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Europa obliga a Castilla y León a restaurar los cielos abiertos de Babia y Laciana

Detalle de la mina del Feixolín (Laciana). 2013. Filonverde.org

Detalle de la mina del Feixolín (Laciana). 2013. Filonverde.org

La Junta de Castilla y León invertirá 7,5 millones de euros en los gastos iniciales de restauración de los cielos abiertos en Babia y Laciana. En un momento de grave crisis social, cuando no queda dinero en las arcas castellano-leonesas para paliar las necesidades de la dependencia, o para socorrer a desempleados en situación extrema, nuestra Junta se ve en la obligación de gastar una considerable cantidad de dinero en la reparación de los destrozos realizados por las empresas del Grupo Alonso en el noroeste de León.

El delito ecológico se perpetró en colaboración con el ayuntamiento de Villablino, gobernado en el momento del inicio de las explotaciones mineras por Izquierda Unida, para pasar a serlo posteriormente por el PSOE, ambos cómplices por igual de delito medioambiental. Son encubridores también la Delegación Territorial del Gobierno regional o su Consejería de Medio Ambiente, que en ningún momento atendieron a las voces que desde la asociación Filón Verde denunciaban el gravísimo atentado ecológico que se estaba perpetrando en estas reservas de la Biosfera afectadas por los trabajos.

Una sentencia histórica.

La mina a cielo abierto 'Nueva Julia' (Laciana). 2009. David Bollero.

La mina a cielo abierto ‘Nueva Julia’ (Laciana). 2009. David Bollero.

Tuvieron los ecologistas que recurrir al socorro de la Comisión Europea para poner fin al desmán que se estaba cometiendo sobre una banda de 17 km de longitud por 5 de anchura entre Cerredo y Quintanilla de Babia, y que desde Filón Verde, Montaña de Babia y Luna, S.O.S. Laciana, Tsobu Laciana y ésta misma página, no hemos cesado de denunciar.

Recordaré aquí que el movimiento 15M ‘ocupó’ la mina del Feixolín hace tres años para denunciar el ecocidio, lo que permitió la divulgación nacional del mismo, hasta entonces silenciado. Una denuncia que no impidió, ni siquiera frenó, la continuación de los trabajos ilegales, alentados por la alcaldesa de Villablino, Ana Luisa Durán, en franco acuerdo con el empresario minero leonés, incluso después de la sentencia condenatoria del Tribunal Superior de Justicia de la Unión Europea, en noviembre de 2011. Buena prueba de esto es que la también presidenta de la Asociación de Comarcas Mineras, viajó en febrero de 2012 a Bruselas para pedir el “mantenimiento del sector minero”. Lo que se olvidó de decir allí es que lo que estaba haciendo era ilegal.

En la sentencia de la Sala Cuarta del alto tribunal europeo se condenó a España por las deficiencias constatadas en las autorizaciones de seis explotaciones a cielo abierto en zonas medioambientalmente protegidas del Alto Sil, al considerar que los efectos de las minas, todas ellas de Coto Minero Cantábrico, debían evaluarse de forma acumulativa.

Así mismo, el tribunal recordó en el auto que aunque algunas autorizaciones se concedieron antes de la declaración de la protección europea de las zonas como Lugar de Interés Comunitario (LIC) o como Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), la Administración (en este caso la Junta de Castilla y León, que es la que tiene las competencias) tenía la obligación legal de velar por la preservación de las especies en peligro de extinción, además de asegurar que se procedía a la reparación de los posibles daños causados. Y esto incluso declarándose la explotación de la mina de especial interés social y económico, como hizo la Junta en su día.

El urogallo es una especie en peligro de extinción. 2009.

El urogallo es una especie en peligro de extinción. 2009.

