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La Junta de Castilla y León declara Bien de Interés Cultural a los pueblos de los Barrios

La Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En El Bierzo hay dos poblaciones que destacan por su impresionante conjunto de casas blasonadas. Una de ellas es la antigua capital comarcal, Villafranca del Bierzo, cuna del poeta y novelista romántico Enrique Gil y Carrasco, considerado como el padre de la novela histórica en la literatura española, y la otra es, en realidad, un conjunto de tres poblaciones -Lombillo, Salas y Villar-  que se agrupan bajo el nombre común de los Barrios de Salas.

Cuando regresé a mi tierra, hace ahora unos seis años, volví a visitar estas poblaciones de tan gratos recuerdos para mí, y me llamó mucho la atención la dejadez, o incluso incuria, en la que se encontraban algunas de sus construcciones más notables, sobre todo aquellas de carácter civil. En descargo de los bercianos diré que tal deterioro , en ocasiones, es debido a que los descendientes de esos inmuebles no han podido sufragar los enormes gastos de reparación de estos viejos palacios. Y en otros casos la causa han sido, y lo isguen siendo aún hoy,  problemas de herencias mal resueltas las que subyacen tras tal abandono.

Sin duda Villafranca necesita y merece apoyos y subvenciones que permitan a los propietarios recuperar las viejas casas blasonadas de la villa, lo que obviamente significa que también se tendría que ayudar a financiar la reconstrucción de su interior, con el inevitable y consecuentemente elevado gasto que esto supone. Unas condiciones que también son  aplicables a las casonas hidalgas de los Barrios. Pero lo que en ningún caso debiera permitir la administración es la desaparición de nin guna de estas fachadas e históricos blasones, procediendo si preciso al apuntalamiento de aquellos edificios o palacios en estado crítico que lo precisen.

Escudo de la Casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

Escudo de la casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

En esta lamentable situación se encontró hace un par de años la casa de las Carralas en Villar de los Barrios,  cuya interesante fachada pque uede decirse se salvó in extremis gracias a la intervención de la Asociación Vecinal y del dueño de otra de las destacadas casas del pueblo, Nicolás de la Carrera,  del procurador del Común, Javier Amoedo Conde, y de otro notable berciano, Jesús Álvarez Courel, sin cuyas intervenciones se habría perdido tan histórico e importante legado. Y mi propia colaboración en la importancia que ellos me quieran reconocer.

Mi interés por salvar de la ruina algunas de estas  casas solariegas, mayormente construidas en piedra granítica, retazos de nuestra historia y con herádicos  blasones familiares incorporados a sus fachadas, me llevó a organizar en el año 2010, siendo entonces presidente de la Asociación Cultural Ecobierzo, una visita cultural a los Barrios para llamar la atención sobre la situación de grave deterioro en la que se encontraban algunas de ellas. Me ayudo en ese cometido Marcelino B, Taboada, que incluuyó un paseo por todos los monumentos de los Barrios, lo que fue factible gracias a las valiosas colaboraciones que todavía hoy agradezco.

Recuerdo que se apuntó una docena de personas a través del Facebook de Ecobierzo, aunque a la postre fallaron todas y nos encontramos ridículamente solos los organizadores y sus familias. Esto no impidió que la visita se celebrase, ni tampoco que quienes asistimos saliésemos reforzados y enriquecidos de la misma, ya que sirvió para estimular aún más mi interés por rescatar aquellas viejas casas cargadas de alto valor histórico, urbanístico y sentimental.

Como señalé al principio, el municipio de los Barrios, hasta su anexión en 1980 por Ponferrada, está constituido por los tres pueblos que, junto con otro ya desaparecido, formaban la zona conocida con ese nombre. El antiguo municipio abarcaba un amplio término municipal que incluía a otros pueblos de los alrededores, como Espinoso de Compludo y San Cristóbal de Valdueza.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La solicitud de Bien de Interés Cultural (BIC) para los Barrios fecha del año 1976. Así pues, han tenido que pasar treinta y ocho años para que llegue, al fin, esl tan necesario reconocimiento. Éste facilitará la conservación de la incomparable arquitectura civil barroca del lugar, así como la religiosa, en unos pueblos que no tienen parangón en El Bierzo.

En estos momentos los Barrios de Salas lo celebran alegremente y recuerdan cuando eran dinámicas y pujantes poblaciones rurales, entregadas al beneficioso comercio del vino. con hermosas y blasonadas casas y palacios construidos en  los siglos XVI y XVII.

Puede decirse que mi colaboración principal en esta historia ha sido, sobre todo, la de mantenerme en contacto con De la Carrera,  y apoyar desde la asociación y las redes sociales, de manera constante e insistente, la petición de BIC. Ahora se ha conseguido, con una importante categoría de Conjunto Histórico, y deseo compartir mi satisfacción con todos y todas. Quiero destacar que al enterarme de la noticia volví a sentir la misma sensación de alegría y plenitud que conocí cuando se pudo salvar de su derrumbe la fachada del palacio de las Carralas.

A destacar dentro del conjunto de bienes religiosos ya declarados de Interés Cultural en la categoría de Monumentos (6 de febrero de 1976; BOE, 10-2-1976) la iglesia de origen románico de San Martín (siglo XIII), reedificada a mediados dl siglo XVI. Y otras que, sin gozar de tal reconocimiento, poseen un destacado valor arquitectónico. Tal es el caso de la Capilla de la Visitación de Salas, o la Ermita del Cristo y la iglesia parroquial de Santa Colomba (siglo XVIII), esta última situada dentro del conjunto de Villar de los Barrios.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Deseo expresar mi gratitud a todos los que han contribuido a este especial reconocimiento, que ya he citado, y a Nicolás de la Carrera en especial, por haber sabido encontrar, de una manera muy inteligente, el camino adecuado para que la declaración de BIC sea hoy una realidad. Pero también  a Javier Amoedo, a quien en nuestro encuentro se me permitió informarle sobre el riesgo que supone para El Bierzo la posibilidad de que se puedan quemar residuos en la comarca. Y, como no, para el jefe del Servicio Territorial de Cultura y Turismo de la Junta en León, Jesús Álvarez Courel, cuya expedita reacción permitió salvar, sino la casa de las Carralas en su totalidad (ésta disponía de un muy sestacable lagar), al menos su interesante fachada balconada.

