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Unicef reclama un pacto de estado contra la pobreza infantil en España

Informe de Unicef sobre la situación de la infancia en España, 2014.

Informe de Unicef sobre la situación de la infancia en España, 2014.

“Los niños no son estadísticas, son personas que tienen hambre”. Lo decía anteayer Sor Lucía, una monja entrevistada en el Canal 4 de televisión, atendiendo a las preguntas del conductor del programa, Jesús Cintora.

“Cae un 14% el gasto para la protección de la infancia desde 20102”, titula de manera más fría el diario ‘El País’ el artículo que resume el informe presentado el martes pasado por Unicef, sobre la situación de los más pequeños en nuestro país.

Y es que, aunque no nos guste, el informe es demoledor. Es el tercero de este género que el organismo de la Organización de las Naciones Unidas publica en nuestro país y dice muy claramente que hay 2,3 millones de infantes en España que viven por debajo del umbral de la pobreza relativa (2013). También, que desde el año 2010 se ha reducido la ayuda a la infancia en un 15%, y que, desde el 2007, los hogares de parados con niños se han triplicado.

La ministra de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, Ana Mato. Periodistadigital.com.

La ministra de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, Ana Mato. Periodistadigital.com.

También ha hablado, aunque fuera en otro foro, quizás en el Parlamento, la ministra de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, Ana Mato. Ésta ha dicho ante la televisión que el gobierno popular está llevando a cabo las acciones que piden las ONG, incluida Save the Children’, que es “crear empleo, asegurar la protección de los menores y mantener los servicios sociales, y política de apoyo a la familia”. “Exactamente lo que está haciendo el gobierno de Mariano Rajoy”, apostilló.

Con ese mismo talante intervino en el programa del Canal 4, el diputado del Partido Popular en el Congreso, Rafael Hernando, quien explicó a Jesús Cintora que lo primordial era “crear empleo”, para que los padres puedan dar de comer a sus hijos. Hernando dijo que se trataba de una “situación puntual”. No obstante, en su discurso no quedó claro si echaba la culpa a los padres de ser directamente responsables del hambre que pasan los hijos porque el chat de ‘Podemos’, en mi población, empezó a arder. Y casi que prefiero callarme lo que allí apareció escrito. Desde luego nada amable hacia su persona.

Hernado argumentó que el año pasado, por primera vez, el gobierno llevó a cabo un programa nacional de reparto de alimentos a través del ministerio de Agricultura. “Se han repartido 85.200 toneladas de alimentos a través de la Cruz Roja y del Banco de Alimentos”, dijo. Y adelantó que se estaba elaborando un Plan de Lucha contra la Pobreza, abierto a todos los que quieran incorporarse a él. “La pobreza deriva de que hay padres sin empleo, y por lo tanto el Gobierno lo que debe hacer es crear condiciones para que haya estabilidad”, añadió reposadamente.

Sor Lucía. 24 jun. 2014. Canal4.com.

Sor Lucía. 24 jun. 2014. Canal4.com.

La que no parecía tranquila era Sor Lucía, que se atropellaba con las palabras con una indignación que se veía que no lograba reprimir: “Me parece que no tienen vergüenza y que la ministra y el señor Montoro no me podrán decir que lo que ha presentado el informe de Unicef, que los dos millones trescientos mil niños son estadísticas, cuando son personas que les duele la panza”, clamó en la grabación.

He de reconocer que me sorprendió escuchar en los labios de una monja las mismas palabras que en otras personas que son ateas. “Eso es indignante, me parece que se ha puesto en el centro de la economía los valores de los que mandan, y el capital, cuando se debería poner en el centro de la economía a la persona”, dijo. “O al menos que se debería poner en el centro a los niños, que no tienen la culpa de lo que está pasando”, continuó. En su intervención Sor Lucía habló también de la “necesidad de esperanza” en este país y de que “podamos construir una sociedad nueva”.

Rechazando la crítica partidista, Sor Lucía recordó algo que todos deberíamos tener presente: “Que seamos capaces de quitarnos la camiseta de nuestro partido, de nuestra grupo, para ponernos la camiseta de los ciudadanos y de luchar contra la pobreza”, dijo. “¿Qué podemos hacer con lo que tenemos para que no haya gente expulsada de nuestra sociedad y de una vida digna? ¿Es tanto pedir que en España no puedan comer los niños, no puedan ir a la escuela, y no puedan tener un techo para vivir con dignidad?”, apostilló. Religiosa de armas tomar, sor Lucía concluyó pidiendo más atención a la desnutrición infantil y menos a proteger al rey.

