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Excursiones por la Sierra de Francia con origen en La Alberca

Las cristalinas aguas del Río Batuecas. La Alberca, 13 julio 2017

La Alberca es una pequeña población situada en la Sierra de Francia. Estas montañas se encuentran en el extremo oeste de la Cordillera Central, en la provincia de Salamanca, ya lindando con la provincia de Cáceres.

En lo que me concierne, llegué hasta aquí proveniente de Ciudad Rodrigo, una histórica población situada en el confín sudoeste de la provincia salamanquina, esto después de visitar la Sierra de Gata. Mi intención era quedarme un par de días en La Alberca, pero al final fueron el doble.

Es de destacar que esta región ha estado durante décadas muy mal comunicada, y que en cierto modo aún sigue siendo así, pero también es cierto que existe una amplia red de pequeñas carreteras que relacionan internamente a las numerosas poblaciones del lugar. Por otro lado, este aislamiento es el que ha propiciado el singular tipismo de la zona, que cuenta con una arquitectura propia y arraigadas tradiciones a las que es posible acercarse a través de las diversas aulas culturales creadas por las  administraciones municipal y autonómica.

El pueblo de La Alberca ya merece, sobre todo por su interés arquitectónico, un artículo aparte, y quizás lo escriba. La visita de su enrevesada estructura urbana es todo un gran aliciente para el visitante. Su belleza nos invita a disfrutar unos buenos momentos sentado en la terraza de alguno de los numerosos restaurantes que encontramos apostados en su recoleta Plaza Pública, ella misma llena de recoleto encanto. Los precios aquí son algo más altos de lo que me tenía acostumbrado Ciudad Rodrigo o la Sierra de Gata, y sería bueno que los controlasen un poco, no vaya a ser que acaben muriéndose del éxito conseguido.

Desde La Alberca se pueden visitar con el vehículo particular los numerosos pueblos del entorno, muchos de ellos declarados Conjunto Histórico, los cuales exhiben con orgullo sus murallas, castillos y viejas iglesias, pero a mí lo que me interesa en este artículo es hablar de las rutas que se pueden realizar desde la misma población, ya sea a pie o en bicicleta.

La Casa del Parque en La Alberca. 13 julio 2017

Cuenta La Alberca con un aula informativa sobre la Sierra de Francia y Las Batuecas, la “Casa del Parque”. Es más, desde el mismo centro es posible realizar dos rutas a pie. Una, de corto recorrido, se limita a dar un breve y fácil paseo por el pinar inmediato al aula informativa. Una ruta que se presta bien al paseo familiar sin demasiadas complicaciones, aunque recomiendo llevar zapatos deportivos. La otra ruta, que al principio comienza siendo la misma que la anterior, ya es harina de otro costal, pues enlaza con el Valle de las Batuecas y el monasterio de los carmelitas descalzos ubicado en ese agreste y paradisíaco lugar. En total, son aproximadamente unos ocho kilómetros, subiendo por un pinar unos tres y medio hasta el Puerto del Portillo, y bajando el resto de la senda hasta el monasterio, en una excursión algo dura, pero que ofrece paisajes de montaña inolvidables.

Panorámica del Valle de las Batuecas desde el Mirador del Portillo. La Alberca, 13 julio 2017

Desde luego que hay que estar físicamente bien preparado, especialmente si se decide regresar por el mismo camino. La carretera de vuelta es mucho más larga, algo así como una docena de kilómetros para regresar a La Alberca. Y, sobre todo, al menos en verano, conviene llevar suficiente agua, porque no hay más fuente en el camino que la del Río de las Batuecas, que cuenta con algún manantial dentro del valle aguas más arriba del monasterio. El valle es una pasada de bonito, yo diría que incluso espectacular, y se puede recorrer durante un buen trecho, permitiendo el baño en las numerosas pozas que ofrece el río, hasta llegar a unas pinturas rupestres que hoy se encuentran protegidas por un rejado pero que resultan prácticamente invisibles para los profanos.

En cualquier caso, para emprender y completar esta ruta hay que hacerlo bien conscientes de adónde vamos, ya que si se completa son unos cuantos kilómetros. También existe una ruta excursionista que remonta el Valle de las Batuecas. Esto sin contar que quedé en que sólo hablaría de lo que se puede hacer desde La Alberca. Por supuesto, esta ruta no es apta para bicicleta de montaña. El desnivel de bajada al valle, desde el Puerto del Portillo, gira en torno a los 400 metros.

Laguna de San Marcos. La Alberca, 11 julio 2917

La otra ruta que sale de La Alberca es la llamada “Camino de las Raíces”, de unos ocho kilómetros de longitud y dificultad considerada baja por sus promotores. Es, junto a la ruta “Camino del Agua” una de las dos de arte en la Naturaleza. Es decir, que incorpora en el itinerario algunas obras de arte para que este tenga mayor interés. Aclaro, antes que nada, que ese último itinerario sale de Monforte de la Sierra, o de Mogarraz, y no de La Alberca.

Ermita de las Majadas Viejas, con un sorprendente púlpito exterior. La Alberca, 11 julio 2017

La ruta “Camino de las Raíces” tiene su inicio en el lado opuesto a las primeras y se abre paso entre un inmenso robledal que, en la época en que la hice (a mediados de julio) estaba infestado de pequeñas y muy agobiantes moscas. El itinerario circular pasa cerca de la Ermita de las Majadas Viejas y, a mitad del recorrido también de lo que queda de la de San Marcos. Al lado mismo de la ermita se sitúa la laguna del mismo nombre, que es muy bonita y donde croan las ranas.