En cuanto al aspecto paisajístico de la zona, pensando en quienes puedan venir a visitarnos, yo destacaría la hermosa panorámica que de los Montes Aquilianos se puede observar desde el mirador de Lombillo. Así como la nota de color que aporta a esa vista la abundante presencia de sotos de castaños centenarios. A notar que en esta zona también abundan los almendros y que el paisaje ofrece en otoño una gama sorprendente de colores.

En Lombillo es de rigor acercarse hasta la ancestral fuente de la plaza de Arriba y también hasta la Casa del Pueblo, que lleva el nombre del ilustre hijo adoptivo D. Valentín García Yebra, académico de la Real Academia de la Lengua (1917-2010). Dos Asociaciones tienen allí actualmente su sede: la Asociación de Vecinos “El Fontanón” y la Asociación de Pintores del Bierzo.

La declaración de BIC ha sido el  primer paso necesario para la recuperación de este importante legado histórico y nobiliario. Ahora, según tengo entendido (y disculpen si me equivoco) será necesario que estas poblaciones se planifiquen como Área de Rehabilitación Integral (ARI).

Un ecologista en El Bierzo.

Balcones y escudo de la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Balcones y escudo de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Ecobierzo organiza una visita cultural a los pueblos de Los Barrios. 27/05/10. Bierzotv.com.

El Procurador del Común se informa in situ sobre el abandono en que se encuentra la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 09/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Satisfacción en Villar de los Barrios ante el inicio de las obras de apuntalamiento de la Casa de las Carralas. 15/04/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo reclama inversiones inmediatas para los pueblos declarados BIC. 07/11/14. Bierzodiario.eu.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

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Satisfacción en Villar de los Barrios ante el inicio de las obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Ayer un mensaje enviado al Facebook de Ecobierzo por Nicolás de la Carrera me puso al corriente del inicio de las obras, el pasado día 8, de apuntalamiento de la fachada de la casa de las Carralas en Villar de los Barrios.

Sólo ha transcurrido medio año desde la intervención en este asunto del Procurador del Común, Ricardo Amoedo, lo que no me parece un plazo excesivamente excesivo, por lo que me permito felicitar a quienes han sido capaces de dar los pasos necesarios para evitar el derrumbe inmediato de este edificio histórico.

Se evitará así la pérdida de una parte importante de su estructura arquitectónica, incluida la fachada principal del edificio, varios balcones y un blasón heráldico. Además, con esta actuación desaparece el riesgo de un temible accidente por desprendimientos para los vecinos.

De este modo el Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León ha confirmado la seriedad de su compromiso, anunciado el pasado 4 de enero. En ese momento el jefe del servicio, Jesús Álvarez Courel, comunicó a Ecobierzo que la intervención de salvamento daría inicio al principio de la primavera. Y así ha sido.

Por el momento las obras previstas permitirán el apuntalamiento de este palacete viejo de hace varios siglos, también conocido como casa de los Carral. Fue construido durante el largo periodo de bonanza, entre los siglos XVI y XVIII, que disfrutaron los tres pueblos que conforman el conjunto de los Barrios de Salas: Salas, Villar y Lombillo.

Vecinos de Villar observan los trabajos de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Vecinos de Villar observan los trabajos de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Haciendo un poco de historia recordaré que la Junta tuvo que intervenir subsidiariamente en el caso de la casa de las Carralas, dado que los propietarios de la casona no respondieron la petición de intervención realizada por el ayuntamiento de Ponferrada. Según declaraciones de Courel, realizadas  en enero pasado, el coste de la reparación de urgencia rondará los 70.000 euros. La factura de estas obras deberá después pasarse al cobro a los dueños del edificio, que es lo establece la normativa en estos casos.

Personalmente creo que la intervención del Procurador del Común ha sido decisiva en este asunto. Pero también me parece importante agradecer aquellas otras que, en un ejemplo modélico de intervención, han contribuido a impedir el desmoronamiento definitivo de este importante legado histórico. Quién sabe, tal vez algún día acabe convirtiéndose en el Centro Cívico del pueblo.

En cuanto a las críticas que hace algunos meses al ayuntamiento de Ponferrada, a su ex alcalde Carlos López Riesco y a la ex consejera de Cultura, Susana Téllez, por su manifiesta incompetencia a la hora de proteger este patrimonio, me gustaría recordarles lo que publiqué entonces: “en la vida real, casi todo es solamente una cuestión de prioridades”. Y también que, como dije entonces, no necesitamos proyectos millonarios e innecesarios del tipo ‘Morrederos’ y ‘Pajarieles’, sino “más respeto y atención por nuestros bienes patrimoniales”.

¿Qué sucederá después?

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas para evitar su desplome. Villar de los Barrios, 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras de apuntalamiento de la casa de los Carral para evitar su desplome. Villar de los Barrios, 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Después de esta intervención provisional habrá que continuar luchando para conseguir que se aprueben y destinen los fondos necesarios para la rehabilitación completa del edificio. Algo que sólo será posible una vez que la propiedad del edifico haya pasado a manos públicas, y que es lo que todo indica que acabará sucediendo.

