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Asesinan a Berta Cáceres, la defensora indígena del medio ambiente y los derechos humanos en Honduras

Berta Caceres stands at the Gualcarque River in the Rio Blanco region of western Honduras where she, COPINH (the Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras) and the people of Rio Blanco have maintained a two year struggle to halt construction on the Agua Zarca Hydroelectric project, that poses grave threats to local environment, river and indigenous Lenca people from the region.

Berta Cáceres, defensora del pueblo Lenca.  2015. MovimientoM4.org.

Ayer jueves fue un día triste para el medio ambiente y los derechos humanos. La dirigente indígena hondureña Berta Cáceres fue asesinada a tiros en la ciudad de La Esperanza, departamento occidental de Intibucá, localidad donde residía, según informó el presidente del Comité para la Defensa de los Derechos Humanos de Honduras (CODEH), Hugo Maldonado.

¿Cuántos más? Los asesinatos de defensores del medio ambiente y de la tierra, en Honduras llegaron a un promedio de más de dos a la semana en el año 2014, convirtiendo a este país en el más peligroso para los defensores del medio ambiente. Cáceres se suma así a la larga lista  de defensores medioambientales  asesinados, algunos de los cuales han sido mencionados en este blog con sus nombres y apellidos. Al parecer, Cáceres se encontraba en su habitación cuando dos sicarios derribaron la puerta de su vivienda a primera hora de la madrugada y le dispararon repetidamente.

Berta Cáceres, en un vídeo elaborado por el Premio Goldman en 2015. Elmundo.es.

Berta Cáceres, en un vídeo elaborado por el Premio Goldman en 2015. Elmundo.es.

En 1993 Cáceres fue una de las fundadoras del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH), grupo desde el que lideró manifestaciones en defensa del medio ambiente opuestas a la construcción de macroproyectos hidroeléctricos en el occidente de su país, por considerar que atentaban contra los recursos naturales. Por esa lucha en defensa del medio ambiente en el occidente hondureño, Cáceres, miembro de la etnia lenca y madre de cuatro hijos, recibió en 2015 el Premio Medioambiental Goldman.

La fiel defensora del medio ambiente, en tanto que coordinadora del COPINH, la mayor organización de las tribus lencas, fue también protagonista de protestas durante el golpe de Estado del 28 de junio de 2009, contra el entonces presidente hondureño, Manuel Zelaya.

Agentes del Ministerio Publico retiran el cuerpo de la dirigente lenca, Berta Cáceres. La Esperanza, 3 marzo 2016. Lavanguardia.com. Efe.

Agentes del Ministerio Publico retiran el cuerpo de la dirigente lenca, Berta Cáceres. La Esperanza, 3 marzo 2016. Lavanguardia.com. Efe.

En un país con una creciente desigualdad económica y violaciones a los derechos humanos, Berta Cáceres consiguió organizar al pueblo Lenca de Honduras y emprendió una campaña de base que triunfó en su esfuerzo de presionar al constructor más grande de pantanos a nivel mundial para que éste retirara su apoyo del proyecto hidroeléctrico de Agua Zarca.

La dirigente, que había recibido amenazas de muerte contra ella y su familia por parte de poderosos terratenientes locales y de compañías mineras y de energía, contaba con medidas cautelares de la Comisión Interamericana de los Derechos Humanos (CIHD). Sin embargo, estas no pudieron impedir su asesinato en uno de los países más peligrosos del mundo, junto con México y Venezuela. En Honduras la violencia criminal es la causa principal del promedio de trece muertes diarias, según fuentes oficiales.

El pasado 20 de febrero Cáceres participó, junto a miembros del COPINH, en una protesta pacífica contra las actividades de construcción de una represa hidroeléctrica en el río Gualcarque, recibiendo amenazas. Cinco días después actuó en la defensa de otra comunidad lenca en el poblado de Guise, Intibucá, población indígena violentamente desalojada de sus tierras.

Uno de los hermanos de la fallecida, Gustavo Cáceres, pidió ayer al presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, que no permita que este crimen pase a ser un número más en las estadísticas de la violencia del país y que se castigue a los culpables.

Un ecologista en El Bierzo.

Activistas protestan por la muerte de Berta Cáceres. Tegucigalpa, 3 marzo 2016. Lavanguardia.com. Orlando Sierra. Afp.

Activistas protestan por la muerte de Berta Cáceres. Tegucigalpa, 3 marzo 2016. Lavanguardia.com. Orlando Sierra. Afp.

Asesinan a Berta Cáceres, dirigente indígena de Honduras. 03/03/15. Lavanguardia.com.

Asesinan a la dirigente indígena Berta Cáceres en Honduras. 03/03/16. Elmundo.es.

Berta Cáceres, galardonada con el Premio Goldman 2015. 21/04/15. Movimientom4.org.

Acción Urgente: solicitamos la protección de Gustavo Castro, herido durante el asesinato de Berta Cáceres. 03/03/16. Movimiento4.org. Ciberacción.