Un ecologista en El Bierzo.

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Segunda visita a Santa Cruz de La Palma

Fachada de una casa colonial situada en la Avenida Marítima. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Como algunos sabéis, o al menos quienes miráis mi Facebook, he estado mes y medio de trotamundos por las islas Canarias, y más en concreto por tres de ellas, todas pertenecientes a la provincia de Santa Cruz de Tenerife: El Hierro, La Gomera y La Palma. Es la segunda vez que las visito , y como quiera que me he quedado con ganas de volver, espero que algún día se haga realidad aquello de que no hay dos sin tres.

Para los que eguís en este blog, poco o nada acostumbrados a ver publicados en él artículos como éste, he de deciros que, en cierto modo, marca el inicio de un nuevo enfoque en mi bitácora, menos basado en la denuncia de la corrupción política y en la defensa del medio ambiente, que ha sido hasta ahora lo más habitual, y más en mis intereses particulares, así como en mis viajes. Lo cierto es que este artículo sobre Santa Cruz de La Palma,  la hermosa ciudad que visité recientemente durante una semana, nació casi sin proponérmelo mientras elaboraba una nota para mi Facebook.

Un poco de historia.

Fundación de Santa Cruz de Santiago de Tenerife por Alonso Fernández de Lugo. Pintura de Manuel González Méndez. Wikipedia.org.

Santa Cruz de La Palma, con una “ele” en mayúscula según lo prefieren los naturales, fue fundada en el 3 de mayo de 1493 con el nombre de Villa de Apurón,  en una bahía que hacía de puerto natural, por el conquistador de La Palma y Tenerife, el hidalgo castellano-andaluz Alonso Fernández de Lugo (1456 – 1525). A él se le atribuye la incorporación definitiva de las islas Canarias a la Corona de Castilla en el siglo xv.

La capital palmera nació al pie de una impresionante masa rocosa que corresponde a un viejo cráter volcánico llamado ‘La Caldereta’, en la desembocadura del riachuelo donde se localizaba la cueva del antiguo jefe del reino de Tedote (la Cueva de Carías, al norte de la ciudad). La elección de este lugar para establecer la capital se debió, sobre todo, a las características portuarias del enclave, protegido de los vientos e idóneo para que recalasen los barcos.

Hoy Santa Cruz de La Palma es una ciudad dinámica que sorprende y cautiva por la hermosura de su casco antiguo, y en especial por su esplendorosa arquitectura colonial. Éste fue declarado Bien de Interés Cultural y Conjunto Histórico en 1975, y es precisamente la ciudad vieja la que ofrece la mejor estampa de la isla, trasmitiendo al visitante un sosiego que solo se pierde brevemente en la avenida que avanza paralela al puerto en dirección al sur (la Avenida de los Indianos) y en la que se encuentra una gasolinera y las paradas de las “guaguas”. Vamos, los tradicionales autobuses canarios. 

El Barco de la Virgen, museo naval, situado junto a la Plaza de la Alameda. Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Resulta notable que tan solo un siglo después de la conquista española la ciudad disfrutara ya de un notable desarrollo económico, gracias en especial a la exportación de caña de azúcar y a la construcción naval, favorecida esta última actividad por los numerosos bosques de la isla. Según informa la Guía Michelín, a la que me gusta recurrir por lo escueto de sus opiniones, en el siglo XVI la capital de la isla de La Palma llegó a convertirse en uno de los puertos españoles más importantes.

Al viajero, la zona de la ciudad que más le interesa conocer es, a mi juicio, la correspondiente al casco antiguo. Es decir, aquella que se extiende entre la Avenida Marítima, construida hace tan solo unas décadas, y las verticales paredes del antiguo volcán. Es en efecto en esta zona donde esta ciudad apacible despliega lo mejor de su arquitectura colonial, y en la que exhibe elegantes y floridas fachadas que adornan balcones fabricados con madera de tea. Balcones que, curiosamente, formaban entonces la parte trasera de las viviendas. Además, es en esta zona, y en la Avenida Marítima inmediata, que el Océano Atlántico besa, donde el viajero encontrará las terrazas más agradables para saborear un momento de asueto, beber un trago o saciar su hambre en algún restaurante típico.

La playa de Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

En los últimos años la economía de La Palma se ha visto favorecida por un  turismo estable, desde luego extensible al resto del archipiélago, que en la capital palmera ofrece a los bañistas una recién estrenada, y muy cuidada, playa de arena negra, situada delante de la Avenida Marítima Y del puerto. Esta nueva playa es la que ha sustituido a la anterior de guijarros conocida como ‘La Caleta del Varadero’. La obra, puede asegurarse, ha contribuido a cambiar por completo la fisonomía de la ciudad, mejorándola notablemente. Pero no olvidemos tampoco que ésta cuenta, a tan solo tres o cuatro kilómetros de distancia del nuevo arenal, con la muy turística Playa de los Cancajos, un enclave muy solicitado y popular.

