencia en reclamar carriles bici en la ciudad, manifestada una y cien veces por Ecobierzo… Sí, quizás finalmente todo esto sirvió para algo.

'¡Menos Mundial y más carriles bici'. Ponferrada, 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

‘¡Menos Mundial y más carriles bici’. Ponferrada, 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ahora, cuando el alcalde se ha visto en la cuerda floja, situado frente a su opositor, se ha puesto a buscar apoyos por todas partes. Incluso, lo que es la vida, entre aquellos ecologistas a los que tanto ha menospreciado siempre. Y hace promesas, aunque se le notan forzadas. Promete que va a construir carriles bici por el centro de la ciudad o, incluso, que va a limitar la velocidad en ciertas calles para que por allí podamos circular los ciclistas sin que se nos salgan canas.
Para ello, el máximo regidor está dispuesto a implantar “una experiencia piloto”, con el fin de crear un carril bici que vaya desde la calle Santalla hasta la avenida Pérez Colino (¡caray, que gran recorido!). Y tiene la ignorancia y el descomedimiento de declarar que lo hará “copiando el modelo que se aplica en Barcelona”. ¡Como si Ponferrada fuese Barcelona! Haría mejor en fijarse en otras poblaciones con características similares a la nuestra, sobre todo en aquellas que ya han tenido éxito con la creación de carriles bici.

'Carril bici a todas las pedanías'. Ponferrada, 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

‘Carril bici a todas las pedanías’. Ponferrada, 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

El regidor ponferradino asegura ahora que dibujará sobre las aceras y el asfalto urbano un carril bici que permitirá la circulación ciclista por las calles más céntricas de la ciudad. Y que en otras calles más complejas simplemente limitará la velocidad a 30 kilómetros para que podamos convivir vehículos y bicicletas, ¡Menudo cambio de chaqueta!

Quizás sea ahora el momento adecuado para decirle que el año pasado no nos atrevimos a pintar carriles bicis en la calle, como era nuestra intención, porque temíamos sus represalias, que nos metiera en juicios y nos empapelara algunas sustanciosas multas destinadas a acabar con nuestra oposición.

Ese temor fue el único que impidió que nosotros dibujásemos por el centro de la ciudad los carriles bici que él ahora dice defender. Y es que, le guste o no reconocerlo, así como a sus incompetentes servidores, en cuestión de movilidad sostenible, los ecologistas siempre vamos un paso por delante de la mayoría. Y el tiempo suele acabar dándonos siempre la razón.

El experimento de la gaseosa.

Bici. Manifestación ciclista nudista en Madrid. 2008. Bublegum. net.

Bici. Manifestación ciclista nudista en Madrid. 2008. Bublegum. net.

Ahora, el señor Jordán Benavente nos propondrá llevar a cabo un experimento con gaseosa, concebido sin consultar a nadie, -ni tampoco a la Agenda local 21 como hubiese sido prudente y preceptivo hacer-, basándose únicamente en su buen criterio. Una propuesta que puede resultar igual de fallida que lo es el servicio de alquiler de bicicletas. ¡Y es que hay ideas buenas que algunos consiguen convertir en un desastre por ignorancia, dejadez o, incluso, mala fe.

En lo que me concierne, desconfío de este cambio repentino de ideología, que me parece más fingido que auténtico. Incluso, de alguna buena idea del técnico medioambiental (que alguna ha de tener), como la carrera de medios que inauguró el año pasado. Me temo que sin un apoyo de todos los grupos ecologistas no sea suficiente para hacer triunfar un proyecto que puede –y debería- transformar la ciudad.

Si nos atenemos a lo que dice la prensa, pues a este servidor, que es por ahora el máximo valedor de la bicicleta en la ciudad en estos momentos, no se le remite ninguna información municipal, se transitaría por la Calle Padre Santalla hasta la avenida Pérez Colino a través de la calle Dos de Mayo y de la plaza Fernando Miranda, para así poder enlazar con la calle Real.

Es una buena idea, aunque no puede quedarse limitada a eso, ya que el carril queda sin continuidad por el centro de la ciudad al llegar a Pérez Colino. Además, debería poder realizarse el recorrido en sentido contrario también, por otra ruta paralela. Algo que no se ha previsto.

Llegados a este punto sólo me queda decirle a quien le corresponda que no queremos quedarnos en promesas vagas y que luego no se cumplen. Que queremos realidades. Y, a ser posible, proyectos más ambiciosos para una ciudad que se está quedando en la prehistoria de la bicicleta por culpa de unos políticos ignorantes, miopes y cortoplacistas.

La bicicleta: el vehículo medio más rápido para circular en Ponferrada.

Diseños futuristas para la bicicleta. 2008. Mnkstudio.com.

Diseños futuristas para la bicicleta. 2008. Mnkstudio.com.

En la carrera de medios organizada por el Ayuntamiento de Ponferrada con motivo de la “Semana de la Movilidad Sostenible“, la bicicleta volvió a demostrar su superioridad sobre los demás.

Ya he hablado hasta la saciedad de las ventajas de las dos ruedas sobre los otros vehículos, tanto desde el punto de vista medioambiental, como de salud, seguridad, ahorro y bienestar social. ¡En el espacio que ocupa un coche se pueden apilar hasta cinco bicicletas! Ayer en Ponferrada lo importante era ser el más rápido montado sobre un vehículo, ya fuera movido con tracción humana, gasolina, diesel, biodiesel o electricidad.

“La tónica general es que la bicicleta siempre es la más rápida y, medioambientalmente, la mejor”, reconoció el alcalde Carlos López Riesco, que no la utiliza jamás por la ciudad, aunque suponemos que tendrá alguna. De hecho, él también participó en la singular competición bajando en el tren de San Fernando (la una a pie y la otra andando) desde la calle Ancha hasta la plaza Julio Lazúrtegui. ¡Jesús, qué gran esfuerzo; se habrá quedado calvo!

Y, efectivamente, como resaltó el regidor, la gran ganadora volvió a ser la bicicleta. Tan sólo en una de las rutas el autobús se alzó con el triunfo, adelantando al ciclista en un minuto.

Quizás algo convencido por estos datos López Riesco volvió a realzar las posibilidades del transporte público en Ponferrada y apeló a las características de la capital berciana, en la que por cierto se puede ir andando a casi a todos los lugares en poco tiempo: “Ponferrada es una ciudad con unas medidas controlables y caminar es una actividad beneficiosa”, destacó.

Junto con el alcalde, participó en la competición la nueva concejala de Medio Ambiente, Teresa García Magaz, en sustitución de María Encina Pardo, una concejala tan opaca e invisible que me resultó imposible llegar a entrevistarme con ella cuando estaba en el cargo. Desde estas líneas doy la bienvenida a la recién llegada, confiando en que esta renovación comportará cambios significativos en la gestión de ese departamento municipal.

Día sin coche.

Bici. Una ruta ciclista en Alsacia. Fuente: europebybike.org.

Una ruta ciclista en Alsacia. Europebybike.org.

Hoy se celebra el día el día sin coche y el tráfico por las calles de la ciudad tan sólo está permitido a ciclistas, vehículos de carga y descarga, transporte público (taxis y autobuses), usuarios de párquines y garajes y servicios de emergencia. Los vehículos particulares, tanto coches como motocicletas, no pueden transitar desde las 08.00 a las 14.00 horas por la ciudad.

