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Un informe de Monitor Deloitte defiende no prescindir “prematuramente” de la energía nuclear y de la fósil

La central térmoeléctrica de Compostilla II. Cubillos del Sil, 1 oct. 2014. Foto: Enrique L. Manzano.

La central térmoeléctrica de Compostilla II. Cubillos del Sil, 1 oct. 2014. Foto: Enrique L. Manzano.

Prescindir “prematuramente” de ciertos combustibles -nuclear, carbón o gas- podría poner en riesgo la eficiencia económica durante el periodo de transición hacia un modelo energético sostenible, así como la seguridad del suministro, según el informe ‘La energía y la ingeniería al servicio de la sociedad’ de Monitor Deloitte. Se trata de una consultoría integrada por más de dos mil profesionales en 30 países. 

El informe, presentado en la Real Academia de Ingeniería (RAI) y defendido por expertos como Alberto Amores, socio consultor de Monitor Deloitte, señala que cerrar las plantas nucleares una vez transcurridos los cuarenta años de vida útil contribuiría a elevar la emisiones contaminantes responsables del cambio climático y la factura eléctrica.

En ese sentido, fuentes de la RAI explicaron que el informe señala que para lograr el compromiso de reducir las emisiones de CO2 en España, entre el 80 y el 95 por ciento para el año 2050, se deberían poner en marcha medidas que requieren una inversión total de entre 325.000 y 385.000 millones de euros. Es decir, de unos 10.000 millones de euros al año. Ésta sería –según Amores- la cantidad media que ya estaría invirtiendo el sector eléctrico durante la última década para asegurar la descarbonización de la economía nacional.

El estudio recomienda contar con todas las tecnologías y energías disponibles durante el periodo de transición hacia una producción de energía menos contaminante. “No se debe cerrar prematuramente durante la transición las centrales térmicas convencionales de gas natural y de carbón, dado que, en caso de hacerlo, a partir de 2020 tendremos que volver a construir nuevas centrales de gas, emisoras de CO2, condenadas a funcionar muy pocas horas para dar el respaldo necesario al sistema eléctrico, porque las nuevas tecnologías de almacenamiento no estarán disponibles tan pronto”, afirmó Amores.

En cuanto a cerrar las plantas nucleares al cumplir los cuarenta años de vida útil, o incluso antes, Amores consideró que tal medida supondría aumentar las emisiones de CO2, ya que –según su criterio- se deberían sustituir por plantas productoras de energía térmica convencional a partir de gas natural. Una medida que, a su juicio, podría suponer un incremento del precio del mercado diario de hasta ocho o diez euros por MWh en el corto plazo. Es decir, un incremento de la factura eléctrica para los consumidores finales de 11.000 millones de euros.

Excesiva contaminación producida por la térmica berciana Compostilla II.

Piquetes mineros impiden la entrada a la central térmiva de Compostilla II. 15 sept. 2010. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Piquetes mineros impiden la entrada a la central térmica de Compostilla II, durante una de las protestas mineras. 15 sept. 2010.  Foto: Enrique L. Manzano.

Hasta aquí, resumido, lo que he podido leer sobre la mencionada conferencia, que me ha parecido interesante reseñar. Sin embargo, me parece importante destacar que ésta se produce justo en el momento en el que se debate sobre la continuidad, más allá de los cuarenta años de vida útil recomendados, de la central nuclear de Garoña. También cuando en El Bierzo se especula acerca de la posibilidad de cerrar el grupo II que aún funciona de la central de Compostilla II, debido al envejecimiento y a la elevada inversión que supondría “rejuvenecer” una planta termoeléctrica considerada como la quinta más contaminante de España.

Este grupo tiene una potencia de 148 megavatios (MW) y es el más antiguo de los cuatro que conforman actualmente la central, cuya potencia total asciende a 1.199 MW. Su puesta en servicio se produjo en 1965 y quema una mezcla de hulla y antracita de origen tanto nacional como de importación.

Según un informe elaborado por la Oficina del Cambio Climático, desde la central de Cubillos del Sil, propiedad de Endesa, se expulsaron unas 4.215.702 toneladas de gases contaminantes en 2014. Eso sí, la eléctrica renovó su inscripción en el Registro del Sistema Comunitario de Gestión y Auditoría Medioambientales (Emas), con carácter voluntario, lo que confirmaría sus compromisos ambientales.

Ecologistas y  Podemos contra la reapertura de la central nuclear de Garoña.

Protesta de Greenpeace por un CSN independiente. 2016. Greenpeace.org.

Protesta de Greenpeace por un CSN independiente. 2016. Greenpeace.org.

En cuanto a la central nuclear de Santa María de Garoña (Burgos), también propiedad de Endesa al cincuenta por ciento con Iberdrola, en los últimos días ha sido polémico el anuncio del Gobierno popular de su intención de prolongar la actividad de una central que se inauguró en el año 1978, y que el movimiento ecologista logró clausurar, tras dura batalla, cuando ésta ya había superado el plazo de vida útil recomendado.

A notar que el pacto establecido recientemente entre el PSOE y Ciudadanos contiene, entre otras medidas, el cierre de las centrales nucleares al cumplir los cuarenta años de vida útil. O que Iberdrola haya perdido, también en fecha muy reciente, los contratos del suministro eléctrico con dos ayuntamientos vascos, Zalduondo y Zuya, por su intención de reabrir la nuclear.

Para quienes no estén de acuerdo con la reapertura de Garoña he buscado un enlace con Greenpeace en el que podéis manifestar vuestra disconformidad. También he encontrado un artículo, firmado por Marta González, que resume ampliamente las diversas iniciativas políticas que se están celebrando para impedir la reapertura de la central.

Un ecologista en El Bierzo.

Zalduondo es el segundo ayuntamiento alavés que rompe con Iberdrola. 2016. Eldiario.es.

Zalduondo es el segundo ayuntamiento alavés que rompe con Iberdrola. 2016. Eldiario.es.

Claves de la descarbonización del modelo energético en España. 2016. Deloitte.com.

Prescindir del carbón antes de 2030 pondría en riesgo el suministro, según los expertos. 17/03/16. Ileon.com.

