Archivo de la categoría: Guerra Civil Española

La ONU fija un plazo de tres meses para que el Gobierno español adopte medidas que garanticen la reparación a las víctimas de desaparición forzada

Una exhumación de víctimas de la Guerra Civil Española. Fuente: Memoria historica.org.es.

La Organización de Naciones Unidas (ONU) ha dado a España un plazo concreto de 90 días para que presente un calendario de trabajo actualizado con las medidas concretas que propone para que se garanticen el derecho a la verdad, la justicia y la reparación para las víctimas de desaparición forzada de la Guerra Civil y el franquismo.

La ONU exige también que el Gobierno español indique las fechas previstas para aplicar cada una de estas medidas. Son medidas exigidas por el Grupo de Trabajo de Naciones Unidas sobre Desapariciones Forzadas, que en su último documento, presentado esta misma semana ante el Consejo de Derechos Humanos, lamenta que “hasta la fecha el Estado español no ha actuado con la debida urgencia y celeridad en materia de desapariciones forzadas ni ha asumido un rol de liderazgo para asegurar una política de Estado en este tema”,

Un ecologista en El Bierzo.

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De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas por la ‘Senda de los Canteros’

Cañón del Río Boeza. Ponferrada, 1 julio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Estamos ante una ruta con vistas espectaculares, la cual además ofrece muchas posibilidades. Digo esto en el sentido de que se puede adaptar a distintos niveles de resistencia, tanto de los ciclistas, -que fueron los que propiciaron la recuperación de esta senda y a los que se la debemos – , como de los andarines.  Mis felicitaciones también a los municipios de Ponferrada y San Miguel de las Dueñas, por su colaboración.

Para empezar, y aunque resulte un poco antipático decirlo, diría que no es una senda que yo recomendaría a todo el mundo. No tanto por su posible complicación -si deseamos completar el recorrido con sus diferentes variantes-, sino por el hecho de que discurre con frecuencia al borde de  desniveles que suponen un riesgo y, desde luego, no recomendados los que padecen de vértigo. Por otra parte, una buena parte de la misma se desarrolla sobre un suelo de arenisca bastante resbaladiza, cuyo origen hay que buscar en la descomposición de la roca granítica dominante en esta zona, una característica que se nota de manera especial en el primer trecho del camino que va desde su inicio (con la Urbanización Patricia situada frente a nosotros y al otro lado del Río Boeza) hasta el punto más alto de nuestro  recorrido, un formidable mirador desde el que se divisa el único castro en la zona y otros elementos orográficos reseñables, tales como el Redondal  (1.621 metros, con su gran antena prácticamente visible desde cualquier parte de El Bierzo y sus numerosas eólicas), o Peña Escrita (1.101 metros). Ambas cimas están catalogadas como puntos geodésicos oficiales.

La Carretera de Molinaseca saliendo de Ponferrada, donde podemos intentar aparcar nuestro vehículo.

Con todo, si se toman las debidas precauciones, entre ellas la de iniciar la ruta temprano y disponer de buenas botas, -o de frenos en el caso de las bicicletas de montaña-, no tendría por qué producirse ninguna desgracia. Quizás, a lo sumo, algún culazo al intentar acceder al Mirador de Pelayo, o algún resbalón con la bicicleta  en algún trozo de la senda más inclinado. Inclinación que, empero, en su punto más crítico puede evitarse pasando por una senda alternativa más cómoda. Por cierto, poco visible e insuficientemente señalizada.

El Camino del Gato, a nuestra izquierda en la foto. Ponferrada.

Dentro de las múltiples posibilidades a las que me referí al principio sitúo la de la orientación de la ruta, ya que ésta permite que se pueda hacer en ambas direcciones. Del mismo modo que también podemos elegir realizarla completa (ida y vuelta), o únicamente en un sentido. Por ejemplo, dejando aparcado un vehículo en el punto de su finalización (o que vengan a buscarnos), ya sea en Ponferrada o en San Miguel de las Dueñas. También, si se prefiere, se puede elegir hacer solamente una parte del recorrido. En tal caso, la parte  elegida será la que comunica Ponferrada con el mirador situado frente al castro, que es la que se ceñe más al curso del Río Boeza, y a su cañón o garganta. La ventaja de esta elección es que en cualquier momento podemos elegir volver. Algo interesante cuando nos acompañan niños, a los que recomiendo tener siempre a la vista. Con esta precaución nada malo debería suceder.

El inicio de la Senda de los Canteros en el Camino del Gato. Ponferrada.

Otras posibilidades abiertas serían las de regresar desde San Miguel a Ponferrada con el tren, o en autobús, o al revés, pero como creo que los horarios no son muy amplios. En este convencimiento,  confieso no haber ni observado tal posibilidad.

Si hacemos la ruta desde Ponferrada, cuando lleguemos a lo más alto de la misma y avancemos algunos metros más veremos que hay un poste al que han arrancado el letrero. Algunos metros más lejos aparecerán otros con varias indicaciones. Una de ellas es la que nos propone la posibilidad de visitar el castro (derecha), otra la de seguir de frente hacia San Miguel, y una tercera la de bajar hasta el pueblo por la Fuente Cimera. Esta última elección es la menos complicada, aunque en mi última salida yo elegí coger la senda directa con el pueblo. Esta especie de atajo nos llevará a una pista que pasa cerca de una especie de cortijo, y de ahí a la ruta habitual. La confluencia se sitúa al lado mismo del túnel que permite pasar por debajo de la vía del tren.

La Fuente Cimera. San Miguel de las Dueñas. 1 julio 2017.

De la Fuente Cimera puedo decir que ofrecer agua fresca durante todo el año, aunque sin garantías sanitarias. Yo la he bebido y nada me ha pasado. He de decir que en cierto momento de nuestro recorrido por las alturas baja un regato con agua, la cual discurre por debajo del último puente de madera (hay tres). Pero este agua, cuando baja poca cantidad, lo hace con cierta coloración férrica; el acceso a su curso es complicado, y me parece que casi es mejor olvidarse de ella.

Las “fragas” del Boeza y la Urbanización Patricia, al inicio de la excursión. Ponferrada, 1 julio 2017.

Una vez llegados a Sant Miguel de las Dueñas, por la pista que pasa  muy cerca del Río Boeza, tanto que éste suele invadirla en época de grandes crecidas, se nos presenta la posibilidad de regresar a Ponferrada por otra ruta distinta. Ésta atraviesa el pueblo, y tras cruzar la vía del tren La Coruña – Palencia por un puente bastante alto, continúa  por una pista paralela a la autopista A-6, situándose bajo su nivel y devolviéndonos a la Fuente Cimera. Si tenéis un mapa topográfico de la zona, o ganas de investigar un poco, acabaréis encontrándola. Esta pista acaba en un cruce que está situado por debajo de la Fuente Cimera y no muy lejos de ella. Llegados hasta allí, ya sea por el camino marcado o por esta variante, ya sólo nos quedará subir hasta el mirador situado frente al castro. En éste nos reencontraremos con el gran letrero que señaliza la senda del retorno a Ponferrada.