Desde estas líneas, una vez más, vuelvo a insistir en la necesidad de conformar un grupo en El Bierzo dedicado a la recuperación del patrimonio berciano, algo que podría ser perfectamente posible desde Ecobierzo. Esta asociación, de cuya junta formo parte, podría ser la encargada de establecer las prioridades y de realizar las gestiones necesarias para ello. Me imagino una actuación realista y efectiva, con los pies bien anclados en la tierra y con un discurso alejado de las declaraciones grandilocuentes e interesadas de algunos políticos.

Por otra parte, no creo me equivocarme al decir que la asociación Ecobierzo está bien posicionada en estos momentos para conseguir logros en este ámbito, ya que dispone de un medio de comunicación excepcionalmente visitado (con casi 600.000 visitas anuales),que podría facilitar esta tarea.

Nuevos proyectos para Villar de los Barrios.

Interior de la casa de las Carralas durante los trabajos. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Interior de la casa de las Carralas durante los trabajos realizados. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Antes de despedir este artículo quiero recordar que el nuevo equipo municipal predico en su campaña electoral la necesidad de aprobar un plan integral urgente para proteger el patrimonio y propiciar el turismo en los Barrios.  De hecho, la relevancia de sus bienes con valor histórico y arquitectónico está fuera de toda duda. Viene acreditada por la solicitud de declaración de Bien de Interés Cultural (BIC) en el año 1972. Ahora el nuevo equipo de gobierno tiene dos años por delante para cumplir con su palabra.

Por otra parte, y al margen del tema de la casa de las Carralas, quiero anunciar que, en estos momentos, De la Carrera está trabajando en la confección de un libro sobre los pueblos de los Barrios, que -por lo que me ha dicho- incluirá numerosos testimonios de su glorioso pasado.

Un ecologista en El Bierzo.

Villar de los Barrios. 2013. Facebook.com.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 09/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Procurador del Común se informa in situ sobre la situación de abandono en que se encuentra la Casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PP admite revitalizar el BIC para Villar, Salas y Lombillo paralizado desde 1972. 20/09/11. Leonoticias.com.

Salida ecocultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Nobleza obliga: Villar de los Barrios. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios

Estado del interior de la casa de las Corralas antes de las obras. 2012. Foto: Nicolás de la Carrera.

Estado del interior de la casa de las Corralas antes de las obras. 2012. Foto: Nicolás de la Carrera.

Mis denuncias del estado ruinoso que presentan algunas casonas en Los Barrios parecen haber encontrado un primer eco. Para conseguirlo han sido necesarios varios años de esfuerzo realizados desde la Asociación Cultural Ecobierzo, la organización de una visita ecocultural, y que Nicolás de la Carrera, uno de sus asociados, haya tenido que remover Roma con Santiago para evitar la pérdida definitiva uno de los patrimonios arquitectónicos más interesantes del Bierzo: la casa de las Carralas en Villar de los Barrios.

Finalmente, ante la urgencia del desplome de su fachada principal, con un riesgo evidente de muerte para vecinos y transeúntes, el Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León acabó confirmándome con una llamada, el pasado día 4, el inicio de las obras de reforzamiento en la primavera próxima.

Felicito pues al jefe del Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León, Jesús Álvarez Courel, a quien debemos agradecer el apuntalamiento de la casona. Un palacete construido durante el periodo de máxima bonanza económica conocido por los tres pueblos que conforman el conjunto actual de Los Barrios. Probablemente el más blasonado del Bierzo después de Villafranca, la antigua capital comarcal.

Jesús Álvarez Courel. Facebook.

Jesús Álvarez Courel. Facebook.

Álvarez Courel, antiguo estudiante de la Universidad de Oviedo y licenciado en Geografía e Historia, está muy vinculado al Bierzo, no sólo por sus orígenes -su abuela materna era de Chan, en Orellán (Borrenes), y su abuelo paterno de Yeres (Puente de Domingo Flórez)-, sino también por su trayectoria profesional. En efecto, trabajó como técnico para el ayuntamiento de Ponferrada y entre 1995 y 2008 fue director de los museos de esta ciudad. Después pasó a desempeñar el cargo de jefe del Servicio Territorial de Cultura y Turismo de la Junta en la provincia. Desde el pasado día 29 de octubre es además gerente del Espacio Cultural de Las Médulas, cargo que compatibiliza momentáneamente con el de jefe del Servicio Territorial.

En el caso de la casa nobiliaria de las Corralas ha sido necesaria la intervención subsudiaria de la Junta, puesto que los propietarios del palacete, -medio centenar de descendientes herederos de los sobrinos del sacerdote Emilio Villanueva-, no respondieron al ayuntamiento de Ponferrada dentro de los plazos legales que establece la Administración. El cura recibió el edificio en herencia de sus propietarias, conocidas como “Las Carralas”, y fue el último residente conocido del edificio.

Courel informó, en declaraciones realizadas a ‘Onda Bierzo’, que el coste de la reparación de urgencia para apuntalar la fachada en peligro de derrumbe rondará los 70.000 euros. El reforzamiento afectará al interior del inmueble, que actualmente se encuentra en estado ruinoso, y la Junta intentará después pasar la factura al cobro a los actuales propietarios, según establece la normativa.

Don Emilio Villanueva, el párroco de Villar de los Barrios. Foto: cortesía de Nicolás de la Carrera.

Don Emilio Villanueva, el párroco de Villar de los Barrios. Foto: cortesía de Nicolás de la Carrera.