Las dos térmicas de León, entre las 20 industrias más contaminantes del país. 03/01/16. Lanuevacronica.com.

Luz verde para el cierre del grupo II de Compostilla. 06/10/15. Leonoticias.com.

Greenpeace y Podemos contra la reapertura de Garoña. 21/01/16. Periodistas-es.com.

Iberdrola pierde el suministro de dos ayuntamientos vascos por su intención de reabrir Garoña. 15/03/16. Eldiario.es.

Del Congreso a la gente: estas son las iniciativas para parar Garoña. 16/03/16. Greenpeace.org.

No quiero energía peligrosa en mi factura de la luz. 2016. Greenpeace.org. Ciberacción.

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El Bierzo lucha por defender sus espacios más prístinos en Primout

¡No a la central hidroeléctrica en el río Primout!. Agosto 2015.

¡No a la central hidroeléctrica en el río Primout!. Agosto 2015.

“Roque se despidió después de darme la maleta y yo le correspondí, intentando que no se me trasluciera la pena que me embargaba y prometiéndole que volvería algún día.

– No, don Ángel, usted no va a volver – me respondió él, parado en la carretera. Y, luego, tirando de la caballería para iniciar el regreso al pueblo, añadió -: A Primout no vuelve nadie. (“Tanta pasión para nada”)

En el cuento “A Primout no vuelve nadie” del libro “Tanta pasión para nada” el escritor y periodista Julio Llamazares evoca la estancia del poeta asturiano Ángel González como maestro de Primout en el año 1947, cuando por aquella época todavía vivían en el apartado pueblo berciano una veintena de vecinos y no había cura, porque dicen que el que hubo se había vuelto loco.

El escritor Julio Llamazares. Wikipedia.org.

El escritor Julio Llamazares. Wikipedia.org.

Se da la curiosa coincidencia de que Llamazares nació accidentalmente en un pequeño pueblo leonés de Vegamián, donde su padre Nemesio Alonso trabajó como maestro nacional antes de que la localidad quedase inundada por el embalse del Porma.

Primout fue  uno de los tantos pueblos de la montaña berciana que se vieron abandonados a mediados del siglo pasado cuando la gente se fue a vivir a ciudades buscando mayores comodidades. Pertenece al municipio de Páramo del Sil, muy cerca de Laciana, y se encuentra enclavado en un espacio de una belleza tranquila y enigmática situado en el corazón de la Sierra de Gistredo, bajo la Peña Roguera y El Catoute. Es destacable que a principios de  la década de los noventa unos jóvenes alternativos intentaron fundar allí una comuna hippie, devolviendo al pueblo la vida perdida. Al final, los graves enfrentamientos con los propietarios de las casas provocaron su marcha hacia lugares como Matavenero (Torre del Bierzo).

Posteriormente, la construcción de una pista forestal que parte de Páramo de Sil consiguió que algunos propietarios, o más bien sus descendientes, se animasen a restaurar algunas viviendas, viviendo en la actualidad en permanencia un par de vecinos. Una población que, sin embargo, crece ostensiblemente en verano.

Vista del pueblo de Primout cerca del río. 15 sept. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista del pueblo de Primout cerca del río. 15 sept. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Pero si Primout es noticia estos días es por su río. Un arroyo como los que ya no existen cuya ruta puede seguirse desde el pueblo hasta su nacimiento en las altas y empinadas laderas de la montaña, no sin haber dejado antes atrás una cabaña de gabado vacuno, y que ha despertado el interés de un antiguo empresario minero en horas bajas, antes propietario de minas de carbón y hoy presidente de la Cámara de Comercio de León, además de fundador de Iniciativas Energéticas Combinadas, una empresa que lleva años intenta conseguir permisos para construir alguna presa hidroeléctrica en El Bierzo que le permita equilibrar sus finanzas.

En años anteriores esta empresa ya intentó actuar en las cabeceras de los ríos Barjas y el Ancares, pero la oposición vecinal y de asociaciones como Ecobierzo acabaron dando al traste a ambos proyectos. Ahora lo vuelven a intentar con el río Primout, quizás el más secreto de todos nuestros ríos, sin atender a que ya  fracasó en ese intento hace tres años.

Uno de los planos incorporados al proyecto. Agosto 2015. Ecobierzo.org.

Uno de los planos incorporados al proyecto. Agosto 2015. Ecobierzo.org.

Desde entonces, no hay verano que, -aprovechando las vacaciones-, esa empresa no nos depare un susto nuevo. Personalmente yo les aconsejaría que intentases llevar su iniciativa a otras provincias, o incluso a otros países, que puedan necesitarla más que El Bierzo, donde podría decirse que el excedente de electricidad “nos sale hasta por las orejas”. Algo que no resulta extraño para quien conozca nuestra comarca, con sus dos centrales termoeléctricas, pero también con muy numerosos saltos de agua que producen una gran cantidad de electricidad. En desagradable contrapartida, nuestro territorio se ve cubierto de torres de alta tensión por todas partes.

“A Primout no vuelve nadie”, escribió Llamazares. Algo que, felizmente, ya no es del todo cierto. Porque, yo he vuelto a visitar Primout, como también han regresado al pueblo para arreglar las casas algunos de los que se fueron. O mejor debería decir sus hijos. Yo les he visto trabajando en la reconstrucción de algunas ruinas. Y, como decía, yo, que llegué al pueblo a pie y caminando por la montaña desde Pardamaza, también regresé a Primout al cabo de un tiempo. Me gusta el ambiente especial de este alargado valle y final de camino. Desde allí intenté buscar el nacimiento del arroyo, y pienso volver a subir.

Había una pareja de excursionistas en Primout, con los que departí amablemente un rato mientras dábamos buena cuenta de nuestras vituallas dispuestas sobre las rústicas mesas en un merendero situado en un rincón del pueblo. Venían de Madrid, y para ellos este rincón era como un sueño convertido en realidad.

