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¿En qué medida influyó en la rápida propagación del gran incendio de Portugal la omnipresencia del eucalipto y del pino americano?

Llevo tres días en Portugal, adonde vine pensando que quizá podría ser útil en la lucha contra el incendio que ha asolado dramáticamente el centro del país luso. No estaba demasiado convencido de mi posible utilidad, pero sí de mi disposición a colaborar, tal vez transportando algo o a alguien.

En el primer momento, cuando se inició el fuego a finales de la semana pasada, quizá sí se necesitaron apoyos puntuales. En cualquier caso mi intención era ponerme al servicio de la Cruz Roja o de Protección Civil. Con lo que me encontré es con un servicio ya, como mínimo en apariencia, bien organizado. Y en el caso de la Cruz Roja, con un personal bastante ocupado que se dedicaba a llevar a gente y cosas de aquí para allá. Su gran trasiego no daba pie a conversaciones sobre el terreno.

La lucha de los bomberos lusos contra contra el fuego. 22 junio 2017.

Pasé el día de ayer sobre el terreno, que pude recorrer a placer al no estar restringido el paso, y esto después de que el Gobierno portugués considerara el incendio oficialmente extinto a primera hora del día. Estuve conversando con algunos periodistas en Góis y comí en algún lugar cercano a Pampilhosa da Serra, en una aldea con una empresa dedicada al negocio maderero. En mi amplio desplazamiento por la zona afectada por las llamas pude apreciar las colosales dimensiones del incendio, que si bien no será ni el primero ni el último en un país acostumbrado a ellos, por desgracia será recordado como uno de los más mortíferos, al contabilizarse al menos 64 víctimas mortales. No sé si fue ayer que todavía enterraron a un bombero que se hallaba entre los siete heridos más graves, algunos de los cuales todavía siguen con un pronóstico incierto.

Paisaje tras el paso del fuego. 22 junio 2017.

Llegué hasta la N-236, la que posiblemente sera recordada como “Carretera de la muerte”, cerca de de Pedrógrao Grande, pero me vi obligado a desandar el camino porque un rebrote del fuego cerca de la estrecha carretera atrajo en un instante a un montón de camiones y equipos de extinción, de retén durante desde el día de ayer, y que así continúan a estas horas. Asistí a la llegada de algunos vehículos con aspecto militar, en mi ignorancia no sabría decir si de la española UME, que colabora en la extinción del incendio, o del ejército portugués, que también escuché que estaba movilizado, sin poder confirmarlo. En cualquier caso se dirigieron a mí en portugués, preguntando por el fuego cuyas columnas de fuego yo había visto momentos antes desde un altozano, lo que creo que despeja las dudas sobre lo anteriormente comentado.

El fuego se acercó peligrosamente a algunas aldeas. 22 junio 2017.

El nuevo conato de incendio fue rápidamente atajado y, lo que a mí más me sorprendió, fue ver la gran cantidad de humo que se levantaba, no sólo en el momento de coger fuerza las llamas, sino también en el de su extinción. Situado a una distancia prudente, y vigilando siempre no entorpecer en modo alguno las operaciones de los profesionales, a mí empezaban a lagrimearme los ojos, y no podía menos que admirar a aquellos hombres que circulaban con sus mangueras entre densas humaredas que a veces llegaban a ocultármelos.

Como ya dije antes, desistí entonces de continuar por esa ruta, ya que me obligaba a esperar a que se autorizara el paso hacia Pedrógrao Grande, y dirigí entonces nuevamente mis pasos hacia Castanheira de Péra, en esta ocasión atravesando de parte a parte la Sierra de Lousa. Allí el alma terminó por caérseme al suelo, pues algunos rincones esporádicos que habían escapado al fuego dejaban entrever la belleza anterior del lugar. Ahora todo era una especie de solar, inclinado y de color negruzco color, el que cubría sus laderas hasta las eólicas que la dominan. Tardará posiblemente una década antes de que recupere su aspecto anterior.

Víctimas del incendio en la ‘carretera de la muerte’. 2017.

Lo que lamentablemente ya no se podrá recuperar son las vidas definitivamente perdidas, entre ellas las de varios infantes, familias enteras que fueron informadas por la autoridad de que disponían de una vía segura de escape al fuego y que se metieron así en una ratonera infernal de la que ya no pudieron regresar.

Según mi informador, enviado por una potente cadena que agrupa a varios medios nacionales, el gobierno luso habría gastado hasta 358 millones de euros en establecer un sistema de comunicaciones eficaz para situaciones de incendio. Pues bien, este sistema por lo visto falló, y además los medios lusos comentan que se produjeron graves problemas de descoordinación. O al menos en los primeros momentos, y esto al margen del buen hacer de los equipos de extinción, venidos de todos los consejos vecinos y hasta de Galicia. Por lo que sé, también aportaron medios aéreos España, Francia e Italia.

Señal de carretera de Castanheira de Pêra afectada por el calor del incendio. 22 junio 2017.

Queda pues pendiente de aclaración ese asunto, el cual acabó en una enorme tragedia. Presiento que va a traer bastante cola durante un tiempo. Considero debería de ser investigado a fondo para establecer cómo pudo producirse y si se ha de exigir responsabilidades a alguien.