La sentencia señaló que España incumplió las exigencias relativas “a la conservación de los hábitats naturales y de la fauna y la flora silvestres” a las que le obligaba la nueva legislación europea relacionada con la Red Natura 2000, y considera que lo hizo así al autorizar la explotación minera a cielo abierto de las minas de Nueva Julia y Ladrones “sin realizar una evaluación apropiada que permitiera identificar, describir y evaluar de manera apropiada los efectos directos, indirectos y acumulativos de los proyectos de explotación a cielo abierto existentes, excepto, en el caso de Ladrones, a lo que respecta al oso pardo”. Y esto “pese al riesgo de dicho proyecto para el urogallo”, cuya zona de cría y reproducción, que motivó la declaración de Zona Zepa, se vió afectada por las explotaciones del Feixolín, Salguero-Prégame-Valdesegadas, Fonfría, Ampliación de Feixolín y Nueva Julia.

La sentencia consideró además que, a partir del 2004, España no respetó las obligaciones que le impone el LIC de Alto Sil “al no tomar las medidas necesarias para evitar el deterioro de los hábitats, incluidos los de las especies, y las perturbaciones ocasionadas a las especies por las explotaciones del Feixolín, Fonfría y Ampliación del Feixolín”.

El oso pardo es otra de las especies que se han visto perjudicadas por la minería a cielo abierto en el noroeste español.

El oso pardo es otra de las especies que se han visto perjudicadas por la minería a cielo abierto en el noroeste español.

La Junta se ha visto en la necesidad de asumir subsidiariamente los trabajos de restauración de los cielos abiertos de Laciana y Babia al estar en liquidación mercantil la empresa Coto Minero Cantábrico que los explotó, para evitar posibles sanciones europeas. Y aunque asegura que una vez concluyan las restauraciones exigirá el pago de su costo a Victorino Alonso este servidor no se cree nada- Como dicen, “sardina que se lleva el gato no vuelve al plato”.

Por otra parte, si os detenéis a leer con detenimiento este blog podréis encontrar que lo que está sucediendo, y de manera especial aquello relacionado con la liquidación el imperio del magnate del carbón, lo predije. Queda todavía por cumplirse la segunda parte, la del retorno del empresario –o de quien sea vinculado a los mismos intereses económicos que lo auparon – cuando el apoyo europeo y nacional al carbón retorne. Si es que retorna.

Un ecologista en El Bierzo.

El empresario minero Victorino Alonso. 2008.

El empresario minero Victorino Alonso. 2008.

Iniciados los trámites para restaurar los cielos abiertos en Babia y Laciana.
21/04/14, Diariodeleon.es.

La Junta renuncia al Plan de Explotaciones a cielo abierto de Babia y Laciana. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La SER entrevista a Ecobierzo sobre la condena a España por los cielos abiertos en Laciana mientras el Consejero de la Junta minimiza el asunto. 30/11/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

S.O.S. Laciana decide prolongar sin límite de plazo la existencia de su campamento. 14/09/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El TSJCyL da la razón a los ecologistas sobre el parque eólico ‘Quintana’ en la sierra de Gistredo

Una reciente sentencia del Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León (TSJyL) ha declarado nula la autorización de la Junta para el parque eólico ‘Quintana’, que afectaba las sierras de Gistredo y Coto, lo que significa que éste se queda sin cobertura legal que permita su implantación y también que esta zona montañosa, de reconocido valor naturalista, permanecerá libre de molinos eólicos.

Han transcurrido catorce años desde que se presentó un proyecto que cabe situar en plena euforia de las subvenciones otorgadas a las energías renovables por el gobierno socialista de José Luis Zapatero. El proyectado parque eólico llegó al organismo autónomo de la mano conjunta del empresario minero Manuel Lamelas Viloria, actual presidente de la Cámara de Comercio de León – que empezaba a sufrir los primeros efectos de la crisis del carbón en sus negocios-, y de Unión Fenosa, cuando María Jesús Ruiz era consejera de Medio Ambiente de la Junta.

En aquellos tiempos se aprobaron varios proyectos de parques eólicos, desatendiendo incluso a los informes negativos de los propios técnicos autonómicos, siendo con posterioridad refutados por sentencias judiciales adversas.

Da la coincidencia de que, en estos días y aunque en otro ámbito, ha sucedido lo mismo que con la autorización concedida en 2008 por el organismo autonómico a Cementos Cosmos, que también ha sido rebatida, en este caso por dos sentencias distintas del TSJCyL emitidas en menos de un mes.