Habría bastante que opinar sobre esta iniciativa europea que, aplicada un solo el día al año, más que concienciar al automovilista logra ponerlo de los nervios, al pillarle casi siempre deinformado, y por ello desprevenido. Sería mucho más efectivo, si queremos saber cómo sería la ciudad sin automóviles, ni que fuera por un día, celebrarlo siempre la misma fecha, tal día o cual día de la primera semana del mes, o un día determinado de la semana, siempre que fuera el mismo. De manera que esto pasara a formar parte de los hábitos ciudadanos.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: el nuevo concejal de Medio Ambiente, María Teresa Magaz, acabó excluyendo por escrito a la Asociación Cultural Ecobierzo de la Agenda Local 21 para cerrarle cualquier posible intervención. Un año más tarde se vio obligada a aceptarla ante su auge social y las constantes denuncias sobre tal exclusión.

“Ea, ea, ea, El Bierzo pedalea”. 19/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ponferrada: el Partido del Bierzo pide la creación de un Taller de Empleo para el mantenimiento de las bicicletas del servicio de préstamo municipal. 17/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ponferrada presenta su candidatura al Mundial de Ciclismo, mientras desatiende a los ciclistas. 16/09/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Aportaciones de Ecologistas en Acción Bierzo al Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) de Ponferrada. 20/06/10. Unecologistaenelbierzo.com.

Ponferrada: tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre “movilidad urbana sostenible”. 11/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

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Ponferrada prepara el Mundial inaugurando dos peligrosos tramos de carril-bici

La ciudad continúa siendo igual de peligrosa para los ciclistas que hace cuatro años. Ponferrada, 19 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La ciudad continúa siendo igual de peligrosa para los ciclistas que hace cuatro años. Ponferrada, 19 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La designación de Ponferrada como sede del Mundial de Ciclismo para el año 2013 parece haber despertado de su letargo a la concejalía de Medio Ambiente, que el pasado miércoles decidió pasar a la acción inaugurando dos nuevos tramos ciclistas: uno en la avenida de las Huertas y de la Libertad, y otro en la calle Lago de la Baña. Ambos situados en el centro de la ciudad.

El acto contó con la presencia del alcalde, al que no he visto jamás en bicicleta por la ciudad, salvo para salir en alguna foto anunciando ‘su preocupación’ por esta maravillosa herramienta de la movilidad sostenible, que no contamina, que ocupa muy poco espacio público y que, además, para castigo de sus detractores, es la que resulta más veloz para desplazarse por la ciudad. Como ha demostrado ya en varias ocasiones el mismo Ayuntamiento.

La inauguración se ha producido, una vez más, a espaldas de quienes más luchamos por su implantación, Por lo visto, así es como entiende esa Concejalía, que dirige Francisco Jordá Benavente, la participación ciudadana. Ningunea así a quienes mayores iniciativas acreditan en el tema.

El ex alcalde Carlos López Riesco presentando el servicio municipal de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Bierzonatura.blogspot.com.

El alcalde Carlos López Riesco presentando el servicio municipal de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Bierzonatura.blogspot.com.

Resulta lamentable la escasa sensibilidad ciudadana y participativa de la que hace gala este Cabildo, evidenciada en su prohibición a entidades como Ecobierzo de que formen parte de la Agenda Local 21. Es conocido el dicho “muerto el perro se acabó la rabia”, pero es asociación ni está muerta, ni tiene la rabia. Además, yo estoy bien situado para asegurar que no es la primera vez que ofrece su colaboración a Medio Ambiente.

Sin duda nos hubiese gustado poder consensuar un plan global de carriles bicis para la ciudad, pero hasta ahora no se ha atendido tal solicitud y me temo que mientras mande el partido que gobierna ahora (PP) no sucederá.

Dichos esto, nadie me impide celebrar la presencia de los nuevos carriles, y animar al Consistorio a continuar con una política que pueda convertir a Ponferrada en una ciudad con menos contaminación atmosférica, mejorando su tráfico y humanizándola con una mayor presencia de los vehículos de dos ruedas.

Con todo, no puedo dejar de señalar el abandono en el que se encuentra actualmente el primer tramo de carril bici urbano que inauguró el Ayuntamiento en la calle Dos de Mayo. Y es que cualquiera que se acerque hasta allí podrá constatar que hasta la línea que lo delimitaba ha desaparecido. Además, sigue faltando la señal de prohibido aparcar a los coches en el tremo situado inmediatamente después de la calle Sierra Pambley. Además, el técnico de Medio Ambiente, por su formación, debiera saber que pintar unas rayas sobre el asfalto no confiere categoría de carril bici a cualquier espacio.

En los medios de comunicación también se ha recogido cierta crítica de la escasa señalización del viejo carril bici, que permite a los automovilistas aparcar impunemente en la zona reservada a las bicicletas al no existir una separación física que lo impida. Tan escasa señalización, por otro lado, ha provocado diversos errores de los automovilistas, que se han saldado con la retirada por la grúa de algunos vehículos mal aparcados.

Un policía multa a un conductor despistado que ha aparcado en el nuevo carril bici. Ponferrada, 26 agosto 2011. Bierzocomarca.eu.

Un policía multa a un conductor despistado que ha aparcado en el nuevo carril bici. Ponferrada, 26 agosto 2011. Bierzocomarca.eu.

Los errores del nuevo trazado son, sin embargo, bastante más graves y comportan riesgos muy elevados para los ciclistas. Sobre ello volveré a insistir más adelante.

Por otra parte invito a los amantes de la bici, a los que quieran realizar una labor constructiva de apoyo a este medio de locomoción, a que se pasen por las reuniones de la Asociación Cultural Ecobierzo, asociación a la que le gustaría constituir un grupo estable y comprometido con la defensa de la bicicleta. Los teléfonos de contacto figuran en su página web.

Un ecologista en El Bierzo.

Continúa el “éxito” del nuevo carril bici, con la policía al acecho de los conductores. 26/08/11. Bierzocomarca.eu.

Folgueral contundente para criticar el nuevo tramo de Carril bici: “La iniciativa es buena, pero la ejecución es lamentable”. 25/08/11. Infobierzo.com (este enlace ya no existía en la revisión de este artículo en febrero de 2016).

‘Ea, ea, ea, El Bierzo pedalea’. 19/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ponferrada: los ciclistas reivindican ‘más carriles bici y menos zonas azules’. 11/10/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ponferrada: Hacia una movilidad más sostenible. Conama9.conama.org. Luisa Salamanca. Pdf.

Ecobierzo apuesta por la sostenibilidad en el Morredero y el Pajariel y critica la utilización electoral de estos proyectos

Un helicóptero procede a apagar un incendio en la falda del monte Pajariel. Ponferrada, 14 agosto 2010. Foto FAF.

Un helicóptero procede a apagar un incendio en la falda del monte Pajariel. Ponferrada, 14 agosto 2010. Foto FAF.

Algunos partidos políticos de Ponferrada han manifestado su desacuerdo con la utilización electoral que, después del proyecto del Morredero, está haciendo ahora el Ejecutivo popular con el monte Pajariel. Los reproches no van siempre dirigidos contra los proyectos, pues incluso hay partidos en la oposición como es el caso del Movimiento Alternativo y Social (MASS) que no los critica,  sino contra la descarada utilización electoral de los mismos.