El otro asunto sobre el que espero que se debata es el que tiene que ver con la plantación del eucalipto, y también del pino americano, ambos dominantes en la zona junto con el roble, siendo este último menos inflamable, así como la mimosa, también especie alóctona (importada de fuera) como las dos inicialmente citadas, pero más resistente al fuego como pude apreciar. He de aclarar que existe en la zona lo que me pareció una importante industria maderera, imagino que enfocada hacia las producción de papel, y también algunas pequeñas empresas de fabricación de muebles. Pero, después del incendio, son muchos los madereros que se han quedado sin trabajo, como testimoniaban en la televisión. Y no solo ellos, porque esta zona depende en gran medida del turismo, al que se han dedicado grandes inversiones, pero que tiene su principal atracción en la magnificencia de la naturaleza del lugar. Por el momento, el camping en el que me alojé se había quedado de repente vacío. Y los turistas y excursionistas rehuirán, al menos en los primeros años tras la quema, una zona cuyos bosques han quedado muy tocados.

Aspecto del monte tras el paso del fuego. 22 junio 2017.

Son muchos los especialistas que relacionan la rápida propagación del incendio con la presencia desaforada de los árboles antes denunciados, lo que trae de nuevo al candelero la cuestión de la sostenibilidad. Una sostenibilidad ecológica que no esté reñida con lo económico y que, como en el caso de la minería, no implique pan para hoy y hambre para mañana.

Yo que resido en El Bierzo, y que llevo años anotando, y denunciando, la proliferación de las plantaciones de eucaliptos, que empobrecen los suelos y disminuyen la biodiversidad, quisiera que este artículo sirviera para sensibilizar a nuestros agricultores, y políticos, de que el aparente beneficio que su cultivo aporta a corto plazo, debido a su más rápido crecimiento, también implica una serie de riesgos que conviene tener en gran consideración.

Un ecologista en El Bierzo.

 

De Carucedo a Puente de Domingo Flórez en bici

Once kilómetros separan Carucedo de Puente Domingo Flórez. 19 junio 2017.

La ruta que nos lleva en bicicleta de Carucedo a Puente de Domingo Flórez por la N-536 es corta en kilómetros pero muy espectacular, como podréis comprobar. Tan solo once kilómetros separan a ambas poblaciones bercianas, y otros tantos para la vuelta. La carretera tiene un buen firme, se engalana con atractivas curvas y cuenta con un desnivel del 4% que arranca al pasar por delante del panel que marca la dirección a Lago de Carucedo, población cercana -aunque fuera de la ruta- que ofrece hermosas vistas sobre el lago del mismo nombre. A nosotros de decidir si queremos visitarla.

Mirada atrás sobre las instalaciones de Catisa. Valle del Arroyo de Balén, 19 junio 2017.

De lo contrario seguiremos  en dirección “al Puente”. Es más, siempre nos cabe la posibilidad de elegir realizar la ruta en sentido contrario, dejando la bajada para el remate final. En Carucedo tenemos la posibilidad de visitar la Casa del Parque de Las Médulas, con amplia información sobre las majestuosas minas romanas declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Tanto el pueblo homónimo, como las mismas Médulas, se hallan a muy pocos kilómetros de aquí.

A destacar que en Carucedo, como en Puente de Domingo Flórez, hay una buena oferta de bares y restaurantes, así como de albergues u hoteles, preparados para atender a nuestras necesidades.

El kilómetro 23 de la N-536 mirando en dirección a Puente de Domingo Flórez. 19 junio 2017.

Por cierto, tampoco hay que asustarse con la cuesta, puesto que alguien como yo, sin demasiado entrenamiento (ayer empecé a prepararme para la Ecomarcha de este año), pudo hacerla de un tirón. Por otro lado, destaco que apenas conté una docena de coches en la ruta, más los que vi en el horario coincidente con la salida laboral de los trabajadores de la pizarra (hacia las 18h30 – 19 horas aproximadamente), viajeros transportados mayormente en vehículos de empresa.

El paisaje de la zona es de una belleza aclaparadora. 19 junio 2017.

También vi pasar a un autobús y dos o tres camiones. Como quiera que la carretera carece de arcén, y las curvas tienen poca visibilidad, me sorprendió ver a todos estos vehículos corriendo como si les persiguiera el diablo, y sin respetar los límites de velocidad.  Así que mejor será evitar esa hora (ignoro si en las propias de la comida o del inicio del trabajo pasará lo mismo). Por desgracia no fueron los únicos, ya que otros automovilistas también iban a cien por hora y parecía como si este tramo de carretera fuera un circuito. Así que mucho cuidadín.

El túnel de Peñarrubia tiene 97 metros de longitud y aceras para el paso peatonal. 19 junio 2017.

A lo largo de la ruta podremos ver lo que queda sin desmontar de la cantera de caliza de Catisa, que perteneció a José Martínez Núñez, una de las más grandes de Europa, que afeaba enormemente la perspectiva de Las Médulas desde los miradores turísticos, y que fue cerrada en 2014  tras ser condenados sus gestores por desobediencia a la ley. Esta cantera, denunciada ante la Fiscalía por Ecobierzo, estuvo explotándose de manera ilegal, -es decir sin permisos-, durante más de medio siglo.

Roquedo situado a la altura de las compuertas del Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

La carretera avanza paralela al Arroyo de Balén, que encuentra su origen en el Lago de Carucedo. Aunque, previamente, el agua que lleva el pequeño riachuelo, que se alcanza a ver circulando por el fondo del valle, habrá realizado un largo recorrido. En su mayor parte, proviene del Río Sil. Llega al Embalse de Campañana, situado un poco más arriba del lago, a través de un canal: el de Cornatel. Llama poderosamente la atención, a quien lo sabe, que el inicio de éste se sitúe en Ponferrada, a una distancia considerablemente alejada de aquí.