Una calle típica en Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Como curiosidad comentaré que Santa Cruz de La Palma tiene privilegio de contar con el primer ayuntamiento de España elegido democráticamente, localizado en lo que hoy se conoce como Cueva de Carías, según lo afirma una placa colocada en la entrada del actual Ayuntamiento. A destacar también que en 1936, al producirse el levantamiento militar que cmarcaría el inicio de la “Guerra Incivil”, la isla de La Palma se resistió al golpe y mantuvo la legalidad republicana hasta el 25 de julio, momento en el que llegó a la ciudad de Santa Cruz de La Palma el cañonero Canalejas. Este episodio es conocido con el nombre de  “La Semana Roja.

El cura Díaz.

La escalinata de la iglesia de El Salvador. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Como monumentos destacable de Santa Cruz situaría la Iglesia de El Salvador, del siglo XVI, enclavada en la recoleta Plaza de España, y a cuyo interior se accede por una gran escalinata de piedra. En esta plaza destaca la presencia de una estatua situada sobre un elevado pedestal: la del cura párroco Manuel Díaz Hernández (1774 – 1865). Natural de Santa Cruz de La Palma, Díaz Hernández fue ordenado sacerdote en 1789, el mismo año en que se produjo la Revolución Francesa, cuya influencia sin duda conoció. De talante liberal e ilustrado, escribió como predicador varios exhortos y cultivó la escultura, la pintura y la música.

Al producirse el levantamiento de Riego, e instaurarse el liberalismo en España con una nueva Constitución, publicó en Madrid un “Exhorto” (1822) en el que dejó ver claramente sus ideas políticas. Es por lo que, tras la involución política de 1823, fue procesado y desterrado a la isla de Tenerife, en donde permaneció durante once años. Cuando sus detractores del Partido Apostólico abandonaron el poder en 1835 por fin pudo regresar a La Palma, donde continuó con su comprometida labor pastoral en la parroquia de El Salvador.

Treinta y dos años después de su óbito, corriendo el año 1897, se colocó en la plaza frente a la iglesia, una escultura en bronce dedicada a su memoria. Se trata de la primera estatua erigida a un canario en el archipiélago y, también, la primera dedicada a alguien de la sociedad civil.

Estatua de Manuel Díaz Hernández, frente a la iglesia de El Salvador. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Manuel Díaz Hernández fue nombrado Académico Honorario de la Real Academia Canaria de Bellas Artes (RACBA) en 1850. Destaco que su estatua se realizó gracias a iniciativa de los masones palmeros, pues en ella figuran símbolos masónicos que han hecho pensar también en su vinculación  con alguna logia de La Palma (o tal vez de Tenerife, durante o después de su destierro), lo que no ha sido probado documentalmente. Pero lo que sí es cierto que fueron masones de alto grado quienes lo honraron públicamente tras su muerte.

La parroquia de El Salvador ofrece un horario amplio de visitas, lo que permite al viajero disfrutar sin agobios de la quietud del templo y admirar, también con tranquilidad, sus más que notables artesonados. A destacar, asimismo, la existencia de una bella bóveda gótica en la sacristía.

El Real Convento de la Inmaculada Concepción.

Convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

La otra plaza de obligada visita es la de San Francisco, donde encontraremos lo que antaño fue el real convento franciscano de la Inmaculada Concepción, fundado en 1508 por esa orden monástica. En la actualidad se nos permite caminar por su espléndido, soleado y aséptico claustro mayor, así como utilizar una notable escalinata de madera para subir a la primera planta del edificio, donde se exponen diversas muestras. La iglesia aledaña, dedicada a San Francisco de Asís y edificada entre los siglos XVI y XVIII, es una de las primeras muestras del arte renacentista en las Islas Afortunadas. 

La plaza donde se ubica este conjunto resulta muy agradable. El suelo de la plaza, está agradablemente empedrado con miles de cantos rodados, y es una auténtica maravilla. El ágora cuenta además con una hermosa fuente de cantería que sirve para refrescar el ambiente en los días calurosos y en cuya pila nadan pequeños peces que aportan una nota de color.

Un episodio curioso relacionado con el convento de la Concepción, del que me enteré a la postre, es el protagonizado involuntariamente por un pastor de Garafía, Baltasar Martín (1520-1553). Es un suceso histórico que una lápida, prsente en algún lugar próximo a la entrada y que casi se me pasa desapercibida, nos recuerda. Sucedió en 1553 cuando este patriota canario defendió heroicamente a Santa Cruz de la Palma del ataque del temible corsario francés François Leclerc, también conocido como “Pata de Palo”. El 21 de julio de ese año, al frente de un contingente de unos setecientos hombres, este último saqueó e incendió la que era una muy próspera población.

Baltasar Martín. Wikipedia.org. Foto: Ayuntamiento de Garafía.

El joven garafiano logró convencer a los locales, que habían huido ante la presencia de los piratas, de presentar batalla, armándolos y logrando que estos les forzaran a reembarcarse. Por desgracia, el pastor falleció en el acto cuando, habiendo venido a agradecer a los santos la victoria y encontrándose frente a la puerta del templo, recibió en la cabeza el impacto de un ladrillo lanzado por un monje que le confundió con uno de los facinerosos.

Exposición de Carmen Arozena.

Claustro menor del convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

En cuanto al convento, éste sirve hoy de sede al Museo Insular de La Palma, exponiéndose en sus diversas salas interesantes colecciones de ciencias naturales, etnografía y también valiosas muestras de arte pictórico.

