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De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas por la ‘Senda de los Canteros’

Cañón del Río Boeza. Ponferrada, 1 julio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Estamos ante una ruta con vistas espectaculares, la cual además ofrece muchas posibilidades. Digo esto en el sentido de que se puede adaptar a distintos niveles de resistencia, tanto de los ciclistas, -que fueron los que propiciaron la recuperación de esta senda y a los que se la debemos – , como de los andarines.  Mis felicitaciones también a los municipios de Ponferrada y San Miguel de las Dueñas, por su colaboración.

Para empezar, y aunque resulte un poco antipático decirlo, diría que no es una senda que yo recomendaría a todo el mundo. No tanto por su posible complicación -si deseamos completar el recorrido con sus diferentes variantes-, sino por el hecho de que discurre con frecuencia al borde de  desniveles que suponen un riesgo y, desde luego, no recomendados los que padecen de vértigo. Por otra parte, una buena parte de la misma se desarrolla sobre un suelo de arenisca bastante resbaladiza, cuyo origen hay que buscar en la descomposición de la roca granítica dominante en esta zona, una característica que se nota de manera especial en el primer trecho del camino que va desde su inicio (con la Urbanización Patricia situada frente a nosotros y al otro lado del Río Boeza) hasta el punto más alto de nuestro  recorrido, un formidable mirador desde el que se divisa el único castro en la zona y otros elementos orográficos reseñables, tales como el Redondal  (1.621 metros, con su gran antena prácticamente visible desde cualquier parte de El Bierzo y sus numerosas eólicas), o Peña Escrita (1.101 metros). Ambas cimas están catalogadas como puntos geodésicos oficiales.

La Carretera de Molinaseca saliendo de Ponferrada, donde podemos intentar aparcar nuestro vehículo.

Con todo, si se toman las debidas precauciones, entre ellas la de iniciar la ruta temprano y disponer de buenas botas, -o de frenos en el caso de las bicicletas de montaña-, no tendría por qué producirse ninguna desgracia. Quizás, a lo sumo, algún culazo al intentar acceder al Mirador de Pelayo, o algún resbalón con la bicicleta  en algún trozo de la senda más inclinado. Inclinación que, empero, en su punto más crítico puede evitarse pasando por una senda alternativa más cómoda. Por cierto, poco visible e insuficientemente señalizada.

El Camino del Gato, a nuestra izquierda en la foto. Ponferrada.

Dentro de las múltiples posibilidades a las que me referí al principio sitúo la de la orientación de la ruta, ya que ésta permite que se pueda hacer en ambas direcciones. Del mismo modo que también podemos elegir realizarla completa (ida y vuelta), o únicamente en un sentido. Por ejemplo, dejando aparcado un vehículo en el punto de su finalización (o que vengan a buscarnos), ya sea en Ponferrada o en San Miguel de las Dueñas. También, si se prefiere, se puede elegir hacer solamente una parte del recorrido. En tal caso, la parte  elegida será la que comunica Ponferrada con el mirador situado frente al castro, que es la que se ceñe más al curso del Río Boeza, y a su cañón o garganta. La ventaja de esta elección es que en cualquier momento podemos elegir volver. Algo interesante cuando nos acompañan niños, a los que recomiendo tener siempre a la vista. Con esta precaución nada malo debería suceder.

El inicio de la Senda de los Canteros en el Camino del Gato. Ponferrada.

Otras posibilidades abiertas serían las de regresar desde San Miguel a Ponferrada con el tren, o en autobús, o al revés, pero como creo que los horarios no son muy amplios. En este convencimiento,  confieso no haber ni observado tal posibilidad.

Si hacemos la ruta desde Ponferrada, cuando lleguemos a lo más alto de la misma y avancemos algunos metros más veremos que hay un poste al que han arrancado el letrero. Algunos metros más lejos aparecerán otros con varias indicaciones. Una de ellas es la que nos propone la posibilidad de visitar el castro (derecha), otra la de seguir de frente hacia San Miguel, y una tercera la de bajar hasta el pueblo por la Fuente Cimera. Esta última elección es la menos complicada, aunque en mi última salida yo elegí coger la senda directa con el pueblo. Esta especie de atajo nos llevará a una pista que pasa cerca de una especie de cortijo, y de ahí a la ruta habitual. La confluencia se sitúa al lado mismo del túnel que permite pasar por debajo de la vía del tren.

La Fuente Cimera. San Miguel de las Dueñas. 1 julio 2017.

De la Fuente Cimera puedo decir que ofrecer agua fresca durante todo el año, aunque sin garantías sanitarias. Yo la he bebido y nada me ha pasado. He de decir que en cierto momento de nuestro recorrido por las alturas baja un regato con agua, la cual discurre por debajo del último puente de madera (hay tres). Pero este agua, cuando baja poca cantidad, lo hace con cierta coloración férrica; el acceso a su curso es complicado, y me parece que casi es mejor olvidarse de ella.

Las “fragas” del Boeza y la Urbanización Patricia, al inicio de la excursión. Ponferrada, 1 julio 2017.

Una vez llegados a Sant Miguel de las Dueñas, por la pista que pasa  muy cerca del Río Boeza, tanto que éste suele invadirla en época de grandes crecidas, se nos presenta la posibilidad de regresar a Ponferrada por otra ruta distinta. Ésta atraviesa el pueblo, y tras cruzar la vía del tren La Coruña – Palencia por un puente bastante alto, continúa  por una pista paralela a la autopista A-6, situándose bajo su nivel y devolviéndonos a la Fuente Cimera. Si tenéis un mapa topográfico de la zona, o ganas de investigar un poco, acabaréis encontrándola. Esta pista acaba en un cruce que está situado por debajo de la Fuente Cimera y no muy lejos de ella. Llegados hasta allí, ya sea por el camino marcado o por esta variante, ya sólo nos quedará subir hasta el mirador situado frente al castro. En éste nos reencontraremos con el gran letrero que señaliza la senda del retorno a Ponferrada.

Nuestra senda avanza paralela a la vía del tren. Ponferrada, 1 julio 2017.

Rizando el rizo, añado que los ciclistas pueden llegar hasta esta señal viniendo en bici desde Ponferrada por la N-VI. Para llegar hasta allí tendrán que pasar por delante del Bar Azul, para después comenzar a bajar la carretera y terminar entrando por la derecha en una zona industrial desde la que es posible cruzar por encima de la Autopista A-6. Una vez cruzado el puente les será relativamente fácil llegar hasta el inicio de la senda en dirección a Ponferrada. O a San Miguel.

El letrero que marca formalmente el inicio de la senda. Ponferrada, 1 julio 2017.

La Senda de los Canteros es tan frecuentada por ciclistas como por caminantes. Sin hacer distinciones, a todos ellos les recomiendo mucha atención a los precipicios. Ya puestos, también pediría a los ayuntamientos concernidos que retiren los postes metálicos situados al borde de esta ruta, constituidos por trozos de vía férrea. Entiendo que su dureza y bordes afilados podrían provocar graves heridas a algún ciclista en caso de chocar con ellos. Sería conveniente sustituirlos por otros en madera.