Tramo de la carretera bordeando el Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

De esta manera, al final el agua del Embalse de Campañana acaba vertiéndose en el de Peñarrubia, presa que que responde a un ensanchamiento del cauce del Río Sil. Éste llega hasta aquí, en lo principal, por su cauce natural, después de dejar atrás poblaciones como Dehesas, Villaverde de la Abadía, Villadepalos, Requejo y Cancela. A notar que el pantano se encontraba, en estos momentos, al tope de su capacidad.

El Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

En nuestra ruta también habremos de pasar por la aldea de Peñarrubia, perteneciente al municipio de Carucedo, la cual reconoceremos fácilmente por sus casas bajas, pintadas de blanco y situadas en hilera a nuestra izquierda en la carretera. Es tan pequeña que no tiene, o no vi, un panel oficial con su nombre, aunque sí uno que me pareció hecho por los vecinos. Éste se encuentra a la entrada al pueblo viniendo en sentido contrario. También hay algunas casas edificadas en la llanura, por debajo de la carretera nacional.

Señal de carretera de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Para los más curiosos diré que la parte final de esta zona raya con la frontera orensana, que se sitúa del otro lado del embalse y del Río Sil. Es así que, en nuestro trayecto, podremos ver los techos pizarrosos de las casas de Villar de Silva, población del municipio de Rubiá (Orense). Y aunque los elementos paisajísticos de esta ruta son muy relevantes no os recomiendo hacerla a pie pues, si bien no hay grandes problemas para cruzar el único túnel que hay en la ruta, al incluir una acera, el riesgo de sufrir un atropello es real al carecer la nacional de arcenes en su mayor parte. Esto sin contar con que son escasos los lugares donde uno se puede parar, no digo ya en coche sino en bici también.  Es por lo que, aprovechando la ocasión, yo os pido que exijamos en lo sucesivo que no se construyan carreteras sin arcenes ni pistas ciclables seguras. Y que estos carriles especiales se vayan incorporando a las que ya existen.

La pequeña Iglesia de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Me quedaba por mencionar a Salas de la Ribera, población perteneciente al vecino municipio de Puente de Domingo Flórez, por donde también habremos de pasar forzosamente. Ciertamente hay  un bar “Veracruz”, situado al lado derecho de la carretera, pero además encontraréis una fuente de agua buena y fresquita al otro lado.  Os recomiendo que traigáis un vaso o botellín porque los caños están situados muy abajo.

La entrada a Salas de la Ribera viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

Es esta población, en una de las curvas a nuestra izquierda, es donde tuvo lugar un deplorable episodio ligado a los graptolitos. Ocurrió con ocasión de unas obras de consolidación de un talud en  la N-536 que acabaron por dejar sepultado bajo el cemento un yacimiento que los científicos catalogan de excepcional. En fin, que si existiera un premio de “burrología” nos lo llevábamos.

Fuente pública en Salas de la Ribera. 19 junio 2017.

Para acabar señalaré que la atmósfera y luz de ayer no eran las mejores. Una situación creo que motivada por el gran incendio que está teniendo lugar en Portugal. Es más, incluso hoy, aunque la visibilidad ha mejorado, todavía seguimos con escasa transparencia aérea.

No logro ocultar que lo sucedido en Portugal me parte el corazón, tantos muertos. Y no me canso de predicar que deberíamos pensar menos en el beneficio económico y más en el respeto a la naturaleza. Tal vez de este modo habríamos evitado, o al menos reducido, un drama tan horrible. No quiero alargarme analizando los múltiples factores que han podido facilitar el tan norme incendio, -tales como la privatización de los bosques o el escaso presupuesto que se dedica a la prevención-, pero tampoco quiero dejar de pasar de largo la ocasión para denunciar la excesiva presencia en los mismos del eucalipto y del pino americano, ambas especies alóctonas de mayor rendimiento económico, pero también de mas fácil combustión que las autóctonas. 

Un ecologista en El Bierzo.

La entrada a Puente de Domingo Flórez viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

La Fiscalía abre expediente por la actividad en la cantera Catisa y pide su paralización. 14/03/14. Ileon.com.

La Audiencia condena al alcalde de Carucedo a pagar 23.650 euros por pegar a un vecino. 16/01/13. Diariodeleon.es.

Salas de la Ribera: yacimiento paleontológico único agredido por obras en la carretera. 28/06/15. Geobierzo.blogspot.com.

Tormenta seca, cables eléctricos y eucaliptos: ¿se pudo evitar el incendio de Portugal?19/06/07. Elconfidencial.com.

Presentación en Ponferrada de la “Antología de relatos alumnado de escritura creativa Universidad de León”

En la mesa, Noemí González Campillo, Puri Sánchez y Manuel Cuenya. Ponferrada, 16 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano

Anteayer acudí a la invitación que me envió el amigo y escritor berciano Manuel Cuenya a través de un wathsapp. Hace años que le conozco, ya que coincidimos en la bancada de la Escuela Oficial de Idiomas, ambos preocupados por entonces en acrecentar nuestro conocimiento de la lengua shakesperiana. Yendo al grano, se trataba de acudir a la presentación de un libro en el Museo ponferradino de la Radio, donde la última vez que estuve allí fue precisamente con ocasión de la presentación de una obra de viajes que él escribió, y en la que aprecié algunos relatos nuevos y otros que ya conocía.