Pacto de estado contra la pobreza infantil.

Unicef quiere acabar con la desnutrición infantil. Elitemedical.com.

Unicef quiere acabar con la desnutrición infantil. Elitemedical.com.

“Urge un pacto de estado sobre la pobreza infantil”. Esta es la conclusión principal del informe de Unicef y también lo que pide que se haga. ¡Ya! Para lo que se ha emprendido una ciberacción. Las estrecheces económicas y carencias materiales que cada vez sufren más hogares con niños en España así lo exigen. Los niños son ya las principales víctimas de la crisis, del desempleo y de los recortes en ayudas públicas, sobre todo educativas y sociales.

El 23,3% de las familias con uno o dos hijos viven hoy en situación de pobreza. Es decir, una de cada cuatro. Una tasa que se dispara al 46,9% en las formadas por dos adultos y tres o más pequeños. Son cifras que superan ampliamente al porcentaje de hogares sin niños que padecen penurias, y que el informe sitúa en un 14,8%.

Tasa de pobreza por tipo de hogar. 2013. Elpais.com.

Tasa de pobreza por tipo de hogar. 2013. Elpais.com.

Sin embargo el aumento del número de menores en riesgo no se ha traducido en una mayor inversión pública en combatirlo. Al contrario, el gasto ha caído casi un 15% (6.370 millones de euros) desde 2010, año hasta el que se había mantenido una tendencia alcista. En 2013 se destinaron 772 euros menos por niño.

“El tener hijos se ha convertido en un factor de riesgo de pobreza”, advirtió Marta Arias, la directora de sensibilización y políticas de infancia en Unicef-España. Con menos de 14.784 euros para dos adultos y dos hijos (308 euros al mes por miembro de la familia), los menores se han convertido en el colectivo más empobrecido del país.

Inversión en protección social y familia en España y la UE. 2013. Elpais.com.

Inversión en protección social y familia en España y la UE. 2013. Elpais.com.

El documento de Unicef destaca que el número de hogares con niños en los que todos los adultos están sin trabajo ha aumentado en un 290% desde 2007, pasando de 325.000 ese año, a casi un millón en 2013, según datos de Eurostat. Una situación de paro que merma los ingresos familiares y se ve agravada por los recortes en ayudas públicas sociales, también aquellas específicamente destinadas a la infancia como becas para estudiar –ayudas para la compra de libros o material escolar– o comer en el colegio.

El estudio subraya que la proporción del Producto Interior Bruto (PIB) que se destina a políticas de protección social de la infancia en España, un 1,4%, está muy por debajo de la media europea (2,2% del PIB). “La pobreza infantil es un problema urgente del presente y un riesgo para el futuro”, advirtió Arias. Y propuso el establecimiento de “una ayuda universal por hijo que blinde los derechos de los niños”.

Finalmente, Unicef-España pidió al gobierno que dé 1.200 euros anuales a las familias en situación de precariedad o desamparo para cada menor que tengan.

Hogares con niños con todos los adultos en paro. 2013. Elpais.com.

Hogares con niños con todos los adultos en paro. 2013. Elpais.com.

En el informe se destaca también la investigación realizado por el Defensor del Pueblo sobre la evolución de las ayudas y sistemas de préstamo de libros de texto, y que aprecia una bajada general de beneficiarios en muchas comunidades autónomas, así como una reducción notable en la financiación total, tanto de los sistemas de préstamo como de los de ayudas, que sitúa en un 45% menos entre 2008 y 2013 (se ha pasado de un total de 303,5 millones en 2008 a 166,3 en 2013).

Ciberacción: firma por un Pacto de Estado por la Infancia.

http://www.unicef.es/pactoinfancia

La infancia en Castilla y León: una aproximación a los derechos de la infancia.

Informe. La infancia en Castilla y León. 2014.

Informe. La infancia en Castilla y León. 2014.

Unas líneas para mencionar este primer informe sobre la infancia en Castilla y León, que yo desconocía, y que hace una radiografía sobre la situación de la población infantil en la comunidad. El documento hace una aproximación a los derechos de la infancia en las áreas de educación, salud, participación y derecho a un nivel de vida adecuado.

El documento refleja la situación de cada uno de estos ámbitos y concluye con una serie de recomendaciones para preservar los derechos de la infancia de una manera más coordinada y eficaz.