Vista de la zona afectada por el proyecto desde el mirador de las Portillas. Pardamaza, 15 sept. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de la zona afectada por el proyecto, desde el mirador de las Portillas. Pardamaza, 15 sept. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

No me voy a extender mucho más, salvo para informar que los ayuntamientos de Toreno y Páramo del Sil, que son aquellos directamente afectados por este proyecto innecesario, ya presentaron sus alegaciones en contra del proyecto. A Toreno le afecta incluso en el asunto del agua de boca de los vecinos, que se vería mermada.

También, decir que como en las anteriores ocasiones con los ríos Barjas y Ancares, Ecobierzo volvió a presentar alegaciones. Y que anteayer, el pleno municipal de Toreno se aprobó por unanimidad una moción rechazando la minicentral hidroeólica. Un acuerdo que, ya se intuye, probablemente adoptará también el pleno de Páramo del Sil previsto parala semana próxima.

La petición del ayuntamiento toranés, en esta ocasión, cuenta con el respaldo de un organismo vinculado a la Junta de Castilla y León, el Ente Regional de la Energía (EREN), que ya se pronunció negativamente sobre este proyecto, al considerar insuficiente y poco rigurosa la documentación empresarial aportada.

Un ecologista en El Bierzo.

Alegan contra la construcción de una instalación hidroeólica en río Primout. 18/08/15. Leonoticias.com.

El Eren informa desfavorablemente la central hidroeléctrica del río Primout. 13/08/15. Diariodeleon.es.

El Pleno municipal rechaza por unanimidad el proyecto hidroeléctrico. 19/08/15. Lanuevacronica.com.

A Primout no vuelve nadie. 04/05/15. Marihuanamountain.blogspot.com.

Pardamaza-Primout. El Bierzo. 20/05/12. Youtube.com.

Nueva concentración de la Coordinadora contra la reapertura de Garoña en Burgos

Cocentración en Vitoria contra la reapertura de Garoña. Vitoria, 11 marzo 2015. Tercerainformacion.es.

Una cncentración en Vitoria contra la reapertura de Garoña. Vitoria. Tercerainformacion.es.

Hoy, mientras redacto estas líneas, se está produciendo una nueva concentración en Burgos contra la reapertura de la central nuclear de Santa María de Garoña, un proyecto defendido por un Gobierno popular sometido a los intereses del lobby eléctrico.

Un contubernio establecido desde hace años entre los partidos mayoritarios en España (PSOE y Partido Popular)  y las empresas eléctricas, -como por ejemplo Endesa e Iberdrola, ambas propietarias a partes iguales de la planta de Garoña-, al que no son ajenas las llamadas ‘puertas giratorias’. Es decir, a la presencia en algunas de las principales empresas energéticas del país de expersonajes de la política española, que ahora cobran excelentes retribuciones como ‘consejeros’ en estas empresas.

Concentración por el cierre de Garoña. Burgos, 28 marzo 2015.

Concentración por el cierre de Garoña. Burgos, 28 marzo 2015.

Hoy en día una gran parte de la ciudadanía española ya conoce que pagamos una de las electricidades más caras de Europa, y esto gracias a las conexiones aquí denunciadas, detrás de las cuales también se ocultan, además de los antes mencionados expolíticos, también importantes y conocidos empresarios.

Hoy se cumple también el aniversario del grave accidente de la Unidad 2 de la nuclear de Three Mile Island (Isla de las Tres Millas), cerca de Harrisburg, considerado como el accidente más grave de la historia nuclear de los EE.UU. (1979) y el tercero más grave de la historia de la industria nuclear.

Japón reanuda su programa nuclear.

Este mes, el pasado día 11 de marzo,  también se cumplieron cuatro años del gravísimo accidente nuclear de Fukushima I, considerado como el más grave después del de Chernóbil (1986). El desastre supuso la liberación de grandes cantidades de radiación, a la atmósfera y al océano, como consecuencia de los desperfectos ocasionados a la planta por un devastador tsunami.

Fue un accidente que hirió de muerte al sector en Japón, en un momento en que se barajaban planes de expansión. Desde entonces y hasta septiembre de 2013 se fueron cerrando progresivamente todos los reactores nucleares de las cuarenta y ocho plantas repartidas por el territorio nipón,  y también se congelaron todos los proyectos de ampliación nuclear. Algo inédito en un país que dependía de esa fuente energética desde los años setenta.

Sin embargo, a finales de febrero de 2014 el gobierno del partido Demócrata Liberal, presidido por el primer ministro, Shinzo Abe, presentó un borrador de política energética que contemplaba la posibilidad de acabar con esta moratoria si las plantas nucleares cumplían con unas exigencias técnicas más severas.

La planta nuclear de Sendai, en la prefectura de Kagoshima, en 2010 Elpais.com. Efe.

La planta nuclear de Sendai, en la prefectura de Kagoshima, en 2010 Elpais.com. Efe.

De este modo, en noviembre 2014, las autoridades japonesas dieron un paso adelante para relanzar la energía nuclear en el país al aprobar la prefectura de Kagoshima la entrada en funcionamiento de dos reactores de la planta de Sendai. Una medida que contó con el apoyo de 38 de los 47 miembros de la institución.

Era el último escollo para conseguir la reanudación de la actividad en planta, después de que en septiembre la Autoridad de Regulación Nuclear nipona (NRA) determinara que cuenta con las medidas de seguridad suficientes para volver a operar.

Sin embargo, el recuerdo de Fukushima se mantiene muy vivo entre los japoneses. Es lo que se concluye del análisis de una encuesta realizada el año 2014 en la que alrededor del 30% de la población muestra su disconformidad con el nuevo programa energético.

Concentración antinuclear en Vitoria.

El presidente Jimmy Carter abandona las instalaciones de Three Mille Island. 1 abril 1979. Ecologistasenaccion.org.

El presidente Jimmy Carter abandona las instalaciones de Three Mille Island. 1 abril 1979. Ecologistasenaccion.org.

Recientemente, coincidiendo con la efemérides del accidente nuclear de Fukushima I se publicaron miles de artículos en todo el mundo, y se celebraron numerosas concentraciones de rechazo a la energía nuclear. 