Dicho esto, y para no alargarme demasiado, añadiré que hasta dieciocho escritores in pectore, con mayor o menor experiencia en las lides de la narrativa, o con más o menos galardones en concursos literarios, han publicado interesantes relatos en el libro de la editorial Piediciones, “Antología de relatos alumnado de escritura creativa Universidad de León”, el cual llega  avalado por el prestigio de la última.

Aspecto de la sala durante la presentación. Ponferrada, 16 junio 2017.

La pequeña pero atractiva sala del Museo de la Radio en Ponferrada rebosaba de gente hasta tal punto que tuvieron que añadir más asientos para que los rezagados pudiésemos escuchar la presentación de la antología, que corrió a cargo de la directora de la antología, Puri Sánchez. A esta presentación Cuenya aportó su granito de arena recordándonos que la creatividad no está reñida con la inspiración, y que tal como dijera Picasso, “sea lo que sea la inspiración, cuando llegue es mejor que nos encuentre trabajando”.

No es mi intención convertirme ahora en crítico literario del libro, para lo cual además tendría que haberme leído antes todos los relatos, algo que confieso no haber hecho todavía, salvo en el caso de los dos primeros, pues tal y como le dije a una de las participantes, cuyos ojos brillaban ilusionados, es mi intención leerme un capítulo cada noche, a ser posible antes de dormir, para recuperar mis viejas costumbres, últimamente algo relajadas.

Miscelánea Juvenil de Selecciones del Reard’s Digest. 1959.

Confieso mi longeva atracción por la literatura, que me ha llevado a leer a muchos autores de tantas nacionalidades, y a quienes agradezco el agradable disfrute de sus obras en dulces. Medio siglo después todavía conservo una, para mí de incalculable valor, “Miscelánea Juvenil de Selecciones”, de Reader’s Digest, aparecida en mi vida en un día de Reyes inolvidable. Yo mismo tengo por ahí almacenados, en el baúl de los recuerdos, un par de sesudos ensayos y hasta una novela, más ligera, que estoy convencido de que nunca publicaré, tanto por la consideración de mi inexperiencia en esas lides como por pereza en acabarla.

Algunos de los participantes en la antología, con la editora y Manuel Cuenya. Ponferrada, 16 junio 2017.

Pero dicho eso, no he querido tampoco desaprovechar la ocasión para respaldar a estas promesas de nuestra literatura, cuya lista de nombres, aunque sea un poquito larga, voy a completar a continuación. Quien sabe, ¿tal vez algún día alguna de ellas (utilizo el femenino porque hay más mujeres en esa lista que hombres) se convierta en la preferida de los lectores? Estas son: Laly del Blanco Tejerina, Fernando Fernández Sánchez, Noemí Brañas, Ana María Alfonso Guerrero, Carla López, Francisco Pacios Fernández, Elba Casado, Gelines del Blanco Tejerina, Marina Gay Illa, Pablo Álvarez León, Terelu Rodríguez González, Yolanda Casado, Noemí González Campillo, Miguel Ángel Cercas Rueda,  Emma S. Varela, José Luis Rodríguez Souto, Amador Fonfría Santín, y Cosilii Pérez Flórez.

Un ecologista en El Bierzo.

El espacio de los escritores en ciernes. 13/06/17. Lanuevacronica.com.

Antología de relatos. Alumnado de escritura creativa, Univ. de León. 2017. Piediciones.es.

¿El fin del ‘roaming’ en la Unión Europea?

Llamar o recibir llamadas desde la Unión Europea no supondrá ya un coste adicional de 'rooming'. Fuente: europarl.europa.eu.

Llamar o recibir llamadas desde la Unión Europea no supondrá ya un coste adicional de ‘rooming’. Fuente: europarl.europa.eu.

Mañana 15 de junio, será un día histórico para los usuarios de las telecomunicaciones europeas, por lo que supone de cambio largamente esperado, demandado y guerreado por parte de los consumidores, las asociaciones de consumidores y quienes llevamos años defendiendo nuestros derechos y luchando contra los abusos y la corrupción. Mañana jueves entrará en vigor la nueva normativa que, al menos en teoría (porque ya sabemos que al final casi siempre se las arreglan para sisarnos lo que puedan), impedirá que las operadoras nos cobren por usar los servicios de nuestro móvil en países miembros de la Unión Europea (UE).

¿El fin del roaming?

Día Mundial de los Derechos de los Consumidores. 14 marzo 2015. Adicae.net.

Sin duda se trata de un cambio trascendental, largamente solicitado y esperado por parte de quienes tenemos la suerte de poder viajar a los países comunitarios, que felizmente son la mayoría en Europa, y que impedirá que las operadoras nos puedan cobrar de más por usar los servicios de nuestro móvil en esos espacios. A partir de mañana, como regla general, los usuarios podremos utilizar nuestro teléfono móvil en esos países como si lo hiciéramos en el nuestro, haciendo uso de la tarifa que tengamos contratada y sin costes adicionales.

Sin embargo, conviene tener presente que esta legislación sólo afecta a los estados miembros de la UE, y no a todos los de Europa, por lo que es necesario tener claro que el país por el que nos desplazamos es socio comunitario. Además, hay otra limitación: la situación está pensada para estancias breves, y si nuestra compañía detecta que permanecemos más tiempo fuera de nuestro país que dentro podría aplicarnos determinados sobrecostes.

Pero, incluso así, vencidos múltiples obstáculos, retrasos y vacilaciones, hoy podemos hablar de una nueva victoria de la ciudadanía y de los consumidores, en parte resultado de la intensa actividad desarrollada por algunas asociaciones, entre ellas la Organización Europea de Consumidores (BEUC).