A notar que en el momento de mi visita había una exposición, organizada por el Cabildo, sobre el desarrollo histórico de la telefonía en la isla, la cual incluía la muestra de diversos y curiosos modelos de teléfonos o de centralitas de otras épocas.

Os recomiendo, de una manera especial, la visita de la sala dedicada a las ciencias naturales, que es de una riqueza que apabulla.

Interesante es también la exposición dedicada a la pintora y grabadora local Carmen Arozena (1917 – 1963), quien llegó a colaborar con artistas de la talla de Miró, Matta, Yves Tanguy, Max Ernst, André Masson o Jackson Pollock.

El convento franciscano alberga además el Archivo General de La Palma, que guarda documentación que va desde el siglo XVI hasta hoy. Y también da cobijo a la Biblioteca Insular José Pérez Vidal, dedicada a eminente filólogo, etnólogo e historiador canario (1907-1991), la cual atesora la documentación reunida en vida por éste.

Claustro del convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Una exposición que llamó mi atención fue la dedicada a Juan Bautista Fierro y Van de Walle (1841 – 1930), acuarelista que en la segunda mitad del siglo XIX plasmó en una serie de ingenuas y a la vez realistas estampas la indumentaria tradicional en diversos términos de la isla. Recoge así representaciones de Punta Gorda, Garafía, Tijarafe, Tazacorte, Las Breñas, Maso, Puntallana, Los Sauces y Barlovento, divididas en tres grandes grupos de acuerdo a su funcionalidad: trajes de faena, trajes de gala y trajes de manto y saya.

Y es que mientras que en las demás islas las ropas siguieron su propia evolución, en La Palma perduraron ciertos arcaísmos, de muy alto valor etnográfico, de los cuales dan fe las prendas – algunas exhibidas aquí- que aún se conservan.

La visita de la iglesia no tiene coste alguno y la del convento cuesta dos euros, los cuales me fueron perdonados al resultar gratuita para mayores de sesenta años. Un detalle que ensalcé, ya que no es muy habitual en la isla. Sin duda, tal y como argumenté, la extensión de tal práctica contribuiría a favorecer el turismo y de paso la calidad de vida de los jubilados.

Una bulliciosa plaza en la zona antigua de Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Otras sedes a las que da cobijo el antiguo convento son las de las de la Escuela Insular de Música y del Taller Insular de Restauración de Pintura y Escultura.

Otra exposición que también me causó una muy grata impresión, fue la que celebrada en la Casa Salazar, otro edificio notable sito en la zona antigua, dedicada a nuestro genial escritor Miguel de Cervantes Saavedra con motivo del cuatrocientos aniversario de su muerte.

Estatua del Padre José de Arce y Rojas S. J. Santa Cruz de la Palma. 16 de mayo de 2017.

Deambulando por la parte vieja de la ciudad, entre la calle Anselmo Pérez de Brito y la Avenida Marítima, en una calle de corto recorrido encontraremos la estatua en bronce de José Francisco de Arce y Rojas. Este reverendo padre, que aparece junto a un niño de aspecto amerindio, nació en la capital palmera el día 8 de noviembre de 1651 y aunque su historia es poco conocida resulta, desde luego, muy relevante. El jesuita llevó a término un enorme y difícil trabajo de evangelización en las misiones del Nuevo Mundo,  en Uruguay, Argentina, Paraguay y Bolivia.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel de la exposición “Miguel de Cervantes Saavedra, embajador de España”. 11-31 mayo 2017. Santa Cruz de La Palma.

Santa Cruz de La Palma estrena playa. 19/04/17. Huffingtonpost.es.

La Casa Principal de Salazar alberga la exposición ‘Miguel de Cervantes Saavedra, embajador de España’. 11/05/17. Mundolapalma.es.

Iglesia Matriz de El Salvador (Santa Cruz de La Palma). Wikipedia.org.

Parroquía San Fsco. de Asís. Lapalmabiosfera.es.

Díaz Hernández, Manuel. Racba.es.  

El siglo en que nació “Diario de Avisos”.  02/11/10. Lapalmaislaadentro.wordpress.com.

Reverendo Padre don José de Arce y Rojas. Un mártir palmero. 25/10/05. Bienmesabe.org.

Personajes destacados de La Palma. Palmerosenelmundo.com.

Petición de Avaaz para acabar con los asesinatos de mujeres “por honor” en Pakistán

Saba sobrevivió milagrosamente al intento de asesinato de sus familiares. A vaaz.org.

Saba sobrevivió milagrosamente al intento de asesinato de sus familiares por una “cuestión de honor”. Avaaz.org.

En Pakistán, entre dos y tres mujeres mueren cada día “por honor”, en un goteo que pasa casi desapercibido a Occidente, pero que, según la Comisión de Derechos Humanos de Pakistán, acumuló en el año 2014 869 víctimas mortales.  En la actualidad el propio Gobierno pakistaní sitúa esa cifra en más de mil mujeres asesinadas cada año a manos de sus propios familiares.

Las mujeres con son las únicas víctimas de los crímenes de honor. En al menos el 30 por ciento de los casos de violencia registrada en Pakistán los hombres que se consideren instigadores de conductas inapropiadas corren la misma suerte.

Cientos de miles de firmas piden un cambio en la ley que ampara los crímernes 'por honor' en Paquistán. Avaaz.org.