Vitoria-Gasteiz, la capital de Álava se sitúa a unos 43 kilómetros de la central de Garoña (Burgos) y considera que un posible escape nuclear podría colocarla en una delicada situación. No es la única ciudad importante situada en el radio de acción inmediata de una posible fuga radioactiva, como puede deducirse de los siguientes datos: Miranda de Ebro (23 km), Briviesca (36 km), Valle de Mena (37 km), Haro (37 km), Medina de Pomar (38 km), Llodio (45 km), Bilbao (58 km), Burgos (62 km), Laredo (73 km), Logroño (72 km) y Reinosa (80 km).

La central nuclear Santa María de Garoña inició su actividad el 2 de marzo de 1971 y la cesó el 16 de diciembre de 2012. Desde el año 2006 es la planta nuclear en activo más antigua de España tras el cierre de la central de José Cabrera. Su vida útil, inicialmente prevista para 40 años en las centrales españolas), finalizó el año 2011. Se trata, pues, de una empresa que los ecologistas y antinucleares consideran ya plenamente amortizada por Nuclenor, su propietaria.

Como decía antes, a raíz del cuarto aniversario del accidente de Fukushima las formaciones políticas riojanas Equo, Izquierda Unida, Podemos y PSOE publicaron una declaración.

Declaración por la no reapertura de la central nuclear de Garoña.

Convocatoria de una marcha contra Garoña. 5 agosto 2006. Celtiberia.net.

Convocatoria de una marcha contra Garoña. 5 agosto 2006. Celtiberia.net.

La central nuclear de Garoña se inauguró en el año 1971. Es en la actualidad la central más antigua del parque nuclear español. Se trata de una central que ha cumplido ya los cuarenta años de vida y a la que le ha llegado el momento de ser desmantelada. Desde el punto de vista energético es innecesaria como demuestra el hecho de que durante su cierre no ha habido ningún problema de abastecimiento energético. Esta central presenta graves déficits de seguridad, y es gemela al reactor número 1 de la central japonesa de Fukushima, tristemente famosa por protagonizar un grave accidente nuclear.

A pesar de llevar cerrada más de dos años, el gobierno del Partido Popular y la empresa propietaria (Nuclenor) están dando pasos para ponerla en marcha nuevamente, anteponiendo con ello el interés económico en el corto plazo, a la seguridad de los ciudadanos y del medio ambiente.

El gobierno está utilizando el caso de la nuclear de Garoña para avanzar en su agenda de alargar la vida de las centrales nucleares hasta sesenta años. Por ello plantea alargar en diecisiete más la vida de Garoña, hasta completar esos sesenta años.

Reclamamos que el actual proceso puesto en marcha por el gobierno del PP para reabrir Garoña no presuponga la adopción de decisiones irreversibles desde el punto de vista económico, que supongan un coste a los ciudadanos en el futuro, si la central no se reabre.

Consideramos que nunca debe volver ponerse en marcha la central nuclear de Garoña. Por ello nos comprometemos a no reabrirla, tan pronto las circunstancias legislativas lo permitan, y abogamos por un nuevo modelo energético que deje atrás la energía nuclear, tras un período de transición hacia ese nuevo modelo energético.

El cierre de la central de Garoña debe ir acompañado de un plan de reactivación económica de la zona que será efectivo y dinamizará la actividad de la comarca alrededor de alternativas productivas, sostenibles, limpias y seguras, incrementando la competitividad de la economía local y mejorando las condiciones sociolaborales de aquellos ciudadanos que se vean directa o indirectamente afectados por esta decisión.

El desmantelamiento de la central nuclear contará con un calendario no inferior a siete años, tiempo más que suficiente para desplegar el plan de reactivación de la zona al cien por cien.

Declaración de Equo, Izquierda Unida, Podemos y PSOE. 11/03/15.

Un ecologista en El Bierzo.

El radio de acción de un posible accidente nuclear en Garoña. 2009. Fuente: inigoortizdeguzman.wordpress.com.

El radio de acción de un posible accidente nuclear en Garoña. 2009.  Inigoortizdeguzman.com.

Burgos: Concentración por el desmantelamiento de Garoña. 28/03/15. Ecologistasenaccion.org.

Declaración por la no reapertura de Garoña. 23/03/15. Tercerainformación.es.

Japón se aferra a la energía nuclear. 10/03/14. Elpais.com.

Japón pone en marcha la reapertura de centrales nucleares tras Fukushima. 10/09/14. Elpais.com.

Japón aprueba reactivar los primeros reactores nucleares desde Fukushima. 07/11/14. Elpais.com.

La bombilla centenaria de Livermore

La bombilla cetenaria de Livermore. Fuente: abc.es.

La bombilla cetenaria de Livermore. Fuente: abc.es.

La he visto esta mañana, en la página web que los bomberos de Livermore-Pleasanton, en el estado de California, abrieron para homenajear su larga vida. Son más de cien años cumplidos, ¡112 para ser exactos!

La bombilla centenaria el 16 de junio de 2014. Centennialbulb.org.

La bombilla centenaria el 16 de octubre de 2014. Centennialbulb.org.

Hablo de la bombilla eléctrica más famosa del mundo, la que lleva encendida casi de manera ininterrumpida bastante más de un siglo, desde 1901, en esa población del condado estadounidense de Alamada que cuenta con unas 83.000 almas (censo de 2011) . Que se sepa, sólo estuvo apagada durante los inevitables cortes eléctricos y unos veintidós minutos en 1976, mientras se procedía a su traslado al hangar Nº 6 de la nueva sede de los bomberos.

Pero, y aunque esto parezca increíble, la lámpara incandescente de Livermore (anteriormente Livermores, Livermore Ranch, y Nottingham) no es la única centenaria, pues tiene en los Estados Unidos varias colegas, también de respetable edad. Como la que empezó a lucir en septiembre de 1908 en Forth Worth (741.206 habitantes en el censo de 2010) y que actualmente lo hace en el pequeño Museo Stockyards de esta ciudad tejana del Viejo Oeste; la que desde 1912 luce en la tienda de suministros Gasnick, en Nueva York; o la que alumbra sin interrupción el cuartel de bomberos de la ciudad de Mangum (Oklahoma) desde el año 1926.

Bombilla de Mangum (Oklahoma). 2014. Fuente: centennialbulb.org.