Por otro lado, -según me recuerda la Confederación de Consumidores y Usuarios (CECU),- podría ocurrir que los móviles con tarjetas prepago tengan costes adicionales, ya que el fin del roaming se establece únicamente para tarifas de contrato. No estaría pues de más contactar con la operadora para ver cuál es su propuesta. Del mismo modo, resulta aconsejable consultar si ésta tiene algún otro acuerdo con países ajenos a la UE o, por ejemplo, a Estados Unidos.

Campaña ciudadana contra los abusos de las telefónicas: ‘Telefónicas desbloquéen nuestros derechos’.

Destaco que una ventaja notable de la nueva normativa europea es que no supone para nosotros ninguna complicación, ya que bastará con usar el teléfono tal y como si lo hacíamos en España, ciñéndonos a la tarifa que tengamos contratada.

Para acabar, os animo a colaborar con alguna asociación de consumidores. Sin duda la buena salud de estas entidades ciudadanas resulta de vital importancia para nuestros bolsillos e intereses. Es más, un día tras otro, sus significativos logros así nos lo confirman.

Un ecologista en El Bierzo.

Roaming: la UE aprueba nuevas rebajas para el uso del móvil en Europa. 29/06/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los usuarios de la telefonía móvil piden a las autoridades competentes que intervengan contra los SMS y WhatsApp fraudulentos. 21/01/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

AVAATE informa sobre los efectos nocivos de la contaminación electromagnética en la salud humana. 19/02/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Segunda visita a Santa Cruz de La Palma

Fachada de una casa colonial situada en la Avenida Marítima. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Como algunos sabéis, o al menos quienes miráis mi Facebook, he estado mes y medio de trotamundos por las islas Canarias, y más en concreto por tres de ellas, todas pertenecientes a la provincia de Santa Cruz de Tenerife: El Hierro, La Gomera y La Palma. Es la segunda vez que las visito , y como quiera que me he quedado con ganas de volver, espero que algún día se haga realidad aquello de que no hay dos sin tres.

Para los que eguís en este blog, poco o nada acostumbrados a ver publicados en él artículos como éste, he de deciros que, en cierto modo, marca el inicio de un nuevo enfoque en mi bitácora, menos basado en la denuncia de la corrupción política y en la defensa del medio ambiente, que ha sido hasta ahora lo más habitual, y más en mis intereses particulares, así como en mis viajes. Lo cierto es que este artículo sobre Santa Cruz de La Palma,  la hermosa ciudad que visité recientemente durante una semana, nació casi sin proponérmelo mientras elaboraba una nota para mi Facebook.

Un poco de historia.

Fundación de Santa Cruz de Santiago de Tenerife por Alonso Fernández de Lugo. Pintura de Manuel González Méndez. Wikipedia.org.

Santa Cruz de La Palma, con una “ele” en mayúscula según lo prefieren los naturales, fue fundada en el 3 de mayo de 1493 con el nombre de Villa de Apurón,  en una bahía que hacía de puerto natural, por el conquistador de La Palma y Tenerife, el hidalgo castellano-andaluz Alonso Fernández de Lugo (1456 – 1525). A él se le atribuye la incorporación definitiva de las islas Canarias a la Corona de Castilla en el siglo xv.

La capital palmera nació al pie de una impresionante masa rocosa que corresponde a un viejo cráter volcánico llamado ‘La Caldereta’, en la desembocadura del riachuelo donde se localizaba la cueva del antiguo jefe del reino de Tedote (la Cueva de Carías, al norte de la ciudad). La elección de este lugar para establecer la capital se debió, sobre todo, a las características portuarias del enclave, protegido de los vientos e idóneo para que recalasen los barcos.

Hoy Santa Cruz de La Palma es una ciudad dinámica que sorprende y cautiva por la hermosura de su casco antiguo, y en especial por su esplendorosa arquitectura colonial. Éste fue declarado Bien de Interés Cultural y Conjunto Histórico en 1975, y es precisamente la ciudad vieja la que ofrece la mejor estampa de la isla, trasmitiendo al visitante un sosiego que solo se pierde brevemente en la avenida que avanza paralela al puerto en dirección al sur (la Avenida de los Indianos) y en la que se encuentra una gasolinera y las paradas de las “guaguas”. Vamos, los tradicionales autobuses canarios. 

El Barco de la Virgen, museo naval, situado junto a la Plaza de la Alameda. Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Resulta notable que tan solo un siglo después de la conquista española la ciudad disfrutara ya de un notable desarrollo económico, gracias en especial a la exportación de caña de azúcar y a la construcción naval, favorecida esta última actividad por los numerosos bosques de la isla. Según informa la Guía Michelín, a la que me gusta recurrir por lo escueto de sus opiniones, en el siglo XVI la capital de la isla de La Palma llegó a convertirse en uno de los puertos españoles más importantes.

Al viajero, la zona de la ciudad que más le interesa conocer es, a mi juicio, la correspondiente al casco antiguo. Es decir, aquella que se extiende entre la Avenida Marítima, construida hace tan solo unas décadas, y las verticales paredes del antiguo volcán. Es en efecto en esta zona donde esta ciudad apacible despliega lo mejor de su arquitectura colonial, y en la que exhibe elegantes y floridas fachadas que adornan balcones fabricados con madera de tea. Balcones que, curiosamente, formaban entonces la parte trasera de las viviendas. Además, es en esta zona, y en la Avenida Marítima inmediata, que el Océano Atlántico besa, donde el viajero encontrará las terrazas más agradables para saborear un momento de asueto, beber un trago o saciar su hambre en algún restaurante típico.