No quisiera que de esta lectura se sacaran conclusiones erróneas, y que lograra desanimar a alguien a la hora de decidirse a realizar esta ruta. Y lo digo así porque considero que es una de las más interesantes de las que tenemos por aquí. Por su geología resulta altamente original en nuestra comarca, recordándonos por momentos parajes de Galicia o de la Sierra del Guadarrama.  

Vista desde el Mirador de Pelayo. Ponferrada, 1 julio 2017

El origen de la senda -no lo he dicho aún- proviene de los canteros que explotaban la roca granítica del lugar para su aprovechamiento en la construcción. Según  he leído, de estas canteras salieron las piedras que se utilizaron para construir el Palacio Episcopal de Astorga, proyectado por  Antoni Gaudí, y posiblemente el Monasterio de San Miguel. También la Casa Consistorial de Ponferrada y otras edificaciones del casco antiguo de esta ciudad. En el camino todavía se pueden observar catas y hasta una construcción, un tanto oculta y ya sin techo, que relaciono con ellos. Pero también encontraréis algunas ruinas, pocas, de viviendas que revelan una ocupación anterior del cañón, probablemente relacionadas con la actividad agraria o ganadera en tiempos remotos. Algunas de las canteras de donde se sacó la piedra son fácilmente reconocibles, pero otras no.

Vista del Pantano del Montearenas desde la Senda de los Canteros. Ponferrada, 1 julio 2017

Uno de los panoramas más bonitos de este recorrido es el que nos ofrece el Embalse del Montearenas, construido en la confluencia de los ríos Boeza y Meruelo. Este último, sabemos que  proviene de Molinaseca y, más allá, de los Montes Aquilianos. El otro paisaje relevante cabe situarlocasi al final del recorrido por el cañón. Ahí hay grandes rocas graníticas que impresionan por su enorme tamaño. Como también nos impresiona la pared sobre la que se asienta la Urbanización Patricia, al inicio de nuestra senda.

El Embalse del Montearenas, construido en el año 1966 para producción hidroeléctrica, es propiedad de Endesa y tiene capacidad para 2.0 hm3. Es una presa pequeña, ya que tan sólo ocupa 19 hectáreas. Anoto que fue dragado hará medio año para aumentar su capacidad, operación que coincidió con algunos de mis paseos por la zona del río Meruelo, por lo que me fue posible fotografiarlo vacío.

Hay una pista asfaltada que baja desde el Montearenas hasta el embalse y que corta nuestra senda. Una vez atravesada esta, del otro lado, una señal señalando San Miguel de las Dueñas nos remitirá a nuestro camino.

Un alcornoque de retorcidas formas. Ponferrada, 1 julio 2017.

Sobre la fauna diré que, en mi reciente excursión, sólo alcancé a ver algunas lagartijas, algunas pequeñas moscas y otros insectos menores. Pero en lo que respecta a la flora ésta se presenta muy variada. Hay un poco de todo: robles, encinas, pinos y alcornoques… Pero también podemos encontrar jara, lavanda, zarzas, escobas (sobre todo en la parte más alta, hacia el final), y una gran variedad de cardos. También reconocí dos especies alóctonas (Ailanthus altissima, de la que hay un bonito bosquecito al inicio de la ruta) y Phytolacca americana), que por desgracia ya son comunes en todo El Bierzo. También, en época otoñal, he podido recoger algunas setas comestibles.

¿Cómo encontrar el inicio de la senda?

Señal que marca el final, o el inicio según se mire, de la Senda de los Canteros. San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Antiguamente esta senda solía cogerse desde el espacio que hay al finalizar el puente sobre el Río Boeza, viniendo de Molinaseca, pasada la Urbanización Patricia. Luego, bastaba con cruzar la vía del tren La Coruña-Palencia y ya estábamos en el inicio de la senda. Hoy, esa posibilidad continúa abierta, con sus riesgos (hay espacio para un par de coches, o un poco más lejos donde las empresas industriales), aunque personalmente recomiendo abordarla desde Ponferrada.

Si nos situamos en el Camino de Santiago, una docena de metros antes de pasar por debajo del túnel del tren (yendo hacia Molinaseca), veremos que podemos girar a la izquierda por la Calle del Gato. Allí hay varias viviendas bajas construidas, y cuando éstas se terminan arranca, por la derecha, una senda estrecha que es el inicio de nuestro camino (no tiene señalización alguna). Sólo hay que seguirla hasta que ésta acabe por situarse paralela a la vía. Unos trescientos metros después nos encontraremos con un cartel bien grandote que señala la ruta. A partir de ahí, sólo nos quedará seguirla, avanzando por las alturas siempre paralelos al río, sin dejarse tentar por ningún otro sendero que pueda presentarse. Hay tres pequeños puentes en madera construidos en la senda para salvar los regueros que bajan de la montaña. Su presencia te confirmará que estás en la buena ruta.

Poste señalizando el Castro, San Miguel de las Dueñas o Ponferrada. 1 julio 2017.

Al principio del recorrido es posible que te alcance el tañido de las campanas de la iglesia de Campo. Más tarde, no te asustes cuando oigas, de cuando en cuando, un gran estruendo. Lo provoca alguno de los trenes de la única línea férrea que comunica el centro del país con el noroeste. Desde la altura podrás ver las vías del tren, quizás alguno de ellos,  y los túneles que atraviesa. Estamos en una zona agreste y de complicado trazado para las vías férreas. 

Al volver de la excursión, si quieres ofrecerte otra pequeña variante sin alargar apenas el recorrido, puedes elegir hacerlo por la de los Arrieros, ya casi a la entrada de la ciudad. Su inicio está bien señalizado, para luego perderse un poco. No obstante el sentido común sin duda te marcará el camino correcto. Pasarás cerca de unas viviendas pareadas por una pista asfaltada en la que abundan los bancos metálicos para el relajo de los vecinos.

Si te los encuentras con algún perro suelto, como me ha sucedido a mí, asegúrate que sea pacífico antes de pasar. En mi caso lo era, pero nunca se sabe, y ante la duda lo mejor es llevar en la mano un buen bastón.

Otro poste situado en la bifurcación de la Fuente Cimera y de la bajada directa al pueblo.

La distancia total del itinerario, ida y vuelta y por el camino más corto, es de aproximadamente  dieciocho kilómetros. El desnivel no es excesivo, de 116 metros según algunos y hasta de 275 para otros. Personalmente, yo que no tengo material técnico para realizar estas mediciones, me inclino más por la última medida. La altura media de la ruta se sitúa en  el entorno de los 600 metros. Habremos de calcular unas siete u ocho horas de caminata, en ir y venir, por la senda ordinaria.

Las mejores estaciones para realizar este itinerario son en invierno, primavera y otoño. En verano a veces el calor resulta agobiante, pero se ve suavizado por los corredores de sombra en el recorrido. Atentos pues, a las predicciones atmosféricas, ya que no hay lugares para resguardarse en caso de tormenta.

Por otro lado, creo oportuno recordar que esta senda, según he leído, atraviesa un coto de caza. Yo no he visto las señales, pero sí he prestado atención a un comentario de alguien diciendo que se había encontrado con un cazador armado. Por este motivo, y por precaución, es recomendable comprobar las fechas de temporada de caza.

Torretas pertenecientes al antiguo funicular minero. San Miguel de las Dueñas.

