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Peñalba de Santiago, recóndita y mística

Santiago de Peñalba. Vista nevada. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Todavía conservo una fotografía en blanco y negro posando delante de un rótulo de población con la inscripción “Santiago de Peñalba”. Era yo un adolescente y el autor de la imagen un compañero del instituto Gil y Carrasco quien me había aventurado a recorrer a pie la distancia que separa esta recóndita aldea de Ponferrada (León), municipio al que actualmente pertenece.

Por entonces esta pedanía, perdida en los Montes Aquilianos, debía de pertenecer a San Esteban de Valdueza, el primero de los pueblos situado en la ruta de las cimas nevadas una vez superada la modesta barrera montañosa del Encinedo, secularmente cubierta de viñedos, que separa este espacio geográfico de la gran ciudad.

Hoy el antiguo topónimo, establecido en honor del santo que le dio nombre, al estar la pequeña población situada en un recodo y callejón sin salida del Camino de Santiago, se ha invertido para subrayar la sorprendente hermosura paisajística del lugar, con gigantescas moles calcáreas que lucen como un espejo cuando el sol las ilumina. De ahí su nueva denominación de Peñalba (Peña Alba) de Santiago.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta antigua aldea, a la que en la comarca se cita con el nombre abreviado de “Peñalba”, se encuentra a unos 17,5 kilómetros del casco urbano de Ponferrada. Situada a más de 1.100 de altitud, formó parte de la comarca ancestral de Valdueza. Hoy es posible acceder al caserío a través de la carretera que conduce a San Cristóbal de Valdueza, desde donde se coge lo que primero fue una pista, convertida ahora es carretera asfaltada, hasta el pueblo. Sin embargo, antiguamente, -o al menos cuando yo era todavía un niño-, sólo era posible acceder al mismo por la carretera que siguiendo el río Oza recorre el fondo del valle y que atravesando poblaciones como Valdefrancos o San Clemente, deja un poco de lado la más apartada de Montes de Valdueza, donde se localiza un renombrado monasterio.

Pueblo de campesinos, hoy convertido en residencial, en Peñalba de Santiago apenas residen media docena de vecinos en invierno, aunque recupera su vitalidad durante los veranos, como sucede con la mayoría de los pueblos bercianos en esa época. Hoy, muchos de los propietarios de las cuidadas viviendas, que han sabido conservar su aspecto de antaño, residen en Madrid.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano

Geográficamente se sitúa cerca de la zona conocida como el Morredero, un espacio dominado por la altiva cima de la Cabeza de la Yegua y otras cumbres de nombres menos conocidos, pero no menos impresionantes. Desde la población se advierten dos valles siameses, tan parecidos que a veces se confunden, uno de ellos conocido como el del Silencio. La belleza agreste de este recóndito lugar es hechizante y el nombre del valle aporta ya algunas pistas sobre lo que fue, y en cierto modo sigue siendo: un lugar de profundo recogimiento espiritual.

De hecho, fue elegido hace mil años por los ascetas para apartarse del mundo y dedicarse a la meditación. Peñalba se sitúa en el área conocida como la Tebaida Berciana, un espacio rico en cenobios donde todavía se puede visitar la cueva donde vivió uno de estos anacoretas, el obispo de Astorga, San Genadio.

Hay extraordinarios castaños en la senda que nos acerca a la cueva del santo, pero también robles y nogales que convierten ese paseo en un ejercicio muy agradable, que presenta además el aliciente de un posible retorno por otra senda alternativa que bordea el cementerio antes de acabar desembocando cerca de en una fresca fuente.

No obstante, lo que convierte a este pequeño pueblecito de montaña en fundamental es la existencia de una joya rarísima, de la que sólo hay dos ejemplos en el país, su renombrada iglesia y puerta mozárabes.

El pueblo fue declarado bien de Interés Cultural en 2008, con categoría de Conjunto Etnológico. Sin embargo, pese a su interés, ha caído en el error de introducir algunos elementos arquitectónicos inadecuados que podrían ciertamente mejorarse.

Un paisaje extraordinario.

Vista general desde el parquin. Peñalba de Santiago, 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de Peñalba desde el parquin. 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

La Peña Alba sigue siendo la referencia primordial para la localización de este bello caserío poblacional y la que permite situarlo desde la lejanía. Sus casas apiñadas forman un conjunto de singular armonía y belleza, al estar la mayoría de ellas cubiertas de lajas de pizarra y piedra. Son construcciones en pizarra situadas en la ladera más soleada de la montaña y dispuestas “en escalón descendente”, es decir, mirando hacia el fondo del valle. Representan un modelo de arquitectura rural que hoy resulta ya difícil de encontrar.

Así pues, el pueblo se conforma como un verdadero balcón natural, volcado hacia los valles del Silencio y Friguera. A la entrada del mismo se ha habilitado un parquin de visitantes desde el que es posible recrearse con el increíble paisaje que, en tiempos remotos sirvió de cobijo a decenas de monjes de vida contemplativa, entre cuyos miembros destacaron también san Valerio y san Fructuoso. Ambos valles conforman un anfiteatro gigantesco que sirve de cabecera al río Oza, de cristalinas aguas. Hoy éstas se utilizan para satisfacer la sed de los ponferradinos, desde su captación a la altura de San Clemente. Lamentablemente, con la reducción del caudal ha desaparecido la abundancia de truchas que antaño lo poblaban.

En invierno, las horas en las que el astro rey logra aportar calor a los balcones de madera siguen siendo limitadas, y tampoco es raro que la nieve cierre el paso, helándose la carretera y obligando a la quitanieves a asegurar el acceso a la población.

El 6 de junio de 1.965 Peñalba fue declarado “Paraje Pintoresco”. Y el 6 de agosto de 1976 la Dirección General de Patrimonio Artístico y Cultural del Ministerio de Educación y Ciencia acordó incoar procedimiento de declaración de Conjunto Histórico Artístico.

Para los excursionistas vale la pena informar de la existencia de una ruta de gran belleza, que pasa por debajo del Pico Tuerto, y que comunica a pie con Montes de Valdueza (antiguamente San Pedro de Montes). Sin embargo su relativa dificultad y duración no la hacen apta para todos los niveles

La iglesia mozárabe.

La iglesia de Peñalba. 12 dic. 08. Foto: Enrique L. Manzano.

La iglesia mozárabe de Peñalba. 12 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el pueblo de Peñalba destaca su iglesia, que puede llegar a sorprendernos por su modestia y que es el único vestigio actual del monasterio preexistente fundado por san Genadio, tal vez en el siglo X durante el reinado de Ramiro II. Los restos del ruinoso y abandonado cenobio fueron utilizados por los vecinos para construir sus viviendas, de ahí la uniformidad arquitectónica de sus edificios.

La iglesia es de planta de cruz latina, siendo sus muros de mampostería, con unos simples contrafuertes de refuerzo de sus paredes. Está dotada de una espadaña sólida, desgajada de la nave eclesial, aunque su gran interés arquitectónico reside su puerta geminada de estilo mozárabe, anterior al románico. En los laterales exteriores del templo también se pueden contemplar dos capillas de estilo románico.