Bombilla de Mangum (Oklahoma). 2014. Centennialbulb.org.

Hoy, estas bombillas son un símbolo para quienes criticamos el consumismo y el derroche inútil de las limitadas materias primas del planeta.

La ‘abuela’ de las bombillas me sirve hoy para recordar que en cierto momento, en concreto después de la Segunda Guerra Mundial, unos individuos decidieron establecer un modelo de sociedad basado sobre algo desconocido hasta entonces: el consumismo. Entonces dijeron que aportaría bienestar económico a la humanidad, y en parte es cierto, pero se olvidaron de una cosa: que vivimos en un planeta finito.

Las materias primas con las que se fabrican los objetos que utilizamos, y de los que nos servimos, son limitadas. Y, por otra parte, el espacio para almacenar tanto deshecho como se produce actualmente también lo es.

El origen de la bombilla de Livermore.

Certificación Guinness de la bombilla eléctrica de Livermore. 2013. Centennialbulb.org.

Certificación Guinness de la bombilla de Livermore. 2013. Centennialbulb.org

Hoy los habitantes de Livermore se sienten particularmente orgullosos de “su” bombilla eléctrica, convertida en una de las principales atracciones turísticas de la ciudad, y citada en todas las reseñas de la misma. La bombilla figura en el Libro Guiness de los Récords desde el año 1976 como la más vieja en funcionamiento. Un mérito que les llena de orgullo y que no es para menos. La antigüedad de la lámpara es incluso superior a la del primer vuelo aéreo de los hermanos Whright, realizado el17 diciembre de 1903.

Actualmente la bombilla centenaria, soplada a mano y supuestamente construida con filamento de carbono, luce débilmente -con apenas 4 vatios de potencia- sobre los vehículos del parque de bomberos. Se trata de una bombilla de 60 vatios en origen, que desde que se encendiera por primera vez lleva funcionando más de un millón de horas. Todo un logro teniendo en cuenta que la vida media de una lámpara incandescente se sitúa entre 750 y 2.000 horas, en el mejor de los casos. Incluso los tubos fluorescentes, considerados como “de larga duración”, palidecen a su lado con sus 20.000 horas de vida calculadas.

La bombilla incandescente es uno de esos inventos que, patentes al margen, deben su existencia a los esfuerzos y descubrimientos de muchos hombres brillantes. Probablemente no se podría dar el nombre de su inventor sin cometer una injusticia con otros muchos que contribuyeron con su trabajo a hacerla posible.

Sir Humphry Davy, por Thomas Phillips (1778-1829). Wikipedia.org.

Sir Humphry Davy, por Thomas Phillips (1778-1829). Wikipedia.org.

Sin embargo, me permitiré citar algunos de los que se consideran determinantes en esta invención. Por ejemplo, Humphry Davy, quien estableció la base de lo que posteriormente sería una bombilla, aunque él no construyera ninguna. En 1809 hizo pasar una corriente eléctrica procedente de una pila a través de una fina tira de carbón. Ésta ardió creando un fugaz arco luminoso, la base esencial del funcionamiento de una bombilla. Sin embargo, no pasó de ahí.

Tuvieron que transcurrir casi cuarenta años hasta que el químico, astrónomo y fotógrafo británico, Warren de la Rue colocase un primitivo filamento de platino en el interior de un tubo de vacío. La resistencia del platino al calor y la casi ausencia de gases en el interior del tubo hizo que el filamento se encendiese y disipase calor sin quemarse de inmediato. El resultado fue la que se considera la primera bombilla incandescente. Sin embargo, su alto precio la hizo comercialmente inviable.

El inventor británico Warren de la Rue (1815-1889). Wikipedia.org.

El inventor británico Warren de la Rue (1815-1889). Wikipedia.org.

En los años siguientes se sabe que hasta una decena de inventores aportaron variaciones al modelo de De la Rue, principalmente en la forma de filamentos de diferentes materiales y en un mejor vaciado de la cápsula de cristal.

En 1875 los canadienses Henry Woodward y Mathew Evans se hicieron con la patente de la bombilla e introdujeron importantes mejoras en la fabricación de los filamentos y en la gasificación (inicialmente con nitrógeno), retardando así la combustión y alargando la vida de la lámpara.

Pero fracasaron en su intento de comercializar su modelo, por lo que acabaron vendiendo su patente a Thomas Alva Edison en 1879. De hecho, todavía es hoy que muchos consideran a éste último, erróneamente, como el inventor de la bombilla, que patentó el 27 de enero de 1880 (n.º 285.898). Yo mismo guardo en mi memoria el recuerdo de un film, en blanco y negro, que nos lo mostraba ensayando con diferentes modelos.

Consultada la hemeroteca se trata de Edison, el hombre‘, película norteamericana rodada en de 1940, con el gran actor Spencer Tracy en el papel del inventor.

El inventor estadounidense Thomas Alva Edison (1847-1931). Wikipedia.org. Foto: Louis Bachrach.

El inventor estadounidense Thomas Alva Edison (1847-1931). Wikipedia.org. Foto: Louis Bachrach.

Sin embargo, es a Edison a quien le corresponde el mérito de haber comercializado la bombilla incandescente, casi cuarenta años desde que De la Rue quemara por primera vez su carísimo filamento de platino.

Hoy, no obstante, la bombilla incandescente está considera como poco eficiente, porque consume demasiada electricidad en relación a la cantidad de luz que emite. El motivo es que en este tipo de bombillas una parte importante de la energía consumida se disipa en forma de calor. Suficiente para que su existencia futura estuviese condenada.

En el año 2009 una directiva de la Unión Europea estableció un plazo para que los estados miembros dejaran de fabricar y comercializar lámparas incandescentes. De este modo, a partir del 1 de septiembre se prohibió la fabricación y distribución de lámparas de potencia igual o superior a 100 vatios y el 1 de septiembre de 2010 se hizo lo mismo con las de 75 W. Un año después, el 1 de septiembre de 2011, fueron las lámparas de 60 W y, por último, el 1 de septiembre de 2012 se retiraron las de 40 y 25 W.