A una corta distancia del monasterio, llegando a San Miguel, nos fijaremos en un par de torretas oxidadas situadas en las inmediaciones del río. Es lo que queda de un funicular aéreo que sirvió para trasladar el mineral proveniente de Calamocos, Onamio y Paradasolana hasta la estación del tren.

En lo relativo al austero Monasterio de San Miguel, ocupado por monjas de clausura cistercienses, deciros que vale la pena acercarse hasta él. Si os fijáis bien veréis que una parte del mismo se halla deshabitada, con sus ventanas decaídas y cristales rotos, más algún que otro detalle que precisaría arreglo. Probablemente necesitaría alguna inversión económica para permitirle recobrar todo su esplendor.

El Monasterio de San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Vale la pena detenerse a mirar su puerta principal (han abierto otra en el muro, que es la que hoy se utiliza para entrar al recinto), así como su fachada. A mí me ha parecido reconocer en el una estatua del arcángel San Miguel enfrentándose al maligno. También hay un interesante blasón, colmado de castillos, y una placa dedicada a los Caídos por Dios y La Patria. Cruel testimonio de la postrera alianza entre la iglesia y el franquismo. Por lo que parece los otros muertos, los de las cunetas, esos no merecen placa alguna.

Y nada más, si acaso disculpad el último comentario, ya que hay dolores que no se olvidan jamás. Por lo demás, deseo que estas indicaciones, aunque incompletas, os resulten de utilidad. ¡Bienvenidos a El Bierzo!

Un ecologista en El Bierzo.

Por la Senda de los Canteros. (De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas). 01/11/12. Rutinas varias.com.

Senda de los Canteros. Ponferrada – San Miguel de las Dueñas. 20/11/12. Aventurasdeundominguero.blogspot.com.es.

Monasterio de San Miguel de las Dueñas. Wikipedia.org.

XV Ruta de senderismo – SENDA DE LOS CANTEROS. 20/04/13. Youtube.com. Carlos Corzón Campazos.

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De Carucedo a Puente de Domingo Flórez en bici

Once kilómetros separan Carucedo de Puente Domingo Flórez. 19 junio 2017.

La ruta que nos lleva en bicicleta de Carucedo a Puente de Domingo Flórez por la N-536 es corta en kilómetros pero muy espectacular, como podréis comprobar. Tan solo once kilómetros separan a ambas poblaciones bercianas, y otros tantos para la vuelta. La carretera tiene un buen firme, se engalana con atractivas curvas y cuenta con un desnivel del 4% que arranca al pasar por delante del panel que marca la dirección a Lago de Carucedo, población cercana -aunque fuera de la ruta- que ofrece hermosas vistas sobre el lago del mismo nombre. A nosotros de decidir si queremos visitarla.

Mirada atrás sobre las instalaciones de Catisa. Valle del Arroyo de Balén, 19 junio 2017.

De lo contrario seguiremos  en dirección “al Puente”. Es más, siempre nos cabe la posibilidad de elegir realizar la ruta en sentido contrario, dejando la bajada para el remate final. En Carucedo tenemos la posibilidad de visitar la Casa del Parque de Las Médulas, con amplia información sobre las majestuosas minas romanas declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Tanto el pueblo homónimo, como las mismas Médulas, se hallan a muy pocos kilómetros de aquí.

A destacar que en Carucedo, como en Puente de Domingo Flórez, hay una buena oferta de bares y restaurantes, así como de albergues u hoteles, preparados para atender a nuestras necesidades.

El kilómetro 23 de la N-536 mirando en dirección a Puente de Domingo Flórez. 19 junio 2017.

Por cierto, tampoco hay que asustarse con la cuesta, puesto que alguien como yo, sin demasiado entrenamiento (ayer empecé a prepararme para la Ecomarcha de este año), pudo hacerla de un tirón. Por otro lado, destaco que apenas conté una docena de coches en la ruta, más los que vi en el horario coincidente con la salida laboral de los trabajadores de la pizarra (hacia las 18h30 – 19 horas aproximadamente), viajeros transportados mayormente en vehículos de empresa.

El paisaje de la zona es de una belleza aclaparadora. 19 junio 2017.

También vi pasar a un autobús y dos o tres camiones. Como quiera que la carretera carece de arcén, y las curvas tienen poca visibilidad, me sorprendió ver a todos estos vehículos corriendo como si les persiguiera el diablo, y sin respetar los límites de velocidad.  Así que mejor será evitar esa hora (ignoro si en las propias de la comida o del inicio del trabajo pasará lo mismo). Por desgracia no fueron los únicos, ya que otros automovilistas también iban a cien por hora y parecía como si este tramo de carretera fuera un circuito. Así que mucho cuidadín.

El túnel de Peñarrubia tiene 97 metros de longitud y aceras para el paso peatonal. 19 junio 2017.

A lo largo de la ruta podremos ver lo que queda sin desmontar de la cantera de caliza de Catisa, que perteneció a José Martínez Núñez, una de las más grandes de Europa, que afeaba enormemente la perspectiva de Las Médulas desde los miradores turísticos, y que fue cerrada en 2014  tras ser condenados sus gestores por desobediencia a la ley. Esta cantera, denunciada ante la Fiscalía por Ecobierzo, estuvo explotándose de manera ilegal, -es decir sin permisos-, durante más de medio siglo.

Roquedo situado a la altura de las compuertas del Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

La carretera avanza paralela al Arroyo de Balén, que encuentra su origen en el Lago de Carucedo. Aunque, previamente, el agua que lleva el pequeño riachuelo, que se alcanza a ver circulando por el fondo del valle, habrá realizado un largo recorrido. En su mayor parte, proviene del Río Sil. Llega al Embalse de Campañana, situado un poco más arriba del lago, a través de un canal: el de Cornatel. Llama poderosamente la atención, a quien lo sabe, que el inicio de éste se sitúe en Ponferrada, a una distancia considerablemente alejada de aquí.

Tramo de la carretera bordeando el Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

De esta manera, al final el agua del Embalse de Campañana acaba vertiéndose en el de Peñarrubia, presa que que responde a un ensanchamiento del cauce del Río Sil. Éste llega hasta aquí, en lo principal, por su cauce natural, después de dejar atrás poblaciones como Dehesas, Villaverde de la Abadía, Villadepalos, Requejo y Cancela. A notar que el pantano se encontraba, en estos momentos, al tope de su capacidad.

El Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

En nuestra ruta también habremos de pasar por la aldea de Peñarrubia, perteneciente al municipio de Carucedo, la cual reconoceremos fácilmente por sus casas bajas, pintadas de blanco y situadas en hilera a nuestra izquierda en la carretera. Es tan pequeña que no tiene, o no vi, un panel oficial con su nombre, aunque sí uno que me pareció hecho por los vecinos. Éste se encuentra a la entrada al pueblo viniendo en sentido contrario. También hay algunas casas edificadas en la llanura, por debajo de la carretera nacional.

Señal de carretera de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Para los más curiosos diré que la parte final de esta zona raya con la frontera orensana, que se sitúa del otro lado del embalse y del Río Sil. Es así que, en nuestro trayecto, podremos ver los techos pizarrosos de las casas de Villar de Silva, población del municipio de Rubiá (Orense). Y aunque los elementos paisajísticos de esta ruta son muy relevantes no os recomiendo hacerla a pie pues, si bien no hay grandes problemas para cruzar el único túnel que hay en la ruta, al incluir una acera, el riesgo de sufrir un atropello es real al carecer la nacional de arcenes en su mayor parte. Esto sin contar con que son escasos los lugares donde uno se puede parar, no digo ya en coche sino en bici también.  Es por lo que, aprovechando la ocasión, yo os pido que exijamos en lo sucesivo que no se construyan carreteras sin arcenes ni pistas ciclables seguras. Y que estos carriles especiales se vayan incorporando a las que ya existen.