Un ecologista en El Bierzo.

Sor Lucía: “Los niños no son estadísticas, son personas que tienen hambre”. 25/06/14. Cuatro.com.

Cae un 14% el gasto para la protección de la infancia desde 2010. 23/06/14. Elpais.com.

Yo pido pacto, ¿y tú? 25/06/14. Unicef.es.

Jesús Cintora. 2014. Canal4.com

Jesús Cintora. 2014. Canal4.com

Sor Lucía: “Seguimos jugando a Príncipes y Reyes para distraer de los problemas”. 25/06/14. Cuatro.com.

Rafael Hernando: “La desnutrición infantil deriva de que hay padres sin empleo”. 25/06/14. Cuatro.com.

El estado mundial de la infancia de 2014 en cifras. Unicef.es.

Los planes para paliar el hambre. 26/06/14. Diariodeleon.es.

La infancia en España 2012-2013: el impacto de la crisis en los niños. 2012. Unicef.es.

Infancia en España 2014: es necesario un pacto de estado por los niños. 24/06/14. Unicef.es.

Infancia en España 2014. 24/06/14. Unicef.es. Pdf.

La infancia en Castilla y León: una aproximación a los derechos de la infancia. 26/03/14. Unicef.es.

La crisis se ceba con la infancia. 22/05/12. Elpais.com.

Infancia en España 2014: los niños hablan de la crisis y de cómo les afecta. 24/06/14. Unicef.es.

Huelga de enseñanza y manifestaciones mañana en Ponferrada contra los recortes en la educación pública

Pancartas contra los recortes en la enseñanza pública. 2012. Seccooleon.blogspot.com.

Pancartas contra los recortes en la enseñanza pública. 2012. Seccooleon.blogspot.com.

Peligra la enseñanza pública. Mientras Unicef informa que son ya más de 2,2 millones de nuestros niños los que viven por debajo del umbral de la pobreza, -lo que dificultará aún más su integración a las aulas-, el Gobierno apuesta por efectuar recortes en un sector tan vital para el crecimiento económico de una nación como es la enseñanza.

Entiendo que esta decisión que, si se añade el impresionante aumento de los costes de las carreras universitarias, sólo conseguirá ensanchar aún más las grandes diferencias económicas y sociales. Cuando todos los informes señalan a éstas últimas como uno de los factores determinantes en la aparición de los conflictos sociales. Enfrentamientos que generan dolor, altercados y miseria, tanto humana como material. Lo que hoy el Gobierno pretende ahorrar en educación mañana lo pagaremos en cárceles y policía.

Es significativo que los tres mil millones que el Ejecutivo  popular pretende ahorrar con el nuevo plan sean equivalentes a la cifra que debería pagar la Iglesia en concepto de IBI por sus inmuebles. Y que no paga. Se mantiene así, a favor de lo eclesiástico, una discriminación que resulta injusta con el resto de ciudadanos españoles. Lo más sorprendente es que esto sucede en un país constitucionalmente laico y en el que todos los sujetos deberían de estar sometidos a los mismos deberes y obligaciones. Incluidas las fiscales.

Dos manifestaciones en Ponferrada contra los recortes en educación.

En Ponferrada, mañana están convocadas dos manifestaciones. La más matutina, la de los estudiantes de secundaria y universitarios, arrancará a las 12.00 horas en la plaza Julio Lazúrtegui, convocada por la Unión de Juventudes Comunistas de España y la Federación Autónoma de Estudiantes Apartidistas y Aconfesionales. La segunda está convocada para las 19 horas en la plaza República Argentina, y estará encabezada por diversos miembros de la Plataforma Estatal por la Escuela Pública.

Ambas manifestaciones piden el final de los recortes en educación, por lo que hubiera sido deseable que se unieran en una convocatoria única. Los motivos de que no haya sido así los ignoro.

Huelga unitaria contra los recortes den la enseñanza pública.

La Plataforma Estatal por la Escuela Pública. Nuevatribuna.es.

La Plataforma Estatal por la Escuela Pública. Nuevatribuna.es.

La Plataforma Estatal por la Escuela Pública -integrada por la Confederación de Padres de Alumnos (CEAPA), el Sindicato de Estudiantes y sindicatos de profesores FE-CC.OO, FETE-UGT y STES-i, entre otros- ha convocado una huelga en la enseñanza para mañana contra los recortes en materia educativa del Gobierno. Relacionadas con este paro hay convocadas dos manifestaciones mañana en Ponferrada.