Nuestra senda avanza paralela a la vía del tren. Ponferrada, 1 julio 2017.

Rizando el rizo, añado que los ciclistas pueden llegar hasta esta señal viniendo en bici desde Ponferrada por la N-VI. Para llegar hasta allí tendrán que pasar por delante del Bar Azul, para después comenzar a bajar la carretera y terminar entrando por la derecha en una zona industrial desde la que es posible cruzar por encima de la Autopista A-6. Una vez cruzado el puente les será relativamente fácil llegar hasta el inicio de la senda en dirección a Ponferrada. O a San Miguel.

El letrero que marca formalmente el inicio de la senda. Ponferrada, 1 julio 2017.

La Senda de los Canteros es tan frecuentada por ciclistas como por caminantes. Sin hacer distinciones, a todos ellos les recomiendo mucha atención a los precipicios. Ya puestos, también pediría a los ayuntamientos concernidos que retiren los postes metálicos situados al borde de esta ruta, constituidos por trozos de vía férrea. Entiendo que su dureza y bordes afilados podrían provocar graves heridas a algún ciclista en caso de chocar con ellos. Sería conveniente sustituirlos por otros en madera.

No quisiera que de esta lectura se sacaran conclusiones erróneas, y que lograra desanimar a alguien a la hora de decidirse a realizar esta ruta. Y lo digo así porque considero que es una de las más interesantes de las que tenemos por aquí. Por su geología resulta altamente original en nuestra comarca, recordándonos por momentos parajes de Galicia o de la Sierra del Guadarrama.  

Vista desde el Mirador de Pelayo. Ponferrada, 1 julio 2017

El origen de la senda -no lo he dicho aún- proviene de los canteros que explotaban la roca granítica del lugar para su aprovechamiento en la construcción. Según  he leído, de estas canteras salieron las piedras que se utilizaron para construir el Palacio Episcopal de Astorga, proyectado por  Antoni Gaudí, y posiblemente el Monasterio de San Miguel. También la Casa Consistorial de Ponferrada y otras edificaciones del casco antiguo de esta ciudad. En el camino todavía se pueden observar catas y hasta una construcción, un tanto oculta y ya sin techo, que relaciono con ellos. Pero también encontraréis algunas ruinas, pocas, de viviendas que revelan una ocupación anterior del cañón, probablemente relacionadas con la actividad agraria o ganadera en tiempos remotos. Algunas de las canteras de donde se sacó la piedra son fácilmente reconocibles, pero otras no.

Vista del Pantano del Montearenas desde la Senda de los Canteros. Ponferrada, 1 julio 2017

Uno de los panoramas más bonitos de este recorrido es el que nos ofrece el Embalse del Montearenas, construido en la confluencia de los ríos Boeza y Meruelo. Este último, sabemos que  proviene de Molinaseca y, más allá, de los Montes Aquilianos. El otro paisaje relevante cabe situarlocasi al final del recorrido por el cañón. Ahí hay grandes rocas graníticas que impresionan por su enorme tamaño. Como también nos impresiona la pared sobre la que se asienta la Urbanización Patricia, al inicio de nuestra senda.

El Embalse del Montearenas, construido en el año 1966 para producción hidroeléctrica, es propiedad de Endesa y tiene capacidad para 2.0 hm3. Es una presa pequeña, ya que tan sólo ocupa 19 hectáreas. Anoto que fue dragado hará medio año para aumentar su capacidad, operación que coincidió con algunos de mis paseos por la zona del río Meruelo, por lo que me fue posible fotografiarlo vacío.

Hay una pista asfaltada que baja desde el Montearenas hasta el embalse y que corta nuestra senda. Una vez atravesada esta, del otro lado, una señal señalando San Miguel de las Dueñas nos remitirá a nuestro camino.

Un alcornoque de retorcidas formas. Ponferrada, 1 julio 2017.

Sobre la fauna diré que, en mi reciente excursión, sólo alcancé a ver algunas lagartijas, algunas pequeñas moscas y otros insectos menores. Pero en lo que respecta a la flora ésta se presenta muy variada. Hay un poco de todo: robles, encinas, pinos y alcornoques… Pero también podemos encontrar jara, lavanda, zarzas, escobas (sobre todo en la parte más alta, hacia el final), y una gran variedad de cardos. También reconocí dos especies alóctonas (Ailanthus altissima, de la que hay un bonito bosquecito al inicio de la ruta) y Phytolacca americana), que por desgracia ya son comunes en todo El Bierzo. También, en época otoñal, he podido recoger algunas setas comestibles.

¿Cómo encontrar el inicio de la senda?

Señal que marca el final, o el inicio según se mire, de la Senda de los Canteros. San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Antiguamente esta senda solía cogerse desde el espacio que hay al finalizar el puente sobre el Río Boeza, viniendo de Molinaseca, pasada la Urbanización Patricia. Luego, bastaba con cruzar la vía del tren La Coruña-Palencia y ya estábamos en el inicio de la senda. Hoy, esa posibilidad continúa abierta, con sus riesgos (hay espacio para un par de coches, o un poco más lejos donde las empresas industriales), aunque personalmente recomiendo abordarla desde Ponferrada.

Si nos situamos en el Camino de Santiago, una docena de metros antes de pasar por debajo del túnel del tren (yendo hacia Molinaseca), veremos que podemos girar a la izquierda por la Calle del Gato. Allí hay varias viviendas bajas construidas, y cuando éstas se terminan arranca, por la derecha, una senda estrecha que es el inicio de nuestro camino (no tiene señalización alguna). Sólo hay que seguirla hasta que ésta acabe por situarse paralela a la vía. Unos trescientos metros después nos encontraremos con un cartel bien grandote que señala la ruta. A partir de ahí, sólo nos quedará seguirla, avanzando por las alturas siempre paralelos al río, sin dejarse tentar por ningún otro sendero que pueda presentarse. Hay tres pequeños puentes en madera construidos en la senda para salvar los regueros que bajan de la montaña. Su presencia te confirmará que estás en la buena ruta.

Poste señalizando el Castro, San Miguel de las Dueñas o Ponferrada. 1 julio 2017.

Al principio del recorrido es posible que te alcance el tañido de las campanas de la iglesia de Campo. Más tarde, no te asustes cuando oigas, de cuando en cuando, un gran estruendo. Lo provoca alguno de los trenes de la única línea férrea que comunica el centro del país con el noroeste. Desde la altura podrás ver las vías del tren, quizás alguno de ellos,  y los túneles que atraviesa. Estamos en una zona agreste y de complicado trazado para las vías férreas. 

Al volver de la excursión, si quieres ofrecerte otra pequeña variante sin alargar apenas el recorrido, puedes elegir hacerlo por la de los Arrieros, ya casi a la entrada de la ciudad. Su inicio está bien señalizado, para luego perderse un poco. No obstante el sentido común sin duda te marcará el camino correcto. Pasarás cerca de unas viviendas pareadas por una pista asfaltada en la que abundan los bancos metálicos para el relajo de los vecinos.

Si te los encuentras con algún perro suelto, como me ha sucedido a mí, asegúrate que sea pacífico antes de pasar. En mi caso lo era, pero nunca se sabe, y ante la duda lo mejor es llevar en la mano un buen bastón.

