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Una oleada de incendios asola el noroeste español y provoca la muerte trágica de un brigadista

La semana pasada no la olvidarán fácilmente cientos de gallegos, asturianos y también castellano-leoneses. Una oleada de incendios obligó a los gobiernos de estas comunidades del noroeste español a hacer acopio de todos sus recursos contra los incendios. Y numerosos vecinos pasaron momentos de gran preocupación, inquietud e incluso angustia ante la cercanía de las llamas a sus haciendas.

En la Maragatería leonesa y al pie del Pico del Teleno, el más elevado de los Montes de León, las llamas acorralaron un joven brigadista, Aitor Lastra, que falleció el día 18 del corriente. Natural de Toreno (El Bierzo), Aitor sólo tenía 27 años y pereció mientras apagaba un incendio provocado probablemente por un pirómano. Habría sido padre primerizo si una mano asesina no hubiese tenido la absurda idea de prender fuego al bosque.

Una oleada de dolor recorrió Fabero, la población en donde Aitor residía con su pareja, al conoció la noticia. Cruelmente, mientras se celebraba el muktitudinario funeral del joven, el fuego continuaba tiznando de negro el monte de otras localidades bercianas como Campo del Agua, Tejeira, Villarbón, Porcarizas, Balouta, Sorbeda del Sil, Arnado y Noceda de Trabajo.

Interpelación de IU en las Cortes.

El pasado día 19, el procurador de Izquierda Unida del Grupo Parlamentario Mixto de las Cortes de Castilla y León, José María González Suárez, a petición del coordinador provincial, Santiago Ordóñez, formuló ante la Cámara una pregunta sobre los incendios que produjeron la muerte del brigadista.

“¿Va a seguir incumpliendo la Junta de Castilla y León sus responsabilidades en la prevención y extinción de los incendios forestales en nuestra Comunidad escudándose en la tijera de los recortes?”, inquirió el procurador ante la Cámara. En su interpelación, González acusó al presidente de la Junta: “Los incendios producidos en septiembre y octubre se cubren con personal de otras provincias, al tiempo que se utilizan los medios de la Administración Central para mantener sin uso y gasto los propios de la Junta”.

‘Intenté que la Junta limpiara el pinar’.

José Luis Cadierno, el alcalde pedáneo de Molinaferrera, ha informado a los medios que intentó que la Junta limpiara el pinar situado en el Valle de Peñabellosa donde se inició el incendio. Pero asegura que el ingeniero de la Junta le ‘convenció’ de que lo pospusiera hasta que los árboles tuviesen treinta años. “Hay muchos pinares que limpiar y no se limpian”, justificó entonces el profesional.

Ahora Cadierno se siente indignado con lo sucedido. Su criterio es que limpiando los montes se “quitaban mucho lío de éste”. También subraya que a los brigadistas “en vez de mandarlos al paro o tenerlos ahí sin hacer nada, los podían tener limpiando montes”.

Las críticas a la Junta han venido también de un peón en la Brigada de Tabuyo del Monte, Luis Martínez Rodríguez, quien dijo al ‘Diario de León’ algo con lo que todo el mundo parece estar de acuerdo, aunque después nadie haga nada para que se aplique. Según Martínez “la mejor manera de evitar los riesgos derivados de los incendios forestales es intentar que no se produzcan”.

Un pinar que había ardido veinte años antes.

El pinar en donde comenzó el incendio este mes ardió en los años setenta también. Replantado dos décadas más tarde, ahora ha vuelto a arder. Ciertamente, como pide Martínez, a los pirómanos se les debería tratar como delincuentes, y sobre todo a los contumaces. En cualquier caso, no deberían irse de rositas, como casi siempre sucede.

Y ahora permítanme que les relate una vivencia personal. Fue algo que mee sucedió hace ya bastantes años, cuando yo y mi familia paseábamos por El Bierzo. Entonces vi, desde la carretera, cómo actuaba un pirómano. Ocurrió no lejos de Salentinos, en la zona norte de la comarca, y recuerdo que su acción me indignó. Ante nuestros gritos de protesta intentó ocultarse entre los mismos matorrales que acababa de incendiar. Pero finalmente tuvo que huir para no abrasarse. Cuando llegué a la población más inmediata a los hechos, con la idea de alertar a la Guardia Civil, nos atendió una mesonera. Ésta me respondió tranquilamente, que ya conocían de sobras al pirómano, a la sazón un pastor del pueblo. Y que no me molestase en llamar a la Benemérita, que esta también lo sabía ya. Que el pastor lo hacía para conseguir que la hierba rebrotase y así poder alimentar algo mejor a su ganado. Y, luego, se quedó tan pancha.