Para la Plataforma las medidas tomadas por el Gobierno Popular y las Comunidades Autónomas, -con recortes entre el 25 y un 30 por ciento del presupuesto educativo-, suponen un “brutal retroceso” para la educación pública. Señalan que Cataluña es una de las CCAA que más ha reducido los fondos educativos. También denuncian que el Programa Nacional de Reformas gubernamental supone un quebranto de la educación pública “nunca antes conocido”, y que “perjudica gravemente el acceso a la educación superior de los hijos de las familias con menos recursos”.

La merma del presupuesto educativo comportaría un aumento de la ratio de alumnos en aula del 20 por ciento de media estatal. En la práctica esto supone el agrupamiento de hasta 30 alumnos por aula en infantil y primaria, hasta 36 en secundaria y de 42 a 46 en bachillerato. La Plataforma convocante de la huelga sostiene que estas condiciones “perjudicarán especialmente” a la educación infantil, al primer ciclo de la ESO a la formación profesional y la escuela rural, así como a los centros que escolaricen a alumnos con necesidades educativas especiales.

Otros motivos de queja de la Plataforma son que, -según aseguran-, tampoco se cubrirán las ausencias del profesorado durante las dos primeras semanas de baja laboral, lo que aseguran que generará “muchos problemas organizativos y de convivencia” en los centros.

Miembros del sindicato UGT por la defensa de la enseñanza pública en la manifestación del 1º de Mayo 2012. Ponferrada. Foyto: Enrique L. Manzano.

Miembros del sindicato UGT defienden la enseñanza pública en la manifestación del 1º de Mayo 2012. Ponferrada. Foto: Enrique L. Manzano.

Los convocantes protestan también por el “abandono” de determinados programas de apoyo a la Educación Infantil y de nuevas tecnologías, y la no implantación de los ciclos de Formación Profesional actualizados. Además, las organizaciones sindicales consideran muy grave el “deterioro” de las condiciones laborales del profesorado, y critican que a los recortes retributivos de más del 6 por ciento aplicados desde junio de 2010, ahora se sumen “medidas como el incremento del horario lectivo, la desaparición de las reducciones del horario lectivo para el profesorado mayor de 55 años o la congelación de las ofertas de empleo público”, entre otras.

Por otra parte, -según la Plataforma-, el recorte universitario asciende a un 62,5 por ciento. Esta reducción afecta a los contratos de ciencia (reducidos en un 43 por ciento), al capítulo de I+D+i, (mermado en un 25,52 por ciento), a las becas y ayudas al estudio (afectadas en un 11,6 por ciento), y a los programas Erasmus (disminuidos en un 41,4 por ciento).

Según el secretario general de la Federación de Enseñanza de CC.OO (FE-CC.OO), José Campos, sería, “la primera vez en la historia de España” que se consigue convocar una huelga en todas las etapas de formación y en la que están representados la totalidad de los sectores de la comunidad educativa.

Muy crítico con los recortes es también el secretario general del Sindicato de Estudiantes, Tohil Delgado, quien ha afirmado que “las medidas del Gobierno van a provocar a corto y medio plazo un incremento del fracaso escolar y del abandono, así como un aumento de la brecha existente entre ricos y pobres”.

Campaña en defensa de la enseñanza pública: ‘Yo estudié en la pública’.

La asociación Ciudadan@s por la Educación Pública ha presentado el primer video de una serie en defensa de la enseñanza pública para todos y todas que hará pública próximamente. Está previsto que otros capítulos vayan saliendo cada diez o quince días.

En Madrid está previsto que la manifestación contra los recortes educativos salga del Ministerio de Educación, que dirige el ministro José Ignacio Wert, para desde allí dirigirse a la Puerta del Sol.

Un ecologista en El Bierzo.

Enseñanza. Cartel. Escuela pública: de todos para todos.

Cartel. Escuela pública: de todos para todos.

IU de Madrid exige que las entidades financieras y la Iglesia Católica paguen el IBI. 16/03/15. Nuevatribuna.es.

Los 3.000 millones de Educación = IBI de la Iglesia. 17/04/12. Elinstructordesconocido.blogspot.com.es.

Campaña en defensa de la Educación Pública. Yo estudié en la Pública. 18/05/12. Ceapa.es.