Se cree que la iglesia fue construida por el abad Salomón, posiblemente en la primera mitad del siglo X (hacia 937), reinando Ramiro II. Es notable el gran número de regalías y donaciones que destinó este monarca a la iglesia y al monasterio de la localidad de Peñalba. Entre éstas podemos citar la renombrada Cruz de Peñalba, un referente identitario de la comarca de El Bierzo.

Se trata de una cruz regalada por el rey leonés Ramiro II a Genadio, abad del desaparecido monasterio de Santiago de Peñalba en agradecimiento al auxilio recibido del Apóstol Santiago en la batalla de Simancas (año 939) contra Abderraman III. En esta hermosa joya, considerada como la más antigua pieza del culto a Santiago del arte mozárabe, puede apreciarse la fuerte influencia de los orfebres visigodos sobre los diseños o modelos mozárabes.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org.  Foto: Linomarce.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org. Foto: Linomarce.

La Cruz de Peñalba fue donada en 1879 por Mariano Brezmes y Arredondo, obispo de Astorga (1875-1885), al Museo de León. En cuanto al cáliz y la patena, contemporáneos de la cruz, se sabe que acabaron siendo vendidos a un anticuario por los familiares de un arzobispo de Valladolid en 1886. En la actualidad los bercianos continúan reclamando su retorno.

La estructura y decoración de la iglesia presentan una singularidad especial al amalgamar elementos simbólicos celtas (lunares y astrales), románicos con su composición de cruz latina, árabes (una bóveda con cúpula cubre el ara principal) y visigóticos (nítidamente mostrados en los arcos de herradura).

En el interior del templo se pueden distinguir diversos restos decorativos pintados y grabados sobre cúpulas y paredes, Éstas fueron descubiertas en fecha aún reciente y todavía han de ser restauradas en profundidad.

La iglesia de Peñalba fue catalogada “Monumento Histórico-Artístico Nacional“ en junio de 1931 por la Consejería de Cultura y Turismo de entonces.

La portada mozárabe.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el muro orientado al sur se sitúa la considerada como la más perfecta puerta del arte mozárabe peninsular. Se emplaza bajo un arco de descarga que parece proteger dos arcos geminados de herradura sustentados por tres columnas de basas áticas. Los capiteles lucen una decoración de hojas de acanto, del arte corintio esquematizado, poseyendo un ábaco escalonado de triple nacela.

Esta puerta armoniza la belleza de sus materiales hábilmente trabajados, a la vez que una perfección infrecuente en cuanto al tallado de las dovelas y capiteles. Su proporción, elegancia y distinción son notables, lo que la ha convertido en una de las más admiradas del país.

Un ecologista en el Bierzo.

Declaración de Peñalba de Santiago como Bien de Interés Cultural con la Categoría de Conjunto Etnológico. Bocyl.jcyl.es. BOCyL nº 116 de 18 de junio de 2008.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana. 11/04/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Peñalba de Santiago en Ponferrada: 8 opiniones y 54 fotos. Minube.com.

Peñalba de Santiago, puerta al Valle del Silencio. Antena3.com.

Regreso al Valle del Silencio. El Bierzo. 30/06/11. Youtube.com. Freedo69.

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¿Cómo afectará al medio ambiente berciano la muerte de Isabel Carrasco?

La presidenta Isabel Carrasco (tercera por la izquierda) se opuso a la construcción de la línea Sama - Velilla. León, 25 sept. 2009. Fuente: lacronicadeleon.es.

La presidenta Isabel Carrasco (tercera por la izquierda) se opuso a la construcción de la línea Sama – Velilla. León, 25 sept. 2009. Fuente: lacronicadeleon.es.

El fallecimiento ayer de la presidenta de la Diputación Provincial de León, y también –no lo olvidemos- del Partido Popular leonés, tras ser tiroteada en plena calle cuando se disponía a asistir a un mitin de su partido, apunta a una venganza laboral.

No voy a caer en la hipocresía, tan típica de nuestra sociedad y que nos imponen aquellos que mejor viven para hacernos sentir culpables, o para silenciar las voces de quienes no compartimos su modelo de sociedad, de lo que pienso en relación con esta noticia. Es así que, con todo el respeto que pueda merecerme esta señora, intentaré analizar brevemente los aspectos medioambientales locales relacionados con su desaparición.

El coordinador provincial de IU, Santiago Ordóñez. 2012.

El coordinador provincial de IU, Santiago Ordóñez. 2012.

Ayer pude ver en la Televisión de Castilla y León una entrevista en la que intervinieron el coordinador provincial de Izquierda Unida (IU), Santiago Ordóñez, y el presidente de la Federación Leonesa de Empresarios (FELE), Javier Cepedano. Felicito la iniciativa de la cadena, por su pronta reacción a la noticia, tras lo cual preciso que, como podía esperarse, el presidente del círculo empresarial dedicó su intervención a loar la notable figura de la recién desaparecida, mientras que Santiago Ordóñez confirmaba algo que yo ya sabía. Es decir, la escasa o nula relación entre la presidenta y su partido, y el permanente enfrentamiento.

En esta ocasión intentaré no hablar del apoyo implícito de Isabel Carrasco a Ia candidatura del candidato más conservador en Ponferrada, Ismael Álvarez, con motivo de las últimas elecciones municipales (2011), cuando éste intentaba postularse frente al que antaño fuera su delfín, Carlos López Riesgo. Una intromisión en los asuntos del Partido Popular local que levantó muchas ampollas.

No le niego a Isabel Carrasco su gran capacidad de trabajo, que todos le reconocen, ni tampoco su importante aportación al desarrollo rural, como le corresponde hacer al organismo que presidía. Pero también he de recordar aquí que la presidenta fue ampliamente criticada por aquellos que criticaban sus injustos criterios utilizados a la hora de repartir los presupuestos. Algo que ella realizaba en función del color político del municipio.

En el tema medioambiental destacaré tres temas principales en los que se notó la actividad de la presidenta en la comarca berciana: Gersul (consorcio del que también era ella presidenta en el momento de su muerte), Matachana (cuyo vertedero industrial no llegó a construirse ante la oposición ciudadana creada), y el Morredero (con una macroestación de esquí proyectada dentro de la Red Natura 2000).

Cabeza de la manifestación contra la mala gestión de Gersul y la subida abusiva de la tasa de la recogida de las basuras. Ponferrada, 27 nov. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Javo.

Manifestación contra la mala gestión de Gersul. Ponferrada, 27 nov. 2009. Foto: Javo.

Intentado ser breve destacaré que los primeros y graves problemas de la presidenta con Gersul comenzaron en Ponferrada hace cuatro años cuando dobló, de un año para otro, el importe de la tasa de recogida de las basuras. Como muchos recordarán, en aquel momento se produjo una fuerte contestación política y ciudadana, con grandes manifestaciones que culminaron con la petición de dimisión del presidente del Consorcio, y también de Isabel Carrasco.