Desde estas líneas quiero agradecer su intervención, así como la de Nicolás de la Carrera y la de todos aquellos que de un modo u otro han contribuido a impedir el desmoronamiento definitivo del legado histórico que representa esta casona. Felicito también a la Asociación Cultural de Villar de los Barrios y a su Asociación vecinal, que fueron quienes colaboraron en la organización, el otoño pasado, de la visita a Villar de los Barrios del Procurador del Común, Ricardo Amoedo. Sin duda su intervención resultó decisiva para la alcanzar esta solución de emergencia.
También, del mismo modo que felicito critico. Y he de hacerlo con el ayuntamiento de Ponferrada, cuya actuación en todo este asunto no parece haber sido la más correcta. Desde aquí quiero recordar al señor alcalde, Carlos López Riesco, y a su consejera de Cultura, Susana Téllez, que también es de su competencia la protección del patrimonio municipal. Y que, finalmente, como en la vida real, casi todo es solamente una cuestión de prioridades. No son fantasías de ‘Morrederos’ y ‘Pajarieles’, que nos cuestan millones de euros, lo que ahora necesitamos. Sólo pedimos más respeto y atención por nuestros bienes patrimoniales que, como la vida misma, una vez que se van ya no vuelven.

Urge la aplicación del refuerzo.

Carrera ofrece explicaciones sobre la casa de las Carralas al Procurador del Común, Ricardo Amoedo. Villar de los Barrios. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Carrera ofrece explicaciones sobre la casa de las Carralas al Procurador del Común, Ricardo Amoedo. Villar de los Barrios. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde Villar de los Barrios, Nicolás de la Carrera me ha transmitido su satisfacción ante la aprobación por la Junta del apuntalamiento de la fachada de la casa de las Carralas. Pero también su inquietud, pues teme “que se caiga una de las fachadas antes de la primavera y que no se llegue a tiempo con la acción, ya que una de las vigas centrales está a punto de romperse y eso podría provocar el desmorone de buena parte de la casona”.

Así pues, he de señalar que el apuntalamiento de esa viga ha de ser inmediato, sin esperar a la primavera, pues parece un milagro que no se haya venido todo abajo ya. “Si se rompe esta viga posiblemente se desmorone la fachada que sostiene el escudo y tres balcones dintelados”, advierte De la Carrera. Salvada esta premisa, “el resto de las obras podrían acometerse durante la primavera, sin mayores retrasos”, sostiene.

Tras esa intervención será necesario conseguir que la Junta dedique los fondos necesarios para la rehabilitación del edificio. Lo que podrá hacer una vez que su propiedad pase al patrimonio público.

Ecobierzo busca colaboración para conformar un grupo dedicado a la recuperación del patrimonio berciano.

La incuria de diferentes administraciones ha permitido el grave deterioro de la casa de las Carralas, hoy en deplorable estado de conservación. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La incuria de diferentes administraciones ha permitido el grave deterioro de la casa de las Carralas, hoy en deplorable estado de conservación. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La asociación Ecobierzo ha animado  a sus seguidores en el blog a sumarse a la protección del patrimonio berciano que viene reclamando desde que renovase la junta directiva  en febrero de 2010. Y se muestra optimista sobre la posibilidad de “conseguir cosas” y de “hacer que cambien, que éstas ean como a nosotros nos gustaría que fuesen realmente”. Y pide que se le ayude a “proteger nuestro patrimonio”.

Un ecologista en El Bierzo.

La Junta actuará en la casa de Los Carral esta primavera. 05/01/13. Diariodeleon.es.

El Procurador del Común se informa in situ sobre la situación de abandono en que se encuentra la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Salida eco-cultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Nobleza obliga: Villar de los Barrios. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta nombra a Jesús Courel gerente del espacio de Las Médulas. 30/10/12. Diariodeleon.es.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

El Procurador del Común se informa in situ sobre el abandono en que se encuentra la casa de las Carralas en Villar de los Barrios

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo (de izquierda a derecha). Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo (de izquierda a derecha). Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Villar de los Barrios recibió esta mañana al procurador del Común, Javier Amoedo, venido desde la capital leonesa, en donde tiene su sede principal la institución, para conocer de primera mano la situación en la que se encuentra la casa de las Carralas, una de las casonas señoriales más representativas de esta población y también de la comarca del Bierzo, declarada patrimonio arquitectónico de protección integral.

Actuaron como anfitriones del procurador el alcalde pedáneo de la población, Sigifredo Verdial, la presidenta de la Asociación de Vecinos de Villar, Pilar Alonso y dos miembros de la Asociación Cultural de Villar: Wenceslao Fernández y Nicolás de la Carrera. También hicieron acto de presencia numerosos vecinos y vecinas sorprendidos por la presencia en su pueblo de una persona de la relevancia del Procurador del Común.

El procurador del Común, Javier Amoedo, con Nicolás de la Carrera y Sigifredo Verdial, alcalde pedáneo de Villar de los Barrios (de izquierda a derecha). 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El procurador del Común, Javier Amoedo, con Nicolás de la Carrera y Sigifredo Verdial, alcalde pedáneo de Villar de los Barrios (de izquierda a derecha). 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde hace años los habitantes de esta pequeña localidad situada en las estribaciones de los Montes Aquilianos vienen denunciado el lamentable estado en el que se encuentra este edificio señorial del siglo XVI, con más de tres siglos a sus espaldas, y que en los últimos años se ha convertido en una amenaza tanto para los vecinos como para los visitantes debido al pésimo estado de conservación en que se encuentra, y  su fachada en especial. En concreto, se teme que la que da a la calle Herrería, la que precisamente cuenta con un escudo heráldico de singular interés, pueda desmoronarse en cualquier instante si no se toman medidas de urgencia para evitarlo.

Nicolás de la Carrera, dinamizador cultural de Villar, es un vecino que organizó hace un par de años un certamen cinematográfico y también la persona a la cual, en esta ocasión, le competió la responsabilidad de actuar como anfitrión del ilustre personaje. Éste se interesó por la cuestión, siguió con interés las explicaciones que le facilitaron y ofreció la mediación de la institución para evitar el derrumbe del edificio.