Cientos de miles de firmas piden un cambio en la ley que ampara los crímernes ‘por honor’ en Paquistán. Avaaz.org.

A la joven Saba, por casarse con el hombre que amaba, su padre le disparó en la cabeza, la metió en una bolsa, y la tiró al río. Después se libró de la condena gracias a un vacío en la ley paquistaní que permite a los hombres cometer los llamados “asesinatos por honor”. Pero, por increíble que parezca, Saba sobrevivió.

He tenido conocimiento de esta realidad tan dramática gracias a Avaaz, que está recabando firmas para que se ponga fin a esa ley inaceptable. Su petición coincide en el tiempo con la presentación al Óscar de un documental que relata esta terrible historia. Precisamente, en respuesta al mismo el primer ministro paquistaní ha prometido cambiar la ley para así intentar acabar con estos crímenes tan atroces. Pero los activistas temen que una masiva presión a nivel mundial respaldaría tal gestión.

Ciberacción urgente.

Es por lo que te pido que firmes aquí esta petición y que la compartas con tus amistades. No permitas que se pierda esta oportunidad. Disponemos de dos días para conseguirlo.

Una protesta  contra la impunidad de los crímenes de honor. 2014. Eldiario.es.

Una protesta contra la impunidad de los crímenes de honor. 2014. Eldiario.es.

Según Avaaz, una mujer muere cada 90 minutos por crímenes de honor en el mundo. Pakistán aprobó una ley en 2004 en contra de estos asesinatos, pero el 70% de los autores de estos crímenes se libra en ese país de una condena por un vacío en la ley que permite su perdón. Si se considera que una mujer “deshonra” a su familia por negarse a meterse en un matrimonio concertado, mirar a un chico demasiado rato o incluso por haber sido violada, ¡un hombre es libre de matarla siempre y cuando otro miembro de la familia se lo perdone!

Resulta evidente que estos asesinatos no tienen que ver con el honor, sino con considerar a las mujeres como una propiedad de alguien. Y el vacío legal del perdón protege ese derecho de propiedad, permitiendo los asesinatos.

Los ancianos de la comunidad ejercieron presiones tremendas sobre Saba para que perdonara a quienes intentaron matarla, su padre y su tío. A fin de cuentas, el hermano mayor de su marido –el jefe de su nueva familia– le dijo que los perdonara y dejara eso atrás. “No hay otra forma”, aseguró. “Tenemos que vivir en el mismo barrio”. Saba acabó aceptando y su padre y su tío salieron de la cárcel.

La cineasta Obaid-Chinoy y el primer ministro paquistaní, Nawaz Sharif. 2016. Laprensa.com.

La cineasta Obaid-Chinoy y el primer ministro paquistaní, Nawaz Sharif. 2016. Laprensa.com.

El primer ministro paquistaní, Nawaz Sharif, se conmovió con el documental de la directora Sharmeen Obaid-Chinoy, nominado a los Óscar “A Girl in the River: The Price of Forgiveness” sobre los llamados crímenes de honor, hasta el punto de que el pasado 22 de febrero prometió medidas contra estos delitos que se cobran la vida de casi mil mujeres al año en el país. Nawaz Sharif, que nunca antes había tomado medidas al respecto, ha prometido reformas legales para frenar estos crímenes y ha involucrado a su hija, considerada la heredera de su partido político.

Sin embargo, los expertos señalan que se producirá una gran oposición y dicen que solo la atención mundial puede darle a los activistas pro-derechos humanos en Pakistán el respaldo que necesitan para cambiar la ley.

Un ecologista en El Bierzo.

Hombre le dio un balazo a su hija en defensa de su honor. 02/02/16. Eluniverso.cm.

Matar por ‘honor’: 1.000 personas son asesinadas cada año en Pakistán. 26/01/16. News.vice.com.

Primer ministro de Pakistán promete medidas contra crímenes de honor. 22/06/16. Laprensa.com.

“A Girl in a River: The Price of Forgiveness”, una cruzada contra los crímenes de honor en Pakistán. 11/02/16. Euronews.com.

“Mi propio padre intentó matarme para limpiar su honor”. 09/02/16.Playgroundmag.net.

Ecobierzo aplaude el reconocimiento de la ‘Festa do Maio’ de Villafranca como ‘Manifestación popular de interés turístico provincial’

El cortejo de la Festividad de los Mayos pasa frente a la Casa Consistorial. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El cortejo de la Festividad de los Mayos pasa frente a la Casa Consistorial. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La “Festividad de los Mayos’ es desde el pasado jueves día 9 una “manifestación popular de interés turístico provincial”, junto a otras importantes y significativas fiestas de la provincia. Un reconocimiento que redundará en ayudas económicas que fortalecerán su continuidad. La Diputación Provincial de León ha decidido reconocer a diversos festejos que tengan más de tres décadas de historia y por ser celebraciones de carácter singular.

El Belén artesanal en Folgoso de la Ribera, la Romería de la Virgen de Trascastro en Peranzanes y el Festival del Botillo en Bembibre son otras de las manifestaciones populares que han sido declaradas de interés turístico en El Bierzo.

Ni que decir que esta decisión me llena de satisfacción, así como a la Asociación Cultural Ecobierzo de la que soy presidente. Y más cuando, desde hace algún tiempo vengo llamando a título particular la atención, con artículos publicados en diversos medios de comunicación, sobre la singularidad y el enorme potencial turístico que tiene la ‘Festa do Maio’ de Villafranca del Bierzo.

