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Fallece el catedrático de Prehistoria de la Universidad de Valladolid, Julio Fernández Manzano

Exterior de la muralla del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano

El pasado jueves -día 3- falleció mi primo carnal Julio Fernández Manzano, a la edad de 65 años. Hacía tiempo que seguía un tratamiento en un centro privado tras sufrir un ictus cerebral.

Comento esta noticia tanto por mi vinculación afectiva con él, ya que siendo niños compartimos unas cuantas aventuras, incluida la de participar, dentro de la misma escuadra, en uno de los campamentos de la Organización Juvenil Española (OJE). Pero también algunas salidas por El Bierzo, organizadas por mi tío, Ángel Manzano Casas. De ellas recuerdo con especial intensidad las efectuadas al Monasterio de Montes, entonces en ruinas (todavía en parte hoy), pero también otras durante cuyo trascurso nos dedicábamos a buscar fragmentos de tejas romanas que localizábamos en los campos bercianos. Un preludio de lo que luego sería la gran pasión de mi pariente cercano: el estudio arqueológico de la meseta norte ibérica.

En realidad, pese a mi gran afecto por mi primo, he de decir que por diversas circunstancias de la vida no llegamos a vernos con tanta frecuencia como hubiera sido de mi agrado. Siendo bastante joven, por consideraciones familiares y laborales, él fijó su residencia a Valladolid, la principal ciudad desde la que ejerció su reconocido magisterio. Sin embargo, pese a esta distancia, que un mayor alejamiento geográfico llegó a acentuar, siempre mantuvimos una cordial amistad.

He de destacar que la relación de mi primo con El Bierzo fue siempre muy relevante, tanto por la atracción que esta comarca ejercía sobre él como desde el punto de vista profesional, ya que Julio fue uno de los artífices del Plan Director de Las Médulas. Pero también por sus prospecciones arqueológicas en el Castro de Borrenes, y creo que también en el de San Juan de Paluezas (El Castrelín), así como los estudios que dedicó a diversos hallazgos arqueológicos realizados en la comarca. De sus investigaciones tuvo la ocasión de informar en alguna conferencia organizada por el Instituto de Estudios Bercianos (IEB) celebrada en la capital berciana.

“La cultura no se debe medir nunca por criterios meramente economicistas”.

Vista del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano.

No fue hasta época reciente que me apercibí que mi primo también mantuvo una opinión personal sobre la cantera de Catisa, cuyo monstruoso desarrollo desluce todavía hoy día la vista panorámica de Las Médulas desde el Mirador de Orellán. Según publicó el ‘Diario de León’, mi primo preconizó el traslado de la mina de áridos a otra parte para no perjudicar los puestos de trabajo existentes. Sin embargo, por casualidades de la vida, acabaría siendo la asociación en la que yo aún milito la que acabaría por dar la puntilla a la cantera, cuando ésta se veía ya muy debilitada por la intervención de la Fiscalía de Medio Ambiente.

Carrera docente de Julio Fernández Manzano.

Julio Fernández Manzano. Elnortedecastilla.es

Aunque natural de Ponferrada (ambos nacimos en el mismo edificio de la Calle del Cristo), Fernández Manzano desarrolló la práctica totalidad de su carrera docente en la Universidad de Valladolid, donde se licenció en Filosofía y Letras y en 1983 se doctoró con la tesis ‘Armas y útiles metálicos del Bronce Final en la Meseta Norte’. Tras unos años como profesor ayudante en Valladolid, en 1987 obtuvo la plaza de profesor titular de Prehistoria en la Universidad de Cantabria, pero regresó tres cursos más tarde a la capital vallisoletana.

Especialista en la metalurgia de la Edad del Bronce, impulsó importantes proyectos y equipos de investigación en Las Médulas, junto a Francisco Javier Sánchez Palencia y María Dolores Fernández-Posse. En 2007 obtuvo la cátedra de Prehistoria de la Universidad vallisoletana, área adscrita al Departamento de Prehistoria, Arqueología, Antropología Social y Ciencias y Técnicas Historiográficas. Además, también desempeñó el cargo de vicedecano de Ordenación Académica de la Facultad de Filosofía y Letras.

Fernández Manzano impulsó relevantes investigaciones sobre la Edad del Bronce en Castilla y León, algunas en colaboración con Germán Delibes; y a partir de 2006 dirigió, junto al citado Delibes, José Ignacio Herrán y Manuel Crespo, la campaña de excavaciones arqueológicas en el pago ‘El Palomar’, en el Centro de Interpretación de la Naturaleza de Matallana.

Publicaciones científicas.

El Castrelín fue abandonado poco antes de la explotación romana de Las Médulas. 4 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano

Entre las publicaciones de mi primo sobresalen el capítulo dedicado a la Prehistoria en el Valle del Duero, escrito junto a Germán Delibes en la famosa ‘Historia de Castilla y León’ de la editorial Ámbito (1984); ‘Armas útiles metálicos del Bronce final en la Meseta Norte’ (1984); o ‘Mineros y Fundidores en el inicio de la Edad de los Metales. El midi francés y el norte de la Península Ibérica’ (2003).

Hace unos pocos días estuve visitando el Museo Arqueológico de Cáceres. Allí pude ver expuestas diversas lápidas romanas con sus preceptivos epitafios, tal y como era frecuente en ese tipo de manifestaciones funerarias. Observé que en varias de ellas aparece escrita la frase: “Que la tierra le sea leve”, dedicada al difunto. Es lo que le deseo de todo corazón al amigo cuyo cálido abrazo me va a faltar.