UNICEF calcula que la pobreza afecta ya en España a 2,2 millones de niños. 11/05/12. Europapress.es.

Nota: La manifestación de la mañana en Ponferrada reunió a unos 350 estudiantes y profesores. La de la tarde, a unos 1.500 aproximadamente. Ambas transcurrieron sin incidentes.

Una manifestación, una imagen. 22/05/12. Leonoticias.com.

Campaña en defensa de la Educación Pública- Yo Estudié en la Pública. 16/05/12. Youtube.com.Yo estudié en la pública.

1.800 millones de personas beben agua contaminada

Agua contaminada. Apadrino.com. 2015.

Agua contaminada. Fuente: Apadrino.com. 2015.

Salud y medio ambiente forman parte del mismo binomio. Y un medio ambiente sano es la mejor garantía para que el agua limpia pueda llegar a todos. Sin embargo, un 28 por ciento de la población mundial sigue encontrándose con serias dificultades para conseguir esa agua potable indispensable para una vida sana. Es lo que indica un reciente informe al cual Gustavo Carrasquel, de Anca 24, ha dedicado su atención.

Un ecologista en El Bierzo.

Agua contaminada. 1.800 millones de personas beben agua contaminada en todo el mundo. Anca24.

1.800 millones de personas beben agua contaminada en todo el mundo. Anca24.

“Las Naciones Unidas reconocen que, en gran medida, el acceso al agua potable en todo el mundo ha mejorado en este milenio. Pero al mismo tiempo, un nuevo estudio de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, indica que aún persisten retos mayores de los que las estadísticas sugieren.

Recientemente, la UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, publicaron un informe afirmando que querían reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso al agua potable mucho antes de la fecha límite marcada por los Objetivos del Milenio. Entre las principales estrategias se pretende impulsar el acceso a fuentes mejoradas de agua potable, tales como abastecimiento y atención para los pozos protegidos, entre 1990 y 2015.

Sin embargo, el nuevo estudio de la UNC estima que 1,8 millones de personas-el 28 por ciento de la población mundial – ha utilizado agua no potable en 2010. Esa cifra es de mil millones de personas más que la estimación del informe oficial que la sitúa en 783 millones de personas, un 11 por ciento del planeta, que habría usado el agua clasificada como de fuentes no mejoradas por la OMS y el Programa Conjunto de Monitoreo de UNICEF.

El autor principal del nuevo estudio, Jamie Bartram, Ph.D., profesor de Ciencias ambientales e ingeniería en la Escuela Gillings de Salud Pública Global, dijo que la OMS / UNICEF habían destacado los avances que puedan lograrse a través de una acción internacional concertada, pero que continuaban pendientes de solución las necesidades de millones de personas que sólo tienen acceso a agua potable contaminada.

En muchas partes del mundo, el agua de ”fuentes mejoradas“ -como pozos y manantiales protegidos- es probable que sea microbiológicamente o químicamente contaminada, ya sea en la misma fuente o debido a la época en que la gente la consume.

En los países en desarrollo, si usted vive en un pueblo pequeño o una gran ciudad, el agua potable puede ser difícil de conseguir. Las tuberías y grifos de descanso, fuentes limpias y pozos se contaminan con facilidad, o la gente tiene que transportar o almacenar el agua de una manera potencialmente insalubre.
El estudio “Global Access para la Seguridad del Agua: Contabilidad para la Calidad del Agua y el impacto resultante en el progreso de los ODM” fue publicado, el 14 de marzo 2012, en el Diario Internacional de Investigación del Medio Ambiente y Salud Pública. Varios científicos analizaron la calidad del agua e información del riesgo sanitario en un estudio realizado en cinco países, y se extrapolaron los datos para estimar las cifras globales.

Agua contamionada. Sólo en diarreas evitables se pierden millones de horas de trabajo cada año. 2012. Ecoclimatico.com.

Sólo en diarreas evitables se pierden millones de horas de trabajo cada año. 2012. Ecoclimatico.com.

El estudio sugiere que de los 5,8 millones de personas que utilizan agua por tubería u “otros” medios relacionados con la mejora de las fuentes de agua en el año 2010, probablemente mil millones recibieron agua contaminada con heces. Agregando que se correspondan a los cerca de 800 millones de personas que captan el agua de fuentes no mejoradas eso significaría que hasta 1,8 millones de personas estarían bebiendo agua contaminada en la actualidad. Por otra parte, los especialistas estiman que otros 1,2 millones de personas tiene el agua de fuentes que carecen de protección sanitaria básica contra la contaminación. De este modo, en total se calcula que 3 millones de personas no tienen acceso al agua potable en el planeta, si se utiliza una definición más estricta que incluya tanto la calidad real del agua como la de sus riesgos sanitarios.