Los vecinos le indicaron también que hace dos años que el ayuntamiento de Ponferrada, al que pertenece el pueblo, intentó llevar a cabo unas obras, con carácter provisional, destinadas a impedir la caída del edificio. Sin embargo, éstas fueron denegadas por la Dirección General de Patrimonio. Por este motivo responsabilizan a esa Dirección de cualquier posible desgracia que pueda producirse.

Una imagen antigua tomada en uno de los pueblos de los Barrios. Nicolas de la Carrera.

Una imagen antigua tomada en uno de los pueblos de los Barrios. Nicolas de la Carrera.

Javier Amoedo se comprometió a reanudar un expediente iniciado en el año 2009, y a proceder ante la Consejería de Cultura de la Junta de Castilla y León para recabar informes que permitan determinar en qué situación legal se encuentra la casona y cuáles son las actuaciones que se pueden adoptar para evitar su caída. En concreto, la institución ha trabajado ya sobre dos expedientes distintos. El primero de ellos relacionado con  una declaración patrimonial de los pueblos de los Barrios y el segundo sobre el edificio en particular. El procurador dijo que intentaría averiguar si el ayuntamiento de Ponferrada y la delegación territorial de Cultura de la Junta remitieron al gobierno regional los informes que su institución encargó.

Varios vecinos de Villar, molestos con la situación de deterioro de la casona, señalaron que no descartaban la posibilidad de denunciar a Patrimonio por prohibir al ayuntamiento ponferradino que apuntalase la viga central del palacete. Una solución con carácter puntual destinada a impedir el derrumbe inmediato de la fachada.

Compromiso de la Asociación Cultural Ecobierzo.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Fuente: Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Ecologistaenelbierzo.

En el acto participó quien suscribe estas líneas en su calidad de vocal de Medio Ambiente de la Asociación Cultural Ecobierzo. Fue así porque Nicolás de la Carrera es también miembro de la entidad, la cual lleva tiempo reclamando la recuperación del valiosísimo patrimonio histórico y arquitectónico de los Barrios desde hace años.

Conviene resaltar que se trata de edificios señoriales o nobiliarios de gran valor, construidos durante la época de máximo esplendor económico de unos pueblos hermanados por la historia y riqueza que les procuró el comercio del vino. Hace dos años Ecobierzo organizó una visita cultural a las tres pedanías de Ponferrada que conforman los Barrios de Salas. Y por otra parte, la asociación siempre ha defendido la urgencia de una actuación seria e inmediata de la Administración.

En refundación de esta asociación, hace dos años y medio, sus nuevos responsables ya manifestaron públicamente que uno de sus intereses inmediatos era conseguir la recuperación de los bienes patrimoniales de los pueblos de los Barrios. De este modo, con posterioridad a la intervención del procurador del Común, y en presencia de éste y de otros protagonistas de la jornada, se me ofreció la oportunidad de volver a ofrecerle a Nicolás de la Carrera la plena colaboración asociativa para la recuperación del bien arquitectónico, conocido también como casa de los Carral.

Un complicado asunto de herencias y competencias.

La Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 14 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 14 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El principal problema que impide actuaciones inmediatas sobre la joya arquitectónica que representa esta casa nobiliaria del s. XVI reside en que no se conoce quiénes son sus propietarios actuales. Y aunque ésta afirmación pueda parecer sorprendente, esta indefinición es la que está impidiendo que, al tratarse de un edificio protegido, se pueda llevar a cabo ninguna obra sin el permiso de Patrimonio. Y ni siquiera le está permitido al ayuntamiento de Ponferrada.

Según parece, las tres hermanas de la familia de las Carralas cedieron la propiedad del edificio, hace más de cuarenta años, al capellán de la familia, Don Emilio Villanueva. Coincidió, en su tiempo, con la entrega de la propiedad de la Iglesia del Santo Cristo a los vecinos del pueblo. Una cesión que probablemente se hizo a la Junta Vecinal, la cual ya no existe actualmente.

Según dicen los vecinos, Don Emilio figura es quien figura en el registro de la propiedad del edificio, al margen de que vivan varios sobrinos descendientes de los primeros dueños. De hecho, estos herederos recibieron algunas ofertas de compra, entre ellas la del actual propietario de un hotel recién construido en San Cristóbal de Valdueza (que quería adecuarlo para hostal), aunque finalmente no lograron ponerse de acuerdo.

Hoy, uno de estos sobrinos estaría viviendo en Estados Unidos, otro en Toledo y un tercero en Ponferrada. Este último, Isaac Díaz Villanueva, sería quien se encarga de pagar los recibos de la contribución del catastro. Lo que, por otro lado, tampoco significa que sea legalmente el propietario.

Fachada de la Casa de las Carralas. 7 nov. 2013. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Fachada de la Casa de las Carralas. 7 nov. 2013. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Según alguien comentó, esta persona había presentado una carta de cesión del edificio a la Junta vecinal o al ayuntamiento de Ponferrada (no me quedó claro esto último). Pero ésta cesión carecería de valor jurídico dada la indeterminación de los herederos reales. Por su parte, en marzo pasado, el cabildo ponferradino ya envió un escrito a Patrimonio en el que señalaba que no estaba en condiciones de hacer frente a los gastos de recuperación del palacete.

Como quiera que Patrimonio exige que cualquier obra de recuperación del edificio se realice siguiendo un proyecto que exigiría una elevada inversión, dadas las peculiares características del edificio, nadie parece hoy dispuesto a hacerse con la propiedad del mismo. Tampoco se puede obrar en él sin el permiso de Patrimonio y éste tampoco hace nada para impedir que la casa se derrumbe.

Considero que en ausencia de unos propietarios identificados claramente, y ante la relevancia patrimonial del edificio, sería de la mayor urgencia clarificar esta situación cuanto antes, para que la Junta pueda proceder a la restauración de la casona o el ayuntamiento de Ponferrada a un apuntalamiento provisional. Entre tanto, los vecinos comentan y temen que “se pueda producir algún desprendimiento fatal”.