Aquellos interesados en conocer más a fondo los escritos e investigaciones de Julio Fernández Manzano podrán consultarlas aquí. 

Un ecologista en El Bierzo.

Fallece el catedrático de Prehistoria Julio Fernández Manzano. 03/08/17. Elnortecastilla.es.

Un arqueólogo del plan director defiende el traslado de la explotación. 02/07/04. Diariodeleon.es.

De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas por la ‘Senda de los Canteros’

Cañón del Río Boeza. Ponferrada, 1 julio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Estamos ante una ruta con vistas espectaculares, la cual además ofrece muchas posibilidades. Digo esto en el sentido de que se puede adaptar a distintos niveles de resistencia, tanto de los ciclistas, -que fueron los que propiciaron la recuperación de esta senda y a los que se la debemos – , como de los andarines.  Mis felicitaciones también a los municipios de Ponferrada y San Miguel de las Dueñas, por su colaboración.

Para empezar, y aunque resulte un poco antipático decirlo, diría que no es una senda que yo recomendaría a todo el mundo. No tanto por su posible complicación -si deseamos completar el recorrido con sus diferentes variantes-, sino por el hecho de que discurre con frecuencia al borde de  desniveles que suponen un riesgo y, desde luego, no recomendados los que padecen de vértigo. Por otra parte, una buena parte de la misma se desarrolla sobre un suelo de arenisca bastante resbaladiza, cuyo origen hay que buscar en la descomposición de la roca granítica dominante en esta zona, una característica que se nota de manera especial en el primer trecho del camino que va desde su inicio (con la Urbanización Patricia situada frente a nosotros y al otro lado del Río Boeza) hasta el punto más alto de nuestro  recorrido, un formidable mirador desde el que se divisa el único castro en la zona y otros elementos orográficos reseñables, tales como el Redondal  (1.621 metros, con su gran antena prácticamente visible desde cualquier parte de El Bierzo y sus numerosas eólicas), o Peña Escrita (1.101 metros). Ambas cimas están catalogadas como puntos geodésicos oficiales.

La Carretera de Molinaseca saliendo de Ponferrada, donde podemos intentar aparcar nuestro vehículo.

Con todo, si se toman las debidas precauciones, entre ellas la de iniciar la ruta temprano y disponer de buenas botas, -o de frenos en el caso de las bicicletas de montaña-, no tendría por qué producirse ninguna desgracia. Quizás, a lo sumo, algún culazo al intentar acceder al Mirador de Pelayo, o algún resbalón con la bicicleta  en algún trozo de la senda más inclinado. Inclinación que, empero, en su punto más crítico puede evitarse pasando por una senda alternativa más cómoda. Por cierto, poco visible e insuficientemente señalizada.

El Camino del Gato, a nuestra izquierda en la foto. Ponferrada.

Dentro de las múltiples posibilidades a las que me referí al principio sitúo la de la orientación de la ruta, ya que ésta permite que se pueda hacer en ambas direcciones. Del mismo modo que también podemos elegir realizarla completa (ida y vuelta), o únicamente en un sentido. Por ejemplo, dejando aparcado un vehículo en el punto de su finalización (o que vengan a buscarnos), ya sea en Ponferrada o en San Miguel de las Dueñas. También, si se prefiere, se puede elegir hacer solamente una parte del recorrido. En tal caso, la parte  elegida será la que comunica Ponferrada con el mirador situado frente al castro, que es la que se ceñe más al curso del Río Boeza, y a su cañón o garganta. La ventaja de esta elección es que en cualquier momento podemos elegir volver. Algo interesante cuando nos acompañan niños, a los que recomiendo tener siempre a la vista. Con esta precaución nada malo debería suceder.

El inicio de la Senda de los Canteros en el Camino del Gato. Ponferrada.

Otras posibilidades abiertas serían las de regresar desde San Miguel a Ponferrada con el tren, o en autobús, o al revés, pero como creo que los horarios no son muy amplios. En este convencimiento,  confieso no haber ni observado tal posibilidad.

Si hacemos la ruta desde Ponferrada, cuando lleguemos a lo más alto de la misma y avancemos algunos metros más veremos que hay un poste al que han arrancado el letrero. Algunos metros más lejos aparecerán otros con varias indicaciones. Una de ellas es la que nos propone la posibilidad de visitar el castro (derecha), otra la de seguir de frente hacia San Miguel, y una tercera la de bajar hasta el pueblo por la Fuente Cimera. Esta última elección es la menos complicada, aunque en mi última salida yo elegí coger la senda directa con el pueblo. Esta especie de atajo nos llevará a una pista que pasa cerca de una especie de cortijo, y de ahí a la ruta habitual. La confluencia se sitúa al lado mismo del túnel que permite pasar por debajo de la vía del tren.

La Fuente Cimera. San Miguel de las Dueñas. 1 julio 2017.

De la Fuente Cimera puedo decir que ofrecer agua fresca durante todo el año, aunque sin garantías sanitarias. Yo la he bebido y nada me ha pasado. He de decir que en cierto momento de nuestro recorrido por las alturas baja un regato con agua, la cual discurre por debajo del último puente de madera (hay tres). Pero este agua, cuando baja poca cantidad, lo hace con cierta coloración férrica; el acceso a su curso es complicado, y me parece que casi es mejor olvidarse de ella.

Las “fragas” del Boeza y la Urbanización Patricia, al inicio de la excursión. Ponferrada, 1 julio 2017.