Héctor Silveiro, promotor de la ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Héctor Silveiro, promotor de la ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde aquí mis sinceras felicitaciones a Héctor Silveiro, a Marisa Paredes, a la Escuela de Gaitas de Villafranca y a todos los que con su esfuerzo han conseguido mantener viva esta celebración singular, claramente distinta de otras de su género. El esfuerzo habrá valido la pena, pues con este reconocimiento se asegura el futuro de esta fiesta ancestral que, como escribí hace pocos meses, este año ni siquiera figuró en la página web del Consistorio villafranquino, ni tampoco sabían nada de su celebración cuando me interesé telefónicamente por ella.

Por aquel entonces escribí: “En unos momentos en los que la despoblación de la provincia ha quedado patente con la publicación de los últimos datos estadísticos referidos a la última década, y en el que la crisis económica aprieta, me resulta difícil de entender que se esté desaprovechando el gran potencial que intuyo en esta atracción turística. Personalmente pienso que, bien orientada, podría alcanzar un nivel de convocatoria comparable a la célebre “Patum” de Berga (Cataluña), una festividad con raíces medievales que atrae hasta aquella pequeña población catalana a decenas de miles de visitantes”.

La 'Escola de Gaitas de Vilafranca' durante la celebración de los Mayos. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La ‘Escola de Gaitas de Vilafranca’ durante la celebración de los Mayos. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Felicitaciones también para los vecinos de Folgoso de la Ribera, por su esfuerzo perseverante y `por su ahora aún más valorado Belén artesanal, el cual ha hecho las delicias de tantos infantes bercianos, y de sus progenitores también. Y enhorabuena a Peranzanes, que visito con agrado cada vez que paso por allí camino de la extraordinaria belleza de un rincón como “El Cuadro”, en Guímara. Congratulaciones también para la gente de Bembibre por haber popularizado, con tanto acierto, un producto tan berciano como es el botillo.

Treinta y una fiestas declaradas de interés turístico provincial.

En total son treinta y una las fiestas declaradas en la provincia, -aparte de las anteriormente citadas en El Bierzo-, de interés turístico. Entre ellas el Ritual del Jurru de Alija del Infantado, la Romería Popular de Carrasconte, el Antruejo de Velilla, los Pastores de Joarilla de las Matas, la Romería de Riosol de Maraña, la Fiesta de la Cañamona de Matanza, La Romería de Pandorado, la Romería de San Marcos en Sahagún, la Feria del Ajo de Santa Marina del Rey, la Romería de San Froilán de Valdorria, la Carballeda de Val de San Lorenzo, la Romería del Pan y del Queso y la de la Cruz de Valderas, La Romería de Nuestra Señora de San Roque en Posada de Omaña, la Romería de Villasfrías de Villanueva, el Corpus de Laguna y el santo Potajero de La Bañeza.

Ecobierzo insiste en que los pueblos de Los Barrios sean declarados Bien de Interés Cultural.

Una imagen de la ermita del Santo Cristo en los Barrios antes de su reciente restauración. Villar, 26 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Una imagen de la ermita del Santo Cristo en los Barrios antes de su reciente restauración. Villar, 26 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Es conocido que “Zamora no se conquistó en una hora“. Una frase que se le atribuye a Doña Urraca, la cual sometió la ciudad leonesa a un extenuante sitio para arrebatárselo a su hermano Sancho II. Apelaba con ella a la paciencia y a la necesaria persistencia para lograr triunfos de ciera importancia.

A esa perseverancia es a la que los habitantes de los Barrios llevan más de treinta años apelando, para conseguir que los prolijos bienes culturales, arquitectónicos y religiosos de sus pueblos, hoy por desgracia fuertemente expoliados, sean por fin declarados Bien de Interés Cultural (BIC).

Considero que, sobre todo, Villar de los Barrios, -con sus extraordinarias casas de piedra y sus blasones- merece una atención especial. Para mí es un testigo incomparable de la historia del Bierzo que debería de ser ampliamente recuperada.

Comunico que me llegan rumores de que este año no se celebrará la Muestra de Cine que organizaba Nicolás de la Carrera para llamar la atención sobre esta reivindicación. Sin embargo esto tampoco significa que no se vaya a celebrar. Permaneceremos atentos.

Un ecologista en El Bierzo.

Marisa Paredes en la 'Festa do Maio' tocando el tambor. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Marisa Paredes en la ‘Festa do Maio’ tocando el tambor. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Villafranca del Bierzo: celebración de la ‘Festa do Maio’ (1/5/09). 14/06/09. Ecologistasenaccionb.blogia.com.

La Festividad de los Mayos en Villafranca del Bierzo: un diamante en bruto. 02/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Salida eco-cultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Villar de los Barrios: nobleza obliga. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Lombillo de los Barrios: arte y armonía. 28/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Festividad de los Mayos en Villafranca del Bierzo: un diamante en bruto

Cartel de la ‘Festividad de los Mayos'. 1 mayo 2010. Autor: Lucille Brieux.

Cartel de la ‘Festividad de los Mayos’. 1 mayo 2010. Autor: Lucille Brieux.