Es a raíz de estas protestas que la presidenta se vio obligada a dar marcha atrás en sus planes, ante el gran alcance de las mismas, prometiendo revisar las tarifas (lo que no hizo), mejorar el cobro (que tampoco consiguió mejorar), y destituyendo ipso facto de la presidencia de Gersul a José Antonio Velasco, para colocarse en su lugar.

'Gersules' contra la tasa abusiva de la recogida de basuras del CTR con los rostros de Isabel Carraco y Juan Antonio Velasco. Ponferrada, 19 nov. 2009. unecologistaenelbierzo.

‘Gersules’ contra la tasa abusiva de la recogida de basuras con los rostros de Isabel Carraco y Juan Antonio Velasco. Ponferrada, 19 nov. 2009.

Fue en ese momento cuando apareció la empresa Biergrim S. L., que los socialistas denunciaron públicamente por pertenecer a amigos de la presidenta, y a la que se le encargó el cobro de los recibos que antes realizaba la Diputación. Lo que ha supuesto un importante suplemento de gasto para los contribuyentes de más de tres millones de euros cada cuatro años.

También fue por entonces cuando los empresarios aludidos, no sabemos si animados por el éxito conseguido con Gersul, intentaron abrir un macrovertedero de residuos no peligrosos en Matachana, población cercana a Bembibre (la segunda en importancia en El Bierzo), contando con algunos apoyos políticos locales. Sin embargo, ese proyecto acabó frustrándose ante la fuerte oposición vecinal, la cual se produjo en un momento en el que la población berciana era particularmente sensible al problema de los residuos como consecuencia del litigio social con Cementos Cosmos y sus intenciones de convertirse en incineradora.

El tercer asunto medioambientalmente más caliente es el que guarda relación con el proyecto de apertura de una estación de esquí en el Morredero, un enorme complejo turístico invernal que se situaría en una zona medioambientalmente protegida  y para cuya concrección la presidenta contaba la colaboración del por entonces amigo suyo, el alcalde Carlos López Riesco, además de la de la Junta de Castilla y León.

El Morredero. 22 nov. 2008. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El Morredero. 22 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Para ese proyecto, durante años, la Diputación estuvo entregando diversas subvenciones al Ayuntamiento ponferradino, parte de las cuales acabaron gastándose en obras promovidas por un grupo local favorable a la construcción de la estación de esquí, y todo esto realizándose a sabiendas de que era un proyecto ilícito. En este caso etaríamos situados frente a un caso parecido al ocurrido con la Diputación de Valladolid con la pista de esquí seco de Villavieja del Cerro.

Es sobradamente conocida la afición de la presidenta por el esquí, y que le gustaba frecuentar las estaciones provinciales. Pero este interés no debería haberle hecho olvidar jamás el respeto que merece la Red Natura 2000, sin la cual ya no existirían una buena parte de los hábitats de excepcional interés para cuya preservación fue creada, así como una buena parte de la biodiversidad que protege desde entonces. Y es que, desde su aprobación por la Unión Europea hace catorce años, la Red Narura 2000 es la principal fuente de litigios entre los ecologistas y la Administración.

Oposición a la estación de esquí en el Moredero. Ponferrada,10 febr. 2013.

Grupo opositor a la construcción de una macroestación de esquí en el Morredero. Ponferrada,10 febr. 2013.

En estos momentos, tras la creación de la Coordinadora local contra la construcción de la macroestación del Morredero, y la llegada de los no adscritos al poder municipal en Ponferrada, el proyecto se encuentra paralizado. Según me explicó el alcalde de la ciudad, Samuel Folgueral, en una conversación que mantuve con él en mi calidad de vocal de Ecobierzo, en estos momentos no es un proyecto prioritario para el Consistorio. Así pues, en lo referido a este asunto, todo apunta a que la desaparición de la presidenta no cambiará gran cosa, pero podría haber sido lo contrario de no haber sido descabalgado Carlos López Riesco por la moción de censura que unió a los ahora ya ex socialistas con los acólitos de Ismael Álvarez.

El único punto de encuentro positivo que he tenido con la presidenta desparecida, desde mi cargo en la asociación Ecobierzo, fue con ocasión de la oposición generalizada a la construcción de la línea de muy alta tensión eléctrica Sama-Velilla. En ese caso la Diputación se sumó. Sin duda fue una decisión importante, pues propició que, a la postre, las Cortes castellano-leonesas dieran la puntilla a uno de los proyectos medioambientalmente más depredador del territorio.

Téllez, Riesco, Martínez, Carrasco, González, Cortina y Villanueva, en febrero, en el Morredero. Diariodeleon.es. Foto: Ana F. Barredo.

Téllez, Riesco, Martínez, Carrasco, González, Cortina y Villanueva, en febrero, en el Morredero. Diariodeleon.es. Foto: Ana F. Barredo.

En cuanto a la relación de la ex presidenta con Ecobierzo puedo decir que nunca la hubo, o al menos en el terreno personal, salvo aquella surgida del enfrentamiento continuado que provocaban las denuncias de corrupción formuladas por la asociación, por su crítica a la mala gestión del vertedero provincial y a la construcción de una estación de esquí en el Morredero, además de las críticas al evidente desinterés de la presidenta por la protección de la naturaleza.

Un ecologista en El Bierzo.

Casi doscientos colectivos leoneses en contra de la línea eléctrica de muy alta tensión Sama-Velilla. 31/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cientos de manifestantes se pronuncian en Ponferrada contra la pésima gestión de Gersul. 30/12/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Biergrim renuncia al macrovertedero de Matachana ante la firme oposición de los bercianos. 23/05/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El entonces viceportavoz del grupo socialista en la Diputación de León, Matías Lorente, con quien la presidenta tuvo sonoras enganchadas. 2011. Elpais.com.

El entonces viceportavoz del grupo socialista en la Diputación de León, Matías Lorente, con quien la presidenta tuvo sonoras enganchadas. 2011. Elpais.com.

Ponferrada recibe 500.000 euros de la Diputación para el Morredero. 23/05/10. Diariodeleon.es.

El desaconsejado Plan Especial del Morredero. 26/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

IU de León: ‘La dignidad de las Instituciones exige que Isabel Carrasco dimita’. 09/12/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PAL-UL reabre la denuncia contra Isabel Carrasco que había retirado el PSOE. 27/03/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Satisfacción en Villar de los Barrios ante el inicio de las obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Ayer un mensaje enviado al Facebook de Ecobierzo por Nicolás de la Carrera me puso al corriente del inicio de las obras, el pasado día 8, de apuntalamiento de la fachada de la casa de las Carralas en Villar de los Barrios.

Sólo ha transcurrido medio año desde la intervención en este asunto del Procurador del Común, Ricardo Amoedo, lo que no me parece un plazo excesivamente excesivo, por lo que me permito felicitar a quienes han sido capaces de dar los pasos necesarios para evitar el derrumbe inmediato de este edificio histórico.

Se evitará así la pérdida de una parte importante de su estructura arquitectónica, incluida la fachada principal del edificio, varios balcones y un blasón heráldico. Además, con esta actuación desaparece el riesgo de un temible accidente por desprendimientos para los vecinos.