La pequeña Iglesia de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Me quedaba por mencionar a Salas de la Ribera, población perteneciente al vecino municipio de Puente de Domingo Flórez, por donde también habremos de pasar forzosamente. Ciertamente hay  un bar “Veracruz”, situado al lado derecho de la carretera, pero además encontraréis una fuente de agua buena y fresquita al otro lado.  Os recomiendo que traigáis un vaso o botellín porque los caños están situados muy abajo.

La entrada a Salas de la Ribera viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

Es esta población, en una de las curvas a nuestra izquierda, es donde tuvo lugar un deplorable episodio ligado a los graptolitos. Ocurrió con ocasión de unas obras de consolidación de un talud en  la N-536 que acabaron por dejar sepultado bajo el cemento un yacimiento que los científicos catalogan de excepcional. En fin, que si existiera un premio de “burrología” nos lo llevábamos.

Fuente pública en Salas de la Ribera. 19 junio 2017.

Para acabar señalaré que la atmósfera y luz de ayer no eran las mejores. Una situación creo que motivada por el gran incendio que está teniendo lugar en Portugal. Es más, incluso hoy, aunque la visibilidad ha mejorado, todavía seguimos con escasa transparencia aérea.

No logro ocultar que lo sucedido en Portugal me parte el corazón, tantos muertos. Y no me canso de predicar que deberíamos pensar menos en el beneficio económico y más en el respeto a la naturaleza. Tal vez de este modo habríamos evitado, o al menos reducido, un drama tan horrible. No quiero alargarme analizando los múltiples factores que han podido facilitar el tan norme incendio, -tales como la privatización de los bosques o el escaso presupuesto que se dedica a la prevención-, pero tampoco quiero dejar de pasar de largo la ocasión para denunciar la excesiva presencia en los mismos del eucalipto y del pino americano, ambas especies alóctonas de mayor rendimiento económico, pero también de mas fácil combustión que las autóctonas. 

Un ecologista en El Bierzo.

La entrada a Puente de Domingo Flórez viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

La Fiscalía abre expediente por la actividad en la cantera Catisa y pide su paralización. 14/03/14. Ileon.com.

La Audiencia condena al alcalde de Carucedo a pagar 23.650 euros por pegar a un vecino. 16/01/13. Diariodeleon.es.

Salas de la Ribera: yacimiento paleontológico único agredido por obras en la carretera. 28/06/15. Geobierzo.blogspot.com.

Tormenta seca, cables eléctricos y eucaliptos: ¿se pudo evitar el incendio de Portugal?19/06/07. Elconfidencial.com.

Suspendido el juicio por el desembalse de lodos que provocó la muerte de la fauna fluvial del río Rial

El embalse del Rial. 2009. Fuente: Bierzonatura.blospot.com.

El embalse del Rial. 2009. Fuente: Bierzonatura.blospot.com.

Los vertidos de lodos de la presa de San Facundo al río Rial (también citado como río Argutorio) remontan al año 2009, y de ellos di fehaciente cuenta en su día. Fueron castigados con multas impartidas por la Junta u la Confederación, pero quedó abierta la vía penal, de la que acabo de recibir nuevas noticias. Al final esa vía se archiva y no serán juzgados los imputados tras retirarse del proceso tanto la Fiscalía como el resto de las partes personadas en la acusación. Recordaré aquí que el vertido de lodos produjo graves efectos en la fauna piscícola del río, así como otros económicos para las pedanías inmediatas de San Facundo y San Andrés de las Puentes, ambas pertenecientes al municipio de Torre del Bierzo.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

El exconcejal socialista, Manuel Ángel Rey, no se sentará en el banquillo. Diariodeleon.es. Foto: L. de la Mata.

La decisión judicial afecta al entonces concejal de Medio Ambiente del municipio de Bembibre, el socialista Manuel Ángel Rey, así como a dos operarios de la U. T. E. Hidrogestión Socamex, la concesionaria del servicio de abastecimiento de aguas a Bembibre, a quienes se les exigían responsabilidades penales tras su imputación en 2011 por el juzgado de Ponferrada instructor de la causa. A los tres se les acusaba de un presunto delito contra el medio ambiente por su responsabilidad en la apertura de las válvulas del embalse sin contar con las autorizaciones correspondientes.

En octubre de 2009 el alcalde pedáneo de San Andrés de las Puentes, José Luis de la Torre, informó a los medios de comunicación sobre los daños causados por el vertido de lodo, el cual afectó severamente al coto de pesca inaugurado hacía menos de un año como elemento dinamizador de la economía local. En lo que me concierne, en tanto que portavoz de Ecologistas en Acción del Bierzo, yo también denuncié en aquel momento los vertidos y propuse a nuestro colectivo que se entregara el “galardón” premio Atila al entonces alcalde de Bembibre, el socialista Jesús Esteban, por la escasa sensibilidad medioambiental y frivolidad con la que trató asunto. Aunque, al final, esa petición no llegara a formalizarse por la decisión particular de la secretaria leonesa.

Las primeras partes involucradas en la denuncia que la retiraron fueron precisamente las pedanías más afectadas, San Facundo y San Andrés de las Puentes. Lo hicieron tras alcanzar un acuerdo con el ayuntamiento de Bembibre, propietario de la presa, y con la Fiscalía y la Junta de Castilla y León. También, por lo que dice la prensa, tras el acuerdo alcanzado con el ayuntamiento de Torre del Bierzo la semana pasada.

Todo esto es lo que obligó a que el Juzgado de lo Penal número uno de Ponferrada suspendiera ayer la vista oral y decretara el archivo definitivo de la causa.

El alcalde de Torre del Bierzo por Coalición del Bierzo, Gabriel Delgado. 2015. Lanuevacronica.com.

El alcalde de Torre del Bierzo por Coalición por El Bierzo, Gabriel Delgado. 2015. Lanuevacronica.com.

Según informa ‘Diario de León’ el alcalde de Torre del Bierzo, el cineasta Gabriel Folgado, aclaró que cuando tomó posesión de su cargo por Coalición por El Bierzo ya se encontró con que la Fiscalía se había retirado del proceso. Posteriormente lo hizo la Junta, por lo que su equipo de gobierno optó por no seguir en solitario con la causa, en vista de que incluso las propias pedanías propietarias del terreno habían negociado su renuncia.

A destacar aquí que la Junta de Castilla y León estimó en 29.000 euros los daños causados al medio ambiente e impuso además una multa de 25.000 euros al ayuntamiento de Bembibre por una infracción muy grave contra la Ley de Protección de Ecosistemas Naturales. Y que la CHMS, entonces en  manos del mismo partido que el municipio bembibrense, también sancionó a ese consistorio, por multa y daños al cauce y  en su caso con mucha más benevolencia, con 3.250 euros.