Una vez llegados a Sant Miguel de las Dueñas, por la pista que pasa  muy cerca del Río Boeza, tanto que éste suele invadirla en época de grandes crecidas, se nos presenta la posibilidad de regresar a Ponferrada por otra ruta distinta. Ésta atraviesa el pueblo, y tras cruzar la vía del tren La Coruña – Palencia por un puente bastante alto, continúa  por una pista paralela a la autopista A-6, situándose bajo su nivel y devolviéndonos a la Fuente Cimera. Si tenéis un mapa topográfico de la zona, o ganas de investigar un poco, acabaréis encontrándola. Esta pista acaba en un cruce que está situado por debajo de la Fuente Cimera y no muy lejos de ella. Llegados hasta allí, ya sea por el camino marcado o por esta variante, ya sólo nos quedará subir hasta el mirador situado frente al castro. En éste nos reencontraremos con el gran letrero que señaliza la senda del retorno a Ponferrada.

Nuestra senda avanza paralela a la vía del tren. Ponferrada, 1 julio 2017.

Rizando el rizo, añado que los ciclistas pueden llegar hasta esta señal viniendo en bici desde Ponferrada por la N-VI. Para llegar hasta allí tendrán que pasar por delante del Bar Azul, para después comenzar a bajar la carretera y terminar entrando por la derecha en una zona industrial desde la que es posible cruzar por encima de la Autopista A-6. Una vez cruzado el puente les será relativamente fácil llegar hasta el inicio de la senda en dirección a Ponferrada. O a San Miguel.

El letrero que marca formalmente el inicio de la senda. Ponferrada, 1 julio 2017.

La Senda de los Canteros es tan frecuentada por ciclistas como por caminantes. Sin hacer distinciones, a todos ellos les recomiendo mucha atención a los precipicios. Ya puestos, también pediría a los ayuntamientos concernidos que retiren los postes metálicos situados al borde de esta ruta, constituidos por trozos de vía férrea. Entiendo que su dureza y bordes afilados podrían provocar graves heridas a algún ciclista en caso de chocar con ellos. Sería conveniente sustituirlos por otros en madera.

No quisiera que de esta lectura se sacaran conclusiones erróneas, y que lograra desanimar a alguien a la hora de decidirse a realizar esta ruta. Y lo digo así porque considero que es una de las más interesantes de las que tenemos por aquí. Por su geología resulta altamente original en nuestra comarca, recordándonos por momentos parajes de Galicia o de la Sierra del Guadarrama.  

Vista desde el Mirador de Pelayo. Ponferrada, 1 julio 2017

El origen de la senda -no lo he dicho aún- proviene de los canteros que explotaban la roca granítica del lugar para su aprovechamiento en la construcción. Según  he leído, de estas canteras salieron las piedras que se utilizaron para construir el Palacio Episcopal de Astorga, proyectado por  Antoni Gaudí, y posiblemente el Monasterio de San Miguel. También la Casa Consistorial de Ponferrada y otras edificaciones del casco antiguo de esta ciudad. En el camino todavía se pueden observar catas y hasta una construcción, un tanto oculta y ya sin techo, que relaciono con ellos. Pero también encontraréis algunas ruinas, pocas, de viviendas que revelan una ocupación anterior del cañón, probablemente relacionadas con la actividad agraria o ganadera en tiempos remotos. Algunas de las canteras de donde se sacó la piedra son fácilmente reconocibles, pero otras no.

Vista del Pantano del Montearenas desde la Senda de los Canteros. Ponferrada, 1 julio 2017

Uno de los panoramas más bonitos de este recorrido es el que nos ofrece el Embalse del Montearenas, construido en la confluencia de los ríos Boeza y Meruelo. Este último, sabemos que  proviene de Molinaseca y, más allá, de los Montes Aquilianos. El otro paisaje relevante cabe situarlocasi al final del recorrido por el cañón. Ahí hay grandes rocas graníticas que impresionan por su enorme tamaño. Como también nos impresiona la pared sobre la que se asienta la Urbanización Patricia, al inicio de nuestra senda.

El Embalse del Montearenas, construido en el año 1966 para producción hidroeléctrica, es propiedad de Endesa y tiene capacidad para 2.0 hm3. Es una presa pequeña, ya que tan sólo ocupa 19 hectáreas. Anoto que fue dragado hará medio año para aumentar su capacidad, operación que coincidió con algunos de mis paseos por la zona del río Meruelo, por lo que me fue posible fotografiarlo vacío.

Hay una pista asfaltada que baja desde el Montearenas hasta el embalse y que corta nuestra senda. Una vez atravesada esta, del otro lado, una señal señalando San Miguel de las Dueñas nos remitirá a nuestro camino.

Un alcornoque de retorcidas formas. Ponferrada, 1 julio 2017.

Sobre la fauna diré que, en mi reciente excursión, sólo alcancé a ver algunas lagartijas, algunas pequeñas moscas y otros insectos menores. Pero en lo que respecta a la flora ésta se presenta muy variada. Hay un poco de todo: robles, encinas, pinos y alcornoques… Pero también podemos encontrar jara, lavanda, zarzas, escobas (sobre todo en la parte más alta, hacia el final), y una gran variedad de cardos. También reconocí dos especies alóctonas (Ailanthus altissima, de la que hay un bonito bosquecito al inicio de la ruta) y Phytolacca americana), que por desgracia ya son comunes en todo El Bierzo. También, en época otoñal, he podido recoger algunas setas comestibles.

¿Cómo encontrar el inicio de la senda?