Las lámparas incandescentes fueron sustituidas por opciones más eficientes, como las lámparas fluorescentes compactas o de larga duración (LFC), que tienen una vida útil más larga y consumen menos energía eléctrica para producir la misma cantidad de luz, pero que presentan el inconveniente de producir residuos tóxicos, y las basadas en tecnología LED, que apenas tienen gasto energético, apenas emiten calor, no contienen mercurio, no crean campos magnéticos altos y tienen un mayor tiempo de vida.

Luz plana de nanotubos de carbono. 2014. Abc.es.

Luz plana de nanotubos de carbono. 2014. Abc.es.

Es más, en los últimos días se habla de otro modelo más reciente, que ofrece una gran potencia luminosa y tiene un gasto energético insignificante, situado en torno a 0,1 vatios por cada hora de funcionamiento. Parece claro que, como los fluorescentes o los LEDs en su momento, esté llamado a revolucionar este campo. Tiene su origen en un equipo de científicos de la Universidad de Tohoku (Japón), el cual ha descubierto un nuevo tipo de fuente de luz plana fabricada con nanotubos de carbono, muy eficiente y con un consumo energético un centenar de veces menor que las LEDs.

La bombilla eléctrica ha hecho pues un largo recorrido hasta nuestros días, que no parece aún haber finalizado. Sin embargo, ninguna de las actuales bombillas ha superado todavía en duración a la de Livermore, que continúa luciendo, como lo hacía aún esta mañana, sobre los vehículos de un parque de bomberos californiano.

Más de un siglo de historia.

Shelby Museum, Shelby, Ohio.

Shelby Museum, Shelby, Ohio.

La bombilla de Livermore fue soplada a mano en la hoy desaparecida Shelby Electric Company a finales de la década de 1890 y donada después por el dueño de esa empresa al departamento de bomberos en junio de 1901. Su filamento de carbono opera en vacío y está perfectamente dentro de la ampolla de vidrio. Ésta no contiene algún gas noble, como las bombillas que conocemos hoy.

Como quiera que no se conoce que día exacto fue donada su “cumpleaños” se celebra, por convención, los días 18 de ese mes. Cuando se encendió por primera vez lo hizo en una arcaica estación de bomberos donde los coches eran tirados por caballos, con la finalidad de permitir que los bomberos pudieran encender sus lámparas de queroseno cuando se producía una emergencia por la noche.

He leído que durante los años 50 y 60 varias generaciones de bomberos la utilizaron como blanco para prácticas de baloncesto y otros deportes, afortunadamente con escasa puntería. No fue hasta los años 70, cuando la prensa local empezó a interesarse por la lámpara incandescente, que los bomberos se percataron de su valor histórico.

Los bomberos de Livermore celebran el 112 cumpleaños de la bombilla. 18 jul. 2014. Centennialbulb.org.

Los bomberos de Livermore celebran el 112 cumpleaños de la bombilla. 18 jul. 2014. Centennialbulb.org.

Según relata el diario Los Angeles Times’, el traslado requirió un convoy policial y la habilidad especial del electricista oficial del ayuntamiento, que construyó un caja especial de madera para transportar la bombilla y su casquillo. Ante el temor de que al desenroscarla del casquillo se rompiera se cortó el cable por lo sano y el “tesoro” fue transportado a su nuevo destino bajo la atenta vigilancia del capitán de la policía, Kirby Slate.

Para sorpresa de todos cuando volvieron a conectarla no se encendió, y se temió lo peor. Todos contuvieron la respiración pensando que había sido un error trasladarla…hasta que el electricista accionó el interruptor y la luz anaranjada y tenue de la lámpara volvió a iluminar la sala.

La célebre bombilla cuenta hoy con su propia página web, con una una página en Facebook y una webcam que la filma en permanencia, para que todo el mundo pueda comprobar que no se apaga en ningún momento. Por cierto que ha sido analizada en diversas ocasiones por científicos, sorprendidos por su longevidad.

Una cámara web filma la bombilla en permanencia. 2014. Fuente: centennialbulb.org.

Una cámara web filma la bombilla en permanencia. 2014. Centennialbulb.org.

Por ejemplo, Debora Katz, físico de la Academia Naval de Estados Unidos, ha estudiado a fondo las propiedades físicas de la bombilla de Livermore. Para esto, y ante la imposibilidad de estudiar la bombilla original sin apagarla, la investigadora se hizo con una antigua (y fundida) réplica de la misma, también fabricada por la Shelby Electric Company a finales del siglo XIX.

“La bombilla de Livermore -explica Debora Katz- se diferencia de dos formas de una bombilla incandescente contemporánea. En primer lugar, su filamento es unas ocho veces más grueso que el de una bombilla actual. Y en segundo lugar, ese filamento, posiblemente hecho de carbono, es semiconductor”.

“Cuando un conductor se calienta mucho -prosigue la investigadora-, su capacidad para conducir la electricidad deja de funcionar. Sin embargo, a medida que la bombilla de Shelby se va calentando, se va convirtiendo en un conductor cada vez mejor”. La investigadora quiere, ahora, estudiar el filamento de su bombilla de Shelby rota en el acelerador de partículas de la Academia Naval de EE.UU. Espera así aprender algo más sobre sus extraordinarias propiedades aunque, asegura, “es posible que la bombilla de Livermore sea única en su especie”.

La conspiración de la bombilla’.

Cartel. 'La conspiración de la bombilla'. 2010. Centennialbulb.org.

Cartel. ‘La conspiración de la bombilla’. 2010. Centennialbulb.org.

En 2010, la bombilla de Livermore inspiró la realización de un documental -con este título- de casi una hora de duración producido por la Televisión de Cataluña, y dedicado a analizar la obsolescencia programada.

Un ecologista en El Bierzo.

La bombilla centenaria, vestigio de las luces incandescentes. 30/06/10. Rtve.es.

Edison no inventó la bombilla incandescente. 08/12/07. Microsiervos.com.

Inventan una «bombilla» plana cien veces más eficiente que las LED. 15/10/14. Abc.es.

Centenario de la bombilla de Livermore. 2001. Centennialbulb.org.