Está claro que con actitudes así, cargadas de condescendencia con los pirómanos, no se acaba con los incendios. Y explican en parte lo que ha sucedido en esta comarca a lo largo de décadas, con sus montes en permanente quema.

Por otra parte, me sumo personalmente a las críticas generalizadas sobre la falta de limpieza de nuestros montes. Me sorprende y agobia constatar cuán numerosos son los pinares que después de haber conocido una primera poda muestran, meses después, numerosas ramas secas amontonadas al pie de los troncos. Es algo que he visto en numerosos lugares: en el Monte Pajariel, en los Aquilianos, y también en la falda del Escrita, en Onamio. Por lo general, pasa con excesiva frecuencia.

Solicitan la comparecencia de Rosa Aguilar.

En Madrid, al día siguiente del fallecimiento de Aitor, el Grupo Parlamentario Mixto y el Grupo Parlamentario de Esquerra Republicana de Catalunya, Esquerra Unida e Iniciativa per Catalunya–Els Verds, solicitaron una reunión urgente de la Comisión Permanente del Congreso para tratar el tema de los incendios. En la petición, además de solicitar la comparecencia de la ministra de Medio Ambiente, Rosa Aguilar, se pidieron medidas urgentes que incluyan ayudas económicas a las comarcas de Orense “asoladas por una terrible ola de incendios, que también está afectando al Occidente de Asturias y León”. Entre los lugares más afectados por los incendios, en la provincia gallega, se encuentran Monterrei, a Baixa Limia, A Limia, Montederramo, A Veiga, Baltar y el Parque Natural de O’ Xurés.

Graves incendios también en El Bierzo.

El Consorcio Reserva de la Biosfera de los Ancares Leones denunció, el día 20, los numerosos incendios que asolaron durante los últimos días la zona protegida. Para el Consorcio, formado por los ayuntamientos de Candín, Peranzanes, Vega de Espinareda y Villafranca del Bierzo, además de la Fundación CIUDEN, “sucesos como estos ponen en peligro objetivos como la conservación de la biodiversidad, los recursos naturales y culturales, la creación de un espacio que sirva como lugar de investigación y aprendizaje y la puesta en marcha de actividades en pro del desarrollo local”.

Quiero informar aquí, que un lugar de tan excepcional interés etnográfico, paisajístico y turístico como es el Campo del Agua, ha sufrido ya más de un incendio. Unas llamas que acabaron con todos los ‘teitos’ (techos de paja) de las construcciones tradicionales del lugar. Lamentablemente, con posterioridad, éstos fueron  remplazados en su mayoría por techumbres en aluminio, que hoy desentonan por completo en este espacio de singular interés y belleza.

Antecedentes a la pregunta de Izquierda Unida ante las Cortes.

En la Orden MAM/834/2011 de 22 de junio se establece que la época de alto riesgo de incendios forestales en Castilla y León comprende del 1 de julio al 30 de septiembre. Tras un largo periodo de sequía y altas temperaturas se decidió dar la semana de vacaciones que el personal temporal acumula y apenas dejar vigilantes de torres y conductores de camión. Tras el trágico accidente, el personal que permanece en el puesto ha denunciado que se ve obligado a efectuar jornadas extenuantes que incumplen el convenio forestal de no trabajar más de 12 horas seguidas. Además, las empresas contratadas por la Junta han empleado este año un 20% menos de personal que el año anterior. La Inspección de Trabajo ha requerido reiteradamente a la Junta para que presente una evaluación de riesgos ante la situación, pero su petición continúa sin respuesta.

El día 18 de octubre, un joven operario murió abrasado en el incendio de Molinaferrera, en el municipio leonés de Lucillo, posiblemente a causa de su escasa formación y también la falta de personal. Conviene recordar que a mediados de octubre, un mes de caluroso y seco este año, había media docena de fuegos en León y otros tantos en Zamora.

Un ecologista en El Bierzo.

Unas 2.000 personas despiden en Fabero a Aitor Lastra. 20/10/11. Elmundo.es.

El Consorcio manifiesta su preocupación por los incendios provocados en los últimos días. 20/10/11. Ancaresleoneses.es.