Otro poste situado en la bifurcación de la Fuente Cimera y de la bajada directa al pueblo.

La distancia total del itinerario, ida y vuelta y por el camino más corto, es de aproximadamente  dieciocho kilómetros. El desnivel no es excesivo, de 116 metros según algunos y hasta de 275 para otros. Personalmente, yo que no tengo material técnico para realizar estas mediciones, me inclino más por la última medida. La altura media de la ruta se sitúa en  el entorno de los 600 metros. Habremos de calcular unas siete u ocho horas de caminata, en ir y venir, por la senda ordinaria.

Las mejores estaciones para realizar este itinerario son en invierno, primavera y otoño. En verano a veces el calor resulta agobiante, pero se ve suavizado por los corredores de sombra en el recorrido. Atentos pues, a las predicciones atmosféricas, ya que no hay lugares para resguardarse en caso de tormenta.

Por otro lado, creo oportuno recordar que esta senda, según he leído, atraviesa un coto de caza. Yo no he visto las señales, pero sí he prestado atención a un comentario de alguien diciendo que se había encontrado con un cazador armado. Por este motivo, y por precaución, es recomendable comprobar las fechas de temporada de caza.

Torretas pertenecientes al antiguo funicular minero. San Miguel de las Dueñas.

A una corta distancia del monasterio, llegando a San Miguel, nos fijaremos en un par de torretas oxidadas situadas en las inmediaciones del río. Es lo que queda de un funicular aéreo que sirvió para trasladar el mineral proveniente de Calamocos, Onamio y Paradasolana hasta la estación del tren.

En lo relativo al austero Monasterio de San Miguel, ocupado por monjas de clausura cistercienses, deciros que vale la pena acercarse hasta él. Si os fijáis bien veréis que una parte del mismo se halla deshabitada, con sus ventanas decaídas y cristales rotos, más algún que otro detalle que precisaría arreglo. Probablemente necesitaría alguna inversión económica para permitirle recobrar todo su esplendor.

El Monasterio de San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Vale la pena detenerse a mirar su puerta principal (han abierto otra en el muro, que es la que hoy se utiliza para entrar al recinto), así como su fachada. A mí me ha parecido reconocer en el una estatua del arcángel San Miguel enfrentándose al maligno. También hay un interesante blasón, colmado de castillos, y una placa dedicada a los Caídos por Dios y La Patria. Cruel testimonio de la postrera alianza entre la iglesia y el franquismo. Por lo que parece los otros muertos, los de las cunetas, esos no merecen placa alguna.

Y nada más, si acaso disculpad el último comentario, ya que hay dolores que no se olvidan jamás. Por lo demás, deseo que estas indicaciones, aunque incompletas, os resulten de utilidad. ¡Bienvenidos a El Bierzo!

Un ecologista en El Bierzo.

Por la Senda de los Canteros. (De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas). 01/11/12. Rutinas varias.com.

Senda de los Canteros. Ponferrada – San Miguel de las Dueñas. 20/11/12. Aventurasdeundominguero.blogspot.com.es.

Monasterio de San Miguel de las Dueñas. Wikipedia.org.

XV Ruta de senderismo – SENDA DE LOS CANTEROS. 20/04/13. Youtube.com. Carlos Corzón Campazos.

Segunda visita a Santa Cruz de La Palma

Fachada de una casa colonial situada en la Avenida Marítima. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Como algunos sabéis, o al menos quienes miráis mi Facebook, he estado mes y medio de trotamundos por las islas Canarias, y más en concreto por tres de ellas, todas pertenecientes a la provincia de Santa Cruz de Tenerife: El Hierro, La Gomera y La Palma. Es la segunda vez que las visito , y como quiera que me he quedado con ganas de volver, espero que algún día se haga realidad aquello de que no hay dos sin tres.

Para los que eguís en este blog, poco o nada acostumbrados a ver publicados en él artículos como éste, he de deciros que, en cierto modo, marca el inicio de un nuevo enfoque en mi bitácora, menos basado en la denuncia de la corrupción política y en la defensa del medio ambiente, que ha sido hasta ahora lo más habitual, y más en mis intereses particulares, así como en mis viajes. Lo cierto es que este artículo sobre Santa Cruz de La Palma,  la hermosa ciudad que visité recientemente durante una semana, nació casi sin proponérmelo mientras elaboraba una nota para mi Facebook.

Un poco de historia.

Fundación de Santa Cruz de Santiago de Tenerife por Alonso Fernández de Lugo. Pintura de Manuel González Méndez. Wikipedia.org.

Santa Cruz de La Palma, con una “ele” en mayúscula según lo prefieren los naturales, fue fundada en el 3 de mayo de 1493 con el nombre de Villa de Apurón,  en una bahía que hacía de puerto natural, por el conquistador de La Palma y Tenerife, el hidalgo castellano-andaluz Alonso Fernández de Lugo (1456 – 1525). A él se le atribuye la incorporación definitiva de las islas Canarias a la Corona de Castilla en el siglo xv.

La capital palmera nació al pie de una impresionante masa rocosa que corresponde a un viejo cráter volcánico llamado ‘La Caldereta’, en la desembocadura del riachuelo donde se localizaba la cueva del antiguo jefe del reino de Tedote (la Cueva de Carías, al norte de la ciudad). La elección de este lugar para establecer la capital se debió, sobre todo, a las características portuarias del enclave, protegido de los vientos e idóneo para que recalasen los barcos.

Hoy Santa Cruz de La Palma es una ciudad dinámica que sorprende y cautiva por la hermosura de su casco antiguo, y en especial por su esplendorosa arquitectura colonial. Éste fue declarado Bien de Interés Cultural y Conjunto Histórico en 1975, y es precisamente la ciudad vieja la que ofrece la mejor estampa de la isla, trasmitiendo al visitante un sosiego que solo se pierde brevemente en la avenida que avanza paralela al puerto en dirección al sur (la Avenida de los Indianos) y en la que se encuentra una gasolinera y las paradas de las “guaguas”. Vamos, los tradicionales autobuses canarios. 

El Barco de la Virgen, museo naval, situado junto a la Plaza de la Alameda. Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Resulta notable que tan solo un siglo después de la conquista española la ciudad disfrutara ya de un notable desarrollo económico, gracias en especial a la exportación de caña de azúcar y a la construcción naval, favorecida esta última actividad por los numerosos bosques de la isla. Según informa la Guía Michelín, a la que me gusta recurrir por lo escueto de sus opiniones, en el siglo XVI la capital de la isla de La Palma llegó a convertirse en uno de los puertos españoles más importantes.

Al viajero, la zona de la ciudad que más le interesa conocer es, a mi juicio, la correspondiente al casco antiguo. Es decir, aquella que se extiende entre la Avenida Marítima, construida hace tan solo unas décadas, y las verticales paredes del antiguo volcán. Es en efecto en esta zona donde esta ciudad apacible despliega lo mejor de su arquitectura colonial, y en la que exhibe elegantes y floridas fachadas que adornan balcones fabricados con madera de tea. Balcones que, curiosamente, formaban entonces la parte trasera de las viviendas. Además, es en esta zona, y en la Avenida Marítima inmediata, que el Océano Atlántico besa, donde el viajero encontrará las terrazas más agradables para saborear un momento de asueto, beber un trago o saciar su hambre en algún restaurante típico.