Quien no parece nulamente satisfecho con la nueva situación es el todavía pedáneo de San Andrés, José Luis de la Torre, quién –según Diario de León- no salía ayer de su asombro. Tras el desembalse de lodos el pedáneo “popular” presentó una denuncia por delito ecológico en el Juzgado de Ponferrada al día siguiente y prestó declaración ante el Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona), que abrió una investigación. Y si bien reconoció que tanto su pedanía como la de San Facundo negociaron en el pasado con el ayuntamiento de Bembibre la retirada de la acusación lo hicieron pensando que “con la Fiscalía, la Junta y el Ayuntamiento de Torre sería suficiente”. De la Torre se quejó de que  la avalancha de lodos quede impune. Asimismo alertó, una vez más, sobre el riesgo de que vuelvan a producirse hechos similares.

Un embalse conflictivo.

Un vecino de embalse del Rial muestra una trucha muerta de las que se encuentran en la orilla del río Argutorio. 9 oct. 2009. Fuente: bembibredigital.com. Foto: Héctor Kaudell.

Un vecino de embalse del Rial muestra una de las truchas muertas tras el desembalse de lodos. 9 oct. 2009. Bembibredigital.com. Foto: Héctor Kaudell.

Se da la circunstancia curiosa de que el embalse que abastece de agua potable a Bembibre se encuentra físicamente situado en el municipio de Torre del Bierzo, al que pertenecen los dos pueblos más afectados por el desastre ecológico.

El embalse del Rial no se puede dragar en estos momentos por la dificultad que conlleva acercar maquinaria pesada hasta el apartado lugar dónde se encuentra. Por dejadez, la pista que sirvió para construirlo no se entretuvo, con lo cual acabó siendo absorbida por la maleza. Algo difícil de entender cuando siete años antes ya se vivieron circunstancias muy parecidas.

El ayuntamiento de Bembibre privatizó la gestión del agua el 1 de octubre de 2004, momento en que la empresa dedicada al tratamiento y depuración de aguas, la U.T.E. Hidrogestión Socamex asumió esta responsabilidad con un contrato por 25 años.

La pesca es uno de los principales alicientes de esta zona paupérrima, que cuenta con limitados recursos agrícolas y mineros. Los vecinos ven en la presencia de los pescadores una fuente de ingresos importante para la economía de la zona.

La presa es también un claro paradigma de la usurpación que las ciudades grandes hacen de los recursos naturales de municipios más pequeños situados en sus inmediaciones.

Un ecologista en El Bierzo.

El valle del río Rial, con la sierra de Gistredo al fondo. San Facundo, mayo 2005. Rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

El valle del río Rial, con la sierra de Gistredo al fondo. Mayo 2005. Rutinasvarias.worpress.com. Foto: Dani Sánchez.

La falta de sensibilidad medioambiental del Ayuntamiento de Bembibre provoca una catástrofe ecológica en el río Argutorio. 22/10/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los ecologistas proponen a Esteban y a Catisa para el premio Atila. 29/10/09. Diariodeleon.es.

Torre exige recuperar la pesca en la presa de San Facundo. 17/10/09. Diariodeleon.es.

El exconcejal de Medio Ambiente de Bembibre, Manuel Ángel Rey, responderá ante el juez por el desembalse de lodos en el río Argutorio. 09/06/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

El vertido de lodo de la presa de San Facundo quedará sin juzgar. 06/04/16. Diariodeleon.es.

Un cineasta para Torre del Bierzo. 13/06/15. Elbierzonoticias.com.

Folgado: «No podíamos ir solos». 06/04/16. Diariodeleon.es.

La Guardia Civil detiene a tres personas por contaminar un arroyo en el polígono del Bayo

El arroyo de la Dehesa contaminado por el vertido. Enero 2015. Fuente: Seprona.

El arroyo de la Dehesa contaminado por el vertido. Enero 2015. Fuente: Seprona.

A mediados de enero pasado se produjo un vertido contaminante en un arrollo del polígono industrial del Bayo, perteneciente al municipio de Cubillos del Sil, de cuya autoría nadie se responsabilizó inicialmente.

La buena noticia es que, casi un año después, la Guardia Civil de la Comandancia de León ha detenido a tres personas como responsables de un presunto delito contra los recursos naturales y el medio ambiente. Los detenidos, residentes en la comarca del Bierzo, son el administrador y responsables de la producción y gestión de residuos de la empresa que presuntamente realizó el vertido.

Las investigaciones se iniciaron cuando guardias civiles del Servicio de Protección de la Naturaleza de la Guardia Civil (Seprona) localizaron un vertido con una coloración en un primer momento azulada y manchas de color rosado, que poco después se tornó blanquecina, en el arroyo de la Dehesa.

Diligencias inmediatas.

Una espuma blanca hizo sospechar al servicio de la Guardia Civil. Enero 2015. Fuente: Seprona.

Una espuma blanca hizo sospechar al servicio de la Guardia Civil. Enero 2015. Fuente: Seprona.

Tras una primera inspección ocular del equipo de investigación del Seprona, acompañado por personal de la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil (CHMS), procedió a tomar muestras del agua y lodos sospechosos, siguiendo el protocolo habitual. Después, al objeto de identificar el punto de vertido, se procedió durante ese mismo día a la inspección de todas las empresas del polígono en activo y se tomaron muestras en todos los puntos de salida de los colectores de aguas sucias. También se siguió el curso del arroyo aguas arriba para revisar las arquetas de saneamiento hasta hallar un vertido continuo con una coloración similar a la inspeccionada.

Los especialistas del departamento de Química y Medio Ambiente del Servicio de Criminalística de la Guardia Civil y de la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de León constataron que el vertido analizado presentaba un perfil analítico compatible con una de las actividades fabriles que se realizan dentro del polígono.

Los resultados e informes de las analíticas de los lodos y aguas testados, tanto por el laboratorio regional de Medio Ambiente, como por el laboratorio de CHMS y el del Servicio Territorial de Medio Ambiente de la Junta, así como por la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de León, coincidieron todos en apreciar altos contenidos en metales pesados, y en especial en cadmio.

Se trata de niveles “incompatibles con la vida de los peces y de la fauna invertebrada”, de lo que se desprende que el vertido es peligroso y susceptible de perjudicar el equilibrio de los sistemas naturales, lo que lo hace potencialmente grave para la fauna piscícola e invertebrada.

De este modo, gracias a la rápida intervención del Seprona y de la CHMS, el vertido pudo ser controlado minimizándose el perjuicio al medio ambiente.
Realizada inspección del vertido por los servicios oficiales de Salud Pública de la Junta se constató que las aguas destinadas al consumo humano no habían sido afectadas.

El vertido sospèchoso visible en una de las arquetas del polígono. Enero 2015. Fuente: Seprona.

El vertido sospèchoso visible en una de las arquetas del polígono. Enero 2015. Fuente: Seprona.

La normativa de protección ambiental establece, entre sus sanciones, la obligación de restaurar los bienes afectados o de pagar altas indemnizaciones por los daños y perjuicios causados al medio ambiente, además de establecer otras medidas cautelares o correctoras como pueden ser, la paralización de los vertidos o de la contaminación, la retirada temporal o definitiva de la autorización, la suspensión de las actividades o incluso la paralización total o parcial, temporal o definitiva de la actividad.