La playa de Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

En los últimos años la economía de La Palma se ha visto favorecida por un  turismo estable, desde luego extensible al resto del archipiélago, que en la capital palmera ofrece a los bañistas una recién estrenada, y muy cuidada, playa de arena negra, situada delante de la Avenida Marítima Y del puerto. Esta nueva playa es la que ha sustituido a la anterior de guijarros conocida como ‘La Caleta del Varadero’. La obra, puede asegurarse, ha contribuido a cambiar por completo la fisonomía de la ciudad, mejorándola notablemente. Pero no olvidemos tampoco que ésta cuenta, a tan solo tres o cuatro kilómetros de distancia del nuevo arenal, con la muy turística Playa de los Cancajos, un enclave muy solicitado y popular.

Una calle típica en Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Como curiosidad comentaré que Santa Cruz de La Palma tiene privilegio de contar con el primer ayuntamiento de España elegido democráticamente, localizado en lo que hoy se conoce como Cueva de Carías, según lo afirma una placa colocada en la entrada del actual Ayuntamiento. A destacar también que en 1936, al producirse el levantamiento militar que cmarcaría el inicio de la “Guerra Incivil”, la isla de La Palma se resistió al golpe y mantuvo la legalidad republicana hasta el 25 de julio, momento en el que llegó a la ciudad de Santa Cruz de La Palma el cañonero Canalejas. Este episodio es conocido con el nombre de  “La Semana Roja.

El cura Díaz.

La escalinata de la iglesia de El Salvador. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Como monumentos destacable de Santa Cruz situaría la Iglesia de El Salvador, del siglo XVI, enclavada en la recoleta Plaza de España, y a cuyo interior se accede por una gran escalinata de piedra. En esta plaza destaca la presencia de una estatua situada sobre un elevado pedestal: la del cura párroco Manuel Díaz Hernández (1774 – 1865). Natural de Santa Cruz de La Palma, Díaz Hernández fue ordenado sacerdote en 1789, el mismo año en que se produjo la Revolución Francesa, cuya influencia sin duda conoció. De talante liberal e ilustrado, escribió como predicador varios exhortos y cultivó la escultura, la pintura y la música.

Al producirse el levantamiento de Riego, e instaurarse el liberalismo en España con una nueva Constitución, publicó en Madrid un “Exhorto” (1822) en el que dejó ver claramente sus ideas políticas. Es por lo que, tras la involución política de 1823, fue procesado y desterrado a la isla de Tenerife, en donde permaneció durante once años. Cuando sus detractores del Partido Apostólico abandonaron el poder en 1835 por fin pudo regresar a La Palma, donde continuó con su comprometida labor pastoral en la parroquia de El Salvador.

Treinta y dos años después de su óbito, corriendo el año 1897, se colocó en la plaza frente a la iglesia, una escultura en bronce dedicada a su memoria. Se trata de la primera estatua erigida a un canario en el archipiélago y, también, la primera dedicada a alguien de la sociedad civil.

Estatua de Manuel Díaz Hernández, frente a la iglesia de El Salvador. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Manuel Díaz Hernández fue nombrado Académico Honorario de la Real Academia Canaria de Bellas Artes (RACBA) en 1850. Destaco que su estatua se realizó gracias a iniciativa de los masones palmeros, pues en ella figuran símbolos masónicos que han hecho pensar también en su vinculación  con alguna logia de La Palma (o tal vez de Tenerife, durante o después de su destierro), lo que no ha sido probado documentalmente. Pero lo que sí es cierto que fueron masones de alto grado quienes lo honraron públicamente tras su muerte.

La parroquia de El Salvador ofrece un horario amplio de visitas, lo que permite al viajero disfrutar sin agobios de la quietud del templo y admirar, también con tranquilidad, sus más que notables artesonados. A destacar, asimismo, la existencia de una bella bóveda gótica en la sacristía.

El Real Convento de la Inmaculada Concepción.

Convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

La otra plaza de obligada visita es la de San Francisco, donde encontraremos lo que antaño fue el real convento franciscano de la Inmaculada Concepción, fundado en 1508 por esa orden monástica. En la actualidad se nos permite caminar por su espléndido, soleado y aséptico claustro mayor, así como utilizar una notable escalinata de madera para subir a la primera planta del edificio, donde se exponen diversas muestras. La iglesia aledaña, dedicada a San Francisco de Asís y edificada entre los siglos XVI y XVIII, es una de las primeras muestras del arte renacentista en las Islas Afortunadas. 

La plaza donde se ubica este conjunto resulta muy agradable. El suelo de la plaza, está agradablemente empedrado con miles de cantos rodados, y es una auténtica maravilla. El ágora cuenta además con una hermosa fuente de cantería que sirve para refrescar el ambiente en los días calurosos y en cuya pila nadan pequeños peces que aportan una nota de color.

Un episodio curioso relacionado con el convento de la Concepción, del que me enteré a la postre, es el protagonizado involuntariamente por un pastor de Garafía, Baltasar Martín (1520-1553). Es un suceso histórico que una lápida, prsente en algún lugar próximo a la entrada y que casi se me pasa desapercibida, nos recuerda. Sucedió en 1553 cuando este patriota canario defendió heroicamente a Santa Cruz de la Palma del ataque del temible corsario francés François Leclerc, también conocido como “Pata de Palo”. El 21 de julio de ese año, al frente de un contingente de unos setecientos hombres, este último saqueó e incendió la que era una muy próspera población.