Con un comunicado Ecobierzo ha recordado que Ecologistas en Acción del Bierzo (cuando este articulista era su portavoz) ya puso en su día muchos reparos al proyecto de urbanización del monte, por considerarlo desproporcionado y “faraónico”, y que las reuniones de la Agenda Local 21 sobre el mismo se vieron falseadas por los constantes ‘errores’ que se produjeron con las convocatorias, así como por la intervención interesada del técnico municipal de Medio Ambiente, Francisco Mario Jordán Benavente.

En tanto que interviniente en estos encuentros considero que aquellas reuniones carecen de ningún tipo de credibilidad y valor, y entiendo que deberían repetirse.

Logo. Agenda Local 21. Ponferrada. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Logo. Agenda Local 21. Ponferrada. 2009.

Por otra parte, actuando en esta ocasión como presidente de Ecobierzo, reclamo para que la asociación conservacionista el derecho a participar en las nuevas reuniones que puedan celebrarse sobre el Pajariel, y que además se anule la prohibición decretada por la delegada municipal de Medio Ambiente, Teresa Magaz, contra la asociación, prohibiéndole que pueda formar parte de la Agenda 21. Exijo además que  las asociaciones, y esto es una petición general, puedan paticipar en los apartados donde consideren que su opinión puede resultar más relevante. Y no que lo decida, de manera arbitraria, el técnico municipal.

En su día, como señalé antes, Ecologistas en Acción participó en las reuniones sobre el Pajariel con dos representantes, uno de ellos Jorge Blanco Páez y el otro yo mismo. He de señalar que en estos momentos ese colectivo carece de un representante local acreditado en nuestra comarca. Por lo que, dada la continuada acción medioambiental de Ecobierzo, puesta de manifiesto a lo largo de seis años de existencia y a través de una presencia importante en las redes sociales (dos mil seguidores en Facebook y 20.000 lectores mensuales en la página web), considero que su pertenencia a la Agenda Local 21 ha de ser tenida en consideración por derecho propio.

Desde luego, la asociación ve medioambientalmente desaconsejable una actuación en el Morredero de la categoría prevista por el alcalde Riesco. Del mismo modo que considera inapropiado un proyecto para el Pajariel como el presentado por el Ejecutivo popular hace un par de años en el Museo del Ferrocarril.

La propuesta de la asociación es muy distinta a la proyectada. Nosotros apostamos por la realización de pequeñas modificaciones en el monte, como la adecuación, limpieza y señalización de sendas y caminos, acciones específicas de silvicultura,el fomento de actividades escolares para un mejor conocimiento y disfrute del entorno, el aprovechamiento del monte para la práctica deportes de bajo impacto medioambiental como el senderismo o la mountain bike, la apertura de rutas naturalistas, etc.

Estas propuestas del grupo  están ciertamente más próximas a los criterios manifestados por el Grupo municipal socialista, Izquierda Unida o el Partido del Bierzo, que no a los del Ejecutivo popular.

Panorámica de los Montes Aquilianos vistos desde el Pajariel. 6 oct. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Panorámica de los Montes Aquilianos vistos desde el Pajariel. 6 oct. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Por otra parte, Ecobierzo considera que la actuación del Pajariel no es prioritaria, o por lo menos no cómo pretende aplicarla el alcalde López Riesco, además de que la asociación entiende que el monte ya ofrece en la actualidad alternativas reales de ocio a los ponferradinos. Oportunidades que, además, muy pronto se verán ampliadas por la existencia de una pasarela sobre el río Sil cuya construcción ya ha sido anunciada por la Confederación Hidrográfica.

Por otro lado, considero que si se evita la “invasión urbanita” del monte será posible preservar mejor sus valores naturalistas, así como la masa forestal que posee, a la que algunos ponferradinos consideramos como el pulmón verde de la ciudad.

Un ecologista en El Bierzo.

Ecologistas en Acción denuncia la ineficiencia de la Agenda Local 21 de Ponferrada y la ocultación de datos. 21/07/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecologistas en Acción del Bierzo defiende la necesidad de un mayor consenso político y ciudadano para el proyecto del Pajariel. 10/07/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La convocatoria postal de la primera reunión de la Agenda Local 21 sobre el Pajariel llega dos días después de celebrada. 10/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Comentario por Un berciano el 3 Abril 2011.

En el pueblo de Toral de Merayo han surgido discrepancias con respecto al proyecto del Pajariel. 6 oct. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el pueblo de Toral de Merayo han aparecido discrepancias con el proyecto del Pajariel. 6 oct. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Este proyecto es absurdo e ilegal, ya que los vecinos de Toral de Merayo no hemos consentido que se haga tal obra, estando la mayoría de los propietarios en contra de la misma y cuando hay tanto que hacer en las pedanías y en la misma ciudad.

Quedando con el prepotente alcalde que se haría una votación para ver si se cedía o no, el alcalde al día siguiente dijo en los medios de comunicación que ya estaba todo solucionado. Y eso es mentira, el pueblo de Toral de Merayo no está de acuerdo ni acepta tal obra.

La obligada dimisión del pedáneo es toda una estrategia del señor alcalde para así poder hacer lo que le plazca y a su antojo en el Pajariel. Prepotencia demostrada.

Luego, con respecto a las sendas por las que algunas personas caminan por el monte, he de decir que en varios puntos del Pajariel (la parte baja) son fincas particulares y que están diseñando sendas por ellas sin consentimiento de sus propietarios. Yo, concretamente, he cerrado la senda en mi finca hasta cuatro veces y me la han vuelto a abrir. Hasta que me enfade claro, pues hay caminos suficientes para transitar por todo el Pajariel sin necesidad de abrir más.

Respecto a la pasarela… si antes sin pasarela nos llevaban los frutos (nueces, castañas, uvas, almendras etc.), que por cierto tienen propietario, ¿quién vigilara que nadie recoja lo que es nuestro? ¿Vendrá la policía municipal a vigilar? ¿Serán esos los frutos del monte a los que se refieren? ¿O serán las piñas de los pinos o las bellotas de los robles o encinos?

La Audiencia ratifica la sentencia que condena a Ulibarri a pagar las costas del juicio contra Javier Campos

 Javier Campos en rueda de prensa. Ponferrada, 14oct. 2009. Fuente: lacronicadeleon.es.

Javier Campos en rueda de prensa. Ponferrada, 14oct. 2009. Fuente: lacronicadeleon.es.

La Audiencia Provincial de León ha ratificado, en todos sus términos, la sentencia del Juzgado de Primera Instancia número 3 de Ponferrada que absolvió al concejal Javier Campos de la Fuente, que va como número 5 en la lista socialista a las Cortes castellano-leonesas de las próximas elecciones.

Campos fue acusado de un presunto delito de intromisión ilegítima en el derecho al honor del empresario leonés José Luis Ulibarri, propietario del ‘Diario de León’ y del grupo Begar. Se da la circunstancia de que Ulibarri está actualmente imputado por la trama Gürtel.