Honduras: la Misión Internacional de Solidaridad, Observación y Acompañamiento condena el brutal asesinato de otro docente. 04/08/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Berta Cáceres, galardonada del Premio Goldman 2015, Honduras. 19/04/15. Youtube.com. Goldman Environmental Prize.

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El Bierzo lucha por defender sus espacios más prístinos en Primout

¡No a la central hidroeléctrica en el río Primout!. Agosto 2015.

¡No a la central hidroeléctrica en el río Primout!. Agosto 2015.

“Roque se despidió después de darme la maleta y yo le correspondí, intentando que no se me trasluciera la pena que me embargaba y prometiéndole que volvería algún día.

– No, don Ángel, usted no va a volver – me respondió él, parado en la carretera. Y, luego, tirando de la caballería para iniciar el regreso al pueblo, añadió -: A Primout no vuelve nadie. (“Tanta pasión para nada”)

En el cuento “A Primout no vuelve nadie” del libro “Tanta pasión para nada” el escritor y periodista Julio Llamazares evoca la estancia del poeta asturiano Ángel González como maestro de Primout en el año 1947, cuando por aquella época todavía vivían en el apartado pueblo berciano una veintena de vecinos y no había cura, porque dicen que el que hubo se había vuelto loco.

El escritor Julio Llamazares. Wikipedia.org.

El escritor Julio Llamazares. Wikipedia.org.

Se da la curiosa coincidencia de que Llamazares nació accidentalmente en un pequeño pueblo leonés de Vegamián, donde su padre Nemesio Alonso trabajó como maestro nacional antes de que la localidad quedase inundada por el embalse del Porma.

Primout fue  uno de los tantos pueblos de la montaña berciana que se vieron abandonados a mediados del siglo pasado cuando la gente se fue a vivir a ciudades buscando mayores comodidades. Pertenece al municipio de Páramo del Sil, muy cerca de Laciana, y se encuentra enclavado en un espacio de una belleza tranquila y enigmática situado en el corazón de la Sierra de Gistredo, bajo la Peña Roguera y El Catoute. Es destacable que a principios de  la década de los noventa unos jóvenes alternativos intentaron fundar allí una comuna hippie, devolviendo al pueblo la vida perdida. Al final, los graves enfrentamientos con los propietarios de las casas provocaron su marcha hacia lugares como Matavenero (Torre del Bierzo).

Posteriormente, la construcción de una pista forestal que parte de Páramo de Sil consiguió que algunos propietarios, o más bien sus descendientes, se animasen a restaurar algunas viviendas, viviendo en la actualidad en permanencia un par de vecinos. Una población que, sin embargo, crece ostensiblemente en verano.

Vista del pueblo de Primout cerca del río. 15 sept. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista del pueblo de Primout cerca del río. 15 sept. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Pero si Primout es noticia estos días es por su río. Un arroyo como los que ya no existen cuya ruta puede seguirse desde el pueblo hasta su nacimiento en las altas y empinadas laderas de la montaña, no sin haber dejado antes atrás una cabaña de gabado vacuno, y que ha despertado el interés de un antiguo empresario minero en horas bajas, antes propietario de minas de carbón y hoy presidente de la Cámara de Comercio de León, además de fundador de Iniciativas Energéticas Combinadas, una empresa que lleva años intenta conseguir permisos para construir alguna presa hidroeléctrica en El Bierzo que le permita equilibrar sus finanzas.

En años anteriores esta empresa ya intentó actuar en las cabeceras de los ríos Barjas y el Ancares, pero la oposición vecinal y de asociaciones como Ecobierzo acabaron dando al traste a ambos proyectos. Ahora lo vuelven a intentar con el río Primout, quizás el más secreto de todos nuestros ríos, sin atender a que ya  fracasó en ese intento hace tres años.

Uno de los planos incorporados al proyecto. Agosto 2015. Ecobierzo.org.

Uno de los planos incorporados al proyecto. Agosto 2015. Ecobierzo.org.

Desde entonces, no hay verano que, -aprovechando las vacaciones-, esa empresa no nos depare un susto nuevo. Personalmente yo les aconsejaría que intentases llevar su iniciativa a otras provincias, o incluso a otros países, que puedan necesitarla más que El Bierzo, donde podría decirse que el excedente de electricidad “nos sale hasta por las orejas”. Algo que no resulta extraño para quien conozca nuestra comarca, con sus dos centrales termoeléctricas, pero también con muy numerosos saltos de agua que producen una gran cantidad de electricidad. En desagradable contrapartida, nuestro territorio se ve cubierto de torres de alta tensión por todas partes.

“A Primout no vuelve nadie”, escribió Llamazares. Algo que, felizmente, ya no es del todo cierto. Porque, yo he vuelto a visitar Primout, como también han regresado al pueblo para arreglar las casas algunos de los que se fueron. O mejor debería decir sus hijos. Yo les he visto trabajando en la reconstrucción de algunas ruinas. Y, como decía, yo, que llegué al pueblo a pie y caminando por la montaña desde Pardamaza, también regresé a Primout al cabo de un tiempo. Me gusta el ambiente especial de este alargado valle y final de camino. Desde allí intenté buscar el nacimiento del arroyo, y pienso volver a subir.