La playa de Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

En los últimos años la economía de La Palma se ha visto favorecida por un  turismo estable, desde luego extensible al resto del archipiélago, que en la capital palmera ofrece a los bañistas una recién estrenada, y muy cuidada, playa de arena negra, situada delante de la Avenida Marítima Y del puerto. Esta nueva playa es la que ha sustituido a la anterior de guijarros conocida como ‘La Caleta del Varadero’. La obra, puede asegurarse, ha contribuido a cambiar por completo la fisonomía de la ciudad, mejorándola notablemente. Pero no olvidemos tampoco que ésta cuenta, a tan solo tres o cuatro kilómetros de distancia del nuevo arenal, con la muy turística Playa de los Cancajos, un enclave muy solicitado y popular.

Una calle típica en Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Como curiosidad comentaré que Santa Cruz de La Palma tiene privilegio de contar con el primer ayuntamiento de España elegido democráticamente, localizado en lo que hoy se conoce como Cueva de Carías, según lo afirma una placa colocada en la entrada del actual Ayuntamiento. A destacar también que en 1936, al producirse el levantamiento militar que cmarcaría el inicio de la “Guerra Incivil”, la isla de La Palma se resistió al golpe y mantuvo la legalidad republicana hasta el 25 de julio, momento en el que llegó a la ciudad de Santa Cruz de La Palma el cañonero Canalejas. Este episodio es conocido con el nombre de  “La Semana Roja.

El cura Díaz.

La escalinata de la iglesia de El Salvador. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Como monumentos destacable de Santa Cruz situaría la Iglesia de El Salvador, del siglo XVI, enclavada en la recoleta Plaza de España, y a cuyo interior se accede por una gran escalinata de piedra. En esta plaza destaca la presencia de una estatua situada sobre un elevado pedestal: la del cura párroco Manuel Díaz Hernández (1774 – 1865). Natural de Santa Cruz de La Palma, Díaz Hernández fue ordenado sacerdote en 1789, el mismo año en que se produjo la Revolución Francesa, cuya influencia sin duda conoció. De talante liberal e ilustrado, escribió como predicador varios exhortos y cultivó la escultura, la pintura y la música.

Al producirse el levantamiento de Riego, e instaurarse el liberalismo en España con una nueva Constitución, publicó en Madrid un “Exhorto” (1822) en el que dejó ver claramente sus ideas políticas. Es por lo que, tras la involución política de 1823, fue procesado y desterrado a la isla de Tenerife, en donde permaneció durante once años. Cuando sus detractores del Partido Apostólico abandonaron el poder en 1835 por fin pudo regresar a La Palma, donde continuó con su comprometida labor pastoral en la parroquia de El Salvador.

Treinta y dos años después de su óbito, corriendo el año 1897, se colocó en la plaza frente a la iglesia, una escultura en bronce dedicada a su memoria. Se trata de la primera estatua erigida a un canario en el archipiélago y, también, la primera dedicada a alguien de la sociedad civil.

Estatua de Manuel Díaz Hernández, frente a la iglesia de El Salvador. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Manuel Díaz Hernández fue nombrado Académico Honorario de la Real Academia Canaria de Bellas Artes (RACBA) en 1850. Destaco que su estatua se realizó gracias a iniciativa de los masones palmeros, pues en ella figuran símbolos masónicos que han hecho pensar también en su vinculación  con alguna logia de La Palma (o tal vez de Tenerife, durante o después de su destierro), lo que no ha sido probado documentalmente. Pero lo que sí es cierto que fueron masones de alto grado quienes lo honraron públicamente tras su muerte.

La parroquia de El Salvador ofrece un horario amplio de visitas, lo que permite al viajero disfrutar sin agobios de la quietud del templo y admirar, también con tranquilidad, sus más que notables artesonados. A destacar, asimismo, la existencia de una bella bóveda gótica en la sacristía.

El Real Convento de la Inmaculada Concepción.

Convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

La otra plaza de obligada visita es la de San Francisco, donde encontraremos lo que antaño fue el real convento franciscano de la Inmaculada Concepción, fundado en 1508 por esa orden monástica. En la actualidad se nos permite caminar por su espléndido, soleado y aséptico claustro mayor, así como utilizar una notable escalinata de madera para subir a la primera planta del edificio, donde se exponen diversas muestras. La iglesia aledaña, dedicada a San Francisco de Asís y edificada entre los siglos XVI y XVIII, es una de las primeras muestras del arte renacentista en las Islas Afortunadas. 

La plaza donde se ubica este conjunto resulta muy agradable. El suelo de la plaza, está agradablemente empedrado con miles de cantos rodados, y es una auténtica maravilla. El ágora cuenta además con una hermosa fuente de cantería que sirve para refrescar el ambiente en los días calurosos y en cuya pila nadan pequeños peces que aportan una nota de color.

Un episodio curioso relacionado con el convento de la Concepción, del que me enteré a la postre, es el protagonizado involuntariamente por un pastor de Garafía, Baltasar Martín (1520-1553). Es un suceso histórico que una lápida, prsente en algún lugar próximo a la entrada y que casi se me pasa desapercibida, nos recuerda. Sucedió en 1553 cuando este patriota canario defendió heroicamente a Santa Cruz de la Palma del ataque del temible corsario francés François Leclerc, también conocido como “Pata de Palo”. El 21 de julio de ese año, al frente de un contingente de unos setecientos hombres, este último saqueó e incendió la que era una muy próspera población.

Baltasar Martín. Wikipedia.org. Foto: Ayuntamiento de Garafía.

El joven garafiano logró convencer a los locales, que habían huido ante la presencia de los piratas, de presentar batalla, armándolos y logrando que estos les forzaran a reembarcarse. Por desgracia, el pastor falleció en el acto cuando, habiendo venido a agradecer a los santos la victoria y encontrándose frente a la puerta del templo, recibió en la cabeza el impacto de un ladrillo lanzado por un monje que le confundió con uno de los facinerosos.

Exposición de Carmen Arozena.

Claustro menor del convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

En cuanto al convento, éste sirve hoy de sede al Museo Insular de La Palma, exponiéndose en sus diversas salas interesantes colecciones de ciencias naturales, etnografía y también valiosas muestras de arte pictórico.

A notar que en el momento de mi visita había una exposición, organizada por el Cabildo, sobre el desarrollo histórico de la telefonía en la isla, la cual incluía la muestra de diversos y curiosos modelos de teléfonos o de centralitas de otras épocas.

Os recomiendo, de una manera especial, la visita de la sala dedicada a las ciencias naturales, que es de una riqueza que apabulla.

Interesante es también la exposición dedicada a la pintora y grabadora local Carmen Arozena (1917 – 1963), quien llegó a colaborar con artistas de la talla de Miró, Matta, Yves Tanguy, Max Ernst, André Masson o Jackson Pollock.