Señal que marca el final, o el inicio según se mire, de la Senda de los Canteros. San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Antiguamente esta senda solía cogerse desde el espacio que hay al finalizar el puente sobre el Río Boeza, viniendo de Molinaseca, pasada la Urbanización Patricia. Luego, bastaba con cruzar la vía del tren La Coruña-Palencia y ya estábamos en el inicio de la senda. Hoy, esa posibilidad continúa abierta, con sus riesgos (hay espacio para un par de coches, o un poco más lejos donde las empresas industriales), aunque personalmente recomiendo abordarla desde Ponferrada.

Si nos situamos en el Camino de Santiago, una docena de metros antes de pasar por debajo del túnel del tren (yendo hacia Molinaseca), veremos que podemos girar a la izquierda por la Calle del Gato. Allí hay varias viviendas bajas construidas, y cuando éstas se terminan arranca, por la derecha, una senda estrecha que es el inicio de nuestro camino (no tiene señalización alguna). Sólo hay que seguirla hasta que ésta acabe por situarse paralela a la vía. Unos trescientos metros después nos encontraremos con un cartel bien grandote que señala la ruta. A partir de ahí, sólo nos quedará seguirla, avanzando por las alturas siempre paralelos al río, sin dejarse tentar por ningún otro sendero que pueda presentarse. Hay tres pequeños puentes en madera construidos en la senda para salvar los regueros que bajan de la montaña. Su presencia te confirmará que estás en la buena ruta.

Poste señalizando el Castro, San Miguel de las Dueñas o Ponferrada. 1 julio 2017.

Al principio del recorrido es posible que te alcance el tañido de las campanas de la iglesia de Campo. Más tarde, no te asustes cuando oigas, de cuando en cuando, un gran estruendo. Lo provoca alguno de los trenes de la única línea férrea que comunica el centro del país con el noroeste. Desde la altura podrás ver las vías del tren, quizás alguno de ellos,  y los túneles que atraviesa. Estamos en una zona agreste y de complicado trazado para las vías férreas. 

Al volver de la excursión, si quieres ofrecerte otra pequeña variante sin alargar apenas el recorrido, puedes elegir hacerlo por la de los Arrieros, ya casi a la entrada de la ciudad. Su inicio está bien señalizado, para luego perderse un poco. No obstante el sentido común sin duda te marcará el camino correcto. Pasarás cerca de unas viviendas pareadas por una pista asfaltada en la que abundan los bancos metálicos para el relajo de los vecinos.

Si te los encuentras con algún perro suelto, como me ha sucedido a mí, asegúrate que sea pacífico antes de pasar. En mi caso lo era, pero nunca se sabe, y ante la duda lo mejor es llevar en la mano un buen bastón.

Otro poste situado en la bifurcación de la Fuente Cimera y de la bajada directa al pueblo.

La distancia total del itinerario, ida y vuelta y por el camino más corto, es de aproximadamente  dieciocho kilómetros. El desnivel no es excesivo, de 116 metros según algunos y hasta de 275 para otros. Personalmente, yo que no tengo material técnico para realizar estas mediciones, me inclino más por la última medida. La altura media de la ruta se sitúa en  el entorno de los 600 metros. Habremos de calcular unas siete u ocho horas de caminata, en ir y venir, por la senda ordinaria.

Las mejores estaciones para realizar este itinerario son en invierno, primavera y otoño. En verano a veces el calor resulta agobiante, pero se ve suavizado por los corredores de sombra en el recorrido. Atentos pues, a las predicciones atmosféricas, ya que no hay lugares para resguardarse en caso de tormenta.

Por otro lado, creo oportuno recordar que esta senda, según he leído, atraviesa un coto de caza. Yo no he visto las señales, pero sí he prestado atención a un comentario de alguien diciendo que se había encontrado con un cazador armado. Por este motivo, y por precaución, es recomendable comprobar las fechas de temporada de caza.

Torretas pertenecientes al antiguo funicular minero. San Miguel de las Dueñas.

A una corta distancia del monasterio, llegando a San Miguel, nos fijaremos en un par de torretas oxidadas situadas en las inmediaciones del río. Es lo que queda de un funicular aéreo que sirvió para trasladar el mineral proveniente de Calamocos, Onamio y Paradasolana hasta la estación del tren.

En lo relativo al austero Monasterio de San Miguel, ocupado por monjas de clausura cistercienses, deciros que vale la pena acercarse hasta él. Si os fijáis bien veréis que una parte del mismo se halla deshabitada, con sus ventanas decaídas y cristales rotos, más algún que otro detalle que precisaría arreglo. Probablemente necesitaría alguna inversión económica para permitirle recobrar todo su esplendor.

El Monasterio de San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Vale la pena detenerse a mirar su puerta principal (han abierto otra en el muro, que es la que hoy se utiliza para entrar al recinto), así como su fachada. A mí me ha parecido reconocer en el una estatua del arcángel San Miguel enfrentándose al maligno. También hay un interesante blasón, colmado de castillos, y una placa dedicada a los Caídos por Dios y La Patria. Cruel testimonio de la postrera alianza entre la iglesia y el franquismo. Por lo que parece los otros muertos, los de las cunetas, esos no merecen placa alguna.

Y nada más, si acaso disculpad el último comentario, ya que hay dolores que no se olvidan jamás. Por lo demás, deseo que estas indicaciones, aunque incompletas, os resulten de utilidad. ¡Bienvenidos a El Bierzo!

Un ecologista en El Bierzo.

Por la Senda de los Canteros. (De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas). 01/11/12. Rutinas varias.com.

Senda de los Canteros. Ponferrada – San Miguel de las Dueñas. 20/11/12. Aventurasdeundominguero.blogspot.com.es.

Monasterio de San Miguel de las Dueñas. Wikipedia.org.