El primero de mayo es el Día Internacional de los Trabajadores por antonomasia. Es el día elegido por el movimiento obrero para reivindicar sus derechos como clase social y homenajear a los Mártires de Chicago, sindicalistas anarquistas ejecutados en Estados Unidos por participar en unas jornadas de lucha que reivindicaban la jornada laboral de ocho horas. Un derecho que hoy –al menos en teoría- está ya completamente adquirido.

Curiosamente en EE.UU. no se celebra esta conmemoración. En su lugar, el presidente norteamericano Grover Cleveland auspició elLabor Day’, que se festeja el primer lunes de septiembre de cada año, organizado por la Noble Orden de los Caballeros del Trabajo (sic). La clase dominante lo hizo así para evitar que el recuerdo de la trágica efemérides levantase ampollas revolucionarias entre la clase obrera.

Las ‘maias’ recogen las ofrendas de los vecinos durante el recorrido. ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto Enrique L. Manzano.

Las ‘maias’ recogen las ofrendas de los vecinos durante el recorrido del cortejo. ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto Enrique L. Manzano.

Pero el primero de mayo, mes de las flores, es también el que marca el inicio de un nuevo ciclo de la naturaleza tras un largo letargo invernal. Al menos así lo entendieron los antiguos, que eligieron esta fecha para celebrar un festejo cuyo origen se pierde en la noche de los tiempos y que hoy tenemos el increíble privilegio de poder celebrar en Villafranca del Bierzo.

Levántate maio, bastante dormiche,
Pasou un burro e non o sentiche.

La Festividad de los Mayos, también conocida como ‘Los Mayos’ simplemente o como Fiestas de Mayo, es una sorprendente muestra de permanencia y fuerza de la tradición en el mundo rural, ya que su origen pagano parece estar vinculado al ciclo mágico y regenerador de la naturaleza. Y también a arcaicos ritos relacionados con la fecundidad humana y de las cosechas.

‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Entra mayo con sus flores,
Sale abril con sus amores.

A día de hoy, la fiesta de “Los maios mozos” de Villafranca del Bierzo es el único ejemplar “vivo” en Castilla y León de una festividad que hace cien años era de lo más común en Galicia e incluso en Portugal, pero que desapareció casi por completo en todas partes. Tengo referencias de su celebración en lugares como Orense, Lugo o Ribadeo. Sin embargo, a diferencia de Villafranca, en esos lugares los árboles reverenciados son figuras estáticas que tienen poco que ver con la vitalidad y el colorido de la manifestación cultural villafranquina.

Hector Silveiro, promotor de la ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Hector Silveiro, promotor de la ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Héctor Silveiro, uno de los artífices de la recuperación de esta tradición, me explica que ésta “ha venido celebrándose prácticamente sin interrupción desde muy antiguo, salvo un pequeño parón durante la guerra civil”. Aunque esto no es del todo cierto, porque en la década de los setenta también sufrió algún desmayo.

Este maio, señora é,
este maio andaba de pé.

La historia nos dice que el cristianismo, en su afán por acabar con los ritos paganos, cuando no pudo alcanzar su objetivo optó por asimilarlos, transfigurando su contenido. De este modo, los árboles del rito primigenio terminaron convirtiéndose en cruces arboladas. El etnólogo Julio Caro Baroja, hace referencia en su obra a esta ceremonia en la cual los hombres se transmutan en árboles fertilizantes.

Marisa Cela, de la ‘Escola de Gaitas’ y también promotora de le celebración villafranquina. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Marisa Cela, de la ‘Escola de Gaitas’ y promotora de le celebración villafranquina. 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Tire castañas señora María,
Tire castañas que as ten na cociña.

En Villafranca, los participantes en la procesión son revestidos de apio caballar (una planta herbácea bastante común en esta zona y conocida popularmente como “cañaveira”). Con este revestimiento son transmutados en “árboles” que luego se desplazan por las calles del pueblo acompañados por un séquito musical de gaitas y tambores. Un recorrido que, como no podía ser de otro modo, incluye a la extraordinaria y blasonada calle del Agua. Los acompañantes entonan entonces una melodía de origen medieval, bastante reiterativa por cierto, cuyo origen, según alguien me explica, estaría relacionado con el camino francés compostelano.

El cortejo recorre la calle Mayor. ‘Festividad de los Mayos'. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El cortejo recorre la calle Mayor. ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En el callejón del Súcubo, cerca de la célebre calle medieval antes citada y más aún del río, Marisa Cela se esmera en transformar a un joven infante en árbol viviente. Ella pertenece, como la gran mayoría de los que participan en la procesión, a la ‘Escola de Gaitas de Vilafranca del Bierzo’, dicho así en gallego, cuya influencia idiomática se deja sentir en esta zona por su proximidad a Galicia. Cela lleva años luchando por conseguir un reconocimiento oficial para esta fiesta popular.

Pero el gesto de Cela no es único, puesto que en el mismo instante que ella lo realiza se está repitiendo en otros barrios del pueblo. Barrios como el de Las Vegas, del Campo de la Gallina o Del Castillo, de donde minutos más tarde partirán otras ‘maias’ y grupos festivos que, todos ellos, acabarán confluyendo en la plaza Mayor, donde tendrá lugar un gran baile final.

Uno de los cortejos accede a la plaza Mayor. ‘Festividad de los Mayos'. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Uno de los cortejos accede a la plaza Mayor. ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta casa é de cristal,
Onde vive un general.