Controlados todos los grandes incendios que afectaban al noroeste español. 21/10/11. Eldiariomontanes.es.

El Escarabajo Verde emite ‘Por un puñado de castañas’

Camilo, Dolores y Rambo recogiendo castañas en Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

Camilo, Dolores y Rambo recogiendo castañas en Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

‘El escarabajo verde’ es uno de los programas de la televisión pública por el cual no me pesa pagar. Se trata de un programa semanal de documentales dirigido por Mario de la Mano, producido por Amalia León y presentado por Elisabeth Anglarill.

Nacido en mayo de 1997, con una clara intencionalidad de servicio público, lleva más de trece años en antena y ha emitido en torno al medio millar de documentales. Aunque, para hablar del mismo prefiero ceder, momentáneamente, la palabra a sus autores: “En diez años de existencia ha pasado de todo”. Y, efectivamente, eso es así. Paisajes y paisanos, animales, ecosistemas y escenarios de todo género han sido los protagonistas o acompañantes habituales de los creadores de una emisión que nos acerca a la realidad social y medioambiental de nuestro país. “No queremos dejar a otras generaciones, ni a nuestros propios hijos, un entorno que sea más dañado que el que nosotros recibimos. Pues es una responsabilidad que tenemos”, dice uno de los entrevistados en el tráiler promocional del programa. “Lo nuestro son las experiencias y no la acumulación de datos, salir al campo, poner los pies, más o menos, y las botas en el suelo”, añade con orgullo la voz en off en otro lugar.

Destrozos de la minería a cielo abierto en Laciana.  Mina del Feixolín. 2010. Fuente: filonverde.org.

Destrozos de la minería a cielo abierto en Laciana. Mina del Feixolín. 2010. Filonverde.org.

Y a fe mía que esta gente cumple con lo dicho. Lo hicieron en ‘El Feixolín’, cuando acompañados por los compañeros de ‘Filón Verde’ fueron vilmente atacados por los empleados del magnate minero Victorino Alonso. Y lo volvieron a hacer también aquí, durante los días de rodaje de un documental sobre el carbón y las alternativas económicas a su desaparición en El Bierzo.

Además, para mayor satisfacción personal, el realizador del programa (que suele cambiar con frecuencia), era un compañero mío en TV2 Catalunya, Joan Albert Planell, con quien me codeé en el trabajo hace años.

Envidio –sanamente- a estos profesionales que continúan haciendo un trabajo por el cual yo creo que hasta pagaría. Como a ellos me gustan las flores, los árboles y los ‘animalitos’, ya sean vacas, cabras, ovejas o caballos, por nombrar algo muy propio del campo. Y ellos se hinchan a filmarlos. Como bien dicen: “- no hay reportaje que no tenga una vaca, una oveja –bueno, muchas ovejas-“. Mejor así.

Mirando ‘El escarabajo verde’ entenderéis mucho mejor por qué el kilo de percebes sale tan caro. Y más cosas interesantes. De hecho, ellos cuentan con un buzón de sugerencias que atiende a los espectadores. Lo sabía, y también –porque así me lo han dicho-, que además consultan ‘Un ecologista en El Bierzo’ a través de la página web de la Asociación Ecobierzo donde publico. Y por este motivo que, según me dicen, están muy al corriente de todo lo que pasa por aquí.

“Por un puñado de castañas”.

Castañas de Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

Castañas de Galicia. 2010. Rtve.es.

El motivo del artículo de hoy es comentar el programa sobre la castaña proyectado el viernes 24 y el domingo 26. Están aún frescos los días en que la castaña fue el tema principal de las conversaciones en la calle gracias al primer congreso dedicado a este fruto sabroso en El Bierzo: “Biocastanea 2010”.

La castaña es un fruto que ha sido la base alimenticia de numerosas civilizaciones. De hecho, fueron los romanos los que llevaron las semillas del castaño a todos los rincones de su imperio. La llegada de la patata y el maíz desde América truncó en cierta medida su enorme importancia alimentaria, relegándola a ser el sustento de las clases inferiores y los animales. Sin embargo, en la actualidad, la castaña vuelve a recuperar su importancia, sobre todo gracias al valor añadido de su transformación en un producto de calidad, el cual encuentra gran aceptación en países como Francia o Japón.

Galicia es la comunidad mayor productora de castañas, y es por este motivo que ‘El escarabajo verde’ la eligió para estudiar su futuro en el contexto del mundo rural gallego.