También destacó que el reciente informe de la OMS/ UNICEF confirmó los logros conseguidos desde que los Objetivos de Desarrollo del Milenio fuesen adoptados en 2000, y que este progreso debería conducir a un cambio progresivo capaz de garantizar que todos los hogares, lugares de trabajo y la escuela, tengan un suministro fiable de agua.

Sin embargo, aseguran los investigadores que la magnitud de las estimaciones del estudio de la UNC y las implicaciones para la salud y el desarrollo que comportan sugieren que debe prestarse una mayor atención a la gestión de la seguridad del agua potable.

En el continente americano de los 930 millones de personas que lo habitan, alrededor de 300 millones carecen de la salubridad requerida al agua para un consumo seguro”.

Gustavo Carrasquel. Anca 24. 25/03/12.

Unicef conmemora los 20 años de la Declaración de los Derechos del Niño publicando un informe sobre el ‘Estado mundial de la infancia’

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

Día Mundial del Niño. 2009. Fuente: armenianow.com. Dibujo: Agnés Avagian.

En 1954, la Asamblea General de las Naciones Unidas recomendó a todos los países que instituyeran el ‘Día Universal del Niño’, una fecha dedicada a fomentar la fraternidad entre los niños del mundo entero, a organizar actividades propias de su edad y a promover su bienestar.

El día 20 de noviembre de 1959 la Asamblea aprobó la ‘Declaración de los Derechos del Niño’, y treinta años después, en 1989, la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’. Esta última fecha es la que hoy se festeja en todo el mundo, salvo en Estados Unidos que no la ha aprobado todavía.

La Asamblea sugirió a los gobiernos que celebraran el ‘Día Universal del Niño’ en la fecha que cada uno de ellos estimara conveniente.

Durante la Cumbre del Milenio, celebrada en septiembre de 2000, los líderes mundiales establecieron los ocho ‘Objetivos de Desarrollo del Milenio’ (ODM). Hace algunos días ya tuve ocasión de hablar del relacionado con la reducción a la mitad de la pobreza extrema, pero hay otros más como frenar la propagación del VIH/SIDA y la consecución de la enseñanza primaria universal para el año 2015.

Los objetivos del Milenio apuntan hacia toda la humanidad, pero hacen especial hincapié en la protección de la infancia. Seis de los ocho objetivos la incumben directamente, y el cumplimiento de los dos últimos también comportaría mejoras fundamentales en esta etapa de la vida.

La función del Unicef.

Logo. Unicef. 2009.Unicef es una de las mayores organizaciones a nivel mundial que se preocupa de la protección de la infancia, esa especie de paraíso que abandonamos sin querer en torno a la edad de 16 años.

Unicef inició su misión en 1946, como una organización de socorro de niños y niñas que habían sufrido los efectos de la Segunda Guerra Mundial. No obstante, este mandato inicial se amplió rápidamente hasta abarcar también a los infantes amenazados en los países en desarrollo. Casi sesenta años después, Unicef cuenta con más de 7.000 personas empleadas que cumplen funciones en 57 países y territorios del mundo. Nueve de cada 10 miembros del personal de la organización trabajan en estrecha colaboración con los gobiernos nacionales y locales y con otros aliados.

Durante toda su historia,  la labor prioritaria de Unicef se ha dirigido a garantizar la vigencia de los derechos intrínsecos de la infancia, aquellos mismos que se definieron en la ‘Convención sobre los Derechos del Niño’.

Unicef fundamenta su acción en su experiencia y en las investigaciones sobre los factores que contribuyen a que los infantes comiencen la vida de la mejor manera posible, a que sobrevivan y progresen –especialmente en situaciones de emergencia– y a que puedan ir a la escuela. Unicef es un agente principal en el logro de avances en trece de los cuarenta y ocho indicadores de progreso hacia la conquista de los objetivos del Milenio.

Las prioridades de Unicef son fundamentales para la infancia.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

Cartel. Los derechos de la infancia. 2009.

La labor de Unicef observa cinco apartados estratégicos, interrelacionados de manera que el progreso obtenido en cualquiera de ellos impulsa el avance en los demás. Juntos garantizan que Unicef contribuya de manera eficaz a la lucha contra la pobreza, a la supervivencia, el desarrollo y la protección de la infancia.