Había una pareja de excursionistas en Primout, con los que departí amablemente un rato mientras dábamos buena cuenta de nuestras vituallas dispuestas sobre las rústicas mesas en un merendero situado en un rincón del pueblo. Venían de Madrid, y para ellos este rincón era como un sueño convertido en realidad.

Vista de la zona afectada por el proyecto desde el mirador de las Portillas. Pardamaza, 15 sept. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de la zona afectada por el proyecto, desde el mirador de las Portillas. Pardamaza, 15 sept. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

No me voy a extender mucho más, salvo para informar que los ayuntamientos de Toreno y Páramo del Sil, que son aquellos directamente afectados por este proyecto innecesario, ya presentaron sus alegaciones en contra del proyecto. A Toreno le afecta incluso en el asunto del agua de boca de los vecinos, que se vería mermada.

También, decir que como en las anteriores ocasiones con los ríos Barjas y Ancares, Ecobierzo volvió a presentar alegaciones. Y que anteayer, el pleno municipal de Toreno se aprobó por unanimidad una moción rechazando la minicentral hidroeólica. Un acuerdo que, ya se intuye, probablemente adoptará también el pleno de Páramo del Sil previsto parala semana próxima.

La petición del ayuntamiento toranés, en esta ocasión, cuenta con el respaldo de un organismo vinculado a la Junta de Castilla y León, el Ente Regional de la Energía (EREN), que ya se pronunció negativamente sobre este proyecto, al considerar insuficiente y poco rigurosa la documentación empresarial aportada.

Un ecologista en El Bierzo.

Alegan contra la construcción de una instalación hidroeólica en río Primout. 18/08/15. Leonoticias.com.

El Eren informa desfavorablemente la central hidroeléctrica del río Primout. 13/08/15. Diariodeleon.es.

El Pleno municipal rechaza por unanimidad el proyecto hidroeléctrico. 19/08/15. Lanuevacronica.com.

A Primout no vuelve nadie. 04/05/15. Marihuanamountain.blogspot.com.

Pardamaza-Primout. El Bierzo. 20/05/12. Youtube.com.

Compromiso Socialista pide la dimisión del presidente de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses por “desproteger el patrimonio natural”

El valle del río Ancares en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, visto desde el alto de San Pedro de Olleros. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El valle del río Ancares en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, visto desde el alto de San Pedro de Olleros. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El lunes 21 de enero la plataforma  ‘Salvemos el río Ancares’ presentó, ante la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil, alegaciones contra el proyecto de construcción del ‘Salto de Ucedo’, en el cauce del río Ancares, obra de la empresa de Manuel Lamenas Vilora, ‘Suma de Energías, S. L.’

Ese mismo día, el colectivo me informó que el domingo anterior (día 20), -mientras en San Fiz do Seo se celebraba una concentración de rechazo del anteproyecto de instalación de otra minicentral en el río Barjas,  prevista por la misma empresa)-, en San Pedro de Olleros (población situada el término municipal de Vega de Espinareda), a las 12 horas de la mañana se había convocado otra reunión de la que se había enterado por casualidad media hora antes.

La convocatoria partió del alcalde de Vega de Espinareda, Santiago Rodríguez (PSOE), con mucha urgencia. Precisamente el martes 15, Gurmesindo Vega, Alfredo García y algún miembro más del colectivo ‘Salvemos el río Ancares’ se habían reunido con él en el Ayuntamiento, para pedirle apoyo contra la proyectada minicentral eléctrica. Rodríguez les respondió diciéndoles que él estaba a favor de su construcción argumentando que generaría puestos de trabajo. El problema -porque aquí hay una gran contradicción- es que el señor Rodríguez no sólo es el alcalde de Vega sino que también es el presidente de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, y que ésta última perecibe fondos de la Administración  para su protección.

La calle principal de San Pedro de Olleros, donde se celebró la reunión convocada por el alcalde de Vega de Espinareda. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La calle principal de San Pedro de Olleros, donde se celebró la reunión convocada por el alcalde de Vega de Espinareda. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

En la reunión dominical de San Pedro de Olleros, a la que asistieron unos veinte vecinos, el edil matizó su postura inicial en relación con el proyecto diciendo que ahora ya “no se encontraba ni a favor ni en contra”. Pero no dudó en descalificar a sus opositores, presentes en la sala, tildándolos en plan despectivo de “ecologistas preocupados por las nieblas que generaría el pantano”, o acusándoles de “proteger a las moscas del río”. Una burla impropia de su cargo y responsabilidad política.

Rodríguez remató su discurso diciendo que la central generaría dinero y puestos de trabajo para el municipio y que él “no la veía tan dañina para el medio ambiente como decían otros”.