Baltasar Martín. Wikipedia.org. Foto: Ayuntamiento de Garafía.

El joven garafiano logró convencer a los locales, que habían huido ante la presencia de los piratas, de presentar batalla, armándolos y logrando que estos les forzaran a reembarcarse. Por desgracia, el pastor falleció en el acto cuando, habiendo venido a agradecer a los santos la victoria y encontrándose frente a la puerta del templo, recibió en la cabeza el impacto de un ladrillo lanzado por un monje que le confundió con uno de los facinerosos.

Exposición de Carmen Arozena.

Claustro menor del convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

En cuanto al convento, éste sirve hoy de sede al Museo Insular de La Palma, exponiéndose en sus diversas salas interesantes colecciones de ciencias naturales, etnografía y también valiosas muestras de arte pictórico.

A notar que en el momento de mi visita había una exposición, organizada por el Cabildo, sobre el desarrollo histórico de la telefonía en la isla, la cual incluía la muestra de diversos y curiosos modelos de teléfonos o de centralitas de otras épocas.

Os recomiendo, de una manera especial, la visita de la sala dedicada a las ciencias naturales, que es de una riqueza que apabulla.

Interesante es también la exposición dedicada a la pintora y grabadora local Carmen Arozena (1917 – 1963), quien llegó a colaborar con artistas de la talla de Miró, Matta, Yves Tanguy, Max Ernst, André Masson o Jackson Pollock.

El convento franciscano alberga además el Archivo General de La Palma, que guarda documentación que va desde el siglo XVI hasta hoy. Y también da cobijo a la Biblioteca Insular José Pérez Vidal, dedicada a eminente filólogo, etnólogo e historiador canario (1907-1991), la cual atesora la documentación reunida en vida por éste.

Claustro del convento de la Inmaculada Concepción. Santa Cruz de La Palma. 16 de mayo de 2017.

Una exposición que llamó mi atención fue la dedicada a Juan Bautista Fierro y Van de Walle (1841 – 1930), acuarelista que en la segunda mitad del siglo XIX plasmó en una serie de ingenuas y a la vez realistas estampas la indumentaria tradicional en diversos términos de la isla. Recoge así representaciones de Punta Gorda, Garafía, Tijarafe, Tazacorte, Las Breñas, Maso, Puntallana, Los Sauces y Barlovento, divididas en tres grandes grupos de acuerdo a su funcionalidad: trajes de faena, trajes de gala y trajes de manto y saya.

Y es que mientras que en las demás islas las ropas siguieron su propia evolución, en La Palma perduraron ciertos arcaísmos, de muy alto valor etnográfico, de los cuales dan fe las prendas – algunas exhibidas aquí- que aún se conservan.

La visita de la iglesia no tiene coste alguno y la del convento cuesta dos euros, los cuales me fueron perdonados al resultar gratuita para mayores de sesenta años. Un detalle que ensalcé, ya que no es muy habitual en la isla. Sin duda, tal y como argumenté, la extensión de tal práctica contribuiría a favorecer el turismo y de paso la calidad de vida de los jubilados.

Una bulliciosa plaza en la zona antigua de Santa Cruz de La Palma. 9 de mayo de 2017.

Otras sedes a las que da cobijo el antiguo convento son las de las de la Escuela Insular de Música y del Taller Insular de Restauración de Pintura y Escultura.

Otra exposición que también me causó una muy grata impresión, fue la que celebrada en la Casa Salazar, otro edificio notable sito en la zona antigua, dedicada a nuestro genial escritor Miguel de Cervantes Saavedra con motivo del cuatrocientos aniversario de su muerte.

Estatua del Padre José de Arce y Rojas S. J. Santa Cruz de la Palma. 16 de mayo de 2017.

Deambulando por la parte vieja de la ciudad, entre la calle Anselmo Pérez de Brito y la Avenida Marítima, en una calle de corto recorrido encontraremos la estatua en bronce de José Francisco de Arce y Rojas. Este reverendo padre, que aparece junto a un niño de aspecto amerindio, nació en la capital palmera el día 8 de noviembre de 1651 y aunque su historia es poco conocida resulta, desde luego, muy relevante. El jesuita llevó a término un enorme y difícil trabajo de evangelización en las misiones del Nuevo Mundo,  en Uruguay, Argentina, Paraguay y Bolivia.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel de la exposición “Miguel de Cervantes Saavedra, embajador de España”. 11-31 mayo 2017. Santa Cruz de La Palma.

Santa Cruz de La Palma estrena playa. 19/04/17. Huffingtonpost.es.

La Casa Principal de Salazar alberga la exposición ‘Miguel de Cervantes Saavedra, embajador de España’. 11/05/17. Mundolapalma.es.

Iglesia Matriz de El Salvador (Santa Cruz de La Palma). Wikipedia.org.

Parroquía San Fsco. de Asís. Lapalmabiosfera.es.

Díaz Hernández, Manuel. Racba.es.  

El siglo en que nació “Diario de Avisos”.  02/11/10. Lapalmaislaadentro.wordpress.com.

Reverendo Padre don José de Arce y Rojas. Un mártir palmero. 25/10/05. Bienmesabe.org.

Personajes destacados de La Palma. Palmerosenelmundo.com.

Ponferrada: concentración de Podemos en defensa de los derechos humanos

Cartel. ‘Nadie sin derechos’. Podemos, 25 marzo 2017.