El convento franciscano alberga además el Archivo General de La Palma, que guarda documentación que va desde el siglo XVI hasta hoy. Y también da cobijo a la Biblioteca Insular José Pérez Vidal, dedicada a eminente filólogo, etnólogo e historiador canario (1907-1991), la cual atesora la documentación reunida en vida por éste.

Claustro del convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Una exposición que llamó mi atención fue la dedicada a Juan Bautista Fierro y Van de Walle (1841 – 1930), acuarelista que en la segunda mitad del siglo XIX plasmó en una serie de ingenuas y a la vez realistas estampas la indumentaria tradicional en diversos términos de la isla. Recoge así representaciones de Punta Gorda, Garafía, Tijarafe, Tazacorte, Las Breñas, Maso, Puntallana, Los Sauces y Barlovento, divididas en tres grandes grupos de acuerdo a su funcionalidad: trajes de faena, trajes de gala y trajes de manto y saya.

Y es que mientras que en las demás islas las ropas siguieron su propia evolución, en La Palma perduraron ciertos arcaísmos, de muy alto valor etnográfico, de los cuales dan fe las prendas – algunas exhibidas aquí- que aún se conservan.

La visita de la iglesia no tiene coste alguno y la del convento cuesta dos euros, los cuales me fueron perdonados al resultar gratuita para mayores de sesenta años. Un detalle que ensalcé, ya que no es muy habitual en la isla. Sin duda, tal y como argumenté, la extensión de tal práctica contribuiría a favorecer el turismo y de paso la calidad de vida de los jubilados.

Una bulliciosa plaza en la zona antigua de Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Otras sedes a las que da cobijo el antiguo convento son las de las de la Escuela Insular de Música y del Taller Insular de Restauración de Pintura y Escultura.

Otra exposición que también me causó una muy grata impresión, fue la que celebrada en la Casa Salazar, otro edificio notable sito en la zona antigua, dedicada a nuestro genial escritor Miguel de Cervantes Saavedra con motivo del cuatrocientos aniversario de su muerte.

Estatua del Padre José de Arce y Rojas S. J. Santa Cruz de la Palma. 16 de mayo de 2017.

Deambulando por la parte vieja de la ciudad, entre la calle Anselmo Pérez de Brito y la Avenida Marítima, en una calle de corto recorrido encontraremos la estatua en bronce de José Francisco de Arce y Rojas. Este reverendo padre, que aparece junto a un niño de aspecto amerindio, nació en la capital palmera el día 8 de noviembre de 1651 y aunque su historia es poco conocida resulta, desde luego, muy relevante. El jesuita llevó a término un enorme y difícil trabajo de evangelización en las misiones del Nuevo Mundo,  en Uruguay, Argentina, Paraguay y Bolivia.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel de la exposición “Miguel de Cervantes Saavedra, embajador de España”. 11-31 mayo 2017. Santa Cruz de La Palma.

Santa Cruz de La Palma estrena playa. 19/04/17. Huffingtonpost.es.

La Casa Principal de Salazar alberga la exposición ‘Miguel de Cervantes Saavedra, embajador de España’. 11/05/17. Mundolapalma.es.

Iglesia Matriz de El Salvador (Santa Cruz de La Palma). Wikipedia.org.

Parroquía San Fsco. de Asís. Lapalmabiosfera.es.

Díaz Hernández, Manuel. Racba.es.  

El siglo en que nació “Diario de Avisos”.  02/11/10. Lapalmaislaadentro.wordpress.com.

Reverendo Padre don José de Arce y Rojas. Un mártir palmero. 25/10/05. Bienmesabe.org.

Personajes destacados de La Palma. Palmerosenelmundo.com.

Villafranca del Bierzo recupera la memoria de la corporación fusilada por los franquistas

Homenaje a los represaliados. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

Homenaje a los represaliados. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

El día amaneció airado y tormentoso, volcando cántaros de gruesa lluvia sobre la reseca tierra berciana, tras la acentuada sequía, en el día en el que el municipio de Villafranca de Bierzo decidió, por fin, congraciarse con las víctimas de la represión de los nacionales acaecida durante la infame Guerra Civil. Familias que llevaban años reclamando justicia para sus muertos o represaliados por su fidelidad a la Segunda República.

Casi un siglo ha transcurrido desde que sucedieran aquellos dramáticos, tristes y deleznables hechos, pero al fin, en un acto público, y en presencia de  la nueva corporación municipal surgida de las últimas elecciones de hace dos años, se devolvíó una parte de su dignidad a quienes pagaron con su vida la defensa de una legalidad, republicana y constitucional, que algunos militares golpistas no quisieron aceptar.

Estos hechos ocurrieron en el año 36, y hoy apenas quedan testigos vivos de lo por entonces sucedido, aunque ua de las personas, presentes en el homenaje, recordó que ella tenía tan solo dos años cuando mataron a su padre.

La retahíla de los nombres de las personas asesinadas, junto con la referencia a su vecindad o profesión, hasta sesenta y dos, adquirió tintes sobrecogedores a medida que avanzaba el recuento. Nombres que sonaron como aldabonazos en las conciencias de quienes asistíamos al acto. Sesenta y seis nombres que fueron pronunciados, uno a uno, por el poeta villafranquino Juan Carlos Mestre, y entre los que se encontraban carpinteros, comerciantes,panaderos o labradores, entre otras profesiones. Personas jóvenes en su mayoría, algunos de ellos hermanos, que se vieron obligadas a abandonar este mundo cuando sus nobles ideales eran, precisamente, lo que más necesitaba este país.

Intervención de la hija de Antonio Gabelas. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

Intervención de Marisa Pérez, la hija de Delmiro Pérez. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

El acto, al que acudieron muchos familiares de los represaliados, sirvió para descubrir la placa de una calle dedicada a la corporación municipal Gabelas, que pagó con su vida su fidelidad a la República. También para retirar del callejero de Villafranca del Bierzo la calle dedicada al comandante Manso, de triste recuerdo.

Pero lo que me resultó más impresionante es que, en esta ocasión, no fuera una alcaldesa entregada a las ideologías de la izquierda, -como por ejemplo Manuela Carmena en Madrid-, la que modificara los nombres de calles o plazas, o la que recordara a las víctimas de la represión, sino que lo hiciera un alcalde popular, José Manuel Pereira, en un acto unitario de gran trascendencia que contó con el respaldo de toda la corporación municipal.

Es un hecho que valoro muy positivamente y que me lleva a pensar que, por fin, algo empieza a cambiar, y no solo en esta comarca sino en el país entero. Porque la dignidad de las personas, en su defensa de la legalidad suscrita por todos los españoles, es un valor que merece ser ennoblecido y situado por delante de las habituales, y hasta ciertos puntos normales, diferencias políticas o ideológicas existentes entre los partidos.