La resolución judicial establece que “el derecho de información y de libertad de expresión en tal ámbito de crítica política y del interés público ha de primar sobre el derecho al honor, pues se está criticando una gestión de un servicio público en el que resulta afectado el dinero de los ciudadanos”. Otro de los argumentos utilizados por el tribunal para fundamentar su resolución judicial, dictada en noviembre de 2009 y ahora ratificada por la instancia superior, es que “además, ha resultado ser cierto lo indicado por el demandado en la rueda de prensa que se analiza“.

Persecución de la libertad de información.

Pegatina utilizada en la campaña por la libertad de expresión. 1977. Ellibrepensador.com.

Pegatina utilizada en la campaña por la libertad de expresión. 1977. Ellibrepensador.com.

En septiembre de 2009 Ulibarri anunció, a bombo y platillo en su diario que “Campos será juzgado por un presunto delito contra el honor de Ulibarri”. He de decir que conozco pocos diarios que sean tan escasamente sutiles en sus titulares y, aunque este caso no es el más significativo de todos, Puedo asegurar que he alcanzado la necesaria capacidad como para detectar prácticamente de inmediato cuando éste tergiversa la realidad en función de los intereses de su dueño o dueños.

Como dirían los amigos de la Asociación en Defensa de Tierra Seca, en el Alto Bierzo, cuyo presidente Gabino Colinas (PSOE) se vio envuelto en un juicio contra Ulibarri por una gravera en Rozuelo, son “titulares retorcidos”. A notar que el empresario también perdió ese juicio contra el presidente del colectivo.

Algunos de estos titulares malintencionados ya los ha sufrido también la Asociación Cultural Ecobierzo, a la que pertenezco. Se trata de un colectivo pequeño, pero que tiene el mérito de haberse visto ya repudiado por el crecido empresario mediático y constructor. Posiblemente debido a su posicionamiento contrario a sus intereses en temas como el Transporte Urbano de Ponferrada (TUP), la cantera ilegal de Rozuelo, el caso Gürtel y otros asuntos, la mayoría de ellos relacionados también con el alcalde Carlos López Riesco (PP), amigo íntimo de Ulibarri, o con los de Francisco Javier León de la Riva (PP), el también alcalde ‘popular’, un político que se las ha ingeniado para poner en su contra a todo el voluntariado social en Valladolid.

Un camino que el alcalde de Ponferrada parece que quiera emular, pues ya ha empezado a hacer sus primeros pinitos en esa dirección. Es así que su concejala de Medio Ambiente -pero también de Hacienda y de no sé cuántas concejalías más-, Teresa Magaz, se ha permitido negarle públicamente a la Asociación Cultural Ecobierzo la participación en la Agenda Local 21. ¿El motivo? Por lo visto desea tener las manos libres para hacer lo que le dé la gana en su ámbito, sin cortapisas ni resistencias indeseadas.

Voy a echar mano a la hemeroteca para documentar algunas de las genialidades de José Luis Ulibarri. Me evitaré así que quiera llevarme también a mí a juicio, como lo hizo con Javier Campos, quien era a la sazón responsable del Área de Transportes. Ulibarri le denunció por decir voz alta lo que todos sabíamos ya. Y esto sin necesidad de haberlo visto publicado antes en ningún medio. Así pues, publicaré, con ese ánimo prudente, publicaré aquí un artículo publicado por público.es”, el 23 de mayo de 2009. Si quiere también puede querellarse contra él. Me temo que va a necesitar muchodinero para querellarse con todos.

Ulibarri imputado por el Caso Gürtel.

El empresario José Luis Ulibarri se ha visto implicado por Garzón con la red Gürtel. Elconfidencial.es.

El empresario José Luis Ulibarri se ha visto implicado por Garzón con la red Gürtel. Elconfidencial.es.

“El nombre de José Luis Ulibarri, presidente de Begar, ha saltado a los periódicos en los últimos meses por ser uno de los imputados del caso Gürtel, la mayor trama conocida de corrupción ligada al PP. Presuntamente, Ulibarri fue uno de los empresarios beneficiados por las adjudicaciones en las que intervino Francisco Correa, supuesto cerebro de la trama. El caso que investiga la justicia es el presunto pago de 3 millones de euros por parte de la empresa UFC, perteneciente a Ulibarri, por la concesión de una parcela en el ayuntamiento de Boadilla del Monte (PP).

Como buen constructor, Ulibarri ha cultivado excelentes relaciones con los políticos: es íntimo amigo del alcalde de Valladolid, Francisco Javier León de la Riva (PP), cuyo consistorio ha adjudicado a su empresa obras por valor de 22,4 millones de euros en los últimos años. Además, el ex ministro socialista de Industria, Luis Carlos Croissier, es consejero de su empresa.

La carrera de este leonés de 54 años se ha fraguado, sobre todo, al calor de numerosas adjudicaciones concedidas por administraciones gobernadas por el PP. Una de las más polémicas fue la cesión irregular, en 2002, de parcelas para construir 2.000 pisos por parte del Ayuntamiento de Ponferrada”.

Y hasta aquí el contenido de ese artículo.

Un fuerte equipo de abogados.

Hasta ahora el equipo de abogados que Ulibarri tiene contratado le ha permitido salirse bastante bien librado de conflictos en los que otros habrían dejado la piel. Por otra parte, comentar que su conocida enemistad con José Martínez Núñez, el otro gran empresario berciano del inmobiliario y la construcción, ha sido una gran suerte para El Bierzo. Tiemblo al pensar en lo que hubiese sucedido de haberse asociado ambos.

Pero en esta ocasión ni siquiera toda la profesionalidad de los juristas ha sido capaz de impedir que, al menos por esta vez, el propietario del ‘Diario de León’ haya perdido contra quien pretendía amordazar.

Juicio contra Javier Campos.

Protesta vecinal para reclamar más transporte público a Bárcena del Bierzo. 13 jul. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Protesta vecinal para reclamar más transporte público a Bárcena del Bierzo. 13 jul. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La excelente amistad entre Riesco y Ulibarri, curtida en numerosos negocios como el del Transporte Urbano de Ponferrada (TUP) o el de La Rosaleda, también ha jugado su papel en el juicio contra Campos. Los intereses comunes le han hecho apuntar con toda su artillería mediática contra la oposición socialista en el ayuntamiento de Ponferrada. Y las declaraciones de López Riesco diciendo que él no tenía “nada que ver en la demanda de Ulibarri” no se la ha creído ni su tía.

El motivo de la querella contra Campos tiene su origen en la rueda de prensa ofrecida por el Partido Socialista en su sede de Ponferrada, y en el comunicado de prensa posterior en el que se aludía a las contrataciones del ayuntamiento de Ponferrada a Ulibarri, tildándolo de ser “socio” del alcalde y “Dios del todopoderoso monopolio concesional”. Una acusación sin duda algo estentórea pero realista, pronunciada en un momento de gran confrontación política PSOE-PP relacionada con el escándalo del TUP.

En la vista previa al primer juicio (celebrado en el Juzgado de Primera Instancia número 3 de Ponferrada), el abogado de Ulibarri ratificó la existencia de una serie de calificativos emitidos por el concejal y miembro de la ejecutiva local del partido socialista que en base a su criterio menoscaban el derecho al honor de su cliente. Sin embargo, en lo que me concierne, no me parecen especialmente significativos esos epítetosién me cuesta entender que alguien pueda querellarse contra otro porque éste repita lo que muchos saben ya.