Un ecologista en El Bierzo.

La casa de las Carralas vista desde la plaza. Villar de los Barrios. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La casa de las Carralas vista desde la plaza inmediata. Villar de los Barrios. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Salida ecocultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Villar de los Barrios: nobleza obliga. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Lombillo de los Barrios: arte y armonía. 28/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Procurador del Común se interesa por el estado de la Casa de los Carral, en Villar. 06/11/12. Bierzocomarca.eu.

La Asociación Cultural Ecobierzo arranca su nuevo blog con más de 6.000. 05/03/10. Bierzocomarca.eu.

Villar de los Barrios. Comunicado. 27/09/09. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

Nota: dos días después de publicado este artículo se produjeron unas declaraciones por parte del concejal de Urbanismo del ayuntamiento de Ponferrada, Juan Elicio Fierro, informando que el cabildo redactaría, con urgencia, un informe técnico sobre la situación de la casa de las Carralas que amenaza con venirse abajo.

El ayuntamiento actuará de urgencia en Villar de los Barrios. 09/11/12. Radiobierzo.es.

Y aunque hoy ya no es posible acceder y escuchar este documento radiofónico, porque el enlace con el mismo ya no funciona, si he conservado el texto pulicado en la radio que es, textualmente, el siguiente: “El concejal de urbanismo, Juan Elicio Fierro espera que este informe entre por vía de urgencia ante Patrimonio de cara a evitar un pronunciamiento sobre los valores culturales del inmueble de cara a realizar acciones puramente de seguridad que no interfieran, en ningún momento, con esos elementos arquitectónicos protegidos.  El edil espera además que esta medida pueda eludir el litigio que los herederos mantienen en los juzgados por la propiedad de la Casona”.

Otro artículo en Diario de León‘, fechado también del día 9 de noviembre, informa acerca de la visita municipal al inmueble en litigio al día siguiente de la del Procurador del Común y de la publicación de este artículo. Y lo hace, en este caso, para informar sobre la llegada de los  técnicos del ayuntamiento de Ponferrada venidos a analizar el estado real de la casa de los Carral. Según publicó el periódico:“El concejal de Urbanismo, Juan Elicio Fierro, concretó que el objetivo «es comprobar si se justifica la necesidad de actuar de formar urgente para proteger la seguridad de los vecinos ante un elemento de riesgo» y sólo trabajando «en la estabilización del edificio» sin intervenir en ningún caso en cualquier otro aspecto arquitectónico”. A continuación el periodista cita que “la reacción municipal llega tras la visita del Procurador del Común al inmueble ante la insistencia de los vecinos y la asociación cultural de la localidad, que ven cómo año tras año el edificio se va arruinando y amenaza con derrumbarse y provocar un accidente”.

Ponferrada busca vías para actuar de urgencia en el Palacio de los Carral. 09/11/12. Diariodeleon.es.

Puede resultar sorprendentemente en el escrito anterior no aparezca ni una sola referencia al trabajo de la asociación Ecobierzo, cuya presencia es harto visible en este asunto. Más aún cuando, en este momento cuenta con unos dos mil seguidores diarios que prestan atención a su blog.

Ecobierzo aplaude el reconocimiento de la ‘Festa do Maio’ de Villafranca como ‘Manifestación popular de interés turístico provincial’

El cortejo de la Festividad de los Mayos pasa frente a la Casa Consistorial. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El cortejo de la Festividad de los Mayos pasa frente a la Casa Consistorial. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La “Festividad de los Mayos’ es desde el pasado jueves día 9 una “manifestación popular de interés turístico provincial”, junto a otras importantes y significativas fiestas de la provincia. Un reconocimiento que redundará en ayudas económicas que fortalecerán su continuidad. La Diputación Provincial de León ha decidido reconocer a diversos festejos que tengan más de tres décadas de historia y por ser celebraciones de carácter singular.

El Belén artesanal en Folgoso de la Ribera, la Romería de la Virgen de Trascastro en Peranzanes y el Festival del Botillo en Bembibre son otras de las manifestaciones populares que han sido declaradas de interés turístico en El Bierzo.

Ni que decir que esta decisión me llena de satisfacción, así como a la Asociación Cultural Ecobierzo de la que soy presidente. Y más cuando, desde hace algún tiempo vengo llamando a título particular la atención, con artículos publicados en diversos medios de comunicación, sobre la singularidad y el enorme potencial turístico que tiene la ‘Festa do Maio’ de Villafranca del Bierzo.

Héctor Silveiro, promotor de la ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Héctor Silveiro, promotor de la ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde aquí mis sinceras felicitaciones a Héctor Silveiro, a Marisa Paredes, a la Escuela de Gaitas de Villafranca y a todos los que con su esfuerzo han conseguido mantener viva esta celebración singular, claramente distinta de otras de su género. El esfuerzo habrá valido la pena, pues con este reconocimiento se asegura el futuro de esta fiesta ancestral que, como escribí hace pocos meses, este año ni siquiera figuró en la página web del Consistorio villafranquino, ni tampoco sabían nada de su celebración cuando me interesé telefónicamente por ella.

Por aquel entonces escribí: “En unos momentos en los que la despoblación de la provincia ha quedado patente con la publicación de los últimos datos estadísticos referidos a la última década, y en el que la crisis económica aprieta, me resulta difícil de entender que se esté desaprovechando el gran potencial que intuyo en esta atracción turística. Personalmente pienso que, bien orientada, podría alcanzar un nivel de convocatoria comparable a la célebre “Patum” de Berga (Cataluña), una festividad con raíces medievales que atrae hasta aquella pequeña población catalana a decenas de miles de visitantes”.