De este modo el Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León ha confirmado la seriedad de su compromiso, anunciado el pasado 4 de enero. En ese momento el jefe del servicio, Jesús Álvarez Courel, comunicó a Ecobierzo que la intervención de salvamento daría inicio al principio de la primavera. Y así ha sido.

Por el momento las obras previstas permitirán el apuntalamiento de este palacete viejo de hace varios siglos, también conocido como casa de los Carral. Fue construido durante el largo periodo de bonanza, entre los siglos XVI y XVIII, que disfrutaron los tres pueblos que conforman el conjunto de los Barrios de Salas: Salas, Villar y Lombillo.

Vecinos de Villar observan los trabajos de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Vecinos de Villar observan los trabajos de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Haciendo un poco de historia recordaré que la Junta tuvo que intervenir subsidiariamente en el caso de la casa de las Carralas, dado que los propietarios de la casona no respondieron la petición de intervención realizada por el ayuntamiento de Ponferrada. Según declaraciones de Courel, realizadas  en enero pasado, el coste de la reparación de urgencia rondará los 70.000 euros. La factura de estas obras deberá después pasarse al cobro a los dueños del edificio, que es lo establece la normativa en estos casos.

Personalmente creo que la intervención del Procurador del Común ha sido decisiva en este asunto. Pero también me parece importante agradecer aquellas otras que, en un ejemplo modélico de intervención, han contribuido a impedir el desmoronamiento definitivo de este importante legado histórico. Quién sabe, tal vez algún día acabe convirtiéndose en el Centro Cívico del pueblo.

En cuanto a las críticas que hace algunos meses al ayuntamiento de Ponferrada, a su ex alcalde Carlos López Riesco y a la ex consejera de Cultura, Susana Téllez, por su manifiesta incompetencia a la hora de proteger este patrimonio, me gustaría recordarles lo que publiqué entonces: “en la vida real, casi todo es solamente una cuestión de prioridades”. Y también que, como dije entonces, no necesitamos proyectos millonarios e innecesarios del tipo ‘Morrederos’ y ‘Pajarieles’, sino “más respeto y atención por nuestros bienes patrimoniales”.

¿Qué sucederá después?

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas para evitar su desplome. Villar de los Barrios, 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras de apuntalamiento de la casa de los Carral para evitar su desplome. Villar de los Barrios, 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Después de esta intervención provisional habrá que continuar luchando para conseguir que se aprueben y destinen los fondos necesarios para la rehabilitación completa del edificio. Algo que sólo será posible una vez que la propiedad del edifico haya pasado a manos públicas, y que es lo que todo indica que acabará sucediendo.

Desde estas líneas, una vez más, vuelvo a insistir en la necesidad de conformar un grupo en El Bierzo dedicado a la recuperación del patrimonio berciano, algo que podría ser perfectamente posible desde Ecobierzo. Esta asociación, de cuya junta formo parte, podría ser la encargada de establecer las prioridades y de realizar las gestiones necesarias para ello. Me imagino una actuación realista y efectiva, con los pies bien anclados en la tierra y con un discurso alejado de las declaraciones grandilocuentes e interesadas de algunos políticos.

Por otra parte, no creo me equivocarme al decir que la asociación Ecobierzo está bien posicionada en estos momentos para conseguir logros en este ámbito, ya que dispone de un medio de comunicación excepcionalmente visitado (con casi 600.000 visitas anuales),que podría facilitar esta tarea.

Nuevos proyectos para Villar de los Barrios.

Interior de la casa de las Carralas durante los trabajos. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Interior de la casa de las Carralas durante los trabajos realizados. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Antes de despedir este artículo quiero recordar que el nuevo equipo municipal predico en su campaña electoral la necesidad de aprobar un plan integral urgente para proteger el patrimonio y propiciar el turismo en los Barrios.  De hecho, la relevancia de sus bienes con valor histórico y arquitectónico está fuera de toda duda. Viene acreditada por la solicitud de declaración de Bien de Interés Cultural (BIC) en el año 1972. Ahora el nuevo equipo de gobierno tiene dos años por delante para cumplir con su palabra.

Por otra parte, y al margen del tema de la casa de las Carralas, quiero anunciar que, en estos momentos, De la Carrera está trabajando en la confección de un libro sobre los pueblos de los Barrios, que -por lo que me ha dicho- incluirá numerosos testimonios de su glorioso pasado.

Un ecologista en El Bierzo.

Villar de los Barrios. 2013. Facebook.com.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 09/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Procurador del Común se informa in situ sobre la situación de abandono en que se encuentra la Casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PP admite revitalizar el BIC para Villar, Salas y Lombillo paralizado desde 1972. 20/09/11. Leonoticias.com.

Salida ecocultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Nobleza obliga: Villar de los Barrios. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

Ecobierzo lamenta la ambigüedad de las declaraciones de Folgueral sobre el futuro del Morredero

El Morredero se sitúa en una zona de máxima protección de la Red Natura 2000. Foto: Enrique L. Manzano.

El Morredero se sitúa en una zona de máxima protección de la Red Natura 2000. Foto: Enrique L. Manzano.

La Asociación Cultural Ecobierzo valora las declaraciones realizadas por el nuevo alcalde de Ponferrada sobre el ‘Plan Especial del Morredero’, como una ducha de agua fría sobre sus esperanzas. En esas declaraciones, ofrecidas en una rueda de prensa el pasado día 21 de marzo, a la que ni se invitó a la asociación ni se le informó posteriormente acerca de su contenido (exactamente igual que hacían los populares), Samuel Folgueral reconoció su escasa predisposición a continuar con un “proyecto heredado” del anterior gobierno municipal, pero basando su negativa más en la escasez de liquidez del consistorio que en un pleno convencimiento de la necesidad del abandono del mismo.

Con calculada ambigüedad, el flamante alcalde (”ya se verá en qué se puede reconvertir”) dio pie a  interpretaciones variadas, incluida la posible elaboración de un plan especial destinado a potenciar los valores naturales de este espacio. Una iniciatiiva que podría incluso verse acompañada de un plan paralelo de revitalización económica. Y no sólo para San Cristóbal de Valdueza, sino para todas las poblaciones de los Montes Aquilianos. Aunque a mí se da que no iban precisamente por ahí las intenciones.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El 11 de febrero del año pasado en una rueda de prensa el procurador del PSOE, Javier Campos, subrayó que proyectar una macroestación de esquí en donde hay años que no nieva, y en donde la temporada de deportes puede resultar extremadamente corta, era una “barbaridad” me convencieron más. Su frase, rotunda,  flanqueado como se encontraba por la también procuradora en Cortes, Ángela Marqués (que luego saldría reelegida en las siguientes elecciones autonómicas), se situó mucho más cerca de los alegatos de las asociaciones ecologistas, o de la postura de Izquierda Unida (IU), que no las ambiguas declaraciones del nuevo alcalde.

También, en febrero del año pasado, Campos recordó al ayuntamiento de Ponferrada y a la Diputación Provincial de León, ambas en manos del Partido Popular (la Diputación está presidida por Isabel Carrasco, que también es la presidenta provincial del partido), que el espacio en donde pretendían actuar es una zona protegida ZEPA y LIC. Y antepuso la preocupación de su partido, basada en “una acción sostenible que ponga en valor la zona” a la despreocupación ambiental del anterior primer regidor de entonces, Carlos López Riesco.