Las diligencias instruidas y los detenidos han sido puestos a disposición del Juzgado de Instrucción número 1 de Ponferrada. Ahora esperemos que este caso haya servido de lección para evitar otros parecidos.

Un ecologista en El Bierzo.

La Guardia Civil detiene a tres personas por el vertido contaminante registrado en el polígono del Bayo, León. 03/12/15. rtvcyl.es.

¿Granjas de visones en El Bierzo?

Visones enjaulados en una granja Change.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Visones enjaulados en una granja.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Ayer se cumplió el plazo para presentar alegaciones contra la instalación de una granja de visón americano en El Bierzo (Carracedelo, León), promovida por un particular afincado en Dehesas.

Como este tipo de iniciativas suele encontrar una fuerte oposición vecinal el proyecto se ha presentado durante el periodo estival, que es cuando suele darse una menor movilización social. Sin embargo, su publicación en el Boletín Oficial de la Provincia de León, el pasado día 6, sonó como una llamada de alerta para quienes defendemos el medio ambiente berciano, produciéndose rápidamente una reacción que se plasmó en la presentación de numerosas alegaciones por parte de diversos colectivos conservacionistas y animalistas. Y también de algunos partidos políticos.

Vison americano. 2015. Libertad digital.com.

Vison americano. 2015. Libertad digital.com.

Para empezar diré que considero que no le veo sentido alguno a esta propuesta, que podría calificarse incluso de descabellada. Entiendo que no puede ser más que el resultado de un gran desconocimiento de la situación actual de estas granjas en nuestra comunidad autónoma, y de la general de este mustélido alóctono (lo contrario de autóctono) en Europa. Y no sólo porque en los países europeos en los que se autorizó la instalación de dichas explotaciones ganaderas (Holanda, Reino Unido, Alemania, Suiza, Croacia) se esté procediendo a su cierre y prohibición de abrir otras nuevas, sino porque desde hace década y media existen planes de la Comisión Europea,  y también en nuestra Comunidad, para la erradicación del visón americano. Medidas destinadas a luchar contra el desastroso impacto medioambiental que estos animales producen sobre la fauna autóctona, ratas de agua y musgaños, además de especies protegidas como el desmán ibñerico y el visón europeo (Mustela lutreola).

Es el hecho que en Holanda, el máximo exponente europeo de las mismas, se haya decretado el año 2014 como aquel para la desaparición de estas granjas, lo que parece ser la causa principal de que, viendo las barbas del vecino pelar, empresas dedicadas a este negocio se estén apresurando para solicitar licencias en España. Intentan aprovecharse así de la buena disposición de algunas administraciones locales y los bajos costes de esta producción en nuestro país. Quizá por esto la mayoría de las empresas que buscan ubicación en Galicia procedan de ese país.

No a las granjas de visones en Galicia. Facebook.

No a las granjas de visones en Galicia. Facebook.

Es en Galicia es donde se a instalado  un mayor número de granjas, concentrándose en esa región el noventa por ciento de todas las abiertas en el territorio nacional. Y esto ha sucedido pese a la existencia de los planes anteriormente mencionados, que fechan del año 2000, o de algunos más recientes, como el Plan europeo Life+ Desmanía, financiado por la Comisión Europea con un elevado presupuesto destinado a preservar el desmán ibérico de la fiera competencia del visón americano, que está ayudando a provocar su desaparición.

Diferencias entre el visón europeo y americano. Elefectoparaguas.wordpress.com.

Diferencias entre el visón europeo y americano. Elefectoparaguas.wordpres.

En Castilla y León los planes para luchar contra el visón americano (Neovison vison) cuentan también con un Plan propio, que contiene todo lujo de detalles sobre el número de ejemplares de visón americano capturados y eliminados por los efectivos de Medio Ambiente de la Junta castellano-leonesa. Incluso aparece información sobre la formación profesiional de agentes destinados a esa tarea. Ese Plan también contempla la imposibilidad efectiva de impedir las fugas de estos mustélidos y resume algunas de las causas relacionadas con este hecho comprobado, como puedan ser cierres mal concebidos, descuidos, abandonos del negocio, o incluso causas naturales.

Una vez en libertad, el visón americano, al tratarse de un depredador que ocupa múltiples hábitats, compite por los recursos con otros carnívoros autóctonos, como la marta, la gineta, la comadreja o la nutria.

En 2013 una investigación del Departamento de Biología Animal de la Universidad de Salamanca, publicada en la revista científica ‘European Journal of Wildlife Research’, concluyó que la rápida expansión del visón americano en la zona salmantina de la Sierra de Francia estaba menazando la supervivencia de varias especies. Y subrayaron que este fenómeno afectaba, sobre todo, a mamíferos como la rata de agua y el musgaño de Cabrera.

El musgaño de Cabrera.

Musgaño de Cabrera. Innsbruck, Austria. Wikipedia.org.

Musgaño de Cabrera. Innsbruck, Austria. Wikipedia.org.

El musgaño de Cabrera (Neomys anomalus) es un mamífero de pequeño tamaño, -de 6 a 9 cm de tronco, y de 4 a 6 cm de cola-, con un peso total de entre 7,5 a 16 g. El color varía, pero el vientre siempre es claro, casi blancuzco, y la cola es bicolor. Las orejas están ocultas totalmente por el pelaje, su hocico es grueso y los dientes de color granate.

Se considera que el visón americano es también un depredador de peces de agua dulce, como truchas, escallos y salmones, y que ocasiona graves perjuicios a la fauna fluvial. De hecho, he leído que hay ríos (en la Sierra de Gredos y en Galicia) que se han quedado sin peces tras la aparición del mustélido. También he podido averiguar que a éste le gustan los cangrejos de río, aunque después de la casi total desaparición del cangrejo autóctono (gravemente afectado por la presencia invasora y letal del americano) sea este último el que se ha convertido en el objetivo alimentario del pequeño mamífero.

El proyecto Life+ Desmanía.

Desmán Ibérico (Galemys pyrenaicus). Río Balboa, subcuenca del Burbia, cuenca del Sil. Balboa, León (España). Wikipedia.org.

Desmán Ibérico (Galemys pyrenaicus). Río Balboa, subcuenca del Burbia, cuenca del Sil. Balboa, León (España). Wikipedia.org.

El proyecto Life+ Desmanía, cofinanciado al 50 por ciento por la Comisión Europea en el marco de la Convocatoria LIFE+, ha de desarrollarse entre 2012 y 2016 en áreas de la Red Natura 2000 de las provincias de Ávila, León, Palencia, Zamora, Salamanca y Cáceres. Está coordinado por la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y cuenta entre sus socios con el propio Ministerio, la Junta de Castilla y León, el Gobierno de Extremadura, la Fundación Cesefor, la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, SOMACYL y Tragsatec. Además, participan como entidades cofinanciadoras el Ayuntamiento de Valencia de Don Juan y la Mancomunidad de Municipios del Sur de León. Así mismo, el proyecto cuenta con el apoyo de las Confederaciones Hidrográficas del Miño-Sil, Tajo y Duero, centros de investigación y asociaciones de pescadores.

Dentro del marco de la extensión de ese proyecto, la Junta de Castilla y León, a través de la Fundación del Patrimonio Natural de Castilla y León, organizó, durante los pasados días 25 y 26 de febrero, en la Casa del Parque Pinos Cimeros en Hoyos del Espino (Ávila), un tercer seminario técnico sobre la recuperación del desmán ibérico.