La 'Escola de Gaitas de Vilafranca' durante la celebración de los Mayos. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La ‘Escola de Gaitas de Vilafranca’ durante la celebración de los Mayos. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Felicitaciones también para los vecinos de Folgoso de la Ribera, por su esfuerzo perseverante y `por su ahora aún más valorado Belén artesanal, el cual ha hecho las delicias de tantos infantes bercianos, y de sus progenitores también. Y enhorabuena a Peranzanes, que visito con agrado cada vez que paso por allí camino de la extraordinaria belleza de un rincón como “El Cuadro”, en Guímara. Congratulaciones también para la gente de Bembibre por haber popularizado, con tanto acierto, un producto tan berciano como es el botillo.

Treinta y una fiestas declaradas de interés turístico provincial.

En total son treinta y una las fiestas declaradas en la provincia, -aparte de las anteriormente citadas en El Bierzo-, de interés turístico. Entre ellas el Ritual del Jurru de Alija del Infantado, la Romería Popular de Carrasconte, el Antruejo de Velilla, los Pastores de Joarilla de las Matas, la Romería de Riosol de Maraña, la Fiesta de la Cañamona de Matanza, La Romería de Pandorado, la Romería de San Marcos en Sahagún, la Feria del Ajo de Santa Marina del Rey, la Romería de San Froilán de Valdorria, la Carballeda de Val de San Lorenzo, la Romería del Pan y del Queso y la de la Cruz de Valderas, La Romería de Nuestra Señora de San Roque en Posada de Omaña, la Romería de Villasfrías de Villanueva, el Corpus de Laguna y el santo Potajero de La Bañeza.

Ecobierzo insiste en que los pueblos de Los Barrios sean declarados Bien de Interés Cultural.

Una imagen de la ermita del Santo Cristo en los Barrios antes de su reciente restauración. Villar, 26 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Una imagen de la ermita del Santo Cristo en los Barrios antes de su reciente restauración. Villar, 26 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Es conocido que “Zamora no se conquistó en una hora“. Una frase que se le atribuye a Doña Urraca, la cual sometió la ciudad leonesa a un extenuante sitio para arrebatárselo a su hermano Sancho II. Apelaba con ella a la paciencia y a la necesaria persistencia para lograr triunfos de ciera importancia.

A esa perseverancia es a la que los habitantes de los Barrios llevan más de treinta años apelando, para conseguir que los prolijos bienes culturales, arquitectónicos y religiosos de sus pueblos, hoy por desgracia fuertemente expoliados, sean por fin declarados Bien de Interés Cultural (BIC).

Considero que, sobre todo, Villar de los Barrios, -con sus extraordinarias casas de piedra y sus blasones- merece una atención especial. Para mí es un testigo incomparable de la historia del Bierzo que debería de ser ampliamente recuperada.

Comunico que me llegan rumores de que este año no se celebrará la Muestra de Cine que organizaba Nicolás de la Carrera para llamar la atención sobre esta reivindicación. Sin embargo esto tampoco significa que no se vaya a celebrar. Permaneceremos atentos.

Un ecologista en El Bierzo.

Marisa Paredes en la 'Festa do Maio' tocando el tambor. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Marisa Paredes en la ‘Festa do Maio’ tocando el tambor. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Villafranca del Bierzo: celebración de la ‘Festa do Maio’ (1/5/09). 14/06/09. Ecologistasenaccionb.blogia.com.

La Festividad de los Mayos en Villafranca del Bierzo: un diamante en bruto. 02/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Salida eco-cultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Villar de los Barrios: nobleza obliga. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Lombillo de los Barrios: arte y armonía. 28/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Lombillo de los Barrios: arte y armonía

Vista general del pueblo de Lombillo desde el Encinar, con Ponferrada al fondo. Lombillo, 28 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general del pueblo de Lombillo desde el Encinar, con Ponferrada al fondo. Lombillo, 28 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Lombillo de los Barrios es una pedanía del municipio de Ponferrada en la comarca de El Bierzo. Anteriormente perteneció al ayuntamiento de Los Barrios de Salas, hasta la supresión de éste en 1980. Junto a otros tres pueblos (Salas, Villar y otro más ya desaparecido) conformó entre los siglos XVI y XVIII una zona muy próspera rica, basada en la explotación vinícola, conocida como Los Barrios.

El área que comprendía este término municipal era territorialmente bastante extensa e incluía otras localidades del contorno como Espinoso de Compludo o San Cristóbal de Valdueza. El pueblo cuenta en la actualidad con unos sesenta y seis habitantes aproximadamente, siendo la distancia que lo separa de Ponferrada de únicamente unos 6 kms.

¿Cómo acceder a Lombillo?

Cartel. Lombillo de los Barrios. 2010.

Cartel. Lombillo de los Barrios. 2010.

Se puede acceder a esta pequeña y encantadora población berciana por diversos lugares, según se produzca la aproximación por carretera, en bicicleta o a pie.

La opción más utilizada es la que partiendo del centro de Ponferrada nos acerca al Puente Boeza, de origen medieval, pero que felizmente acabó peatonalizándose hará una década. Hoy, muchos peregrinos cruzan todavía cada día este hermoso puente de piedra situado en su ruta hacia Ponferrada y Santiago de Compostela.

Si nos desplazamos en coche atravesaremos el río Boeza, un afluente del Sil, por el recio puente de nueva construcción para una vez cruzado el mismo girar a la izquierda en la pequeña rotonda inmediata, y seguiremos la carretera CV-15804 que une a Ponferrada con San Lorenzo y San Esteban de Valdueza durante un corto trecho.  En efecto, no nos será necesario llegar a estas otras pedanías de Ponferrada, también situadas en las estribaciones de los magníficos Montes Aquilianos, ya que una vez  recorridos unos 200 m. encontraremos a nuestra izquierda un desvío perfectamente señalado que nos situará de inmediato en la CV-19221 (Ponferrada- Corporales, a través de Salas de los Barrios).