Un ecologista en El Bierzo.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

Ecobierzo recuerda al Ayuntamiento que cualquier posibles actuación sobre el Morredero requeriría permiso de la Comisión Europea, salvo aquellas orientadas hacia su conservación y mejora.

El pasado día 24 de marzo, en el mismo día en que la Asociación Cultural Ecobierzo presentaba sus alegaciones contra la construcción de una macroestación de esquí en el Morredero, el nuevo mandatario de Ponferrada, Samuel Folgueral, realizó unas declaraciones sorprendentes relacionadas con este proyecto. Desde Ecobierzo consideramos que esas declaraciones sólo pueden ser el resultado de una desinformación sobre la legislación europea relacionada con la Red Natura 2000, porque esta red incorpora espacios protegidos tales como los Lugares de Interés Comunitario (LIC) y las Zonas de Especial Protección de las Aves (ZEPA) que se sitúan fuera del alcance de las decisiones de una alcaldía,. En este sentido recordamos al edil que la Unión Europea (UE) prohíbe actuaciones en zonas que se encuentran bajo su protección.

Todos los grupos ecologistas, partidos y la Junta Vecinal de San Cristóbal de Valdueza, que han presentado alegaciones al Estudio de Impacto Medioambiental del Plan Especial de la Estación de Montaña ‘El Morredero’, así lo han especificado, recalcando que éste no puede desarrollarse al situarse íntegramente en zonas protegidas de la Red Natura 2000.

En este sentido Ecobierzo recuerda al nuevo equipo municipal que existen precedentes de otras actuaciones, que decidieron no sujetarse a la directiva europea y que fueron abortadas por sentencias del Tribunal de Justicia Europeo. Por lo tanto, entendemos que el ‘reajuste’ del Plan Especial del Morredero, defendido por el nuevo alcalde ponferradino, no se ajusta a la protección del espacio si no cuenta con la autorización pertinente del organismo competente de la UE.

Desde Ecobierzo consideramos que no se puede estar al mismo tiempo en misa y repicando las campanas y que no podemos permitir que el alcalde aliente con sus declaraciones a que la Junta dé un visto bueno a un Plan Especial que es un auténtico despropósito.

Desde nuestra asociación recordamos que la Directiva Europea -adaptada a nuestra propia legislación- es de obligado cumplimiento, por lo que proponemos al nuevo equipo de Gobierno municipal que mejor se ocupe de la ilegalidad que representa el Plan General de Ordenación Urbana de Ponferrada (PGOU) denunciado por la Junta de San Cristóbal  y por nosotros mismos en nuestras alegaciones.

El único parque infantil en el extenso barrio de La Rosaleda. 1 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El único parque infantil en el extenso barrio de La Rosaleda. 1 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Esa denuncia se basa en que el último PGOU municipal incluyó como Sistemas Generales de Equipamiento en Suelo Rústico 1.568 hectáreas pertenecientes al Morredero, sobre las cuales se debía desarrollar el  ahora tan rebatido Plan Especial, y esto sin que se sometiera previamente la modificación a la consulta europea. Algo obligatorio por la ley y que, al no cumplirse, invalida la actuación prevista en el PGOU sobre ese espacio protegido.

Comunicado de la Asociación Cultural Ecobierzo. 25/03/13.

Folgueral analizará las críticas al Morredero y estudiará cómo “reconvertir” el proyecto. 22/03/13. Diariodeleon.es.

Alegaciones al Plan Especial del Morredero de la Junta Vecinal de San Cristóba de Valdueza. 20/03/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El proyecto de El Morredero puede acabar declarando ilegal el PGOU de Ponferrada. 24/03/13. Lacronicadeleon.es.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PSOE censura las inversiones del Ayuntamiento en El Morredero. 11/02/12. Radiobierzo.es.

La Rosaleda: un barrio con muchas deficiencias aún por subsanar. 01/06/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Un descampado cercano al centro comercial 'El Rosal'. Ponferrada, 1 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Un descampado cercano al centro comercial ‘El Rosal’. Ponferrada, 1 jun. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Comentario por José el 12 Abril 2013.

No precipitarse, más bien parece que el jarro de agua fría de Folgueral sea para el proyecto ese, inviable, y con esa palabra basta.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 14 Abril. 2013.

Lo que hay que hacer es respetar la ley y lo demás son mandangas. Si se respetase la ley todo iría mucho mejor y nosotros nos ahorraríamos tinta y tiempo que podríamos destinar a hacer cosas más útiles para la sociedad.

Valoración general positiva de la carretera a Peñalba por San Cristóbal, junto con peticiones para que finalicen las obras en la del valle del Oza

Vista de San Cristóbal de Valdueza desde la pista a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de San Cristóbal de Valdueza con la pista que se pretende asfaltar (a la derecha) en dirección a Peñalba. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El 22 de enero de 2013 el BOCyL publicó la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) favorable a la construcción de una nueva carretera entre San Cristóbal de la Valdueza y Peñalba de Santiago, en los Montes Aquilianos, en las proximidades de la también proyectada macroestación de esquí del Morredero. Pero ya antes de tal publicación son numerosos los grupos políticos y asociaciones locales las que se ha manifestado sobre ambos asuntos.

La declaración de la Junta de Castilla y León tiene en consideración que el trazado que se pretende asfaltar entre San Cristóbal de Valdueza y Peñalba de Santiago discurre en algunos tramos por la Red Natura 2000, que también está considerada como Zona de Especial Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC) de los Montes Aquilanos. Por este motivo incluye medidas de protección del suelo, de las aguas, de la vegetación y de la fauna. Hay que recordar también que la mejora de este acceso está contemplada por el proyectado Mundial de Ciclismo de Ponferrada en su planificación.

Posicionamientos políticos y sociales en torno al proyecto de nueva carretera.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Inicio de la carretera a San Cristóbal y el Morredero saliendo del Puente Boeza, en Ponferrada. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hace pocos días que el Grupo Municipal Socialista en el ayuntamiento de Ponferrada dio su visto bueno al informe de la Junta de Castilla y León. Sin embargo no sin alguna crítica, pues no ha querido dejar pasar la ocasión de criticar públicamente el deficiente estado que presenta la carretera de acceso más habitual a Peñalba, el que pasa por San Esteban de Valdueza, “ya que casi dos años después del inicio de las obras ni siquiera se ha finalizado la primera fase, que presenta un estado lamentable”. Es cierto que, -y en esto me sumo a la denuncia de los socialistas-, los trabajos de mejora del vial, iniciados por la Diputación en 2012, no se han finalizado y se están eternizando ante la desesperación de los vecinos del valle del río Oza.

En relación con el retraso de estas obras, el PSOE ha declarado que “es penoso que las personas que se acercan a ver una parte importante de la promoción turística de Ponferrada se encuentren con una calzada en ese estado”. En este sentido, el concejal del Grupo Municipal Socialista, Santiago Macías, ha exigido “que se acaben esas obras prometidas en campaña electoral”, y que en ambos trazados “se cumplan todos los trámites administrativos y medioambientales”.