XV Ruta de senderismo – SENDA DE LOS CANTEROS. 20/04/13. Youtube.com. Carlos Corzón Campazos.

El Juzgado anula la prórroga ilegal que permitió el arrendamiento de la cantera ‘Peña del Horno’, en Paradela de Muces

Máquinas trabajando ilegalmente en la cantera de la Peñas del Horno. Paradela de Muces, 16 agosto 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Máquinas trabajando ilegalmente en la cantera de la Peñas del Horno, el 16 de agosto de 2009. Paradela de Muces, Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ya hace más de un lustro que la cantera ‘Peña del Hombre’, en Paradela de Muces (El Bierzo), cesó definitivamente su actividad. Se trata de una mina de áridos a cielo abierto, hoy definitivamente clausurada, situada en el entorno del paraje de Las Médulas, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Subrayo que no hay que confundir esta cantera con la de Catisa, que en estos días también se encuentra en el candelero mediático gracias a las declaraciones del Consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Juan Carlos Suárez Quiñones, asegurando que procederá a su rehabilitación.

La cantera de Paradela de Muces se sitúa fuera de la zona de especial protección del yacimiento arqueológico protegido, aunque muy cercana a la misma. Tiene en común con la de Catisa la incertidumbre de su futura restauración. La buena noticia para nosotros es que acaba de perder, aunque sea ocho años después, la última batalla legal que todavía mantenía abierta: el Juzgado de lo Contencioso Administrativo número uno de León ha anulado la prórroga ilegal del contrato de arrendamiento que denunció en su día la Asociación Cultural Muces.

De hecho, el vocal socialista de la Junta Vecinal, Antonio Méndez, que inició todo el proceso  instó anteayer a la Junta de Castilla y León a que proceda a la restauración del paraje en vista de que nada se sabe de la Sociedad Limitada ‘Peña del Horno’, responsable de extraer la piedra caliza de la zona sin las autorizaciones pertinentes.

Aspecto de la cantera la Peña del Hombre II en el verano de 2007. Paradela de Muces. Unecologistaenelbierzo.

Aspecto de la cantera la Peña del Hombre II en el verano de 2007. Paradela de Muces.

Méndez ha visto pasar la batalla judicial que inició contra la cantera hace más de ocho años por varios episodios. Como la paralización de la actividad decretada por el ayuntamiento de Priaranza en 2008 (debido a la falta de licencias) y la apertura de un expediente de caducidad de la concesión minera en 2013. El fallo actual, que le es favorable, estima el recurso contencioso administrativo que presentó contra el acuerdo tomado por la Junta Vecinal de Paradela el 22 de octubre de 2007, en el que se rechazó el recurso de reposición que interpuso el vocal socialista en la pedanía contra la prórroga del arrendamiento.

En esa reunión, la Junta Vecinal prorrogó en favor de la empresa Peña del Horno S. L. el contrato de arrendamiento que había sido suscrito veinte años atrás con un vecino de la zona. Este último ahora desempeña funciones de secretario de la propia entidad local, según Méndez. “Era ilegal; no se puede prorrogar un contrato suscrito por una persona distinta”, rechazó entonces Méndez.

“Han tenido que transcurrir ocho años y ello ha permitido cierta impunidad a los demandados”, explica Antonio Méndez en una nota hecha pública tras conocer el fallo del Juzgado. Méndez ya había solicitado la dimisión de la presidenta de la Junta Vecinal de Paradela de Muces, Rosario Raimúndez “cuando los informes de la Abogacía del Estado anunciaban lo que hoy recoge la sentencia”, subraya. Y propone que una gestora se haga cargo de la pedanía. Es más,  no duda en poner su propia acta de vocal a disposición del alcalde de Priaranza “si su continuidad fuera un inconveniente”.

“Considero inasumible que el Partido Popular mantenga a la presidenta de la Junta Vecinal en ese cargo. Así mismo, considero inasumible que el secretario de la Junta Vecinal, Elvio Ballesteros, siga desempeñando cualquier función relacionada con la Junta Vecinal”, añade Méndez. Otra preocupación suya, manifestada en su comunicado, ha sido la de dejar claro que en su actuación contra la cantera no ha habido nunca ningún trasfondo político. De hecho, insistió, el alcalde de Priaranza, José Manuel Blanco, que en su momento decretó la paralización de la actividad de la cantera por carecer de licencia ambiental y licencia municipal, pertenece al Partido Popular.

El ayuntamiento de Priaranza decretó en 2008 la paralización de  la cantera por carecer de licencia ambiental de la Junta de Castilla y León y de licencia municipal. La empresa concesionaria recurrió entonces a la vía del Contencioso, pero tres años después el juzgado de León le dio la razón al Ayuntamiento.

Vista general de la cantera Peña del Horno II, bajo la peña del mismo nombre. Paradela de Muces, 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de la cantera Peña del Horno II, bajo la peña del mismo nombre. Paradela de Muces, 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Recuerdo muy bien todos estos hechos porque desde la Asociación Cultural Ecobierzo anunciamos al señor Blanco, en una visita al Ayuntamiento, la inmediata interposición de una denuncia en el Juzgado por prevaricación si no procedía a reclamar de inmediato una intervención policial, -que se venía retrasando indefinidamente-, para el cierre de la cantera. Lo que finalmente sucedió a los dos días de nuestra visita.