Unicef tiene como meta que los infantes de corta edad reciban una atención de salud integral, incluso antes de nacer, con el objetivo de conseguir una reducción importante en la mortalidad infantil. Entre las prioridades de Unicef se encuentra la prevención del paludismo y la lucha contra las enfermedades.

Idealmente, los programas sanitarios de Unicef también contemplan la atención obstétrica de las embarazadas y la atención neonatal durante las cuatro semanas inmediatamente posteriores al alumbramiento, así como la promoción de la lactancia materna.

Además, Unicef suministra vacunas a un 40% de la infancia en los países en desarrollo. Niños y niñas reciben de esa manera protección contra enfermedades como el sarampión, la poliomielitis, la difteria y la tuberculosis. En la medida de lo posible, los programas de vacunación también sirven para distribuir suplementos de vitamina A y otros micronutrientes para fortalecer la inmunidad y ayudar a prevenir enfermedades relacionadas con la desnutrición.

Cuando se declaran situaciones de emergencia, la organización suele ser la primera en realizar labores que posibilitan salvar vidas infantiles, como el suministro de agua potable y de algunos elementos médicos básicos.

En conjunción con la Organización Mundial de la Salud (OMS), Unicef respalda programas locales que aumentan el nivel de acceso a los servicios básicos de agua y saneamiento ambiental, aquellos que a su vez resultan de importancia fundamental para las iniciativas sanitarias, educacionales y de desarrollo.

Unicef en El Bierzo.

Existe una oficina de Unicef en El Bierzo. Tiene su sede en la calle General Gómez Núñez nº 26 y su teléfono es el 987 42 65 76.

Los niños soldados.

Niños soldado.

Niños soldado.

En el mundo todavía hay miles de niños que no estudian o no pueden jugar con otros amigos de su edad. Son los llamados niños soldados, aunque también hay niñas que lo son. Según datos de Amnistía Internacional habría alrededor de unos 300.000 en todo el mundo. Forman parte de grupos armados de todas las partes del globo, aunque donde más casos se conocen es en África. Allí se estima que unos cien mil menores son obligados a guerrear en países como Uganda, República del Congo, Sudán y Liberia, entre otros.

En la mayoría de las ocasiones se les obliga a luchar contra otros grupos armados, aunque también los hay que participan de forma voluntaria ante la falta de expectativas de trabajo, educación, etcétera. Se les suele utilizar para hacer recados y “trabajos” peligrosos, como poner bombas o realizar tareas de espionaje. A las niñas se las usa como objeto sexual y como cocineras. La “formación” militar de estos pequeños es, en ocasiones, una verdadera tortura mental, pues para convertirles en soldados “fuertes” se les puede obligar a matar – o mutilar – a familiares o amigos.

Resulta más fácil forzar la voluntad de un infante que la de un adulto, porque carecen de experiencia vital, conocen muchos temores y no suelen rebelarse ni son capaces de organizarse entre ellos. Asímismo, se considera que se les puede reemplazar con facilidad por otros infantes. Si no son lo suficientemente dóciles se les droga o emborracha, lo que los hace más manejables y menos miedosos en el combate.

El joven Ishmael Beah y la portada de su libro 'A long way gone'.

El joven Ishmael Beah y su libro ‘A long way gone’, en el que narra su vida como niño soldado.

El costo personal que pagan estos niños y niñas soldados suele ser muy elevado. Profundamente traumatizados por las experiencias vividas, a muchos les continúan asediando los recuerdos de los abusos o los crímenes presenciados o que les obligaron a cometer.

En el año 2000, la ONU aprobó un tratado por el que ningún país puede tener o mantener en sus fuerzas armadas a menores de dieciocho años. Pero hay países como Colombia, Ruanda y Uganda, entre otros, que aceptan adolescentes a partir de los 16 años. Incluso el Reino Unido mandó menores de 18 a combatir en Iraq.

Un ecologista en El Bierzo.

Convención sobre los Derechos del Niño. Unicef.org.

Niños africanos trabajando.

Niños africanos trabajando.

Unicef. ‘Estado Mundial de la Infancia’. Unicef.org. Pdf.

Unicef. Los derechos del niño. Unicef.org. Reportaje fotográfico.

Proteger y convertir en realidad los derechos de la infancia. Unicef.org.