Los danzantes se ven acompañados de “maias”, jóvenes muchachas engalanadas con coronas de flores y provistas de cestos en donde recogen las ‘castañas’ (las cuales, hoy día, con frecuencia se ven remplazadas por monedas o caramelos) que los vecinos les arrojan al paso de la comitiva, y a su requerimiento, desde los balcones y ventanas. Las estrofas, cantadas en gallego antiguo, premian o castigan la generosidad o la racanería de los requeridos, como puede comprobarse en algunas de las que he recogido directamente durante el festejo.

Esta casa é de lousa,
Onde vive una rañosa.

El cortejo realiza una parada para solicitar la colaboración de los vecinos situados en sus balcones. 'Los Mayos'. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El cortejo realiza una parada para solicitar la colaboración de los vecinos situados en sus balcones. ‘Los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

He podido observar que las mujeres son las que salen peor paradas en estas letrillas antiguas. Posteriormente, los protagonistas del festejo, en un gesto que quiere representar el renacimiento simbólico del mundo vegetal, se tienden en el suelo y reposan allí durante algunos minutos hasta que sus acompañantes los ayudan a ponerse de pie nuevamente. Algo que sucede en varias ocasiones a lo largo del recorrido.

Concluido el baile final en la plaza, que se desarrolla acompañado por el sonido de las gaitas, los participantes y también los organizadores del festejo se reúnen para celebrar una comida fraternal que se costea con lo recaudado durante la procesión.

He de aclarar que esta celebración apenas cuenta con apoyo institucional, ya que el Ayuntamiento le dedica poca atención y los gastos organizativos son mayoritariamente cubiertos por la Xunta de Galicia, aunque –según he podido averiguar- en algún momento la Diputación de León también aportó algo.

La fiesta continúa con danzas, acompañadas de música gaitera y tamborilera, en las que son muchos los que participan todavía alegremente. A destacar que El festejo sirve también como punto de encuentro para mucha gente del mundillo alternativo en el Bierzo.

Estas portas son de ferro,
Onde vive un cabaleiro.

Reflexiones personales sobre la Festividad de los Mayos de Villafranca del Bierzo.

s niños son protagonistas en la ‘Festividad de los Mayos'. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Los niños son grandes protagonistas en los Mayos. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El año pasado también asistí a este festejo que, por otra parte, me era desconocido. He de decir que me gusta el ambiente que lo rodea, el sonido de las gaitas y el tímido calor primaveral del sol que suele acompaña a esta celebración. También, la extraordinaria sensación que me aporta una historia pretérita, pero que continúa viva aún, y que disfruto al pasear con el ruidoso cortejo por la estrecha, señorial y algo sombría calle del Agua. A más a más, me gusta el apoteósico final de la procesión en la tan maravillosa plaza Mayor de esta villa, con sus arcadas y las terrazas de los bares repletas de gente tranquila en este día festivo. En muchas de ellas se reconoce la presencia de pelegrinos, probablemente alojados en la población, a los que el festejo capta poderosamente la atención.

Aunque nacido en El Bierzo me he criado lejos de él. Es por lo que, al conocer otros lugares y experiencias, veo las cosas probablemente con otros ojos, los del viajero. Y es es precisamente ese conocimiento y experiencias las que me empujan a pensar que esta manifestación cultural atesora los ingredientes necesarios para convertirse en una fiesta turística de primera magnitud. Cuando, por el contrario, según me explican lo que sucede es que ésta apenas cuenta con promoción oficial. Y en efecto, es algo que yo pude comprobar, su celebración no aparece recogida en la agenda municipal. También, he de decirlo, me resultó muy complicado averiguar la hora de salida del cortejo festivo.

Ls niños engalanados de 'cañaveiras' representan el renacer de la vida y la naturaleza en los Mayos. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Ls niños engalanados de ‘cañaveiras’ representan el renacer de la vida y la naturaleza. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En unos momentos en los que la despoblación de la provincia ha quedado patente con la publicación de los últimos datos estadísticos referidos a la última década, y en el que la crisis económica aprieta, me resulta difícil de entender que se esté desaprovechando el gran potencial que intuyo en esta atracción turística. Personalmente pienso que, bien orientada, podría alcanzar un nivel de convocatoria comparable a la célebre “Patum” de Berga (Cataluña), una festividad con raíces medievales que atrae hasta aquella pequeña población catalana a decenas de miles de visitantes.

Todo indica que el origen pagano de la “Festa do Maio” juega en contra de este evento en una ciudad situada en el Camino de Santiago, con multitud de iglesias por todos los rincones y con una fuerte tradición religiosa. Sin embargo, considero que esto no debiera representar un obstáculo insalvable en la sociedad actual, en la que hay espacio para todas las creencias religiosas. Además, este evento en el calendario, alejado como está de la Semana Santa, podría convertirse en un nuevo polo de atracción turística de interés para Villafranca, precisamente cuando la bonanza primaveral se presta mejor que nunca a los recorridos campestres por El Bierzo.

Dicen que nadie es profeta en su tierra. Pues bien, espero que en esta ocasión el dicho no se cumpla y que estas reflexiones puedan ser tenidas en consideración.

Un ecologista en El Bierzo.

La despoblación vuelve a ser un problema. 30/04/10. La Crónica de León (este enlace ya no funciona al cerrar el diario en 2013).

La Festa do Maio da la bienvenida a la primavera. 01/05/10. Bierzotv.com.