Siguiendo esta carretera sin arcén, abandonarla en ningún momento, como a unos 4 kilómetros nos veremos obligados a torcer a la izquierda al aparecer el rótulo de carretera del pueblo de Lombillo. Después, por una cuesta llena de curvas y bordeada de viñedos nos encaminarnos, ya sin pérdida posible, hasta la población. Allí podremos estacionar nuestro vehículo en las inmediaciones de su esplendido mirador, reconocido por ofrecer una excepcional vista de los pueblos de Los Barrios.

Otra alternativa de acceso al pueblo es la que nos permite una pequeña carretera asfaltada que sale de Salas de los Barrios, población que se sitúa en la misma CV-19221 que concluye en Corporales. Hay un estrecho y semioculto desvío a nuestra izquierda, situado al salir del pueblo en dirección al Morredero y Corporales, que nos lleva a la iglesia de San Martín, desde donde , continuando por el mismo estrecho vial podemos alcanzar nuevamente Lombillo.

También se puede acceder a Lombillo desde la población de Molinaseca. Hay un desvío señalado  situado al lado del Albergue de Peregrinos, el cual por una importante pendiente del terreno, del orden del 17%, nos permitirá trasladarnos hasta al Alto de Lombillo, donde encontraremos las primeras viviendas de la población.

Vista de los montes Aquilianos y de los pueblos de Los Barrios desde el mirador de Lombillo. 29 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de los montes Aquilianos y de los pueblos de Los Barrios desde el mirador de Lombillo. 29 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Como destaqué antes, he de decir que en Lombillo se encuentra uno de los mejores miradores de los pueblos de Los Barrios y de los montes Aquilianos. Está en la plaza de las Majuelas y gracias a su excelente situación permite la observación de un extraordinario panorama, dominado en lo más alto por la cima piramidal de la Aquiana. Y si inclinamos nuestra mirada hacia abajo nos sorprenderá la hermosura  y grandiosidad de los valles inmediatos, entre los cuales  destacan las construcciones, con tejados de pizarra negra, de las poblaciones de Salas de los Barrios y Villar de los Barrios.

Es recomendable efectuar un paseo por el interior de Lombillo, con la calma necesaria, para contemplar una antigua fuente situada en la plaza de Arriba y dar con una casa en la que se conserva un escudo nobiliario, situada en una plazoleta cerca la carretera y no demasiado lejos de la antes citada plaza de las Majuelas.

En Lombillo de los Barrios hay una ermita, de sobria construcción, que se encuentra bajo la advocación de San Tirso (popularmente llamado “Santo Tirso”), que es el patrón oficial del pueblo y cuya festividad se celebra el día 28 de enero. Por otra parte, es tradicional en Semana Santa la participación vecinal en la Procesión Popular que discurre entre la iglesia de San Martín y el pueblo.

Una de las fuentes de Lombillo, en la plaza de arriba, inicio de una ruta a pie a las Puentes del Malpaso. Lombillo, 28 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Una de las fuentes, en la plaza de Arriba, inicio de una ruta a pie a las Puentes del Malpaso. Lombillo, 28 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Si tiene sed puede disfrutar de hasta dos fuentes públicas en el pueblo. Éste cuenta, además, con un espacio ciudadano que ocupa el lugar de la antigua escuela de primera enseñanza, después de ser rehabilitada como centro vecinal y para otros menesteres, y a la que se le dio el nombre del ilustre hijo adoptivo del lugar: D. Valentín García Yebra, filólogo, escritor y especialista Académico de la Real Academia de la Lengua.

En el remozado centro desarrollan sus actividades dos asociaciones de raigambre y relevancia: la Asociación de Vecinos “El Fontanón” y la Asociación de Pintores del Bierzo.

Como curiosidad vale la pena resaltar que en las cercanías de la iglesia de San Martín (compartida con Salas de los Barrios) aparecieron vestigios de lo que fue probablemente un templo prerromano para el culto del dios Mercurio, ya casi totalmente destruido, pero cuyo origen acreditaría una muestra epigráfica de la cual se tiene información.

En resumen, Lombillo de los Barrios es uno de los núcleos de El Bierzo con un encanto más genuino, además de contar con la ventaja de quedar a sólo a unos pasos de Ponferrada. Por otra parte, si deseáis quedaros a comer en Lombillo, habéis de saber que éste cuenta con hasta tres mesones que ofrecen un excelente servicio.

Excursiones desde Lombillo.

Para los excursionistas destacaría dos rutas a pie que pueden resultarles de interés. Éstas se encuentran debidamente detalladas en un panel situado en la plaza de Arriba, cerca de la fuente, y no revisten mayor dificultad, salvo la de necesitar una buena forma física.

Una casa blasonada en Lombillo. 26 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una casa blasonada en Lombillo. 26 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una es la que nos llevará hasta Molinaseca por la montaña, en un recorrido plácido con excelentes vistas, y la otra, más larga, es la que nos acercaría hasta las puentes del Malpaso, en la ruta Jacobea, directamente y sin pasar por la población antes citada.

Si se dispone de un segundo vehículo, que se dejaría en Molinaseca, o de una buena preparación, se puede volver de ‘Las Puentes’ (dos antiguos pasos para los pelegrinos colocados sobre el agreste río Meruelo) por una airosa senda que siguiendo el valle del mismo nombre nos acercará rápidamente hasta esa población jacobea. Una vez allí es posible regresar de nuevo a Lombillo siguiendo la carretera con fuerte pendiente ascendente de la que hablé al comienzo. A notar que en Molinaseca hay una variada restauración.

Un ecologista en El Bierzo.