Por su parte, el pasado 23 de enero, el alcalde pedáneo de San Cristóbal, Germán Valcárcel, -que se presentó a la alcaldía en una lista de candidatos independientes-, manifestó ante los medios su satisfacción por la aprobación de unas obras que afectan positivamente a su población. Un contento que no le ha impedido denunciar la “irregularidad” que supone el trazado previsto, -que atraviesa propiedades comunales-, “establecido sin la indispensable consulta previa de sus propietarios legales”.

Una situación, ciertamente sorprendente, que también afecta a la pedanía de San Pedro de Montes, actualmente en manos del Partido del Bierzo (PB), que también la ha denunciado. Por lo demás, dado que el resto de las pedanías del valle afectadas por la DIA cuentan con representantes políticamente afines al Partido Popular (el mismo que gobierna en la Junta y la Diputación) no se han dejado notar.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La entrada a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No obstante, el aplauso de los socialistas en el ayuntamiento de Ponferrada al nuevo asfaltado por San Cristóbal no es del agrado de la Asociación para el Desarrollo Sostenible del Valle del Oza (ADESVO). Ni tampoco del Partido Regionalista del Bierzo (PRB) y del Partido del Bierzo (PB). En los últimos días el último hizo pública su postura favorable a la potenciación del acceso a Peñalba por el valle del Oza, y no por las alturas de San Cristóbal, aún valorando positivamente esa alternativa.

Una postura que no comparte Tarsicio Carballo, el líder del PRB, quien ha calificado de “auténtica barbaridad” el acceso a Peñalba por esa última pedanía argumentando que su construcción condenaba “a la ruina total” a los pueblos del fondo del valle. En cuanto al partido Compromiso Socialista (CS), -representado por Alejandro Álvarez del Amo y con quien he podido hablar hoy-, prefiere no pronunciarse sobre ese tema.

Al hilo de todo este debate, Santiago Macías (PSOE) ha querido también poner de manifiesto su queja sobre “cómo se están haciendo las cosas en cuanto a la promoción turística de Ponferrada”. Y ha criticado las imágenes elegidas para una presentación pública de la sociedad Turismo Ponferrada cuya vicepresidencia recae en el Grupo Municipal Socialista al que pertenece, ya “que ni siquiera fue invitado a la presentación ni informado de la misma”.

Una conducta antidemocrática y descortés, por otra parte demasiado habitual en la conducta del Partido Popular (que tiene mayoría en las principales instituciones autonómicas, provinciales y municipales, y que yo vengo denunciando desde hace tiempo en este blog por considerarla perjudicial para los intereses de nuestra tierra.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Fuente: ecobierzo.org.

Logo. Asociación Cultural Ecobierzo. Ecologistaenelbierzo.

La Asociación Cultural Ecobierzo, a la que pertenezco, también ha aprobado públicamente la construcción del nuevo vial, que ofrece un trazado alternativo de acceso a Peñalba (una pequeña y encantadora población en los Montes Aquilianos que en invierno, en algunas ocasiones, se ve aislada por mor de la nieve o el hielo), aunque también ha criticado las irregularidades denunciadas por el pedáneo de San Cristóbal y que el trazado afecte a la Red Natura 2000.

No obstante ha suavizado su crítica señalando la parte positiva del nuevo trazado, ya que éste permite realizar una visita en bucle de la Tebaida berciana, ofreciendo además una mayor seguridad y comodidad a los vecinos de Peñalba para acceder a sus casas. Además, ha señalado que el impacto medioambiental para la construcción de un vial amplio sería más elevado por el fondo del valle, que presenta algunos estrechamientos que dificultan tal obra.

A la Asociación no se le escapa que tras el proyecto de arreglo de la carretera por San Cristóbal se ocultan intereses espurios que en realidad relaciona con el proyecto ilegal de construcción de una macroestación de esquí en el Morredero, que defienden tanto el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, como la presidenta de la Diputación, Isabel Carrasco. Un proyecto que  a su juicio es un auténtico “despropósito” dado la escasez de nieves en ese espacio, además incluido dentro de la Red Natura 2000.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento en la entrada a Salas de los Barrios en la carretera a San Cristóbal de Valdueza y el Morredero. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Con un comunicado, Ecobierzo ha denunciado que considera que las obras por el fondo del valle del Oza se han retrasado ya demasiado y que éstas se habrían de finalizar de inmediato.

Por su parte, el colectivo Ecologistas en Acción también ha dado a conocer su opinión sobre la aprobación del nuevo vial señalando que oculta “intereses especulativos”. Los ecologistas leoneses denuncian que la pista que se pretende asfaltar entre San Cristóbal y Peñalba se abrió en su día “sin licencias”. Asimismo denuncia que la DIA “fue informada y resuelta en Valladolid por la Comisión Regional de Prevención Ambiental y no por la Comisión Territorial de León”. Un procedimiento que a su juicio “obstaculiza la participación de personas y entidades interesadas” y que ha dejado “a las autoridades locales al margen de la toma de decisiones”.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Estrechamiento de la carretera en San Clemente de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

Todo esto sucede cuando el pasado 22 de enero, el diputado provincial de Fomento, Raúl Valcarce, manifestó a ‘Onda Bierzo’ que no entraba en los planes de la Diputación Provincial de León acometer a corto y medio plazo la adecuación de la pista a Peñalba Por San Cristóbal. Valcarce criticó la lentitud de ese proyecto y lamentó que hayan transcurrido cinco años desde que se inició hasta que la Junta haya publicado la DIA correspondiente.

En la entrevista radiofónica el diputado provincial dijo que tendrá que ser la propia Junta de Castilla y León, a través de su Consejería de Fomento y Medio Ambiente, la que se implique en construir esa carretera que, a día de hoy, es de titularidad provincial. Se estima su coste en más de 3 millones de euros, que la Diputación dice que no está en condiciones de aportar en estos momentos.

Y ya  abordado el tema de la financiación, no quiero dejar de comentar que una buena parte del presupuesto destinado a la construcción de estas carreteras por la Diputación proviene, de manera como mínimo “irregular”, de los fondos Miner. Unas subvenciones que la Diputación está utilizando indebidamente para tal cometido. Por lo que he podido averiguar el organismo provincial debiera utilizar sus propios recursos, provenientes de los impuestos a los contribuyentes, para el acometimiento de tales obras. Mientras que los fondos concedidos por la Unión Europa deberían haberse dedicado, -desde el primer día hace ya más de veinte años-, a su objetivo declarado. A saber, la creación de alternativas laborales en las cuencas mineras.

Un ecologista en El Bierzo.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. Foto: Enrique L. Manzano.

La carretera actual llegando a San Cristóbal de Valdueza. 15 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Nota: en febrero de 2016, cinco años después de la publicación de este artículo, la carretera a Peñalba por el fondo del valle había sido mejorada, sin alcanzar el presupuesto a hacerlo con el último trozo de la misma, y la correspondiente a la pista por San Cristóbal seguía siendo de tierra. Tampoco se procedió a mejora alguna en la carretera a esa pedanía de Ponferrada. En cuanto a ADESVO, la asociación desapareció en el olvido rápidamente tras alcanzar su principal impulsar los objetivos personales que le empujaron a su creación.