Todas las opiniones son respetables y, desde luego la de este señor también. Pero creo que debería expresarse con más prudencia y respeto. Porque el movimiento ecologista, con todos sus defectos, es el que está llevando a cabo una gran labor de protección de la naturaleza berciana desde hace décadas. El problema no son los ecologistas, sino que en clara contradicción, el señor Rodríguez es a la vez alcalde de Vega de Espinareda y presidente de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses. Es decir, el espacio donde Lamelas Viloria quiere construir una presa que no respeta un espacio protegido. Y que una de las responsabilidades del señor Rodríguez es, precisamente, proteger esa reserva. Además, por obligación de su cargo, ya debería de estar al corriente de las alegaciones presentadas contra el proyecto por el Comité Científico de esa misma Reserva.

De hecho, -según me dijeron-, el señor Rodríguez no había mirado con detenimiento el proyecto de la misma, que acabó confesando que llevaba en su coche, como pudieron comprobar después los compañeros ecologistas al hacerle preguntas al respecto. Probablemente recibió una visita, ensalzando los beneficios de su construcción y fue suficiente para convencerle de sus supuestos beneficios.

Yo mismo escribí, el día 23, después de presentadas las alegaciones de la Asociación Cultural Ecobierzo, que sería conveniente que el señor Rodríguez renunciara al cargo que ostenta actualmente en la Reserva, sobre todo  si no se ve capacitado para defenderla. Pero la polémica se ha reavivado con la publicación de un comunicado del partido Compromiso Socialista (que también presentó alegaciones al Consorcio de la Reserva el día 25). En este escrito el partido solicita la dimisión de Rodríguez como presidente de la mencionada Reserva por las manifestaciones despreciativas realizadas el domingo pasado. Pero, a más a más, la formación política ha remitido una carta a la directora general de la Unesco, Irina Bokova, para “poner en conocimiento estos hechos y pedir la intervención de esta institución en este asunto”.

Un ecologista en El Bierzo.

Texto del comunicado de Compromiso Socialista.

El desvío hacia San Pedro de Olleros (izquierda) y Espanillo, viniendo de Quilós. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El desvío hacia San Pedro de Olleros (izquierda) y Espanillo (derecha), viniendo de Quilós. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

“Desde Compromiso Socialista vemos incompatible que Santiago Rodríguez siga presidiendo el Consorcio de la Reserva de la Biosfera de los Ancares, en el cual su función es trabajar para una mejora y por una protección del patrimonio natural y por otro lado apoye o de manera sutil diga cosas en referencia a las asociaciones y grupos que sí han defendido y presentado alegaciones a la construcción de una minicentral en un rió de alta montaña, dentro de un espacio declarado por la Unesco Reserva de la Biosfera.

Nos consta que este señor a última hora parce ser que dice estar en contra de dicha presa, cuando se representa a un organismo de esta categoría, no se puede decir y luego desdecir. Hay que ser coherentes con el cargo que se representa”.

Comunicado de Compromiso Socialista. Alejandro Álvarez, presidente en funciones. 25/01/13.

Ecobierzo y la Reserva de la Biosfera también alegan contra las minicentrales. 22/01/13. Bierzocomarca.eu.

Ecobierzo convoca a sus socios y simpatizantes contra la construcción de saltos eléctricos en los ríos Ancares y Barjas. 17/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Portada de la página de 'Salvemos el río Ancares' en Facebook. 13 enero 13. Facebook.com.

Portada de la página de ‘Salvemos el río Ancares’ en Facebook. 13 enero 2013.

A Morteira se une al rechazo a las minicentrales en los ríos Barjas y Ancares. 22/01/13. Bierzocomarca.eu.

35 alegaciones, 1.194 firmas en papel, y más de 3.000 electrónicas se oponen a la construcción de una minicentral eléctrica en el río Ancares. 23/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Piden la dimisión del presidente del consorcio de la reserva ancaresa. 27/01/13. Diariodeleon.es.

35 alegaciones, 1.194 firmas en papel y más de 3.000 electrónicas se oponen a la construcción de una minicentral eléctrica en el río Ancares

Portada de la página de 'Salvemos el río Ancares' en Facebook. 13 enero 13. Facebook.com.

Portada de la página de ‘Salvemos el río Ancares’ en Facebook. 13 enero 2013. Facebook.com.

‘Salvemos el río Ancares’ presentó ayer alegaciones contra el ‘Salto de Ocedo’, en la cuenca del río Ancares, junto con 1.194 signaturas que las respaldan. Por otra parte, en la página de recogida de firmas que ha abierto en ‘Change.org’, creada a mediados del mes de enero, ya lleva recogidas más de tres mil firmas.

El lunes 21, el colectivo  responsable de la recogida de las firmas, -sobre todo en la zona más inmediata al proyecto (San Pedro de Olleros, Vega de Espinareda, Quilós, Villabuena y Cacabelos)-, anunció en su página en Facebook que el Consorcio de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses también estaba dispuesto a presentar alegaciones contra la presa. Una información que la Asociación Cultural Ecobierzo, también personada en la oposición, saludó felicitando al Comité Científico del Consorcio a través de las redes sociales. Éste respondió con palabras de agradecimiento.