De este modo el último alcalde republicano de Villafranca del Bierzo, el carpintero Antonio Gabelas Suárez, y los ocho concejales de su corporación que le acompañaron al paredón o murieron posteriormente en la cárcel, dan nombre desde ayer a la avenida que durante ocho décadas homenajeó al hombre que consolidó el golpe militar en la villa del Burbia: el comandante Jesús Manso Rodríguez, fallecido en 1936. “Un psicópata y un criminal, sin ninguna empatía por los ciudadanos inocentes de este pueblo”, según Juan Carlos Mestre.

Manso llegó a Villafranca el  21 de julio de 1936, al frente las tropas insurrectas contra el Gobierno republicano que desde Lugo avanzaban en dirección a Madrid. Para cobrarse “la cabeza de Azaña”, según declaró por entonces el comandante (en alusión al presidente republicano elegido por los españoles) ante los aterrorizados villafranquinos a los que obligó a reunirse en la plaza de la Constitución. De hecho, Manso –cuyo carácter poco tenía que ver con su apellido-, cuentan que sembró con una feroz represión su camino hacia la capital, cayendo en combate, en el Alto de los Leones, tan solo diez días después de su paso por Villafranca. Así lo relató Emilio Silva, el presidente de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica (ARMH), durante la presentación de la nueva placa.

Antonio Gabelas Suárez fue fusilado el 21 de septiembre tras un simulacro de juicio. Mestre lamentó que, a día de hoy, nadie haya pedido perdón todavía a las familias de esos “ciudadanos normales, no beligerantes, que pensaban como nosotros hoy”. Y recordó que alguno de los represaliados terminaron yendo a parar a los campos de concentración nazis de Mauthausen y Gusen. En cuanto al alcalde de Villafranca, Manuel Pereira, pidió unos momentos de silencio en recuerdo de la corporación desparecida y “de todas las víctimas de la represión en cualquier lugar del mundo”.

En el acto se le hizo entrega a la hija de Antonio Gabelas, Marina Gabelas, de noventa años de edad, y a la del teniente de alcalde en 1936, Dalmiro Pérez Vázquez, la octogenaria Marisa Pérez, de sendos ramos de flores y copias enmarcadas del acuerdo plenario que restituyó la memoria a las víctimas.

La nueva placa Corporación Antonio Gabelas. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

La nueva placa ‘Corporación Antonio Gabelas’. Villafranca del Bierzo, 4 febr. 2017

Marisa Pérez, sólo acertó a decir, entre lágrimas, que no podía decir nada porque “sólo tenía dos años” cuando mataron a su padre. No obstante, quien habló con más firmeza fue el nieto de Antonio Gabelas, Manuel Juaneda Gabelas, hoy afincado en La Coruña, para recordar que la guerra rompió la felicidad de su familia “a las seis de la mañana”, la hora en la que fusilaron a su abuelo.

Aquel verano de 1936, recalcó éste, “se abrió una brecha de ochenta y un años”. Pero el acto de ayer -que se suma a los acuerdos plenarios y a la restitución moral que la familia Gabelas obtuvo del Ministerio de Justicia para el alcalde fusilado, en cumplimiento de la Ley de Memoria Histórica, sirve para que las víctimas recuperen una dignidad que le negaron sus verdugos, y que también sea “el cierre de una herida”, según aseguró.

Un ecologista en El Bierzo.

La corporación municipal represaliada: Antonio Gabelas Suárez, Camilo Meneses Díaz, Francisco Delás Trabadillo, Antonio Sobrín Veintemillas, Esteban Fernández López, Narciso Yáñez Álvarez, Joaquín Suárez Díaz, Antonio Álvarez Fernández y Delmiro Pérez Vázquez.

Los casi sesenta villafranquinos conocidos que  fueron víctimas de la violencia franquista: Antonio Abella Barredo, José Aira del Valle, Antonio y Nicolás Álvarez Fernández, Salvador Álvarez Marbán, Cayetano Arias Fonteboa, Ramiro Armesto Armesto, Pedro Bermúdez Asenjo, Amadeo Bouza González, Alfredo Caurel García, Francisco Cela Cuadrado, Eduardo Celaá Rodríguez, Manuel Crespo González,  Inocencio Cristalino García, Antolín Cuadrado Pérez, Ovidio y Paulino de la Cal Izquierdo, Recaredo del Potro Otero, Balbino Manuel del Valle Ovalle, Manuel del Valle Vidal, Antonio Fernández Alonso, Andrés y Aniceto Fernández Fernández, Antonio Fernández Guerrero, Esteban Fernández López, Domingo Fernández Pereiro, Honorio Fernández, Antonio Gabelas Álvarez, Fabriciano García Arias, Victoriano García Castaño, Enrique González Miguel, Santos Iglesias Gavito, Adolfo y Amalio Iglesias González, Mariano Lago González, Antonio López García, Augusto Nieto Pereira, José Núñez Pérez, Pedro Pereira Alonso, Paulino Pérez Casal, Carmen Pérez Neira, David Quindós Vázquez, Ricardo Rodríguez Fernández, Ángel Rodríguez Rabanal, Emilio Silva Faba, Manuel Sobrín Veintemillas, Antonio Vázquez del Valle, Manuel Vizcaino Beberide, Demetrio, Pedto y Salvador Voces Canóniga, y Narciso Yáez Álvarez.

Ni odio, ni rencor. 2/02/17. Diariodeleon.es.

El alcalde y el cerrojo de los fusiles. 05/02/17. Diariodeleon.es.

Lugo retira los honores a Franco en un pleno con loas a Fraga. 04/05/17. Elprogreso.galiciae.com.

José Manuel Pereira: “Nuestro proyecto estrella es ‘Green Biosfera’, pero el Patrimonio es nuestro compromiso”. 30/10/15. 30/10/15. Elbierzodigital.com.

Villafranca deja gobernar a la lista más votada, la de José Manuel Pereira (PP).    13/06/17.  Elbierzodigital.com.

114.226 víctimas del franquismo continúan desaparecidas

Comitiva a su llegada al cementerio de Valderas. 30 mayo 2015. Diariodeleon.com. Foto: Jesús F. Salvadores.

Comitiva a su llegada al cementerio de Valderas. 30 mayo 2015. Diariodeleon.com. Foto: Jesús F. Salvadores.

Nos llaman revanchistas y no lo somos. También nos acusan de “remover la mierda”. Vergüenza debiera darles a quienes así hablan. Porque quienes como un servidor tienen aún algún familiar enterrado en no se sabe qué lugar, imposible de averiguar, no somos unos resentidos, ni tampoco personas a las que les guste remover inútilmente el pasado. Sólo reclamamos ima cosa, que es justicia. Y lo que queremos es recuperar los restos de  nuestros familiares para ofrecerles un digno descanso eterno.

Cartel. XXV años de Paz. 1964. Cartelestransicion.blogspot.com.es.

Cartel. XXV años de Paz. 1964. Cartelestransicion.

Para aquellos que les cuesta entender esto yo sólo les haría una pregunta: ¿qué harían ustedes si supieran que su abuelo se encuentran enterrado en alguna cuneta de carretera? ¿No desearían recuperar lo que quede de él?