Ante tamaño desvarío uno no puede menos que preguntarse qué es lo que está sucediendo en la Junta. Está claro que la profesionalidad que debe ejercitar un organismo de tanta responsabilidad está quedando en entredicho. Algo que permite sospechar que hay intereses que se nos ocultan. Desde luego es una vergüenza lo que está sucediendo, y si en este país existiera la decencia, a los implicados ya se les habría exigido responsabilidades.

En este blog, durante años, he  defendido que al menos las sierras de Gistredo y los Montes Aquilianos quedasen libres de molinos. Algo que no se pudo conseguirse del todo en el último espacio, parte del cual lleva ya más de cinco años ocupado por las eólicas y con caminos que han generado un fuerte impacto medioambiental y paisajístico. Es más, existía un proyecto para extender esa ocupación, en la zona inmediata a los pueblos de Fonfría, Poibueno y Matavenero, y en el que también se encuentra implicado Lamelas Viloria. La reacción ecologista impidió que pudiera prosperar, aunque no sin lucha y sin que antes se vencieran una serie de irregularidades administrativas. Finalmente, la intervención de Ecolo Verdes dio al traste con el complot.

En su recién emitida sentencia del TSJCyL (la número 02307/2013 del 27 de diciembre de 2013) se aprecia que la Junta de Castilla y León debía haber declarado la caducidad del expediente del parque eólico ‘Quintana’ alpor no haber subsanado el promotor en plazo una serie de deficiencias del proyecto que fueron requeridas expresamente.

A SEO/Birdlife y a la Plataforma en Defensa de Gistreo se debe el éxito de esta resolución, después de que, en 2008, presentasen una denuncia por mediación de un  gabinete de defensa jurídica medioambiental de León. Inútil decir que este fallo me causa gran satisfacción, ya que el parque proyectado afectaba a un espacio considerado como Área Importante para las Aves y la Biodiversidad (IBA, Important Bird Area) y en el que se ha datado la presencia del oso pardo y del urogallo, considerados animales en peligro de extinción por la Unión Europea.

Precisamente, lo reprobable es que los mismos técnicos de la Junta señalasen este aspecto, que no fue tenido en consideración por la Consejería, lo que ahora ha provocado el rechazo del parque eólico.

La reciente sentencia se suma a otras resoluciones judiciales obtenidas en ,los últimosd años en la provincia por SEO/BirdLife, que han dejado patente la ilegalidad de los proyectos eólicos del conocido como nudo de Villameca en la provincia de León – donde también evacuaba el ahora anulado parque ‘Quintana’ (Omaña, Cepeda, Boeza y Alto Sil). En concreto, hasta el momento, – y como señalan los grupos ecologistas – han sido anulados mediante sentencia las autorizaciones de los parques eólicos ‘Curueña II’, ‘Villabandín II y Ampliación’, ‘Peña del Gato’, ‘Murias II’ (que fue el primero) y la subestación eléctrica de Villameca.

Un poco de historia reciente.

En el año 1999  la sociedad participada por el leonés Manuel Lamelas y Unión Fenosa ‘ganó’ en competencia la posibilidad de construir el parque eólico ahora denegado. Sin embargo, no fue hasta el año 2008 que obtuvo la autorización definitiva, aunque con un proyecto distinto del original del año 2000. El parque proyectado se componía de 27 aerogeneradores de 99,5 metros de altura (68,5 metros al buje) y una potencia total instalada de 33,75 megavatios.

Comenzaron entonces las protestas ecologistas en defensa de la fauna y flora de las sierra de Gistredo y Coto. Fruto de esa movilización fue el nacimiento de la Plataforma para la Defensa de Gistreo, que junto con la veterana organización conservacionista SEO/Birdlife planteó, entonces, un recurso judicial contra el Ayuntamiento de Toreno, la Consejería de Economía y Empleo de la Junta de Castilla y León, el Parque Eólico Quintana S.L., y el Ayuntamiento de Igüeña, denunciando las “numerosas irregularidades administrativas y carencias técnicas en el proyecto”.