Miembros de 'Salvemos el Río Ancares' y del Comité de Defensa Civil inspeccionan la zona donde se situaría el Salto de Ocedo. 12 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Miembros de ‘Salvemos el Río Ancares’ y del Comité de Defensa Civil inspeccionan la zona donde se situaría el ‘Salto de Ocedo’. 12 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Como quiera que ya hace más de una semana que la plataforma  ‘Salvemos el río Ancares’ me comentó -a través de sus miembros Alfredo García Y Gumersindo Vega- que se habían reunido con el alcalde de Vega de Espinareda, Santiago Rodríguez (PSOE), y que éste les había denegado su apoyo argumentando que la presa creaba puestos de trabajo, me veo obligado a hacer algunas reflexiones. Si cabe más necesarias aún si consideramos que este señor es el presidente del Consorcio de la Reserva de los Ancares Leoneses.

Iré al grano. Para mí la postura del también alcalde socialista de Vega de Espinareda no admite justificación alguna. Y no merece tampoco mayor credibilidad que sus supuestas  esperanzas de creación de empleo en la zona, como luego explicaré. Porque no se puede comprender que defienda una postura contraria a los objetivos proclamados por el organismo que preside. En ese sentido, creo que haría bien de dimitir, dejando su cargo en otras manos, éstas últimas realmente comprometidas con la protección de la Reserva.

El domingo pasado (día 20 de enero) el edil -a todas luces forzado por la gran preocupación e inquietud que ha despertadado este asunto- convocó una reunión en San Pedro de Olleros, y allí –según la versión aportada por uno de los miembros de ‘Salvemos el río Ancares’ que estaba presente en la sala- dijo que no estaba “ni a favor ni en contra” del proyecto. Sin embargo, no dudó en alabar los supuestos aspectos positivos para el municipio del proyecto en curso, omitiendo cualquier información sobre sus graves y negativos impactos.

No se crean puestos de trabajo.

El alcalde de Vega de Espinareda, Santiago Rodriguez (PSOE). 2013.

El alcalde de Vega de Espinareda, Santiago Rodriguez (PSOE). 2013.

Trasladar el debate a si se crean puestos de trabajo o no, es ya, de por sí, un craso error de bulto. Porque la obra afecta a una Reserva de la Biosfera y los ordenamientos y leyes están hechas para respetarse. Desde luego no son un papel de usar y tirar cuando nos conviene. Es más, es sobre este respeto a la legalidad que reposa el correcto funcionamiento de la sociedad, y hacer lo contrario es lo que propicia automáticamente la aparición de corruptelas. Por no llamarlas “putrefacciones”, que son las que estamos padeciendo hoy en casi todos los ámbitos de la política.

Antes que nada, destacaré que las alegaciones presentadas por diferentes grupos coinciden en señalar que este tipo de ‘minicentrales’ eléctricas funcionan a distancia, es decir, telecomandadas. Por lo que resulta bastante improbable que éstas puedan generar más allá de uno o dos puestos de trabajo fijos. Y esto, cuando lo hacen. En este aspecto, coinciden la mayoría de las opiniones que he escuchado de personas acreditadas. Más creíbles, desde luego, que algunas de las informaciones interesadas y fantasiosas que contiene el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) presentado por  los promotores de la central eléctrica.

También, he de decir que en la mayoría de las  alegaciones presentadas contra el proyecto se señala que la posible creación de algún puesto laboral no compensa el probable perjuicio económico que la central produciría en la zona. De hecho, existe una coincidencia extendida en apreciar que restaría visitantes a la zona. Una apreciación que viene avalada por las alegaciones presentadas por colectivos como ‘Pescaleón’, una asociación que  cuenta con un centenar de asociados, o por la Real Federación Española de Piragüismo.

Por otra parte, subrayo que al situarse el proyecto en la zona limítrofe de la Reserva, -pero aún dentro de ella-, hay responsabilidades de protección que incumben al Consorcio de la Reserva. Y que le corresponde a su presidente, el socialista Santiafo Rodríguez,  defenderlas.

Conservación y protección de la biodiversidad.

El valle de Ancares, en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, visto desde San Pedro de Olleros. 12 sept. 2012. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El valle de Ancares, en la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses. 12 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

El 23 de febrero de 2012, cuatro de las ocho Reservas de la Biosfera de Castilla y León suscribieron el acta de constitución de la Red de Reservas de la Biosfera de Castilla y León. La de los Ancares Leoneses es la que ostenta hoy la Secretaría de esa red. Esta última reserva, -declarada como tal por la Unesco el 25 de octubre de 2006-, define así sus objetivos generales: “La función principal de estos espacios es obviamente la conservación y protección de la biodiversidad”.