Esta mañana se celebró en Ponferrada, en la misma plaza en la que hace seis años la Asociación Cultural Ecobierzo convocó una concentración de protesta contra la corrupción política promovida por Democracia Real Ya, otra reunión en la que se volvió a denunciar la corrupción. En este caso, la de la trama de la que son protagonistas ciertas empresas, políticos y personajes.

La convocatoria de Podemos era en defensa de los derechos humanos, y así lo refleja claramente su cartel, a cuya difusión yo mismo me sumé en las redes sociales que manejo. Por cierto, con una gran aceptación pública a juzgar por el elevado número de visitas.

Estos derechos, recogidos por el artículo 25 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, defienden que “toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la asistencia médica y los servicios sociales necesarios”.

Concentración en favor de los derechos humanos. Ponferrada, 25 marzo 2017.

Ciertamente la realidad de este país ha cambiado mucho desde la llegada de Podemos al escenario político, y también, y sobre todo, después de la grave división interna sufrida por el Partido Socialista Obrero Español (PSOE), pero para algunos ciudadanos que, como yo, observamos la política desde la barrera, lo cierto es que no vemos aún grandes modificaciones en nuestras vidas. Y ya continuando con el símil inicial, aquel de la mítica convocatoria del 15M, diría que poco parece haber cambiado desde entonces. Hace seis años nuestra asociación denunciaba el hundimiento y posterior rescate de los bancos por el Gobierno, mientras los banqueros se jubilaban con pensiones escandalosamente millonarias.  Y hoy, Pablo Fernández, el Secretario General de Podemos en Castilla y León, nos habló de “La trama”. Es decir, de la denuncia con un video de una situación que sufrimos la mayoría de los españoles, una filmación realizada por el partido y que se está actualmente distribuyendo por las redes sociales con gran éxito. Además de con acierto, si tenemos en consideración la sorpresa manifiesta de algunos que ya lo han visto.

Pablo Fernández en la concentración en favor de los derechos humanos. Ponferrada, 25 marzo 2017.

Y no es que esa “trama”, que muestra las conexiones que hay entre las grandes empresas y los políticos  sea ninguna novedad, pues muchas de ellas –tanto otros como yo mismo-  las hemos venido denunciando desde hace años, sino el hecho de que su difusión sea ahora masiva. Esto, en teoría, debería contribuir al “despertar” de la ciudadanía, pero mucho me temo que en este país haría falta algo más que un gran cañón o una bomba atómica para que eso ocurriera.

Traigo aquí a colación aquello que dijera John Lenon, el mítico músico y cantante inglés miembro del grupo “The Beatles”, a quien se le atribuye la siguiente frase: “Estamos en un  nuevo despertar de la humanidad, y la batalla más dura que hay que librar es la que se presenta justo antes de ese despertar”.

Sin embargo, la realidad es que la ciudadanía parece vivir más bien aletargada y satisfecha con lo que tiene o hay, o al menos acomodada con tal situación, y parece que mientras tenga con que pagar sus letras y tomarse el vinillo de turno no aspire a más. Los jubilados siguen temiendo por sus pensiones y parecen preferir que “no se toque a nada”, no vaya a ser que éstas disminuyan, tal y como amenaza continuamente el Gobierno, cuando no nos habla del pronto colapso de éstas. Y aquellos que trabajan, poco se acuerdan de quienes no pueden hacerlo, y hacen oídos sordos a proyectos como el de la renta básica, al cual acabaremos por llegar mal que le pese a alguno, y más pronto que tarde. Porque el empleo es un bien cada vez más escaso debido a tanta tecnificación, automatismos y robotización.

Intervención de María Luisa Varela, de la Junta Gestora de Podemos en El Bierzo. Ponferrada, 25 marzo 2107.

Mientras tanto, las empresas de suministro eléctrico y energético, así como sus asesores de alta gama, provenientes en algunos casos de gobiernos anteriores, continúan forrándose a costa de nuestros bolsillos. Y siguen cobrándonos algunas de las facturas más saladas del espacio europeo.

En la concentración alguien, del grupo de los convocantes, habló sobre los refugiados y su falta de derechos. De eso, y también de todo lo demás que les concierne, porque no se ve demasiado que se les esté ayudando y cumpliendo los gobiernos europeos con lo prometido. Suerte de las organizaciones humanitarias, con alguna de las cuales dicho sea de paso colaboro, sino el desastre sería aun mayor. Las cifras son escalofriantes y Europa, cuna de la civilización occidental, en esta cuestión, está quedando a la altura del betún.

No escuché referencias a la Ley Mordaza, que a mi juicio tiene mucho que ver con los derechos humanos, o al menos con la libre expresión y difusión de las ideas. Aunque, por si acaso, con uno de los compañeros que participó conmigo en la protesta de hace seis años, pegué un paquete de carteles por la plaza en los que recordamos que los derechos humanos y la Ley Mordaza, como el agua y el aceite, resultan incompatibles.

Un ecologista en El Bierzo.

Un activista de Podemos colaborando con la defensa de los derechos humanos. Ponferrada, 25 marzo 2017.

¿Quieres conocer qué es la trama? abre el grifo… 15/03/17. Youtube.com.

¿Trama? ¿Qué trama? 13/03/17. Eldiario.es. Pablo Iglesias.

El secretario general de Podemos en Castilla y León participa en Ponferrada en la iniciativa ‘Vamos’ para defender el artículo 25 de la Declaración de Derechos Humanos. 25/03/17. Ileon.com.

Podemos se moviliza en CyL por cumplimiento de artículo 25 Derechos Humanos. 25/03/17. Lavanguardia.com.