La Diputación iniciará las obras de la carretera de Peñalba con 1,6 millones. 18/02/11. Diariodeleon.es.

El pedáneo considera un lamentable defecto de forma que no se consultara a esta Junta Vecinal. 23/01/13. Lacronicadeleon.es.

El acceso a Peñalba por San Cristóbal es “una barbaridad” según el PRB. 23/01/12. Bierzo.comarca.eu.

Sobre la carretera de acceso a Peñalba de Santiago.24/01/13. Leonoticias.com.

La Diputación se desmarca de la ejecución del nuevo acceso a Peñalba. 24/01/13. Lacronicadeleon.es.

Alertan del impacto de la construcción de una carretera a Peñalba de Santiago. 25/01/13. Ecologistasenaccion.org.

Adesvo pregunta si el acceso a Peñalba por San Cristóbal supondrá paralizar las obras de mejora en la carretera del Oza. 27/01/13. Infobierzo.com (este enlace no funcionaba en el momento de la revisión de este artículo en febrero de 2016).

El Morredero, despropósito transparente

El cuello del Morredero, con su escasa altitud, (1.792 m.) está situado por encima del nivel de la proyectada estación de esqui. 22 nov. 2008.Foto: Enrique L. Manzano.

El cuello del Morredero, con su escasa altitud, (1.792 m.) está situado por encima del nivel de la proyectada estación de esqui. 22 nov. 2008.Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer, la Asociación Cultural Ecobierzo publicó un artículo en el que ponía en tela de juicio la pregonada, -en este caso por Transparencia Internacional España-, claridad del Ayuntamiento de Ponferrada. Por desgracia no es la primera vez que esta asociación tiene que intervenir para poner los puntos sobre las íes, utilizando el más racional de los sentidos, el conocido como ‘sentido común’.

Desde luego no resulta creíble que, de la noche a la mañana, -o lo que podría ser e equivalente de un año cuando si nos referimos al ‘tempus’ de un ayuntamiento, que el nuestro pase, aunque sea por el arte de Birlibirloque, de ser uno de los menos tranparentes del país a situarse, de golpe, en la cabeza de la transparencia.

Para que ocurriese algo así hubiésemos necesitado un cambio de dirección política, o la aparición de un superdotado capaz de aplicar el emplaste milagroso que todo lo cura, para lograr así transformar a nuestro Ayuntamiento. Y eso, como se dice, sólo ocurre en las películas. En lo que nos concierne, nosotros seguimos teniendo el mismo alcalde, los mismos ediles populares y los mismos técnicos, y lo que es realmente más grave, algunos de ellos contratados “a dedazo”. Es decir, para que lo entendamos mejor, del mismo modo que los 104 funcionarios contratados por el ya, -felizmente para la ciudadanía de este país-, expresidente de la Diputación Provincial de Orense, José Luis Baltar.

Hasta ahora he cerrado la boca sobre algunos de estos trapos sucios, pero si este ayuntamiento, el mío, persiste en tocar a los Montes Aquilianos y a sus zonas protegidas, me temo que se acabaran las cortesías. Es un aviso, y ya se sabe: el que avisa no es traidor.

La verdad es que cuando me enteré de que el baremo para clasificar los municipios según su transparencia se realiza utilizando cuestionarios que los mismos ayuntamientos rellenan casi me da un patatús. Ahora comprendo cómo el consitorio de Sabadell, absolutamente corrompido, algo que hoy ya es conocido de todos, pudo colocarse en la cabeza de la transparencia. Desde luego, dicho sea de paso, es una situación que ha servido para desacreditar gravemente a la organización que lo encumbró. En lo que me concierne, yo también aprendí la lección, y así me resultó más fácil comprender cómo nuestro ayuntamiento pudo pasar, de la noche a la mañana, de ser el farolillo rojo de la transparencia a convertirse en el adalid de la misma. Sencillamente, porque antes no respondía al cuestionario y ahora, está claro, se inventa las respuestas.

Para los que piensen que estas reflexiones son el producto de la mala baba de este articulista, sólo les recuerdo que el edil en la oposición Ángel Escudero, del Movimiento Alternativo y Social (MASS), hizo exactamente las mismas reflexiones que este servidor, aunque en su caso se publicaron en los medios. En la hemeroteca las encontraréis.

Antonio Garigues Walker, de Transparencia Internacional España. Garrigues.com.

Antonio Garigues Walker, de Transparencia Internacional España. Garrigues.com.

En cuanto al señor Antonio Garrigues Walker, hijo de abogados y abogado el mismo, persona reputada donde la haya (pues pocas pueden lucir un palmarés como el suyo: abogado Mundial por el Centro de la Paz a través del Derecho y patrono vitalicio de la Fundación José Ortega y Gasset, asesor especial del Alto Comisionado de Naciones Unidas para refugiados (ACNUR) y actualmente presidente de Honor de España con ACNUR, fundador del Capítulo Español de Transparencia Internacional (TI), organismo para la lucha contra la corrupción), le recomendaría ser más escrupuloso con los criterios que utiliza su empresa a la hora de evaluar un ayuntamiento. Es muy obvio que faltan los trabajos de campo en esa evaluación. Y también que ésta debiera tener en consideración las opiniones de las entidades sociales, partidos y sindicatos locales. Además, como no, de la de los propios ciudadanos.

No al ‘Plan Especial del Morredero’.

La semana pasada, el Ayuntamiento de Ponferrada anunció el ‘Plan Especial del Morredero’, que pretende la construcción de una macroestación de esquí en un espacio protegido de la Red Natura 2000, invirtiendo 33 millones de euros (¡sí 33, ha leído usted bien!, por eso hablo de “macroestación” y no de estación).

En lo que me concierne ya he manifestado mi postura totalmente contraria a este proyecto, sin que por suerte nadie pueda atribuirme ningún interés personal en ello, salvo si acaso que algunos de mis antepasados son oriundos de esa zona. Pero, evidentemente, ese es un apremio sentimental y que no presenta demasiado interés si se considera desde un punto de vista crematístico. Y, además, no poseo propiedad alguna en el lugar.

Germán Valcárcel es el alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza desde hace bastantes años y en las últimas elecciones se presentó como candidato en una lista de independientes. Habiéndonos conocido hace poco, a alguien le podría sorprender que su visión sobre el asunto del Morredero coincida en lo sustancial con la mía. Además, al ser la población que se sitúa en una de las zonas más inmediatas a la futurible macroestación de esquí, -y por lo tanto una de las más directamente beneficiadas desde el punto de vista hostelero y de un posible aumento del valor catastral de las viviendas-, su oposición a esta proyecto tiene aún más valor que la mía.

Es posible que hoy me haya excedido de lo habitual en este blog presentando a Germán Valcárcel, pero dada la presencia que probablemente tendrá en el mismo en los próximos meses, y mientras esté vigente este proyecto tan poco serio, me pareció conveniente.