Desde luego puedo asegurar que no es levantando barreras en las cuencas de los ríos la mejor forma de proteger la biodiversidad. Algo que reconoce incluso la administración del Estado, que ha empezado a dedicar importantes presupuestos a desmontar presas obsoletas situadas en las cuencas fluviales. La razón es que impiden la conectividad longitudinal en los cauces.

En esta línea discursiva invito al señor Rodríguez a que lea en ‘La Crónica de León’ una noticia publicada el mismo día en que se cerraba el plazo de presentación de las alegaciones contra este proyecto injustificable que afecta al río Ancares, aunque referido en este caso a la demolición de la presa de Varela. Unos trabajos que, por cierto, está sufragando la Confederación Hidrográfica del Duero. El derrumbamiento de esta presa obsoleta forma parte del proyecto de restauración de ríos que la Confederación desarrolla para la recuperación de los cauces originales.

Así pues, un proyecto como el presentado por Suma de Energías S. L. carece de sentido y se enfrenta a las orientaciones actuales. Más aún si se considera que nuestra comarca es ampliamente excedentaria en producción eléctrica.

Zona donde se situaría el paso aéreo de la tubería sobre el cauce del río Ancares. 12 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Zona donde supuestamente se situaría el paso aéreo de la tubería proyectada sobre el cauce del río Ancares. 12 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Y por si estos argumentos no fuesen suficientes, recordaré aquí otras de las funciones atribuidas a las Reservas de la Biosfera. Ésta por ejemplo: “Función de Conservación de los paisajes, conservación de las especies y conservación de la variación genética”. Unas premisas que no sólo incumplen este tipo de construcciones, sino que además consiguen el efecto opuesto, pues éstas últimasd ni fomentan la conservación, ni protegen el paisaje, ni tampoco la variación genética. Además, suponen el riesgo añadido para que  la Unesco deniegue la calificación de reserva de la biosfera a esa zona, lo que supondría  la retirada de los fondos europeos destinados a tal fin. Subvenciones que, hoy por hoy, están sirviendo para encauzar una gran cantidad de proyectos sostenibles, como se puede comprobar mirando la página web de la Reserva.

Precisamente, son los valores naturalistas los que constituyen el mayor potencial de desarrollo de esta zona, la cual crece en número de negocios de hostelería y alojamientos de turismo rural, elaboración de productos artesanales, desarrollo de la pesca fluvial o de actividades relacionadas con el senderismo y el turismo de naturaleza, aunque -es cierto- lo haga de forma muy pausada. Son factores que actúan como estimuladores de la depauperada economía de la zona. Es más, el posible efecto negativo de la presa proyectada sobre el turismo en la zona aparece claramente observado en el documento presentado por ‘Agazos Medio Ambiente’, la empresa dependiente del Grupo Viloria responsable del estudio: “Otro de los impactos significativos es la alteración y consiguiente pérdida de naturalidad de la zona, que poseen globalmente ciertos valores paisajísticos y naturales. Todo ello podría provocar además un efecto indirecto sobre el turismo, parcialmente explotado mediante algunas rutas de senderismo que discurren por las inmediaciones de la zona de proyecto”.

La zona inundable donde se situaría el azud ahogaría los pastos ahora existentes. 12 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

La zona inundable donde se pretende situar el azud ahogaría los pastos ahora existentes. 12 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

No entraré en más detalles sobre las especies que precisan protección en la zona. Son éstas muchas y alargarían este artículo en exceso. Sólo recordaré que, situada a menos de tres kilómetros del salto proyectado, se encuentra la Zona de Especial Protección de las Aves ES4130010. Y que entre las decenas de alegaciones presentadas contra el proyecto hay varias que denuncian un efecto perjudicial sobre la naturalidad del río Ancares.

Me referiré también el escrito de ‘Pescaleón’, que plantea el peligro que para la fauna piscícola supondrían los caudales mínimos planteados por los promotores del proyecto, o el negativo fraccionamiento del ecosistema fluvial, así como a la presencia de una escala de peces “infranqueable” (según la asociación), a parte de la desprotección que aportarían estos cambios a especies protegidas como, por ejemplo, el desmán ibérico o almizclera (Galemys pyrenaicus).

La población local se opone al proyecto.

Sobre la aceptación local del proyecto hay una cita curiosa en la página 168 del EIA que dice textualmente: “Haciendo una valoración inicial de manera general se puede decir que la aceptación del proyecto se considera buena, tanto por las autoridades locales como por los habitantes de los núcleos de población afectados que ven con buenos ojos cualquier proyecto que pueda generar empleo y redunde en beneficio de la zona”.

La entrada a San Pedro de Olleros viniendo de Vega de Espinareda. 10 sept. 2012. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

La entrada a San Pedro de Olleros viniendo de Vega de Espinareda. 10 sept. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Comentario que se me antoja muy poco exacto, pues a parte del alcalde de Vega de Espinareda no parece que demasiados vecinos estuvieran al tanto de la presentación de un proyecto que ya fecha del año 2008. Se advierte, pues, poca seriedad en el estudio presentado, que recurre en numerosos lugares al consabido ‘corta y pega’ y aporta numerosos datos inexactos, mientras obvia otros  indispensables.