El desmán ibérico.

Trompa característica del desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). Wikipedia.org.

Trompa característica del desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). Wikipedia.org.

El desmán ibérico (Galemys pyrenaicus) es un pequeño mamífero semiacuático que habita las proximidades de ríos, torrentes y lagos en zonas montañosas. Se distribuye desde la vertiente francesa de los Pirineos hasta Portugal, aunque es en España donde se encuentra la mayor parte de su población. En el Sistema Central ha sufrido en los últimos años un serio retroceso y hoy esta especie aparece considerada en peligro de extinción en el ‘Catálogo español de especies amenazadas’ en ese área.

Según Sonia Castañeda, licenciada en Derecho y Máster en Organización Jurídica, Económica y Social del Medio Ambiente, directora de la Fundación Biodiversidad, el organismo dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio ambiente que participa en el proyecto Life+ Desmanía, “el desmán es una especie muy desconocida, pero además muy tímida y muy difícil de ver. Por eso una de las iniciativas del proyecto Life+ Desmanía es comunicar y sensibilizar sobre el desmán a través de materiales divulgativos, entre ellos materiales dirigidos a público infantil, como camisetas y cuentos”. Y precisamente, como he podido comprobar, uno de esos cuentos ya ha sido editado. “Lo más interesante del desmán es que es un bioindicador que muestra el estado de nuestros ríos. El visón americano se ha convertido en su principal depredador”, subraya la presidenta.

Más quejas relacionadas con las granjas de visón americano.

Captura de uno de los visones americanos escapados. A. Castaño.

Captura de uno de los visones americanos escapados. A. Castaño.

Otros aspectos que denuncian las organizaciones animalistas hacen referencia al maltrato que supone tener encerrados a estos pequeños carnívoros en espacios “en los que apenas pueden dar unos pasos”. O a los sistemas utilizados para provocarles la muerte con el fin de no estropear su valorada piel, destinada a la fabricación de abrigos y otras prendas selectas de peletería. Según escribe una de estas en una petición de firmas en ‘Change.org’, los animales “son usualmente gaseados, desnucados, o electrocutados por vía bucal, anal o vaginal”. Y denuncian que “debido al ritmo frenético de la granja”, muchas veces los animales están aún vivos cuando se procede a despellejarlos.

Estas mismas organizaciones también mencionan los riesgos sanitarios que corren los trabajadores que se dedican a esta industria debido a las distintas enfermedades relacionadas con el visón y causadas por agentes biológicos, tóxicos y cancerígenos. Así, los trabajadores de estas granjas estarían expuestos a hongos, tétanos, ántrax, leptospirosis, afta epizoótica, fiebre Q o brucelosis. Y también denuncian que éstas, además de generan escasos puestos de trabajo, ofrecen pésimas condiciones laborales y salariales, que, con frecuencia, cabe situar en torno al salario mínimo interprofesional.

La oposición contra la contaminación producida en estas granjas, cuyos vecinos se quejan de que se ven acompañadas de una gran producción de moscas y mosquitos, es creciente. Prueba de esto lo son los miles de firmas recogidos contra la instalación de estas granjas en las plataformas de recogidas de firmas. En A Estrada (Pontevedra, Galicia), una petición de firmas lleva ya unas doce mil registradas, y la más reciente de la granja de Carracedelo en muy pocos días sumó más de tres mil, rozando ya las doce mil en este momento. En esa última ciudad se llegó a convocar una manifestación y en El Bierzo ya conozco varios partidos políticos que también han presentado alegaciones.

Por un lado incentivamos y por el otro invertimos en contra.

Concentración contra las granjas de visón american. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Concentración contra las granjas de visón american. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Asociaciones contra las granjas de visones, como la existente en A Estrada, denuncian la contradicción que supone que España haya destinado en los últimos años más de tres millones de euros procedentes de planes Life a proteger el visón europeo (sin apenas resultados por el momento), mientras que algunas administraciones “siguen incentivando la apertura de granjas de visón americano”. Y se quejan de que la Xunta gallega no haya prohibido su implantación pese a los estudios de expertos alertando sobre los peligros de estas granjas.

En el caso de A Estrada señalan que las obras “habían tenido que ser paralizadas tras la denuncia por comenzar sin licencia”, y señalan otra granja en Forcarei, también en Pontevedra, que también habría recibido el visto bueno de la Conselleria de Medio Ambiente de Galicia, pese a “casi 19.000 personas que han firmado en contra”.

El visón americano: historia de una colonización.

Visones americanos enjaulados. Agosto 2015. Change.org.

Visones americanos enjaulados. Agosto 2015. Change.org.

El visón americano es una especie introducida accidentalmente en el medio natural después de que comenzase a criarse por el interés de la industria peletera. La primera granja en España se abrió en El Espinar (Segovia) en 1958 y, tras las primeras fugas, fue el primer paso para que este mustélido de tamaño medio y piel marrón oscura empezase a colonizar el Sistema Central para a continuación, a través de los ríos, extenderse por el resto de la comunidad castellano-leonesa, estando registrada su presencia hasta en otras doce comunidades autónomas más. Inicialmente su distribución natural se reducía a Estados Unidos y Canadá, pero hoy en día ya hay poblaciones silvestres en Europa, Asia oriental, América del Sur y Nueva Zelanda.

Gran capacidad de fuga del pequeño mustélido.

Es indudable que la capacidad de fuga del visón americano y su alto potencial invasor supone un grave riesgo para nuestra salud y la biodiversidad. Esos son dos aspectos que le han permitido reproducirse ampliamente en libertad, llegando a causar graves daños en los ecosistemas, incluso en lugares tan aislados como el Parque Nacional de las Islas Cíes (Galicia), donde ya amenaza a especies autóctonas.

Presencia del desmán ibérico en El Bierzo.

He tenido ocasión de encontrar una fotografía subida a internet de un desmán localizado en el río Búrbia, en El Bierzo. Está publicada en la Wikipedia y da fe de la excelente calidad del agua de este río. León es una de las provincias castellano-leonesas menos infectadas por el visón americano, pero aún así más de un centenar y medio de estos ejemplares han sido recuperados por la Junta. En ningún caso debiéramos correr el riesgo de que pueda aumentar su población.

Un ecologista en El Bierzo.

Eurodiputado alerta a la CE sobre las granjas peleteras en Galicia. 25/03/14. Eldiario.es.

El visón americano causa el declive de especies autóctonas en la Sierra de Francia. 04/06/13. Agenciasinc.es.

Una rata de agua. elpais.com. Óscar Carriquí.

Una rata de agua. Elpais.com. Óscar Carriquí.

“Lo más interesante del desmán ibérico es que es un bioindicador del estado de nuestros ríos”. 30/06/15. 20minutos.es.

No a las granjas de visones en Galicia !!! Change.org.

¡No a la granja de visones en Carracedelo, León! Agosto 2015. Change.org.

¡No a las granjas de visones! 31/03/15. Eldiario.es.

La expansión del visón americano amenaza a varias especies. 20/07/09. Dicyt.com.

La Junta organiza unas jornadas sobre la recuperación del desmán ibérico. 24/02/15. Dicyt.com.