Que estamos ante un proyecto poco serio pocos lo dudan, y para confirmar tal afirmación basta con un botón de muestra. Por ejemplo, el que nos ofrece el alcalde de Ponferrada. Un señor que un día habla de la creación de 1.000 puestos de trabajo indirectos y que al siguiente son 500. Es decir, que medio millar de empleos desaparecen de un plumazo en tan solo unos meses. Vamos, que de seguir a este ritmo, y aunque las comparaciones sean odiosas, si se mantienen las proporciones, Rajoy -o su ministro Soria- pronto se quedarán cortos en destrucción de empleo al lado del señor López Riesco.

El Morredero, despropósito transparente, por Germán Valcárcel.

Germán Valcárcel, alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza. 2012. Bierzocomarca.eu.

Germán Valcárcel, alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza. 2012. Bierzocomarca.eu.

El alcalde de Ponferrada anunció, el pasado mes de diciembre, que sometería a información pública el Plan Especial del Morredero durante el próximo mes de febrero.

El proyecto, según parece, presentado en la Comisión de Urbanismo y sobre el que no consta que la oposición haya expresado, públicamente, ninguna valoración, opinión ni (por supuesto) aclarado su posicionamiento, ha sido aprobado inicialmente (hoy viernes día 25) por la Junta de Gobierno del ayuntamiento de Ponferrada para su publicación en el BOCYL y el BOP.

En palabras del señor López Riesco, la Oficina de Desarrollo Local ha puesto en valor la estación de esquí a la hora de crear empleo. Vamos, le ha hecho un traje absolutamente transparente y a medida, similar a los invisibles beneficios que reportará a El Bierzo el Mundial de Ciclismo de 2014.

A la vista de estos hechos podemos deducir que lo de la estación de esquí en el Morredero va en despropósitos, diga sin vergüenza alguna que este proyecto, a mayor gloria del despilfarro y la gilipollez, precisa de una inversión pública de treinta y tres millones de euros (cinco mil quinientos millones de las antiguas pesetas). Si el capricho del alcalde -y de algún amiguete hostelero- fuera una broma, no tendría puta gracia y menos en los tiempos que corren, además de por lo ocurrido con otras “inversiones” municipales como el auditorio, el rocódromo, la infrautilizada ampliación para usos educativos del Museo del Ferrocarril y Estación Arte, y teniendo como ejemplo las ruinosas experiencias, ya contrastadas, de otras estaciones cercanas -Manzaneda, Béjar (el destructivo y especulativo modelo según doña Susana Tellez), Leitariegos y San Isidro-; pero, como encima no lo es, la cosa es aún mucho más grave.

Con unos recortes sociales brutales; subida de tasas y de precios de servicios municipales sangrantes; ampliación de la zona azul; biblioteca municipal sin wifi y compras para libros congeladas; farolas apagadas por toda la ciudad; reducción generalizada en todos los servicios municipales, excepto en las dedicaciones exclusivas; simplemente por ética y estética esa aspiración ofende, y mucho. Sin entrar, ni siquiera, a valorar la legalidad de la propuesta.

El Morredero, el valle del Oza, los Aquilanos en general, son parajes repletos de una importante flora endémica y de veredas recorridas por los corzos, el jabalí y los lobos, y últimamente, afirman, también por osos, plantígrados que intentan esconderse de los humanos y, en el silencio de sus profundos valles, seguir danzando con el tiempo, lejos de los curiosos. Estos parajes siempre fueron una obsesión para este regidor, transmutado en feroz depredador medioambiental, incapaz de ver en ellos otra cosa que no sea una caja registradora detrás de cada árbol, de cada roca, de cada planta y en el rumor de sus cristalinos ríos y arroyos escuchar otro sonido que el tintineo de monedas, y al que el silencio, la belleza, la armonía de este territorio y la autenticidad del mundo rural parecen irritarle y molestarle.

Carlos López Riesco e Isabel Carrasco firman un acuerdo 'ilegal' de financiación del Morredero. 20 dic. 2010. Diariodeleon.es.

López Riesco e Isabel Carrasco firman un acuerdo de financiación del Morredero. 20 dic. 2010. Diariodeleon.es.

A este ecocida, las múltiples y restrictivas protecciones medioambientales -tanto europeas, como nacionales o autonómicas- parecen incapaces de frenarle. Todos los proyectos diseñados -Morredero y Pajariel- para esa parte del municipio están basados en la destrucción del mejor patrimonio que posee: su riqueza medioambiental y paisajística.

Mientras, pueblos de la zona tan emblemáticos como San Pedro de Montes, carecen de calles dignas de ese nombre y el resto, repletos de ancianos, adolecen de los más mínimos servicios sociales o de asistencia sanitaria. Aldeas casi sin vida que derraman lentamente el paso del tiempo y llevan veinte años con la infundada esperanza de que alguna administración haga algo por ellas.

Tampoco se puede, ni se debe, esperar otra cosa de un alcalde que pasará a la historia de Ponferrada por haber transformado la ciudad en un enorme y engañoso decorado de cartón piedra y laminado plástico, tras el que se esconde la especulación y el enriquecimiento fraudulento de una minoría afín. También lo hará por ser el más eficaz incumplidor de las leyes, el más transparente y eficiente a la hora de vaciar las arcas municipales y dejar las finanzas con una deuda que deberán pagar las futuras generaciones de ponferradinos y especialmente como el que más, ha emponzoñado la vida política del municipio. Otra de las hazañas por las que será recordado es por haber conseguido que, a base de transparencia, las sentencias condenatorias por delitos urbanísticos y de gestión de personal terminen siendo invisibles.

El regidor ponferradino se ha ganado a pulso, hace ya mucho tiempo, que la democracia le baje los humos; más que su ideología, con independencia de compartirse o no, le pierde ese aire de perdonavidas que gasta. Ni siquiera se puede llamar arrogancia, sino simple y llanamente chulería; esa actitud de señorito cortijero rodeado de palmeros le procura esa indiferencia, impostada o no, a la que recurre. López Riesco, por otra parte, quedará como reflejo de un tiempo en que la honradez y el respeto a las leyes no cotizaban en la bolsa del mercado electoral de una ciudad que padecía el cáncer de la ludopatía, ante la indiferencia suicida de unos habitantes idiotizados y encanallados con las baratijas multicolores de una falsa y provinciana modernidad.

Germán Valcárcel. Alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza. 25/01/13.

Germán Valcárcel, 'Fito' Vázquez (IU), Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Mesa opositora a la macroestación de esquí del Morredero.  Valcárcel, Vázquez, Lamana y López Manzano . Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Nota: en marzo de 2013, Ecologistas en Acción se manifestó también públicamente en contra del proyecto de macroestación, que finalmente quedó ‘congelado’.

Una estación de esquí alpino en El Morredero es ambiental y económicamente insostenible. Ecologistasenaccion.es. Marzo 2013.

El Morredero, despropósito transparente. 25/01/13. Bierzocomarca.eu.

El desaconsejado ‘Plan Especial del Morredero’. 26/01/13. Uecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.