Una vez finalizada la guerra civil la represión franquista se desencadenó con toda ferocidad. Desde luego poco, o nada, supe yo de esto  siendo niño. Tampoco nada se me dijo en la escuela. Ni en mi casa. Ni siquiera cuando estudié el bachillerato. Pero aún conservo en mi memoria, como si fuera ayer, la imagen de la plaza Mayor de Ponferrada empapelada con la propaganda de los “XXV años de Paz” franquistas.

Al menos 45.000 personas fueron asesinadas tras “La Victoria”, y esto tan sólo en los primeros días después del final del conflicto. Porque muchas más fueron encarceladas o sometidas a duros trabajos, durante años, en obras de infraestructuras, en la minería, o en la construcción del Valle de los Caídos construido para gloria de Franco. Algunos pudieron así reducir los años de cárcel a los que fueron condenados, entre ellos mi abuelo.

Consejo de guerra a Enrique López Martínez por el que se le condenó a muerte. Juzgado MIlitar Especial Ponferrada. 4 marzo 1938.

Consejo de guerra a Enrique López Martínez por el que se le condenó a muerte. 4 marzo 1938.

Mi padre, que vivió aquellos días, puede decirse que se quedó huérfano con sólo nueve años, ya que no volvió a ver a su progenitor hasta los dieciséis. Junto a su madre y hermana de cuatro años tuvieron que refugiarse en Asturias, donde conservaban una propiedad, y gracias a ella lograron sobrevivir, con gran esfuerzo, del trabajo de la tierra, de la ganadería y de la pesca.

Me vienen estos recuerdos porque ayer, la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica (ARMH), que está haciendo un extraordinario trabajo, entregó a sus familiares los restos de nueve vecinos de Valderas (León), represaliados durante la Guerra Civil Española, y cuyos cuerpos fueron exhumados por voluntarios de la asociación en la localidad de San Justo de la Vega, en julio de 2012. 

En realidad son sólo nueve de los veintisiete que se buscan por la zona, una tarea harto difícil de llevar a cabo ya que se nutre básicamente del recuerdo de los familiares que lograron sobrevivir a las purgas franquistas.

Flores para quienes defendieron un ideal de lealtad y justicia. Valderas, 30 mayo 2015. Diariodeleon.es. Foto: Jesús F. Salvadores.

Flores para quienes defendieron un ideal de lealtad y justicia. Valderas, 30 mayo 2015. Diariodeleon.es. Foto: Jesús F. Salvadores.

Los restos ya identificados recibieron sepultura en el cementerio de la pequeña población leonesa, siendo portados, en algún caso, hasta el lugar de su descanso definitivo, por los nietos. Los que falta por localizar, y de los cuales se tiene constancia, continuarán siendo buscados por la ARMH en la fosa de Cabreros del Río.

“Muchos de esos cuerpos llegaron incluso a los montes Torozos, en Valladolid”, explicó Marcos González, el vicepresidente de la asociación. Se contabilizan un total de setenta y siete represaliados, entre desaparecidos y fusilados con juicio sumarísimo, de los cuatro mil valderenses que estaban censados en el año 1936.

114.226 víctimas del franquismo siguen aún pendientes de localización. Una tarea de justicia para la que González pidió al Estado que agilice el proceso de recuperación, así como el de su colaboración económica. La falta de recursos llevó en fecha reciente a la ARMH a plantearse el cierre, lo que en última instancia pudo evitarse gracias al premio ALBA/PUFFIN al activismo en derechos humanos.

Emilio Silva, durante su intervención en la entrega del premio ALBAPUFFIN. Foto Len Tsou. Nueva York, 11 mayo 2015. Memoriahistorica.org.es.

Emilio Silva, durante su intervención en la entrega del premio ALBAPUFFIN. Foto Len Tsou. Nueva York, 11 mayo 2015. Memoriahistorica.org.es. Foto: Len Tsou.

Este premio fue recogido por el presidente de la ARMH, Emilio Silva, en Nueva York, este mismo mes. En el posterior debate sobre la represión franquista, la profesora de la Universidad de Cuny y experta en justicia transicional, Stephanie Golob, explicó que se ha utilizado la Ley de Amnistía española de 1977 para impedir las investigaciones de los crímenes cuando una amnistía sólo se puede aplicar después de que haya una investigación que concluya con una condena y no antes.

A la jornada de homenaje a las víctimas de desaparición forzada en Valderas asistieron una treintena de familiares, algunos venidos de otras provincias, que se mostraron muy afectados y emocionados en un salón de plenos abarrotado.  Todos ellos se fundieron en un emotivo aplauso al recibir las cajas con los restos de los nueve asesinados. Pero ni siquiera pudieron tener la certeza de que en los contenedores que portaban eran sus familiares los que se encontraban. Aunque la esperanza de que así fuera, estoy convencido, les aportaba esa serenidad que venían buscando desde hacía años.

Conmutación de la pena de muerte a prisión mayor de Enrique López Martínez, abuelo de este bloguista. 4 marzo 1938.

Conmutación de la pena de muerte a prisión mayor del abuelo de este bloguista. 4 marzo 1938.

Un ecologista en El Bierzo.

La ARMH entrega los restos de nueve represaliados de Valderas exhumados en San Justo de la Vega. 30/05/15. Diariodeleon.es.

Los fusilados de Valderas vuelven a casa. 30/05/15. Diariodeleon.es.

«Si tu abuelo estuviera en la cuneta, ¿qué harías?». 31/05/15. Diariodeleon.es.

La ARMH critica desde Nueva York la falta de apoyo del Gobierno a su labor. 11/05/15. Memoriahistorica.org.es.

 

Lección de ‘dignidad’ de noruegos y estadounidenses

Algunos de los sindicalistas noruegos. Ponferrada, 24 enero 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Algunos de los sindicalistas noruegos. Ponferrada, 24 enero 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer por la mañana se celebró un emotivo acto en recuerdo de la Guerra ‘Incivil’ Española y de los miles de desaparecidos que todavía ‘duermen’ en las cunetas de las carreteras mientras sus familiares continúan reclamando sus restos mortales.

Lo que aquí relataré sucedió en una pequeña sala del Campus de Ponferrada, y aunque no éramos muchos los presentes la energía que se concentró allí llegó a ser de alto voltaje. Por un lado me encontré con un señor ya bastante mayor, aunque pleno todavía muy vital; por otro, a un grupo de señores con aspecto de extranjeros y que se expresaban en inglés; y como tercer protagonista del encuentro a los invitados al acto.

Quien hablaba, presentando unas imágenes, era Camilo de Dios, el hermano de un guerrillero antifranquista fusilado en Chaherrero, un pueblo de Ávila. Con visible emoción relató diversas y curiosas historias personales de cuando él mismo tuvo que huir al monte para continuar con la lucha contra “los insurgentes”.

Lo hizo con fiel memoria, pese al inexorable paso de los años y a ser hoy uno de los dos únicos supervivientes de una orla de una veintena de luchadores antifranquistas que mostró con orgullo al respetable. Casi todos ellos perdieron su vida en aquel enfrentamiento desigual. Él mismo resultó gravemente herido y fue encarcelado durante una década, conociendo la tortura y sobreviviendo al infortunio de una manera casi inexplicable y milagrosa.