Programa para su recuperación y conservación del desmán en Castilla y León y Extremadura. 10/04/14. LIFE DESMANIA. Unileon.es. Roberto Rubio Gutiérrez. Video.

Ecobierzo se opone a una granja de visones. 13/08/15. Diariodeleon.es.

El Bierzo: excursión Molinaseca – Puentes de Mal Paso

La Puente Grande de Malpaso. Molinaseca, 1 nov. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

La Puente Grande de Malpaso. Molinaseca, 1 nov. 2011. Foto: Enrique L. Manzano.

Las Puentes de Mal Paso es el nombre que reciben dos puentes de piedra situados en la senda que une Riego de Ambrós con Molinaseca, en la comarca del Bierzo (León).

Algunas fuentes los sitúan en la ruta por donde pasaba la calzada romana de Astúrica, la cual comunicaba Astorga con Lugo. Algo que no parece muy acreditado. De hecho, todo indica que su construción fuera bastante posterior, probablemente de origen medieval,  y que respondería a la necesidad de facilitar el paso a los peregrinos que transitaban por el llamado “Camino francés” en dirección hacia Santiago de Compostela.

Desde el punto de vista excursionista podemos considerar esta ruta como muy interesante, ya que aúna historia y naturaleza en una equilibrada simbiosis que nos permite aproximarnos anímicamente y con cierta facilidad a tiempos muy remotos. Y a otros no tanto, como veremos.

Peregrinos en ruta a Santiago de Compostela. Artehistoria.com.

Peregrinos en ruta a Santiago de Compostela. Artehistoria.com.

La zona de Las Puentes de Mal Paso (o de Malpaso), muy apartada, todavía conserva todavía un halo misterioso, tal vez debido a la frondosidad del lugar, al que probablemente seremos sensibles. Sin duda no nos resultará difícil imaginar los inconmensurables peligros y penalidades a los que se enfrentaban, los peregrinos, especialmente en invierno cuando por estas tierras abundaban los lobos, en su búsqueda espiritual del perdón jacobeo.

Por otro lado, estamos ante una excursión bastante sencilla de realizar, que cabe situar casi al alcance de casi todo el mundo, puesto que no presenta grandes desniveles pese a las airosas vistas que ofrece de la montaña aquiliana y del valle del río Meruelo, cuyo cauce seguieremos continuamente desde las alturas hasta el puente más grande. Con todo, hay algunos repechones que exigen buenos pulmones.

Como quiera que a todo el mundo suele llamarle la atención el artículo que acompaña a los puentes precisaré que se trata de una reminescencia lingüistica que guarda relación con el hecho que en latín ‘puente’ es femenino.

El guerrillero antifranquista Manuel Girón Bazán. Fotolog.com.

El guerrillero antifranquista Manuel Girón Bazán. Fotolog.com.

Como curiosidad histórica comentaré que, tras el final de la Guerra Civil Española, las características geográficas de este agreste espacio motivaron que sirviera como refugio del maquis. Precisamente, y según cuentan los cronistas, fue en las proximidades de uno de estos puentes, la ‘Puente Grande’,  donde se consumó el traicionero asesinato de Manuel Girón Bazán, uno de los guerrilleros antifranquistas más destacados. Todavía hoy todo un mito para los habitantes de la comarca berciana.

La ruta de Las Puentes también se puede iniciar en Riego de Ambrós o Lombillo, aunque en el caso que nos concierne hayamos elegido hacerlo desde Molinaseca. Una población sin duda relativamente mucho más importante en tiempos pasados y que ha sabido conservar su antiguo encanto. De hecho, recorrer sus calles más antiguas ya es de por sí motivo más que suficiente para visitarlo, pero en verano además es posible bañarse en la presa fluvial que represa las frías aguas del Meruelo en esa estación. La fiesta del agua es otro momento indicado para visitar Molinaseca, aunque para esto haya que estar dispuesto a ser rociado intempestivamente con un buen caldero del preciado elemento líquido.

El puente romano de Molina. punto de inicio de la excursión.  Molinaseca, 30 agosto 2008. Foto: Enrique López Manzano.

El puente romano de Molina. punto de inicio de la excursión. Molinaseca, 30 agosto 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Un buen punto de comienzo de la ruta a Las Puentes es el puente romano sobre el río Meruelo, que exhibe con orgullo sus elegantes y robustos arcos de mampostería. Desde allí tan sólo nos queda seguir el PR LE-42, que está correctamente señalizado en este lugar, para alcanzar el punto elegido.

E esta misma senda la que permite llegar hasta Riego de Ambrós, una vez atravesados los puentes. Una caminada que supone una distancia añadida equivalente a la realizada hasta entonces. En este caso una posibilidad es la de contar con dos coches para así poder regresar sin excesivo cansancio a Molinaseca. Pero también existe la posibilidad de realizar una excursión circular volviendo a pie desde Riego de Ambrós a Molinaseca, en este caso siguiendo el otro camino de Santiago alternativo, ciertamente el más concurrido, que sale también de esa pequeña población para descender en cierto modo paralelo al camino francés que hemos recorrido, aunque por otros paisajes. Sin duda se trata de una excursión altamente recomendada pero que exige una buena preparación física para realizar los aproximadamente catorce kilómetros que supone el recorrido.

El valle del Meruelo desde la senda de los Puentes de Mal Paso. Molinaseca, 30 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El valle del Meruelo desde la senda de los Puentes de Mal Paso. Molinaseca, 30 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En lo que concierne la ruta que hemos elegido realizar, quiero señalar que al principio trascurre por una bonita senda bordeada de nogales, castaños y fresnos, para luego avanzar por una especie de cornisa que discurre a lo largo de una de las laderas del valle ofreciendo extraordinarias vistas sobre el valle. Una vez alcanzadas los puentes, los más atrevidos quizás se animen a bajar hasta el cauce del río Meruelo para obtener alguna foto espectacular del airoso arco del más grande de ambos.

Es cerca de ‘la Puente Grande’, construida a medio kilómetro de la pequeña, que se sitúa la muerte de Quirón. La zona es también es un buen logar para recuperar fuerzas bebiendo o comiendo algún picapica o bocadillo con los que nos hayamos podido equipar. Resulta conveniente llevar alguna bebida, ya que no hay fuentes en el camino.

En caso de mal tiempo es mejor posponer la excursión, ya que no presenta abrigos naturales donde guarnecerse y la ruta puede volverse resbaladiza. A notar también la pequeña dificultad que supone el paso sobre la roca viva de un pequeño resalte situado pocos metros antes de la ‘Puente Pequeña’. Una pequeña dificultad que superaremos sin riesgo si atendemos a alguna mano amiga.

Un ecologista en El Bierzo.

La grandiosidad del valle del Meruelo. Molinaseca, 30 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La grandiosidad del valle del Meruelo. Molinaseca, 30 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

La excursión de ayer… ruta de las Puentes de Mal Paso. 14/07/08. Recetasmelilla.blogspot.com.

Las Puentes de Mal Paso. 05/11/13. Aventurasdeundominguero.blogspot.com.es.

Las Puentes de Malpaso. 2013. Wikiloc.com.

Las Puentes de Malpaso. 15/05/15. Onidrive.live.com. Pdf.

Una excursión en El Bierzo. Books.google.es. 1912. Capitán García Rey.