Antonio Méndez, presidente de la Asociación Cultural Muces, reclama ahora a la Junta, además de la restauración del espacio degradado, la limpieza completa del arroyo de Los Álamos, inmediato a la cantera. Es decir, pide exactamente lo mismo que pidió en el año 2011, cuando llegó la primera sentencia. Desde entonces Méndez ha dirigido varios escritos a la administración autonómica para que asuma la restauración de la zona, reclamándole que garantice la recuperación de los cuatro mil metros cuadrados de la explotación ilegal, al igual que ya ha anunciado que hará con la cantera de Catisa en Las Médulas.

Un ecologista en El Bierzo.

Reclaman a la Junta que restaure la cantera de Paradela de Muces. 10/07/16. Diariodeleon.es.

La Junta afirma que restaurará Catisa si el propietario no cumple. 21/06/16. Lanuevacronica.com.

El Juzgado dictamina el cierre definitivo de la cantera Peña del Horno II en Paradela de Muces. 23/02/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Guardia Civil y el Ayuntamiento de Priaranza proceden al cierre de la cantera Peña del Horno. 16/11/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

 

El peligroso legado de Silván para El Bierzo

El consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Antonio Silván. Fuente: babia.net.

El consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Antonio Silván. Fuente: babia.net.

El pasado febrero el Partido Popular (PP) anunciaba que el consejero de Fomento y Medio Ambiente, Antonio Silván, aspiraría a la alcaldía de León en las municipales del 24 de mayo.

El partido apostaba por el hombre de confianza del presidente de la Junta, Juan Vicente Herrera, como candidato a sustituir en la ciudad del río Bernesga a Emilio Gutiérrez, quién gozaba de una mayoría absoluta tras su triunfo cuatro años antes. La decisión alejaba al consejero autonómico de un gobierno del que venía formado parte desde el año 2003.

Tras la aceptación del candidato por Madrid, el consejero inició su campaña de visitas a las asociaciones locales, como cualquier otro alcaldable más. Sin embargo, los resultados obtenidos por éste no han sido tan buenos como esperaba la formación política ya que éste ha perdido la mayoría absoluta de la que disfrutaba con el antecesor de Silván.

No toda la responsabilidad del relativo fracaso (ya que el PP permanece como la fuerza más votada) parece achacable al exconsejero. De hecho, la pérdida de la mayoría absoluta del partido en otras capitales regionales donde hasta ahora venía gobernando ha sido la tónica general. Es el caso en Ávila, Burgos, Palencia, Salamanca, Zamora y Valladolid. Segovia y Soria han sido la excepción, al estar anteriormente en manos socialistas, y así han continuado. De hecho, Soria es el único feudo regional donde el PSOE continúa conservando su mayoría absoluta.

Los analistas coinciden en señalar que el batacazo del Partido Popular a nivel de todo el país ha sido antológico, de esos que hacen historia. Como también lo ha sido el del PSOE en general, aunque todavía persista –como lo recuerda Viçens Navarro en un artículo reciente- el bipartidismo. A destacar que el PP perdió también la mayoría absoluta que venía detentando en las Cortes de Castilla y León desde hace más de dos décadas. Y, sólo en León capital, la formación de la gaviota perdió más de 9.000 votos.

El presidente de la Junta de Castilla y Leon, Juan Vicente Herrera. 2011. Voxpopuli.com.

El presidente de la Junta de Castilla y Leon, Juan Vicente Herrera. 2011. Voxpopuli com .

Sin embargo, en estos malos resultados es posible que también haya intervenido la pérdida de popularidad que el exconsejero había experimentado en los últimos tiempos. En El Bierzo, ya hace un año y medio que éste fue declarado persona non grata por su Plan Integral de Residuos, y los escándalos en torno a su consejería, implicando a altos cargos de la misma, han sido una constante. En cualquier caso, con Silván su partido se ha dejado muchas plumas en León, lo que pone en evidencia el paso de quince a diez concejales. Una situación novedosa que obligará al futuro alcalde a pactar forzosamente con alguno de los otros partidos en liza.

Otro conflicto importante al que se ha tenido que enfrentar el PP es el ligado al carbón, con especial virulencia en la comarca berciana, y quecontinúa en el candelero. Durante la campaña electoral un minero intervino públicamente en uno de los mítines de Herrera para denunciar la grave situación por la que atraviesa este sector. La pérdida de tres, de los ocho procuradores con los que contaba el PP en la provincia también podría estar relacionada con esta cuestión.

Tampoco parece ajeno al fracaso de Silván en León la trama en torno a los parques eólicos urdida el tándem de ex altos cargos populares Rafael Delgado y Alberto Esgueva. Un escándalo de gran dimensión que ha colocado a Castilla y León en ese mapa de la corrupción del que sentía libre Herrera. Aunque, con la fuerza del rodillo de su mayoría en Valladolid haya cerrado la puerta a más de una veintena de comisiones de investigación. En ese escándalo la forzada comparecencia parlamentaria del consejero de Economía, Tomás Villanueva, sólo consiguió sofocar en parte el incendio que el diario ‘El País’ desencadenó el pasado abril con sus revelaciones.

Tras el batacazo electoral los populares pierden 11 procuradores en un hemiciclo de 84. El PP tendrá 42 asientos, uno por debajo del límite de 43 para controlar la cámara autonómica.

Francisco Javier García-Prieto (PP). Ppcyl.

Francisco Javier García-Prieto (PP). Ppcyl.

En estos momentos, el partido que podría asegurar un gobierno estable a Silván en León es C’s (cuatro representantes), pero Albert Rivera ha condicionado su apoyo a que Francisco Javier García-Prieto, uno de los imputados en el caso Llamas, quede libre de tal imputación. C’s no quiere saltarse la línea roja que se ha marcado en ese sentido, porque si lo hiciera sus resultados en las próximas generales se vería muy comprometido.