En fin, poco importa lo que yo piense sobre eso. El señor Ulibarri se sintió ofendido y de ahí la denuncia y el juicio. Éste se desarrolló con una primera vista (celebrada el 13 de septiembre de 2009) a la que siguió otra vista oral (el 13 de noviembre de 2019) en la que el empresario leonés fue incapaz de precisar con claridad por qué se había sentido ofendido.

En la resolución judicial de diciembre de 2010 se absolvió al edil socialista y la petición de indemnización de 120.000 euros, formulada por el abogado de Ulibarri, no sólo fue desestimada sino que además se le condenó a éste a pagar las costas del procedimiento. En lo que concierne a Campos y a sus compañeros de grupo, estos sostuvieron en todo momento que las declaraciones realizadas se produjeron “en defensa del interés público”.

No voy a ocultar la satisfacción que me produce este fallo que absuelve a Campos de todas las imputaciones a las que fue sometido. Y no lo digo porque simpatice con la política social de Zapatero (‘socialismo’ para mí es otra cosa), sino porque su victoria preserva y ensancha ese espacio de crítica y libertad que precisa el buen funcionamiento de la democracia. Un espacio que, por otra parte, espero que la Ley Sinde, defendida por los socialistas, no consiga cercenar.

Los contratos de Ulibarri con el Ayuntamiento de Ponferrada.

El grado de abandono de algunos espacios es notable en la Rosaleda. Ponferrada, 1 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Edificios construidos en el barrio de la Rosaleda. Ponferrada. Foto: Enrique L. Manzano.

El empresario José Luís Ulibarri es el principal contratista del ayuntamiento de Ponferrada, del que ha recibido numerosos encargos a favor de sociedades bajo su control. Por otro lado, señalar que el Partido Popular ponferradino cuenta con un gran apoyo mediático en el ‘Diario de León’. Nada sorprendente, por otra parte, si se observa que más de quince adjudicaciones de obras o concesiones de servicios, incluyendo las de la sociedad municipal de suelo Pongesur, han beneficiado ampliamente al constructor:

• Mantenimiento y conservación de jardines, espacios verdes y arbolado viario.
• Limpieza de edificios públicos.
• Servicio de Transporte Urbano de Ponferrada (TUP).
• Construcción y explotación de un aparcamiento subterráneo y de la urbanización de la avenida de Compostilla.
• Centro de Día de Alzheimer.
• Puente sobre el río Boeza.
• Piscina municipal en Flores del Sil.
• Graderío y vestuario (1ª fase) de la pista de atletismo Colomán Trabado.
• Pabellón polideportivo El Toralín.
• Auditorio Municipal (pliego de condiciones declarado nulo por sentencia firme).
• Urbanización de La Rosaleda (fases I y VI).
• Urbanización del bulevar Juan Carlos I.
• Parque del Oeste en La Rosaleda.
• Urbanización de la plaza de Navaliegos.

Un ecologista en El Bierzo.

El alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco. Fuente: filonverde.org.

El alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco. Filonverde.org.

‘Caso Ulibarri’: seis ediles del PP de Ponferrada acusados por un posible delito de prevaricación. 21/03/07. Elconfidencial.com.

Fijado para el 13 de noviembre el juicio a Javier Campos por la demanda de Ulibarri. 14/09/09. Bierzodiario.com.

Ulibarri, imputado por el caso Gürtel. 23/05/09. Publico.es.

Campos será juzgado por un presunto delito contra el honor de Ulibarri. 15/09/09. Diariodeleon.es.

¿Qué esconde el TUP? 21/10/08. Bierzodiario.com. Javier Campos.

Absuelta la Asociación en Defensa de Tierra Seca de la acusación de denuncia falsa. 22/01/11. Unecologistaenelbierzo.com.

Valladolid: ONG’s, partidos, sindicatos y entidades sociales convocan contra el cobro por actividades de voluntariado en la calle. 01/03/11. Unecologistaenelbierzo.com.

La Policía pide los contratos de Teconsa y Begar para esclarecer el origen de la ‘caja B’ de Gürtel. 08/03/11. Bierzodiario.com.

El Ayuntamiento niega a Ecobierzo su participación en la AL21 por “coherencia”

El Ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.worpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El Ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul 2008.. Foto: Enrique L. Manzano.

La nueva concejala de Medio Ambiente del consistorio ponferradino, María Teresa García Magaz, ha denegado a la Asociación Cultural Ecobierzo su solicitud de pertenencia a la Agenda Local 21. En lo que es su primera relación con el colectivo ecologista y cultural berciano, y a la espera de que atienda la solicitud de entrevista presentada después de su nombramiento, la concejala ha argumentado motivos de “coherencia” en su respuesta para negar al también colectivo ecologista su presencia en este organismo ciudadano de control municipal.

Logo. Agenda Local 21. AL21. Ponferrada. 2009.

Logo. Agenda Local 21. Ponferrada. 2009.

La solicitud de Ecobierzo fue presentada el día 19 de abril, momento a partir del cual se produjo un silencio administrativo que duró indefinidamente mientras estuvo al frente de la anterior consejería de Medio Ambiente María Encina Pardo. A posteriori, Ecobierzo volvió a insistir con la misma petición ante la nueva concejala, en una instancia registrada el día 21 de septiembre. También, ese mismo día se registró una solicitud de audiencia para poder tratar aspectos como el del mal funcionamiento del servicio de préstamo de bicicletas, requiriéndosele en esa misma fecha para “que se proceda a una inspección imprevista del servicio de préstamo y se exija a la empresa concesionaria, si se confirma nuestra denuncia, que se proceda a asegurar su correcto funcionamiento”.

Según los datos de la Asociación Cultural Ecobierzo, este servicio tendría un coste mensual de 9.000 euros más 630 euros anuales por cada bicicleta atendida, habiendo actualmente unas 150 en el servicio.

La última inspección llevada a término por Ecobierzo es de fecha 27 de septiembre. Sirvió para constatar una ligera mejora en el servicio con respecto a la anterior de la semana anterior (día), momento en que el servicio de préstamo se encontraba en una situación técnica cercana al abandono total, funcionando sólo una de cada cinco de las bicicletas en teórico servicio.

Respuesta municipal con registro de salida del22 de noviembre de 2010 denengando la participación municipal en la AL21 a Ecobierzo. Ecobierzo.org.

Respuesta municipal con registro de salida del22 de noviembre de 2010 denengando la participación municipal en la AL21 a Ecobierzo. Ecobierzo.org.

En su escrito, Magaz señala que “a la vista de los informes técnicos emitidos al respecto, le comunico que creo que es suficiente, aunque no debemos cerrarnos a nadie. La composición debe ser coherente”. Para añadir a continuación que “en estos momentos entendemos que el consejo cuenta con representación suficiente en cuanto a asociaciones ecologistas/conservacionistas”.

Ecobierzo no comprende cuáles pueden ser las razones de “coherencia” esgrimidas por la Concejalía, cuando los tres grupos conservacionistas que forman actualmente parte de la Agenda Local 21 presentan características totalmente dispares en cuanto a criterios políticos. Además, algunos de esos grupos han carecido de cualquier intervención relevante sobre los dos últimos temas discutidos en la AL21. A saber, el recorte del servicio público de transporte y el proyecto de convertir al Pajariel en un parque público.