Reacciones dispares tras la sentencia.

Tras la sentencia del TSJCyL la Plataforma para la Defensa de Gistreo ha manifestado su satisfacción y reclamado la Administración protección para “el ecosistema único de la sierra que une las comarcas de Cepeda, Omaña, Alto Sil, Laciana y Bierzo declarándolas Parque Natural”.

En el otro lado, los alcaldes pedáneos de Igüeña, Alíder Presa (PSOE), y de Noceda del Bierzo, Manuel González (PP), favorables al proyecto, han manifestado que confían en que la Junta de Castilla y León y los promotores del proyecto recurran el fallo en juicio de casación.

Por el contrario, el alcalde de Toreno, Pedro Muñoz (PP), ha reconocido estar “encantado” con la decisión judicial al considerar que la instalación del parque eólico constituiría un “atentado ecológico de primer orden” y supondría un “impacto paisajístico brutal”.

Muñoz ha puntualizado que, pese a que está a favor de la energía eólica, considera “un grave error llenar un parque natural de molinos de viento”, y que “es ridículo que Gistredo se convierta en un parque eólico cuando hay zonas en Castilla y León llenas de llanuras y de tierra improductiva en las que se pueden instalar”.

El urogallo bloquea el parque eólico de Peña de Gato.

Las sentencias contrarias a los parques eólicos planificados a finales de siglo no son nuevas en la provincia leonesa. Así, en octubre pasado, el TSJCyL anuló la autorización administrativa del proyectado en Peña de Gato, en la localidad de Igüeña en el Bierzo Alto, el de mayores dimensiones de la provincia con 33 molinos de viento.

En la sentencia judicial se señaló que en la declaración de impacto ambiental (DIA) se ignoró que los molinos se iban a instalar en un corredor natural entre dos bosques ocupados por el urogallo. El urogallo cantábrico (Tetrao urogallus cantabricus) es una especie en peligro de extinción con un censo de unos 400 ejemplares. El alto tribunal declaró entonces que “No es necesario que quede acreditada la afectación del proyecto a una especie animal, basta la potencialidad”.  

Según datos de ‘El País’, la sentencia admitía recurso, y no sé en que habrá quedado. Según ese mismo diario el parque, propiedad de Energías Especiales del Alto Ulla, de la que es socia Enel, llevaba entonces tres años abierto. Sus beneficios por el funcionamiento – señalados en el procedimiento – se elevaban entonces a 8,4 millones de euros anuales. Si se pagaba a las juntas vecinales de los municipios concernidos 6.000 euros anuales por molino sólo  hay que hacer unos pocos números para darse cuenta de los beneficios colosales que suponen estos parques para sus propietarios. Y también permiten entender el elevado coste de nuestra energía eléctrica.

Los tres magistrados del TSCyL argumentaron que la principal demandada  – la comunidad Autónoma de Castilla y León – y los codemandados – los Ayuntamientos de Igüeña y Torre de El Bierzo y la empresa propietaria –  pasaron por alto informes emitidos por los propios técnicos de la Administración autonómica en los que se reconocía no sólo la presencia de la especie sino también la importancia de estos terrenos para su supervivencia. La presencia del urogallo en la zona quedó acreditada por el Servicio Territorial de Medio Ambiente de León y de la Guardia Civil.

En el juicio, el jefe de espacios naturales de la Junta, José Ignacio Molina García, señaló que el núcleo de estas aves estaba a más de tres kilómetros del parque y que la orografía y la vegetación eran “poco atractivas”. Pero el biólogo Emilio Virgós Cantalapiedra, perito de Seo/Birdlife, explicó que antes de la construcción del parque las dos poblaciones de urogallo estaban más o menos bien comunicadas y que esa zona era útil para otros fines como zonas de movimiento, especialmente para los ejemplares jóvenes. “El peligro no solo viene de las posibilidades de colisión con los aerogeneradores, sino también por el efecto visual, que reprime al urogallo – declaró el perito -, y por eso no va hacia esas zonas”. Y añadió que la situación fragmentaba  las colonias y contribuía a que el peligro de extinción fuese mayor.