Fotografías diversas de lámparas de época. Centennialbulb.org

La historia de las cosas. Storyofstuffproject. 01/09/09. Youtube.com.

Un estudio científico concluye que la incidencia de ciertas enfermedades podría ser mayor en El Bierzo como consecuencia de la contaminación

El hospital de León. Inforesidencias.com.

El hospital de León. Inforesidencias.com.

Hasta ahora era tan sólo una sospecha, pero una tesis doctoral publicada la semana pasada ha venido a confirmar, aunque sea provisionalmente, lo que se temía desde hace tiempo. Así, el estudio descriptivo de 488 pacientes del hospital de El Bierzo y la Clínica de Ponferrada, realizado a lo largo de doce años por el hematólogo José Antonio Rodríguez García, ha concluido que la incidencia de leucemias agudas –cáncer en la sangre- es superior en nuestra comarca a la de la mayoría de las provincias limítrofes, a la media nacional y a la de media en la mayoría de los países.

Sucede lo mismo con los linfomas no hodgkinianos, cuya incidencia es “notablemente superior” a la de la mayor parte de las provincias de la comunidad. Cabe destacar además que la incidencia de mieloma múltiple entre las mujeres de El Bierzo es “superior a la mayoría de los países del mundo”. Por el contrario, El Bierzo presenta una de las menores tasas de incidencia de linfoma de Hodgkin en varones del noroeste de España, “aunque los datos no difieren de los valores medios notificados por la mayoría de los países”.

Rodriguez García concluye que la exposición individual a tóxicos profesionales o al tabaco no parece ser una causa suficiente para  justificar la elevada incidencia de estas disfunciones. “Pese a no ser una zona de gran desarrollo industrial, El Bierzo presenta un elevado nivel de contaminación especialmente por vía aérea, unido a altos índices de radiación electromagnética y natural, que parecen factores etiológicos contribuyentes”.

Posibles riesgos.

La mejora del Hospital del Bierzo está entre las prioridades de UPyD. 2010. Upyd.es.

Entrada al Hospital del Bierzo . 2010. Upyd.es.

Hace pocos días publiqué en estas páginas mis recelos sobre la muerte de una joven de quince años víctima de leucemia. Este caso me lo relató su propia madre en el hospital del Bierzo. Y lo hizo con esa resignación muy berciana ante lo inevitable: “Pasó ya, y nada pudo hacerse para evitarlo. Fue el destino”.

Pero yo no vi tan claro que una joven en la flor de la vida la perdiera a tan temprana edad por culpa de un cáncer de la sangre. Y la duda me asaltó subrepticiamente sobre la naturalidad de tal acontecimiento. Escribí entonces en este blog: “Estoy convencido que habrá quienes me critiquen por imprudente al considerar que existe relación entre la contaminación que padecemos y esta triste desgracia, pero cada cual tiene el derecho a pensar lo que quiera“.

Entonces no pude evitar considerar que tal hecho pudiera ser una consecuencia de la elevada contaminación que sufrimos en El Bierzo, y de la que soy conocedor al haber asistido a diversas conferencias y estar involucrado en cuestiones medioambientales. Entiendo que mi sospecha no podrá jamás ser confirmada, pero hoy, la casualidad de una investigación científica ha venido a aportarme unos datos que reafirman mi desconfianza inicial.

Según los resultados de este estudio que ha dedicado cinco años a la recogida de muestras, el hecho de residir a una distancia inferior a 7,5 kilómetros de las centrales térmicas de El Bierzo “parece suponer un mayor riesgo de desarrollar una leucemia aguda mieloblástica o un mieloma múltiple”. Asimismo, el informe señala que residir en el entorno del conglomerado de alta tensión eléctrica de El Bierzo también “podría suponer un aumento de riesgo para el desarrollo de leucemias aguas mieloblásticas”. Pero además, la proximidad, de forma simultánea, a una central térmica y a un conglomerado de alta tensión eléctrica ”podría tener un efecto aditivo o sinérgico”.

Para el doctor Rodríguez García, “el hecho de residir a menos de 10 kilómetros de la principal cementera o acería de El Bierzo podría suponer un mayor riesgo de desarrollar un linfoma no hodgkiniano de bajo grado de malignidad histológica”. El hematólogo concluye en su tesis que resulta imprescindible llevar a cabo un nuevo estudio prospectivo “que cuente con un grupo de control y un adecuado ajuste de las potenciales variables de confusión y modificación del efecto, que aclare de forma definitiva si residir en alguna de las zonas de El Bierzo más expuestas a tóxicos ambientales supone, como parece, un auténtico riesgo para la salud de los habitantes”.

Una tesis doctoral “Cum Laude”.

El hematólogo José Antonio Rodríguez García, autor de una tesis doctoral sobre contaminación y cáncer. Abril, 2010. Diariodeon.es. Foto: Ramiro.

El hematólogo José Antonio Rodríguez García, autor de una tesis doctoral sobre contaminación y cáncer. Abril, 2010. Diariodeon.es. Foto: Ramiro.

La tesis doctoral, dirigida por el doctor Jefe de la Sección de Hematología del Hospital de León, Fernando Ramos, concluye con la exposición de la necesidad de abrir un estudio multidisciplinar para investigar la posible contribución de los tóxicos ambientales, algo que vienen exigiendo los grupos ecologistas desde hace tiempo ya, y yo mismo a título particular desde estas páginas: “Y los detractores, si tan seguros están de lo contrario, ¿porqué no realizan un estudio serio sobre la relación entre la contaminación y la salud en El Bierzo?”.

Aunque falta confirmar este dato, -que ya aclararé cuando me sea posible-, es muy probable que la investigación doctoral haya tenido en consideración el análisis de la calidad el aire como un posible factor causante de enfermedades. Disponemos de datos facilitados por la Junta de Castilla y León, correspondientes a las 14 estaciones que tiene en El Bierzo (y que sirven de base para el estudio que Ecologistas en Acción publica en su informe anual sobre la calidad del aire en España).