La negativa municipal se produce en el momento en que hay asimismo otros importantes asuntos en el candelero municipal, como son la aprobación municipal de los planes de futuro para este último monte y el Morredero. Y también después de la crítica ecologista a la falta de realismo municipal y del exceso de gastos para promocionar una candidatura “no creíble” al Mundial de Ciclismo.

Bancada de la estación de autobuses fuera de servicio en la inspección del 17 de septiembre de 2010. Ecob.org.

Bancada de la estación de autobuses fuera de servicio en la inspección realizada el 17 de septiembre de 2010. Ecobierzo.org.

Curiosamente, la prohibición a Ecobierzo llega justo después de que la ONG Transparencia Internacional (TI), que hace apenas un año considero que le correspondía el furgón de cola al consistorio ponferradino (ocupando el cuarto lugar de los ayuntamientos menos transparentes de España), acaba de situarlo entre los de máxima transparencia.

Un resultado no creíble que ya denunció públicamente Ángel Escuredo, el portavoz del MASS, el pasado 27 de noviembre. Un criterio más que sospechoso y que, a tenor de lo sucedido con Ecobierzo  comparto plenamente con el concejal de la oposición.

La misma bancada fuera de servicio dos meses después. Ponferrada, 15 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La misma bancada fuera de servicio dos meses después. Ponferrada, 15 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Ecobierzo denuncia además, que la parada de préstamo de bicicleta de la avenida de Asturias lleva estropeada, al menos, desde la fecha en que esta asociación realizó la primera inspección de este año, el día 17 de septiembre. Es decir, casi tres meses sin que se haya procedido a su reparación, por más que esta bancada se sitúe en un punto de préstamo crucial cercano a la estación de autobuses.

Un ecologista en El Bierzo.

El premio a Riesco, “con un ayuntamiento hipotecado y en quiebra técnica”, asombra al MASS. 17/11/10. Bierzocomarca.eu.

Ecobierzo solicita mejoras en el servicio de préstamo de bicicletas municipal. 22/09/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cometarios.

La última inspección muestra dos bicis abandonadas en una bancadaa fuera de servicio desde hace tres meses. Ponferrada, 2 dic. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La última inspección realizada por Ecobierzo muestra dos bicis abandonadas en una bancada que ya lleva fuera de servicio  tres meses. Ponferrada, 2 dic. 2010.

Comentario por Daniel el 12 Diciembre 2010.

Pero si sois dos mataos, cómo os van a dar cabida, que tenéis un ansia de protagonismo que es increíble.

Lo que no sé es cómo os sacan en algunos medios (entrecomillas) porque es como si mi primo y yo hacemos un grupo y empezamos a mandar comunicados en el sentido de “PetroBierzo” pide que se apoye el carbón. Los medios deben saber que dos personas no otorgan a un colectivo poder de significación para noticiar su postura.

Comentario por Ecobierzo.org el 12 Diciembre 2010.

No vamos a caer en la tentación de responder a este tipo de comentarios derrotistas. ¡Ay, si la envidia fuera tiña…! Que ya sabemos quién eres, aunque te identifiques falsamente con otro nombre.

Puede que no seamos muchos, pero te aseguro que somos más de los que dices y gente con formación y las ideas muy claras. Además, estamos consiguiendo muchas cosas (intervenciones de la CHMS, apertura de un primer carril bici por el centro de Ponferrada, divulgación del ideario ecologista, etc.) y lograremos muchas otras más. Puedes estar seguro de ello.

En estos momentos contamos con más de 1.700 simpatizantes en Facebook y de doce mil seguidores mensuales en la red. Nuestras actuaciones pueden leerse en “Actividades”. Tú no parece que te dediques a hacer nada interesante.

Comentario por Topogorrión el 13 Diciembre 2010.

Lo primero para poder ser ecologista -independiente- es no estar al abrigo de un partido político. No me extraña que no haya cabida en la agenda local para personajes que van rebotando de una asociación a otra porque no logran destacar y acaparar lo que ellos quisieran. Eso lo omiten en sus amplios curriculums… Veremos qué ocurre frente a la autovía a Villablino, la estación del Morredero o algunas salvajadas medioambientales que defiende el PB. Nunca veo un artículo en contra de lo que dicen vuestros amos.

Comentario por Ecobierzo.org el 15 Diciembre 2010.

¡Qué empeño en buscarle amos a Ecobierzo! Que si Tarsicio, que si el Partido del Bierzo… Antes de acusarnos debería, querida amiga, informarse un poco más, ya que nuestra asociación no cuenta con más apoyo económico que el de la concejalía de Cultura del mismo ayuntamiento, ese mismo que financia sus actividades.

En nuestro grupo hay simpatizantes del PSOE, MASS, IU, PB… pero nuestros “amos”, como usted les llama no tienen nombre de persona física o jurídica. Figuran en nuestros estatutos y se llaman: medio ambiente, justicia social, derechos humanos, etc.

Comentario por Camponaraya el 18 Diciembre 2010.

Ecobierzo no ha sido invitada a participar en la Feria del Asociacionismo de Camponaraya. Y todo ha sido pedido expresamente, para que no llegasen invitaciones ni similar. Sólo os digo eso.

Comentario por Ecobierzo.org el 18 Diciembre 2010.

Qué nos vas explicar. Ya sabemos de qué pie cojea el alcalde de esa población. Tenemos noticia de su falta de respeto hacia sus adversarios municipales, de asuntos turbios denunciados por la oposición, de su participación en el homenaje ofrecido por la Casa de León en Madrid a Victorino Alonso… Con un currículo así no resulta extraño que no le simpaticemos. Ni a él ni con los que actúan como él, que por desgracia son demasiados en El Bierzo. Aunque, en el fondo, quizás es lo que nos merecemos, pues conociendo estas cosas encima les votamos.

Comentario por Topogorrión el 1 Enero 2011.

Y ya van dos instituciones que “pasan” de Ecobierzo, normal, la fama -y currículum- de algún personaje es su mejor tarjeta de presentación. El ayuntamiento de Camponaraya sabe muy bien lo que se hace. En cuanto a cobrar del ayuntamiento de Ponferrada si lo hacen… entonces estarán coaccionados… En fin, la pela es la pela, aquí y en Cataluña (a buenos entendedores…).

Comentario por Ecobierzo.org el 3 Enero 2011.

Descanse un poco querida amiga, no sea que la bilis la envenene el Año Nuevo. Primero nos acusa de no ser independientes, luego de ser los criados del PB, para acabar atacándonos con cometarios insidiosos… Todo en sus comentarios trasluce escasa información, envidia malsana y ganas de fastidiar.

Felicita al ayuntamiento de Camponaraya por no invitarnos a su Feria de Asociaciones e insinúa que nos tendremos que vender al de Ponferrada por la pequeña subvención que nos ha concedido para crear nuestra web… Ya lo dice el proverbio: “Piensa el ladrón que todos son de su condición”.