“Las poblaciones se extinguen por los extremos, y la comarca leonesa de Omaña-Cepeda es estratégica para la conservación de esta especie en el área cantábrica”, explicó  Felipe González, técnico de Seo/Birdlife en el proyecto ‘Life Urogallo’. Tras el último censo, de 2005, comprobaron que el urogallo había desaparecido del 60% de los lugares que ocupaba en 1982.

Según el periódico ‘El País’, Peña del Gato es el cuarto proyecto eólico de las comarcas de Omaña y Cepeda cuya autorización ha sido anulada por el alto tribunal, aunque los otros casos se paralizaron antes de consolidarse.

Un ecologista en El Bierzo.

La justicia detiene la especulación eólica en Gistreo. 21/01/14. Plataformadefensagistreo.blogspot.com.es.

La Justicia anula un parque eólico en la Sierra de Gistreo. 22/01/14. Seo.org.

Los tribunales anulan el quinto parque eólico en una zona de León. 21/01/14. Elpais.com.

División de opiniones en los alcaldes de la sierra de Gistredo ante la sentencia. 21/01/14. Ileon.com.

El Juzgado declara ilegal la construcción de una subestación de evacuación de los parques eólicos proyectados en Omaña y La Cepeda. 16/12/12. Ecobierzo.org.

El TSJCyL anula la chapuza de los parques eólicos de Villabandín II. 19/05/12. Ecobierzo.org.

El urogallo bloquea un parque eólico. 11/10/13. Elpais.com.

Alfredo Prada asegura que la línea Sama – Velilla no se construirá

El diputado del PP, Alfredo Prada. Fuente: 20minutos.es.

El diputado del PP, Alfredo Prada. Fuente: 20minutos.es.

El diputado por León en las Cortes Generales de España, Alfredo Prada, ha respondido al ‘Diario de León’ sobre la postura que tomará su partido cuando tenga que votar en Madrid la moción de Izquierda Unida (IU) opuesta a la construcción de la línea de muy alta tensión Sama – Velilla. Prada dijo que el “no” popular “es claro y rotundo. Nos oponemos a esa línea. No va a condicionar nuestra oposición una moción”, manifestó.

Me congratula la decisión de este diputado (elegido el pasado 20 de noviembre de 2011), ya que confirmaría que el Partido Popular (PP) mantiene su palabra y apuesta por la protección del medio ambiente en las montañas leonesas. Y, por supuesto, lo que esto implica. Es decir, la protección de un sistema que, desde hace siglos, viene asegurando la pervivencia y el futuro de muchos de esos pueblos, dependientes en gran medida de la extraordinaria naturaleza que les rodea y, también, en épocas más recientes, del turismo que ésta atrae.

Recordemos que el proyecto Sama – Velilla fue extrañamente ‘resucitado’ por los gobiernos socialistas de Rodríguez Zapatero (PSOE), al frente del Gobierno, y de Álvarez Areces (PSOE), al frente del Principado asturiano, tras un cuarto de siglo de olvido. Por cierto, dos personajes que hoy se encuentran ya alejados de la política. 

Deduzco que la insensatez del proyecto, que pretendía la construcción de una auténtica ‘autopista eléctrica’ de más de cien kilómetros de longitud, con torres más altas que la Catedral de León, ha podido contribuir al defenestramiento de ambos políticos. No lo sé, pero aun sin llegar a tal extremo, lo que sí es evidente es que tal propósito no les ha traído buena suerte.

Prada: “Dijeron que nos cargaríamos la Ciuden”.

Isabel Carrasco, José María Aznar y Alfredo Prada antes de las elecciones del 22 N. León, 2011.

Isabel Carrasco, José María Aznar y Alfredo Prada antes de las elecciones del 22 N. León, 2011.