Desde luego, más de mil firmas en papel y de tres mil por correo electrónico, en una zona casi despoblada, no parecen indicar una gran comunión vecinal con lo proyectado.

Un ecologista en El Bierzo.

Más de mil firmas contra un salto hidroeléctrico en el río Ancares. 23/01/13. Diariodeleon.es.

Quejas por el desinterés del alcalde sobre el impacto. 23/01/13. Diariodeleon.es.

El proyexto de minicentral eléctrica en el río Ancares. La línea roja es la tubería que habría que construir.

El proyecto de minicentral eléctrica en el río Ancares. La línea roja representa la tubería que se habría de construir.

La Reserva de la Biosfera de Ancares Leoneses se suma a la constitución de la Red de Reservas de la Biosfera de Castilla y León. 24/02/12. Ancaresleoneses.es.

La CHD derriba el azud de Varela para mantener el cauce natural del río Cea. 22/01/13. Lacronicadeleon.es.

Ecobierzo presenta alegaciones en defensa de los ríos Barjas y Ancares. 22/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Pescaleon presenta alegaciones al proyecto de minicentral del río Ancares. 18/01/13. Pescaleon.com.

Ecobierzo convoca a sus socios y simpatizantes contra la construcción de saltos eléctricos en los ríos Ancares y Barjas

Miembros de 'Salvemos el Río Ancares' y del Comité de Defensa Civil inspeccionan la zona donde se situaría el Salto de Ocedo. 12 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Miembros de ‘Salvemos el Río Ancares’ y del Comité de Defensa Civil inspeccionan la zona donde se situaría el ‘Salto de Ocedo’. 12 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Cita: domingo 20, a las 10 horas de la mañana en el Camping de San Fiz do Seo.

La Asociación Cultural Ecobierzo, en tanto que miembro del Comité de Defensa Civil, invita a sus asociados y simpatizantes a respaldar esta concentración contraria al proyecto de construcción de dos minicentrales eléctricas que una mayoría de los vecinos de los valles afectados rechazan por considerarlas perjudiciales para sus intereses. El colectivo berciano elabora en estos momentos unas alegaciones que presentará próximamente a la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil.

Un ecologista en El Bierzo.

El río Barjas en la zona del azud proyectado. 11 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El río Barjas en la zona del azud proyectado. 11 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

El Comité de Defensa Civil del Bierzo – Laciana – La Cabrera desea por la presente difundir y apoyar la iniciativa surgida de vecinos y afectados por la construcción de dos minicentrales hidroeléctricas que afectarían respectivamente a los ríos Barjas, a la altura de San Fiz do Seo, y al Ancares a la altura de San Pedro de Olleros.

Los vecinos rechazan la construcción de ambas minicentrales hidroeléctricas y están organizándose a través de las redes en los grupos ‘Defendamos el Valle do Seo’ y ‘Salvemos el río Ancares’, además de proceder a la recogida de firmas, tanto digitales como en papel, contra dichos proyectos.

Estos colectivos han convocado para el próximo domingo día 20, a las 10 horas, en el Camping de San Fiz do Seo situado en las inmediaciones de la Piscifactoría Bierzo, una concentración para dar a conocer ambos proyectos y sus implicaciones medioambientales y económicas, en cuanto afectaría a los usos agrícolas tradicionales y al potencial turístico de estos valles.

El motivo de la reunión es preservar la integridad y posibilidades de desarrollo sostenible de las cuencas del río Barjas y del Ancares, versus la instalación de dos saltos hidroeléctricos que ejecutaría la empresa Suma de Energías S. L.

El proyexto de minicentral eléctrica en el río Ancares. La línea roja es la tubería que habría que construir. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El proyexto de minicentral eléctrica en el río Ancares. La línea roja es la tubería que habría que construir. Fuente: Ecobierzo.org.

Los vecinos afectados, que han celebrado varios consejos abiertos y reuniones informativas, se oponen a estos proyectos por considerar que ocasionarían en la zona numerosos efectos adversos, como una pérdida irreparable en el alto valor ecológico de las cuencas, graves impactos medioambientales y paisajísticos, mermas en la fauna piscícola de ambos ríos, quebrantos en la producción de cultivos agroalimentarios y ganaderos de interés (castaños, prados, ganadería extensiva), alteraciones a medio y largo plazo que mermarían las posibilidades turísticas y de ocio particular en la zona, y graves afectaciones hidrológicas a las comunidades de regantes y al suministro de agua de boca en varias localidades del entorno, algunas de ellas situadas fuera de la zona principal, como sería el caso de Vilela.