Su ideología ha quedado suficientemente clara. Sabemos que no caemos bien a la gente que cita, ni tampoco a la que es como usted. Y también que eso forma parte de las reglas del juego. Pero, resulta demasiado fácil criticar escudándose en un pseudónimo.

Ponferrada: banderas verdes cuestionadas

Interior de un cotenedor de basura orgánica en Ponferrada.

Interior de un contenedor de basura orgánica en Ponferrada.

El viernes 7 de mayo tuvo lugar, en el Hotel Ritz de Madrid, la entrega de las “Banderas Verdes” que entrega la Federación de Usuarios y Consumidores Independientes (FUCI) en colaboración con la Fundación Biodiversidad.

He de decir que me ha impresionado el enorme despliegue informativo desarrollado en multitud de medios de comunicación de toda España, informando sobre este acto, en el cual decenas de municipios fueron premiados por su magnífica gestión medioambiental.

En esa relación aquellos que se han llevado la parte del león son Albacete; Alcalá de Henares, Alcobendas y Villaviciosa de Odón (Madrid); Santander y Castro Urdiales (Cantabria); Gijón (Asturias); Benissa y Teulada-Moraira (Alicante); La Eliana (Valencia), Ayamonte y Punta Umbría (Huelva); Amurrrio, Mungía y Basauri (Vizcaya) y Burela (Lugo) y Ponferrada (León), premiados en las cinco categorías de la convocatoria. Aunque también fueron galardonados otros municipios, con menos estrellas, como A Coruña, Alhaurín de la Torre, Ayamonte, Basauri, Boiro, Cádiz, Callosa de Segura, Chiclana, El Burgo de Osma, Finestrat, La Isla, Leganés, Lepe, Lorca, Llodio, Monzón, Murcia, Muros, Navacerrada, O’Barco, Ordes, Punta Umbría, Ribadeo, San Roque, San Sebastián, Talavera de la Reina, Teulada, San Roque, Valencia Valladolid y Villaviciosa, en una cuidada escenografía que contrasta con la pobre información que ofrece la página web de esta Asociación, y que puedes visitarse en el enlace facilitado aquí  (este enlace ya no existía en el momento de la revisión de este artículo, en febrero de 2016).

La Federación de Usuarios y Consumidores Independientes (FUCI).

Entrega de las Banderas Verdes de la FUCI. Madrid, 7 mayo 2010. Apuntesdesdebenissa.com.

Entrega de las Banderas Verdes de la FUCI. Madrid, 7 mayo 2010. Apuntesdesdebenissa.com.

La FUCI es una asociación de ámbito estatal, nacida en 1986 y adscrita a varias organizaciones internacionales. Desde 1997 otorga el galardón ‘Bandera Verde-Municipio Responsable‘, siendo ésta la undécima edición del premio. En definitiva, y visto con una predisposición positiva, favorece la existencia de ciudades sostenibles, de cara a los retos que plantea el futuro.

No pretendo juzgar desde esta página el funcionamiento de una entidad asociativa a partir del aspecto de su página web. Ni tampoco es mi intención restar méritos a los municipios que se han puesto las pilas y hecho los deberes. Pero no deja de sorprenderme que un despliegue mediático de tal magnitud, y que puede fácilmente comprobarse escribiendo en el buscador de la red “bandera verde”, no se vea acompañado de un mayor rigor en ese aspecto. Porque, aparte de no figurar referencia alguna sobre la Junta Directiva de la mencionada Federación, tampoco funciona la pestaña informativa ‘Bandera Verde’ que hace referencia a los premios.

Esta situación lleva días así, y tampoco ha pasado desapercibida a algún otro internauta, que –como yo mismo- también ha manifestado su extrañeza ante este hecho. En concreto, pude encontrar una página web en Benissa, -un municipio situado en el Bajo Ebro y también acreedor de una bandera verde de la FUCI-, que manifestaba las mismas dudas que exhibe este humilde servidor sobre el rigor de estos premios. El internauta en cuestión llegaba, incluso, a insinuar que podría existir una extraña relación económica entre los municipios participantes y las cuentas de la susodicha Federación.

Siendo muy respetable la presunción de inocencia no deja de ser llamativa la opacidad informativa que desprende esta página web. Por lo que nada me parecería más adecuado, para disipar cualquier duda al respecto, que ver publicada en ella los datos referidos al informe económico que hoy muchas ONGs, en aras de la transparencia, incorporan a su página. Como prueba fehaciente de la honestidad que debe presidir su buen funcionamiento.

Me gustaría equivocarme, pero mucho me temo que en este caso, vamos a tener que esperar bastante tiempo para que podamos comprobar esto. Y pongo por testigo a este escrito, deseando equivocarme y comprometiéndome a disculparme humildemente si, finalmente, se me aporta esta prueba de transparencia. Un certificado que, por otra parte, la ciudadanía reclama cada día con mayor insistencia a asociaciones de este tipo, y que ayudaría a superar la creciente desconfianza que generan en la ciudadanía este tipo de organizaciones.

¿Quién otorga las banderas verdes?

Entrega de los premios 'Bandera Verde'. Madrid, 7 mayo 2010.

Entrega de los premios ‘Bandera Verde’. Madrid, 7 mayo 2010.

Como dije, me parece una buena idea la creación de estas banderas verdes. Pero encuentro a faltar en estos premios la acreditación que aportan personas independientes y vinculadas al ecologismo crítico. Es esto algo que no aparece por ninguna parte, ni en las noticias de prensa ni en la página de marras anteriormente mencionada. Condición que acrecienta mi perplejidad, y más aún cuando la mencionada “Fundación Biodiversidad“, que colabora en el evento, me tiene bastante decepcionado. Es así que en El Bierzo, los únicos cursos que ha organizado, orientados a incentivar el empleo relacionado con el medio ambiente, han sido los dirigidos a profesionales con empleo, excluyendo de los mismos a los parados, en un sector que podría presentar aspectos interesantes para el desarrollo de algún tipo de iniciativa empresarial particular.

Los galardones ‘Bandera Verde-Ciudad Responsable’.

Una bancada del servicio de prétamo de bicicletas municipal descuidada. Ponferrada, 29 agosto 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una bancada del servicio municipal de préstamo de bicicletas descuidada. Ponferrada, 29 agosto 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Somos muchos los que conocemos las banderas verdes que se hacen servir en las playas para indicar la ausencia de peligros a la hora del baño. En Argentina también se otorgan banderas verdes a los colegios que destacan en la enseñanza medioambiental de sus alumnos. Y en Internet existe la cruz verde que asegura que ciertos contenidos son aptos para todos los públicos.

No veo, pues, nada que objetar  a que se establezcan unos galardones ‘Bandera Verde’ orientados a premiar la buena gestión ecológica de los municipios. Aunque también conviene no caer en ingenuidades y tener muy presente que estos últimos suelen exhibirse por los ediles municipales como reclamo de su buen hacer municipal frente a las críticas de los partidos en la oposición.

Voy ahora a analizar brevemente cómo se organizan estos premios, con los que se pretende valorar y estimular una gestión responsable del trabajo municipal en pos de un consumo y desarrollo sostenibles. En primer lugar hay que explicar que están estructurados en cinco categorías: recogida de residuos y limpieza; consumo energético y contaminación; educación ambiental y participación ciudadana; gestión del agua; y compromiso ambiental. Todas ellas modalidades interesantes a las que no hay nada que objetar.