Hace ya varias semanas que escribí a la Junta de Castilla y León solicitando el correo del exconsejero, y se me comunicó amablemente que éste había dejado el cargo para dedicarse con plenitud a su campaña electoral. Oso esperar que, tras las elecciones, pasará a regir el destino político de los leoneses, tras alcanzar un acuerdo con C’s. De hecho, está obligado a lograrlo pues no veo a los socialistas aceptando convertirse en sus aliados.

La buena noticia para los bercianos es que con el pase de Silvan a León nos veremos libres de su presencia en Medio Ambiente. Pero se irá dejando tras de sí el nefasto legado de su Plan Integral de Residuos. Es decir, la puerta abierta a la incineración en cementeras en la región, incluida la de Toral de los Vados.

Tomás Villanueva (PP). 2010. Elmundo.es.

Tomás Villanueva (PP). 2010. Elmundo.es.

Como escribí, en las Cortes el PP también ha perdido su mayoría absoluta, la cual venía detentando desde el año 1991. Pero le faltan muy pocos diputados para poder alcanzarla de nuevo, por lo que no tendrá demasiados problemas para encontrar algún partido dispuesto a gobernar con él. Por otra parte el PSOE, segunda fuerza en las Cortes, hizo caso omiso en Ponferrada a los llamamientos contra la incineración. Así que, al menos en lo concerniente a este asunto, no parece que vayamos a conocer grandes cambios en este asunto.

Un ecologista en El Bierzo.

El PP pierde la mayoría absoluta y 10.000 votos en León, donde habrá seis fuerzas políticas. 24/05/15. Ileon.com.

Silván ofrece “diálogo y entendimiento sin limitación”. 25/05/15. Elcorreodeburgos.com.

El consejero de la trama eólica: “De saberlo, no habría puesto un molino”. 27/04/15. Elpais.com.

Castilla y León aprobó en días hasta 16 parques eólicos que paró durante años. 29/04/15. Elpais.com.

La trama eólica ha pasado factura al PP castellano-leonés en las elecciones. 2015. Elblogdepedrovicente.blogspot.com.es.

La trama eólica ha pasado factura al PP castellano-leonés en las elecciones. 2015. Elblogdepedrovicente.com.

El alto cargo del PP que autorizó los parques eólicos recibía dinero de Suiza. 20/04/15. Elpais.com.

La juez desimputa a García Prieto y allana el camino de Silván a la Alcaldía. 27/05/15. Abc.es.

El Partido Popular pierde la mayoría absoluta en Castilla y León y en el Ayuntamiento de Valladolid. 24/05/15. Rtve.es.

La UE acepta tramitar una petición de auditoría de los fondos Miner solicitada por Ecobierzo hace cuatro años

Una imagen de la protesta minera en Asturias. Jun. 2012. Elpolvorin.over-blog.

Una imagen de la protesta minera en Asturias. Jun. 2012. Elpolvorin.over-blog.

La Asociación Cultural Ecobierzo ha mostrado su satisfacción tras haber tenido noticia de que su petición de auditoría de las ayudas al carbón en la comarca berciana ha sido finalmente aceptada a trámite por la Comisión de Peticiones de la Unión Europea.

La demanda fue formalizada por el eurodiputado de Izquierda Unida, Willy Meyer, casi cuatro años después de que la asociación hiciese pública su petición con un comunicado público que fue, en aquella ocasión y para sorpresa de la asociación, ampliamente difundido por los medios de comunicación. Éste estaba claramente dirigido a todos los partidos políticos, al carecer Ecobierzo de competencias para presentarla ella misma en Bruselas.

El silencio político y social más absoluto fue la respuesta recibida entonces. Sin embargo, la demanda resurgió en la localidad minera de Fabero bajo la forma de una moción que el grupo local de Izquierda Unida presentó en julio de 2013 y que contó entonces -debido a las peculiaridades de la política local- con el sorprendente apoyo del Partido Popular. Por desgracia la petición ante el pleno municipal se vio rechazada gracias a los votos contrarios del PSOE y la abstención del Movimiento Alternativo y Social (MASS).

El magnate del carbón Victorino Alonso. Fuente: filonverde.org.

El magnate del carbón Victorino Alonso ha sido uno de los principales beneficiarios de las ayudas europeas al carbón. Filonverde.org.

Sin embargo, ese frenazo puntual no pudo impedir que la petición avanzara de la mano de Izquierda Unida hasta el punto de ser presentada, unos meses después, ante el Congreso por el diputado Gaspar Llamazares. Y de ahí, posteriormente, dar el salto a Bruselas, de la mano del representante europeo del grupo político de izquierdas.

En su comunicado, publicado el 15 de septiembre de 2010, Ecobierzo solicitaba “que se investigue porqué un plan diseñado por el Gobierno para compensar las zonas afectadas por el cierre de las minas de carbón, y que había de generar alternativas de trabajo a la minería no ha funcionado adecuadamente pese a las elevadísimas inversiones realizadas en nuestra comarca durante muchos años”.

Ecobierzo ha agradecido públicamente a Izquierda Unida de Fabero su empeño en determinar las responsabilidades de quienes han podido hacer un mal uso de estos fondos millonarios y, casi cuatro años después, ha vuelto a manifestar su exigencia de transparencia, con las mismas palabras de entonces, para que “que se realice una auditoría externa, europea, responsable y profunda, de las subvenciones recibidas hasta la fecha provenientes del Plan Miner”.

Un ecologista en El Bierzo.

IU de Fabero. 2013. Fuente: faberomunicipal.com.