Según Bierzo Aire Limpio estos datos habrían sido analizados por un grupo de profesionales atendiendo a una  petición suya, cogiendo como años de estudio los que van desde 2001 a 2007, ambos inclusive. Según estas informaciones la situación del aire de nuestra comarca referida a ese periodo sería la siguiente:

Dióxido de Azufre (SO2): En total se produjeron 18 superaciones del umbral de información a la población, registradas en varias estaciones propiedad de la Central Térmica de Compostilla y en una estación propiedad de la Cementera Cosmos, aunque no se informó de la alerta a la población en dicho momento. Y también se superaron 33 veces los valores límite recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los valores más altos fueron recogidos en una de las estaciones, situada en Congosto, propiedad de la Central Térmica de Compostilla, habiéndose rebasado en 16 puntos más de los permitidos por la OMS durante el año 2004.

Los valores en las estaciones 2 y 3 de Ponferrada superaron el límite permitido por la OMS, el 80% de los años. Después del traslado en el año 2005 de las dos estaciones urbanas, a una nueva ubicación alejada del centro en el suburbano ponferradino, solo se registró un año un rebasamiento del umbral permitido por la OMS, en la estación Ponferrada 5.

Dióxido de Nitrógeno (NO2): Los valores en las estaciones urbanas de Ponferrada numero 2 y 3 rozan todos los años el límite recomendado y se registran dos años superaciones de los valores recomendados por la OMS. Después de su traslado en el 2005, las nuevas estaciones Ponferrada 4 y 5, registraron valores mucho más bajos que los que registraban en sus anteriores emplazamientos.

Partículas en Suspensión: la fracción PM10 superó en 35 ocasiones, entre las diferentes estaciones, los valores límite recomendados por la OMS, alcanzando picos de hasta 78mg/m3 cuando la OMS aconseja 20 mg/m3. Las estaciones de control de emisiones de la Cementera Cosmos rebasan los límites en una media del 90% de los años estudiados. Las antiguas estaciones de Ponferrada, con número 2 y 3, también han rebasado todos los años los límites permitidos por la OMS, y la nueva estación Ponferrada 4 lo ha superado dos años.

Ozono (O3): Desde el 2002 se han producido 2 alertas no declaradas y 44 superaciones del umbral de información a la población, a pesar de que sólo 5 de las 14 estaciones miden este parámetro.

El fenómeno de la inversión térmica en El Bierzo.

Cementos Cosmos es una fuente importante de contaminación en el Bajo Bierzo. 7 jun. 2007. Fuente: bierzonatura.blogspot.com.

Contaminación del Bajo Bierzo por Cementos Cosmos. 7 jun. 2007. Bierzonatura.blogspot.com..

Además de la superaciones, por encima de los valores, recomendadas por la OMS, esta cuenca presenta un fenómeno meteorológico específico de este tipo de valles denominado inversión térmica., Ésta se define como el estancamiento al que se ve sometiendo el aire que, después de enfriarse en contacto con la ladera, va resbalando por ellas como un líquido y se va acumulando en el fondo. Se presenta en situaciones anticiclónicas y frecuentemente en los inviernos, bajo determinadas condiciones orográficas y climatológicas, como las que se dan en la hoya del Bierzo. Por ello, cuando se emiten contaminantes al aire en condiciones de inversión térmica se acumulan debido a que los fenómenos de transporte y difusión de los contaminantes van demasiado lentos, lo que provoca graves episodios de contaminación atmosférica de consecuencias graves para la salud de los seres vivos. La concentración de los gases tóxicos puede llegar hasta equivaler a 14 veces más, exponiendo a la población a respirar un aire muy contaminado, si este fenómeno es coincidente con los días en que las emisiones superan los valores recomendados por la OMS, la situación es todavía más peligrosa.

El fenómeno de la inversión térmica es muy común en nuestra comarca, y los bercianos, aún sin ser conscientes de su mecanismo científico, saben detectarlo fácilmente. Se caracteriza porque el humo de las chimeneas no se eleva verticalmente como de costumbre, sino que se mueve paralelo al suelo. Al no subir acaba cayendo hacia el suelo, en donde la población lo respira inevitablemente. Estas circunstancias especiales de nuestra hoya no han sido consideradas por quienes no viven aquí, ni por quienes haciéndolo piensan en obtener un lucro tomando unas decisiones que perjudican a sus convecinos. Ni tampoco por las instancias a quiénes corresponde la protección de nuestra salud. Así, nos encontramos con una sumisión inconcebible a la hora de aceptar nuevos proyectos que acabarán por incrementar todavía más los problemas de salud hoy científicamente confirmados. Entre ellos, la incineración de residuos en la cementera Cosmos, en Toral de los Vados, o la fundición de zinc que Aqualdre Zinc quiere montar en Cubillos del Sil. En ambos casos con el beneplácito de sus alcaldes socialistas.

Las eléctricas nos podrían haber cobrado 3.600 millones de más. 2 octubre 2015. Avaaz.org.

Hay una saturación de líneas eléctricas en El Bierzo.

Me parece muy interesante la investigación del hematólogo Rodríguez García, aunque todo parece indicar que esté centrada en el estudio de un determinado género de enfermedades. Tengo oído que en El Bierzo se dan también muchos casos de hipertiroidismo, pero ignoro si su incidencia está por encima de la media nacional. Sería conveniente que a ésta interesante tesis doctoral le siguieran otras más en una línea similar. A mi entender, lo que más falta nos hace, es que se aborde el estudio de la posible influencia en la salud de una excesiva o inadecuada utilización de pesticidas en la agricultura berciana. O sobre la posible presencia de estos pesticidas en nuestras aguas de riego y bebida.

Un ecologista en El Bierzo.

El Bierzo supera las tasas de cáncer en la sangre de España. 19/04/10. Diario de León.

¿Qué cree ud. que harían los riojanos si les intentaran colocar Aqualdre Zinc en medio de sus viñas? 23/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo considera que la instalación de Aqualdre Zinc en El Bierzo no compensa los perjuicios que ocasiona. 17/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los detractores de Aqualdre Zinc acudirán mañana al pleno de Cubillos. 17/03/10. Diariodeleon.es.

Ecobierzo apoyará en el pleno el recurso del concejal del MASS contra la licencia a Aqualdre Zinc. 17/03/10. Bierzocomarca.eu.