Sobre la política del Gobierno popular en relación con la Ciuden y su futuro (un proyecto del anterior gobierno socialista), he localizado una breve pero interesante declaración del señor Prada. Personalmente yo la interpreto como una declaración de guerra contra ese proyecto, aunque su lectura parezca significar lo contrario. “Dijeron que nos cargaríamos la Ciuden y le han adjudicado 48 millones de euros para seis meses”, dijo. Fueron sus declaraciones, hechas de cara a la galería, pero que a mi juicio encajan muy poco con la realidad, ya que un pajarito me dijo hace dos días que el director de la Ciuden, el señor Azuara, dio ayer su última rueda de prensa… Y así fue.

En definitiva, ignoro en qué quedará esto asunto, aunque poco camino le veo a la Ciuden. Aún así, quisiera recordarle al señor Prada que el proyecto del Museo de la Energía, y todo lo que supone de positivo para el futuro económico del Bierzo, debería protegerlo. Y esto situándose por encima de los intereses partidistas.

Apuesta por el carbón del PP leonés.

El presidente Herrera defiende la comtinuidad de los cielos abiertos en Laciana. Tomalaplaza.net.

El presidente Herrera defiende la continuidad de los cielos abiertos en Laciana. Tomalaplaza.net.

En cuanto a las declaraciones del político leonés sobre el carbón, sobre su cierre programado para el 2018 y la defensa de este sector que Prada atribuye a Rajoy, Soria y Herrera, sólo le pediré al señor Prada que, en modo alguno, permita la existencia de ilegalidades como las que se están dando en la minería lacianiega. Y también le recordaré que si la explotación de los recursos mineros es importante para la economía de un país no lo es menos el derecho de las personas –ciertamente más arraigadas a la defensa de esa tierra que los mineros de quita y pon- a ganarse la vida explotando sus recursos naturales. Que tampoco olvide el señor Herrera, que ha estado estos últimos días viajando a Bruselas para defender el carbón leonés, que es más que probable que bastantes de esos mineros que él ahora protege abandonarán el Valle de Laciana al cerrarse las minas. De hecho, por lo que me han comentado, muchos de estos mineros ni siquiera son de aquí. Pero los “verdes”, hoy tan perseguidos, seguirán luchando por mantener vivo ese lugar.

En la recién reunión celebrada en Bélgica, Juan Vicente Herrera, ha manifestado que trabajará con la Comisión Europea en un Plan Regional destinado a evitar el cierre de las minas a cielo abierto del Alto Sil y Babia, lo que según él provocaría consecuencias sociales “absolutamente irrepetibles” con la pérdida de unos dos mil empleos directos.

Por otra parte, recordaré que el lunes pasado, en el encuentro celebrado entre el presidente Mariano Rajoy  y Juan Vicente Herrera, este último felicitó al presidente del gobierno por su decisión de mantener activa la central nuclear de Santa María de Garoña (Burgos), y esto más allá de los plazos aprobados por el anterior gobierno socialista.

Prada: “Isabel Carrasco debe seguir al frente de este partido en León”.

Isabel Carrasco inaugura el belén artesano de Folgoso de la Ribera. 5 dic. 2011. Elecodelbierzo.es.

Isabel Carrasco inaugurando el belén artesano de Folgoso de la Ribera. 5 dic. 2011. Elecodelbierzo.es.

Menos de acuerdo estoy con la positiva valoración que hace el diputado Prada de la presidenta de la Diputación Provincial, Isabel Carrasco, de la que aun discrepando sobre su persona reconozco su “savoir faire” político en la gestión del organismo que preside. Aunque, en  menoscabo de tal comentario añadiré que dudo bastante que ésta cuente con tanto respaldo social como el que el político leonés le atribuye, puesto que su imagen pública se ha visto gravemente perjudicada por los diferentes escándalos de corrupción en los que es protagonista, además de los otros en los que se  ha visto envuelta a lo largo de su carrera política.

Y es que emperador romano Julio César lo dijo hace dos mil años: “la mujer del César no sólo debe ser honesta, sino también parecerlo”. Y me parece que, con la crisis que está cayendo, anunciar una pequeña reducción en su nómina particular (o en la de los funcionarios), mientras sus extras no paran de aumentar exponencialmente, doblando ya su sueldo oficial, no me parece de recibo.