Los proyectos sometidos actualmente a exposición pública presentan grandes carencias, tanto desde el punto de vista puramente técnico como del ambiental, y desde las organizaciones partícipes del Comité de Defensa Civil nos oponemos rotundamente a que se lleven a cabo estos proyectos de muy dudosa rentabilidad económica y con un indudable y elevado perjuicio a nivel social y medioambiental.

Por todas estas consideraciones el Comité de Defensa Civil invita a la población a participar en esta concentración, en la que se recogerán firmas de apoyo a los afectados.

Comunicado del Comité de Defensa Civil del Bierzo, Laciana y La Cabrera. 17/01/13.

Los vecinos del Valle do Seo disconformes con la construcción de una presa en el río Barjas. 12/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Vecinos de San Pedro de Olleros rechazan la construcción de una presa en el río Ancares. 16/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Salvemos el río Ancares. 06/01/12. Facebook.com.

Salvemos el Valle do Seo. 12/01/13. Facebook.

Comentario por Víctor el 18 Enero 2013.

Localización del Valle do Seo. Campingvalledoseo.com.

Localización geográfica del Valle do Seo. Campingvalledoseo.com.

El caso es que sé de buena fuente que hay memorias en la Confederación para poner en servicio de nuevo antiguas fabricas de luz y minisaltos que están abandonados y que ya no generarían ningún mal impacto (por ejemplo el de A Vega de Valcarce o el de Colinas) pero por alguna razón (constructoras, comisiones, etc.) el antiguo presidente (recién salido de la trena) no quiso y el que está ahora se escuda en la falta de presupuesto.

Si queréis más información os doy el listado de los saltos para los que se hicieron memorias.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 18 Enero 2013.

Pues sí que seria interesante conocer estas antiguas fábricas de luz, que presentan escaso impacto medioambiental y que alimentaron en otros tiempos de corriente eléctrica a algunas poblaciones. Pienso que sería interesante volver a ponerlas en funcionamiento, aunque carezco datos suficientes para afirmarlo.

Endesa premia un proyecto para la mejora del monte comunal de Palacios del Sil en su I Concurso sobre Diversidad Biológica

El grupo de la Unidad de Producción Hidráulica del Noroeste. Fuente Endesa.

El grupo de la Unidad de Producción Hidráulica del Noroeste. Fuente Endesa.

La mejora de un monte comunal en Palacios del Sil, afectado por un incendio el año pasado a consecuencia del cual las aguas de escorrentía provocaron depósitos sedimentarios en el cauce del río en el entorno del ‘Azud de Las Ondinas’, ha sido uno de los trabajos galardonados en el primer ‘I Concurso sobre Diversidad Biológica en el Entorno de la Centrales Hidráulicas’ convocado por la compañía eléctrica.

Trega de los premios tuvo lugar ayer en el salón de actos de la UNED, en Ponferrada, y en ellos tuvieron un protagonismo especial los empleados de la ‘Unidad de Producción Hidráulica del Noroeste’, con sede central en el Montearenas.

La entrega estuvo presidida por el director de Medio Ambiente de la compañía, Jesús Abadía, el de Producción Hidráulica, Enrique Bordiú, y por el de la UPH Noroeste, Ramón Laguna.

El premio está estructurado en tres categorías: fotografía, proyectos de mejora y listas de especies, y concede premios a empleados de cada una de las unidades de producción hidráulica que la compañía tiene en España: Noroeste, Sur y Ebro-Pirineos.

El proyecto ”Sobre la tierra y el agua”, correspondiente a la modalidad de proyectos de mejora y presentado por los empleados de la eléctrica Francisco Arias Ferrero y Ángel Benavides Martínez, fue uno de los galardonados. En esencia, consiste en la adopción de medidas acuáticas para evitar que el excesivo crecimiento en altura del bosque produzca zonas de gran sombra en el lecho del río, lo que perjudica la freza y el asentamiento de la trucha.

En la categoría de fotografía el primer premio correspondió a Raúl Poncelas Abella, el segundo a Ángel Benavides, y el tercero a Ana Ortega Arias, con accésits para Ángel Fernández Fernández, Roberto Castro Blanco y Antonio Corral García.

En la modalidad de lista de especies identificadas en el entorno de los aprovechamientos hidráulicos el máximo reconocimiento fue para Raúl Poncelas y Francisco Arias por su trabajo: “Una herencia de millones de años”.

El certamen nació en el marco de los cursos de formación sobre biodiversidad e hidráulica que siguen casi todos los empleados de las centrales hidráulicas de Endesa.

Desde estas líneas felicito efusivamente al amigo Francisco Arias Ferrero, por quien siento sincero aprecio, tanto por sus calidades humanas como por sus dotes organizativas y excelentes investigaciones, algunas de las cuales espero poder acercar al lector en el futuro.

Un ecologista en El Bierzo.

Endesa otorga su premio a la Diversidad Biológica a un proyecto para Palacios. 16/12/11. Diariodeleon.es.

Proyecto de mejora (sobre la tierra y el agua). 2011. Santoestevo.com. Centro de Control UPH Noroeste. Pdf.