IU de Fabero. 2013. Fuente: faberomunicipal.com.

Ecobierzo reclama una auditoría europea del Plan Miner en la comarca berciana. 15/09/10. Ecobierzo.wordpress.com.

La UE acepta la auditoría de los fondos Miner en la comisión de peticiones.
29/05/14. Radiobierzo.es.

La UE valorará abrir una investigación sobre el destino de los fondos Miner. 29/05/14. Bierzocomarca.eu.

La UE acepta tramitar la petición de auditoría de los fondos Miner formulada por Ecobierzo casi cuatro años antes. 29/05/14. Ecobierzo.wordpress.com.

Fabero, primer ayuntamiento que pedirá en Pleno la auditoría para conocer el uso y destino de los fondos Míner. 29/07/13. Faberomunicipal.com.

El Bierzo, territorio comanche

Peineta de Bárcenas a la prensa.18 febr. 2013. Eljueves.com.

Peineta de Bárcenas a la prensa. 18 febr. 2013. Eljueves.com.

Descubro con estupefacción que España se está convirtiendo en el farolillo rojo de Europa, con el mayor número pobres, o dicho más crudamente que viven en la miseria, que no pueden calentarse en invierno, apenas si tienen para comer y cuentan con un techo precario, o que no es suyo. Una noticia que contrasta cruelmente con las ínfulas socialistas y ‘zapateriles’, cuando se nos presentaba como la octava potencia mundial. Mientras esto ocurre, poca prensa tienen ya los millones de Bárcenas, o los de Urdargarín y la infanta, en un sorprendente pacto de silencio.

En este país de listos, donde el más tonto es por lo menos ministro, ya nos hemos acostumbrado a todo esto, la publicidad institucional hace vivir a los medios de información, y pobre del que se menea, porque entonces no sale en la foto, como alertaba Alfonso Guerra a los suyos. Y el paso siguiente es la bajada de persiana.

La cantera de Catisa en Las Médulas no ha dejado de explotarse pese a todas las sentencias judiciales.13 abril 2007. Unecologistaenelbierzo.

La cantera de Catisa en Las Médulas no ha dejado de explotarse pese a todas las sentencias judiciales.13 abril 2007. Unecologistaenelbierzo.

Estos días pasados, desde la asociación en la que estoy, se ha enviado a los medios un comunicado denunciando el negocio acordado entre las cementeras y el Gobierno, y declarando “persona non grata” en nuestra tierra a quien lo propicia, el consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Antonio Silván. Aunque yo diría que en ese plan no está solo.

Lo cierto es que ni un medio de comunicación en papel ha publicado la noticia, lo que reafirma el papel de lacayos del poder que estos tienen hoy en nuestra sociedad.

En otro orden de ideas, esta mañana uno de ellos con carácter provincial, nos ha vuelto a mostrar más imágenes de un claro delito medioambiental que se está produciendo en una cantera berciana sobre la que pesan sendas sentencias, una de ellas del Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León. La Dirección Territorial de Minas también ha escrito a la antes mencionada asociación, hace pocos días, diciendole que ya “estudiará si le abre un expediente”. Por su parte, el Fiscal de Área de Ponferrada ya lo ha abierto, y el delegado provincial del Gobierno ha pasado de puntillas por las inmediaciones de la mina, sin atender a lo que hay de cierto en tales denuncias.

Recuerdo un reportaje de televisión titulado ‘Territorio comanche’, emitido en La2 hará un lustro, en el que diversos testigos relataban el vacío legal existente en Laciana (León). Fue esa dejación de las obligaciones legales por parte de la administración la que permitió que algunas minas a cielo abierto, como la del Feixolín, pudieran explotarse durante trece años, aun careciendo de permisos y sin ser molestadas, y esto pese a las reiteradas denuncias ecologistas.

En Paradela de Muces una cantera, la de Peña del Horno II, estuvo activa durante dos años después de que el Ayuntamiento de Priaranza del Bierzo decretara su paralización.

La mina del Feixolín, trece años explotada sin permisos pese a las denuncias ecologistas.  Laciana, 2009. Fuente: filonverde.org.

La mina del Feixolín, trece años explotada sin permisos pese a las denuncias ecologistas. Laciana, 2009. Filonverde.org.

En Fabero los trabajadores del empresario minero Victorino Alonso rompieron los precintos del lavadero de ‘Uminsa’, nada más perder de vista al secretario y a la Policía municipal que los había colocado. Fue hace cuatro años.

Vivimos en un país, y en una comarca en los que, gracias a actuaciones así, resulta más fácil robar un millón de euros al erario público que una barra de pan en un supermercado. Y, a mi juicio, es esta manera de actuar la que ha traído la miseria, que ahora nos alcanza a tantos, con la que abría la presentación de este artículo.

Un ecologista en El Bierzo.

España es el segundo país de la UE con más pobreza infantil, superado sólo por Rumanía. 27/03/14. Elmundo.es.

El alcalde precintó ayer el lavadero de Fabero, pero Uminsa sigue trabajando. 02/02/10. Diariodeleon.es.

El Juzgado dictamina el cierre definitivo de la cantera Peña del Horno II en Paradela de Muces. 23/02/11. Ecobierzo.org.

Catisa desafía a la Junta y al TSJ volviendo a trabajar en Las Médulas. 28/03/14. Diariodeleon.es.

Jara: “Las farmacéuticas inventan males y promueven el marketing del miedo”. 12/11/09. Farodevigo.es. 

Bárcenas dedica una peineta a los ciudadanos que protestan. 18/02/13. Elplural.com.