De Dios mostró unos planos de cómo se encontraba dividida por zonas la resistencia guerrillera en Galicia, cuando él pertenecía a una de las escasas guerrillas de choque existentes, integradas éstas últimas por un máximo de cinco o seis miembros. Las únicas autorizadas a traspasar las fronteras de las zonas establecidas.

Camilo de Dios en un momento de su presentación. Ponferrada, 24 enero 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

Camilo de Dios en un momento de su presentación. Ponferrada, 24 enero 2015. Foto: Enrique L. Manzano.

En cierto momento, con gran emoción, De Dios agradeció el trabajo de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica (ARMH), organizadora del acto, y la ayuda prestada por Elogit, un sindicato de trabajadores noruegos representado en aquellos instantes por el grupo de extranjeros presentes, y sin la cual –según subrayó- no se hubieran podido exhumar los restos de su hermano Plácido.

“No buscamos revanchismo, ni siquiera queremos saber quien los mató, sólo queremos saber dónde están nuestros muertos para poder llevarlos a casa”, dijo quien conociera en el pasado la persecución y el trato vil. Recuerda que sus adversarios le rompieron los dedos y le arrancaron las uñas, pero aún así, este hombre con ochenta primaveras, dice que no guarda rencor en su corazón. “Sólo quiero enterrar a su hermano antes de que me entierren a mí”, sentenció.

Y es que, hace ahora un par de años, con la excusa de los recortes, el gobierno de Mariano Rajoy decidió cortar toda la financiación a la ARMH. Una asociación nacida en democracia que ha permitido la recuperación de algunos de los miles de desaparecidos de la guerra civil. La retirada de estos fondos colocó al actual centro de la Memoria Histórica en El Bierzo en una situación económica muy delicada. Ha tenido que ser la ayuda del sindicato noruego la que permitió los trabajos de exhumación de Plácido.

“Me siendo emocionado de que haya gente tan solidaria que, sin conocernos, sin tener contacto con España, se prestan a estas cosas”, dijo Camilo. Más tarde supe que entre los presentes extranjeros estaba el descendiente de un brigadista internacional.

Dice De Dios que las exhumaciones deberían ser una “obligación” del Estado español, y como él somos muchos los que pensamos lo mismo. Más aún cuando nos recuerda  que los casi dos mil trabajadores de Ferrocarriles del Oeste (1.993 en todo el país, de los cuales 129 leoneses) fueron “depurados” tras la victoria franquista. En realidad se trata de un eufemismo con el que entonces los vencedores se referían a la limpieza étnica que hicieron con quienes habían defendido la legalidad republicana.

Fusilamiento de civiles durante la Guerra civil española. Fuente: aricomemoriaaragonesa.wordpress.com.

Fusilamiento de civiles durante la Guerra civil española. Aricomemoriaaragonesa.

Ya llegados al laboratorio de la ARMH, en donde se intenta reconstruir los cuerpos de los asesinados (o lo que queda de ellos y de sus pertenencias), separando unos huesos de los de otros vecinos o compañeros de infortunio enterrados en una misma fosa común, puedo observar lo que queda de una placa de ferroviario, un lápiz, un encendedor, una navaja y lo que puede haber sido un abrelatas, objetos completamente oxidados. Incluso, entre los materiales apartados, aparece el “plomo” que acabó con sus vidas. O más bien lo que queda de él. Algo que me hace subir un nudo a la garganta.

De ese modo, casi sin poderlo evitar, recuerdo a uno de mis tíos abuelos. Un hombre de gran nobleza, concejal en su pueblo, elegido por sus vecinos por su cabal discernimiento. ¿Me pregunto dónde reposarán sus restos? Su familia volvió a emigrar a Argentina, de donde había regresado dos años antes, tras el sórdido asesinato.

Resulta interesante la charla que nos ofrecen los diferentes miembros del laboratorio, cada uno referido a la especialidad que desarrolla en la tarea de recuperación de estos seres para quienes sus familiares reclaman la dignidad debida, así como que puedan ser enterrados con el resto de sus seres queridos.

Pienso que es muy de agradecer la aportación de los amigos noruegos, pero que ésta difícilmente podrá asegurar el mantenimiento del laboratorio, el único en España de su tipo. Por suerte, como me relata uno de los empleados de la ARMH, hace pocos días recibieron una nueva ayuda económica, ésta de un importe más considerable, correspondiente al premio de la Fundación Alba Puffin al activismo en Pro de los Derechos Humanos. Un galardón que, -alguien me explica-, corresponde a una iniciativa de los brigadistas norteamericanos que lucharon en la guerra española.

Señala Marco Antonio González, el vicepresidente de la ARMH, que gracias a la ayuda de 12.000 euros de la organización noruega la asociación no sólo ha podido exhumar los restos de Plácido de Díos, asesinado con sólo diecinueve años, sino también los de Claudio Macías en Villalibre de la Jurisdicción. Y que ese dinero les ha permitido además iniciar la búsqueda de otras fosas en Canseco y Pola de Gordón, y participar en los trabajos de exhumación de otra fosa en Cádiz. Considera González que estos mismos fondos alcanzarán además para  poner en marcha los trabajos de localización del cuerpo de Arsenio Macías en una fosa ubicada al lado de la carretera en Villalibre de la Jurisdicción. Una labor que está previsto que comience el próximo lunes.

Rodolfo Martín Villa. 2001. Museu de Historia de Cataluña. Wikipedia.org. Foto: Pep Parer.

Rodolfo Martín Villa. 2001. Museo de Historia de Cataluña. Wikipedia.org. Foto: Pep Parer.

Con estas explicaciones aprendo también sobre las increíbles limitaciones que fija la Ley de Amnistía de 1977 a la persecución de los crímenes cometidos durante la guerra civil. Una amnistía que abarca el amplio periodo que va entre el año 1936 y octubre de 1977 y que, entre otros temas, impide la persecución judicial de Rodolfo Martín Villa. O la de los responsables de los hechos trágicos sucedidos en Vitoria después de la muerte del dictador.

A notar que el 31 de octubre del 2014 la jueza argentina María Servini, instructora de la causa penal contra el franquismo, basándose en el principio de justicia universal, envió una orden de detención internacional contra Rodolfo Martín Villa y diecinueve dirigentes de la dictadura franquista, solicitando su extradición con el objetivo de interrogarles. Orden que el gobierno de Mariano Rajoy decidió no atender.

Un ecologista en El Bierzo.

ARMH: armhmemoriahistorica@gmail.com

El sindicato noruego Elogit promete más fondos para la ARMH por «humanidad». 24/01/15. Diariodeleon.es.

Camilo de Dios: «La tortura de la represión la llevo marcada en las manos». 15/01/15. Diariodeleon.es.

La ARMH recibe el premio internacional ALBA/Puffin al Activismo en Pro de los Derechos Humanos. 08/01/15. Ileon.com.

La ARMH rinde homenaje a las víctimas de la represión franquista en El Bierzo. 31/08/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los familiares de represaliados del franquismo reivindican la memoria de sus familiares en la inauguración del Monumento contra la intolerancia en Ponferrada. 03/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.