Un recorrido en torno al castaño por Galicia.

La vida rural de Zapeaus.  2010. Fuente: rtve.es.

La vida rural de Zapeaus. 2010. Rtve.es.

En un reportaje de Manuel Muñoz, guiado por Elisabeth Anglarill, la presentadora del programa, ‘El escarabajo verde’ nos acerca a aldeas como Santa María das Mercedes (Verín), A Limia, Rairiz de Veiga, y a poblaciones más mayores como Rubiá, Valdeorras, Orense, Santiago de Compostela, Lugo y Riós. En A limia, Zapeaus, un joven ecologista neorural defiende la calidad e importancia de la vida en el campo, hoy en día tan denostada.

En el otro espectro, tenemos propuestas como la de Antoni Ballester, profesor de investigación del CSIC, que propone la creación de castaños transgénicos resistentes al chancro, conservando el resto del genoma idéntico. Visiones dispares sobre un mismo tema que enriquecen al espectador.

El escarabajo verde’ se emite todos los viernes a las 18 horas y los domingos a las 13h45, en TV2. En lo sucesivo, en estas páginas voy a estar más encima para que no nos perdamos ningún capítulo.

Galicia y la castaña.

Asando castañas en un 'tixolo'. 2010. Fuente: rtve.es.

Asando castañas en un ‘tixolo’. 2010. Rtve.es.

En el mes de noviembre en Galicia se realiza el ritual de la recogida de castañas. Es una labor individual que obliga a recoger el fruto del suelo de los “soutos” (agrupamiento de castaños, habitualmente en vaguadas). Cuando llega el otoño, y las hojas cambian de color y caen, es típico descubrir la imagen encorvada de algún buscador de castañas.

La recogida de castañas representa un complemento económico muy importante para la mayoría de familias, aunque tan sólo algunos procesadores y transformadores consiguen vivir de este fruto.

Galicia, cuenta con 45.000 hectáreas dedicadas al castaño y produce más de 15.000 toneladas anuales de este fruto seco. Una parte de esta producción se desperdicia por el abandono en el que se encuentran los soutos, otra no se comercializa porque procede de castaños híbridos, y una última parte es la acreedora al distintivo “Indicación Xeográfica Protexida Castaña de Galicia”.

La castaña sigue siendo el eje central de una de las fiestas más típicas del noroeste español durante el mes de noviembre: el magosto. De hecho, es frecuente que en los días próximos a San Martín las calles de las aldeas huelan a castaña asada y a vino nuevo.

El cambio cultural en la alimentación y el abandono del mundo rural, -mal visto en la actualidad-, las concentraciones parcelarias (que acabaron con numerosos sotos de castaños) y enfermedades como la tinta y el chancro han puesto al castaño autóctono en peligro de desaparición.

Logo. El escarabajo verde.

Logo. ‘El escarabajo verde’.

Replantaciones con castaños resistentes a las enfermedades injertados con ‘Castanea Sativa’; vacunaciones con cepas hipovirulentas de la enfermedad y estudios dirigidos a conseguir castaños transgénicos que resistan a la tinta y al chancro, son algunas de las líneas de trabajo para rescatar el castaño en Galicia. Porque la castaña tiene futuro, en Galicia y también en El Bierzo, y un castaño bien cuidado es uno de los árboles más rentables que existen.

Y ahora un adelanto. El próximo viernes 31, y el domingo 2, ‘El escarabajo verde’ ofrecerá “Mascotas con fecha de caducidad”, sobre el abandono que sufren perros y gatos, pero no sólo ellos, porque también afecta a otros animales.

Un ecologista en El Bierzo.

El Escarabajo Verde – Por un puñado de castañas. 24/12/10. El escarabajo verde. Rtve.es. Video. 30’06 minutos.

Trailer 10 años El escarabajo verde’. 24/10/08. Rtve.es.

Palmarés “El escarabajo verde”. 14/11/11. Rtve.es.

Castañas y otros frutos secos. 10/11/14. Naranjasconsabor.com.

Por un puñado de castañas. 06/06/11. Youtube.com. Canal YouTube Cocina Gallega. Trailer.

Comentario por Omar Rodolfo Pérez el 13 Marzo 2011.

Soy argentino y he podido disfrutar de vuestro programa a través de RTVE. Les agradecería me hicieran llegar sus notas, en caso de ser posible, a mi correo electrónico. Desde ya muchas, muchísimas gracias.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 14 Marzo 2011.

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