Un ecologista en El Bierzo.

“Por cercanía a la gente y por resultados Carrasco debe seguir el frente del PP”. 28/04/12. Diariodeleon.es.

Alfredo Prada exige a Zapatero y a Miguel Sebastián la destitución del director de la Ciuden en las próximas horas. 10/11/11. 20minutos.es.

Trifulca entre José Antonio Alonso y Alfredo Prada por el contrato de Ciuden. 11/11/11. Elmundo.es.

Herrera defiende el futuro del carbón más allá de 2018 y solicita a Rajoy su apoyo en Bruselas. 23/04/12. 20minutos.es.

Herrera da la cara por la minería y defiende las ayudas en Bruselas. 26/04/12. Larazon.es.

Ecobierzo exige que se depuren responsabilidades después la condena de la minería a cielo abierto en Laciana por infringir las normas comunitarias

La mina a cielo abierto 'Nueva Julia' (Laciana). 2009. David Bollero.

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea condena a España por la explotación ilegal de la mina a cielo abierto ‘Nueva Julia’. Laciana,. 2009. Foto: David Bollero.

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea ha condenado a España por permitir que las minas de carbón a cielo abierto en Laciana (León) infrinjan la normativa medioambiental comunitaria.

Recordaré aquí que en el año 1998 la comarca lacianega fue propuesta como Lugar de Interés Comunitario (LIC) y Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), incorporándose posteriormente a la Red Natura 2000. Como es conocido, en esta región del noroeste leonés habitan osos pardos y urogallos cantábricos, que son especies en gran peligro de extinción, especialmente la última. Sin embargo, la protección de carácter europeo no pudo impedir que la Junta de Castilla y León aprobase, y que el Gobierno español subvencionase, las actividades del magnate minero Victorino Alonso, gravemente atentatorias contra esa supervivencia.

El presidente español José Luis Zapatero saluda al magnate minero Victorino Alonso. Tsobudelaciana.blogspot.com.

El presidente español José Luis Zapatero saluda al magnate minero Victorino Alonso. Tsobudelaciana.blogspot.com.

Al final, la Comisión Europea se decidió a denunciar la situación ante el Tribunal europeo, en concreto hace dos años, tras acusar recibo de las quejas remitidas por el colectivo conservacionista ‘Filón Verde’ y por el empresario de la hostelería Antonio Arias Tronco, en el año 2001. Ese mismo año, y después en 2004 y en 2008, Bruselas advirtió a España de la situación de ilegalidad en la que se encontraban estas minas, entre ellas ‘El Feixolín’, un cielo abierto que sería explotado sin permisos durante unos trece años. Finalmente, el dictamen de los jueces europeos, dado a conocer el jueves pasado, considera probado que las autoridades españolas no respetaron la protección exigible y debida a esta región del Alto Sil.

Reunión del consejero de Economía de la Junta de CyL,Tomás Villanueva (presidiendo la mesa), Antonio del Valle, Ricardo González Mantero, (director general de Energía y Minas, al fondo), y los empresarios mineros Manuel Lamelas y Victorino Alonso (primero y segundo por la derecha, respectivamente) . Valladolid,, 4 dic. 2008. Diariodeleon.es. Ical.es.

Tomás Villanueva, consejero de Economía de la Junta de CyL (presidiendo la mesa), Antonio del Valle, Ricardo González Mantero, (director general de Energía y Minas, al fondo), y los empresarios mineros Manuel Lamelas y Victorino Alonso (primero y segundo por la derecha, respectivamente) reunidos. Valladolid, 4 dic. 2008. Diariodeleon.es. Ical.es.

La sentencia especifica que las explotaciones ‘Nueva Julia’ y ‘Los Ladrones’ se autorizaron sin atender a la preceptiva evaluación de impacto ambiental y sin tener en cuenta los riesgos que suponían para la conservación del urogallo y el oso pardo. Y también sin que se adoptaran las medidas pertinentes para evitar la degradación de su hábitat. El fallo judicial afecta a las explotaciones ‘El Feixolín’, ‘Salguero-Prégame-Valdesegadas’, ‘Fonfría’ y ‘Ampliación de Feixolín’, por el incumplimiento de las normativas comunitarias sobre hábitats.