Los premios se otorgan a propuestas de estrategias locales orientadas a mejorar algunos de estos aspectos, concretados en cifras, como podría ser –por poner un ejemplo- reducir en tantas toneladas anuales de CO2 la contaminación en una ciudad, ya sea mediante una potenciación del transporte urbano en detrimento del privado, o utilizando vehículos menos contaminantes. Otros ejemplos, por citar algunos, podrían ser adoptar medidas para la sustitución de semáforos convencionales por tecnología LED; recurrir al uso de biodiesel o la electricidad en el transporte urbano; subvencionar el fomento de la eficiencia energética y las instalaciones solares térmicas y fotovoltaicas, etc. También se tiene en consideración el establecimiento de la Agenda local 21 o certificaciones como la de Calidad y Medio Ambiente (Norma UNE-EN ISO 9001:2000 y 14001:2004).

En Murcia, que en este momento acaba de conseguir la quinta bandera que le faltaba, se ha premiado los 89 km de carril bici creados, 2 km. de tranvía construidos (y 44 más previstos) y la plantación de 28.943 árboles en 2008 y 10.603 en 2009. Ahora yo pregunto: ¿cuántos kilómetros de carril bici tenemos en Ponferrada para desplazarnos por el centro de la ciudad?

Opacidad de la Concejalía de Medio Ambiente en el Ayuntamiento ponferradino.

Ponferrada ha sucumbido a los grafiteros, ofreciendo sus calles un aspecto deplorable. 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Ponferrada ha sucumbido a los grafiteros, ofreciendo sus calles un aspecto deplorable. 2010. Foto: Enrique López Manzano.

El problema con el que nos encontramos en Ponferrada es la total opacidad de su departamento de Medio Ambiente, que se cierra en banda a facilitar cualquier información medioambiental, o cifras económicas, a asociaciones ecologistas o ciudadanas como la que yo estoy. Barrunto que esto algo tendrá que ver con el hecho de que estemos situados en la cola absoluta de un estudio estatal independiente sobre transparencia municipal. Una situación sorprendente que se hace extensible tanto a los proyectos programados como los que están en ejecución. He de decir que el flujo de información es nulo, y que las malas caras son evidentes cuando nos acercamos hasta el bufete de ese departamento.

Por otra parte, he de decirles que es inútil que pretendan argumentar que para esto ya existe la Agenda Local 21. Porque en Ecobierzo hemos comprobado que es un instrumento politizado al servicio del partido en el poder, y que sólo se utiliza, de manera inadecuada, para ofrecer un barniz público de participación ciudadana que no es real.

Es una lástima que tenga que poner en duda la credibilidad de estos premios, pero si sus organizadores pretenden evitarlo tendrán que ser más cuidadosos con su empeño y no ceder ante lo espejismos que les puedan presentar. Por esto valoro tanto mi insistencia en que se coloquen a unos inspectores cualitativamente acreditados, e independientes, al frente de los mismos.

De hecho, lo que llamó mi atención fue la citación de dos municipios sobre los cual tengo información medioambiental de primera mano: Ponferrada y Alcalá de Henares. Precisamente estuve en Madrid, hace pocos meses, en una reunión de Ecologistas en Acción sobre residuos. Allí estuve con su responsable para ese campo, Leticia Balsega, y también con los representantes de una asociación vecinal de Alcalá de Henares que expusieron la situación medioambiental de su municipio con pelos y señales. En este relato quedó claro que esta población se encuentra precisamente entre las más contaminadas de España, en una relación prácticamente inversa al número de “Escobas de oro” que colecciona.

Situación medioambiental en Ponferrada.

Parque del Temple. Ponferrada, 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Parque del Temple. Ponferrada, 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Con Ponferrada pasa tres cuartos de lo mismo. No podemos quejarnos de nuestros jardines, ni de nuestros árboles, que presentan un buen aspecto; ni siquiera de la limpieza de las calles, en general bastante cuidada. Incluso hay algún poyo a ciertas asociaciones medioambientales en educación escolar, o en la preservación de los árboles singulares. Pero hay otros aspectos que son muy llamativos en la mala gestión ambiental o ciudadana.

Ya hice antes referencia al nulo respeto municipal que se otorga a las asociaciones ecologistas que no son de la “cuerda” política del Gobierno Popular, a las que se les niega cualquier tipo de información o apoyo. O del paripé de la Agenda 21. Pero hay otros aspectos graves que cabe resolver todavía. Por ejemplo, la falta de aplicación del Plan de Movilidad Sostenible que el mismo Ayuntamiento encargó. O la escasa utilidad del servicio de préstamo de bicicletas si no se habilitan carriles-bici para circular sin riesgos.

Otros aspectos negativos son la notable proliferación de los grafitis, la reducción reciente del transporte público a las pedanías, el riego de las calles de la ciudad con agua potabilizada, la escasísima implicación ciudadana en el tema de residuos, la excesiva huella ecológica de la ciudad sobre su entorno, el alejamiento del centro de los puntos de control atmosférico para falsear las mediciones de la calidad del aire, o la inexistente separación de la materia orgánica del resto, que la vuelve inutilizable. Es cierto que esto último es una competencia de la Junta de Castilla y León, pero sería deseable que nuestro primer edil aprovechase sus buenas relaciones políticas para modificar la ley actual. Y esto sin hablar de antenas de telefonía o de otros temas candentes.

Considero que estas consideraciones ponen en entredicho el supuesto acierto de otorgar este galardón a nuestro Ayuntamiento. Su otorgamiento a nuestro alcalde y a la concejala de Medio Ambiente dudo que ayude a facilitar que se apliquen las necesarias reformas en los campos denunciados, puesto que la entrega del premio parece llevar implícita su superación. Cuando es obvio que todavía estamos, como quien dice, en pañales en algunos aspectos medioambientales.

Un ecologista en El Bierzo.

Ponferrada, primera ciudad de Castilla y León con Bandera Verde “Cinco Estrellas” de la FUCI. 07/05/10. Infobierzo.com (este enlace ya no funcionaba en el momento de la revisión).

Benissa: Después de la Bandera Verde ¿llegará la de Multicolor? 08/05/10. Apuntesdesdebenissa.com.

Murcia consigue la Bandera Verde en la categoría de ‘Consumo energético y contaminación’. 07/05/10. 20minutos.es.

Ecologistas en Acción denuncia la ineficiencia de la Agenda Local 21 de Ponferrada y la ocultación de datos. 21/07/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Lo que la Fuci no vio. 09/05/10. Bierzonatura.blogspot.com.es.

Los ecologistas denuncian la inoperancia del servicio de préstamo de bicicletas durante las fiestas de la Encina. 18/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Nota: El día 3 del presente mes hubo un caos organizativo en la parada de bicicletas de alquiler de Cuatrovientos en fiestas. Llegó mucha gente en bici procedente de Ponferrada y no supo en donde dejarla, puesto que todos los enganches estaban ocupados. Recordamos que la pérdida de la bicicleta está fuertemente multada por el Consistorio. La situación creo desconcierto entre los usuarios y desde aquí hacemos una llamada al servicio que se ocupa de su mantenimiento para que tengan en consideración esta circunstancia otro año.