Destaco aquí que la Asociación Cultural Ecobierzo ha venido denunciando, incansablemente y desde hace años, la connivencia existente entre el Gobierno, la Junta de Castilla y León y el ayuntamiento de Villablino, a la hora de incumplir la ley comunitaria, así como la no asunción de sus responsabilidades por parte de la Unesco, organismo que por omisión ha permitido el desarrollo de tales explotaciones mineras en una Reserva de la Biosfera de su incumbencia: la del valle de Laciana. Esa reserva fue declarada como tal por el comité MAB del alto organismo de la ONU en el año 2003.

Manifestación para reclamar al Grupo Alonso el pago de los salarios adeudados. Ponferrada, 15 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Manifestación para reclamar al Grupo Alonso el pago de los salarios adeudados. Ponferrada, 15 sept. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Pienso que en ningún otro lugar de Europa se habría permitido un atropello medioambiental¡ semejante al ocurrido en Laciana, que por su dimensión tiene difícil parangón, y que en otros países avanzados los culpables ya habrían sido destituidos de sus cargos y probablemente juzgados.

Sobre este tema,  con un comunicado fechado de hoy, Ecobierzo ha vuelto a exigir que se recupere la legalidad medioambiental y se depuren todas las responsabilidades en el asunto, incluidas las penales de haberlas. También que la Junta exija  al Grupo Alonso una rehabilitación correcta de las zonas arrasadas y que prohíba este tipo de minería tan agresiva para el medio ambiente.

La condena de la Unión Europea no implica multa, pero aun así supone un varapalo enorme para el Estado español, ya que Bruselas no tiene por costumbre llevar al Tribunal de Justicia europeo casos ambientales. Por otro lado, la condena podría llegar a convertirse en multa si el Gobierno español desoye el fallo y, además, puede influir en los procedimientos judiciales puestos en marcha.

Un ecologista en El Bierzo.

De izquierda a derecha, Rafael Álvarez de la Casa de León en Madrid, el alcalde de Ponferrada Carlos López Riesco, el procurador en Cortes, Miguel Ángel Martínez Fernández, y Victorino Alonso. Madrid, 20 febr. 2010. Fuente: D-B News.

Homenaje a Alonso en la Casa de León en Madrid. De izquierda a derecha, Rafael Álvarez (presidente de la Casa de León), el alcalde de Ponferrada Carlos López Riesco (PP), el procurador socialista en Cortes, Miguel Ángel Martínez Fernández (PSOE), y Victorino Alonso. Madrid, 20 febr. 2010. D-B News.

La UE condena a España por permitir minas a cielo abierto en áreas protegidas. 24/11/11. Expansion.com.

La UE condena a España por permitir minas a cielo abierto en áreas protegidas. 25/11/11. Blog.rtve.es.

Ecobierzo exige depurar responsabilidades tras la condena contra la minería a cielo abierto. 27/11/11. Bierzocomarca.eu.

Ecobierzo exige que se depuren responsabilidades después la condena de la minería a cielo abierto en Laciana por infringir las normas comunitarias. 27/11/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El TSJ obliga a la Junta a clausurar la mina de El Feixolín en Villablino. 06/02/09. Elmundo.es.

La Junta considera de interés público los cielos abiertos de Babia y Laciana. 05/12/08. Diariodeleon.es.

10 informes de Castilla y León advirtieron de ilegalidad de la mina de Laciana. 16/12/06. Elpais.com.

El Tribunal de justicia europeo nos da la razón. 25/11/11. Tsobudelaciana.blogspot.com.

Filón Verde advierte sobre los riesgos para la salud de la explotación del carbón a cielo abierto en Laciana y Babia

Laciana. Una imagen de la explotación minera en Laciana. Filonverde.org.

Laciana. Una imagen de la explotación minera en Laciana. Filonverde.org.

A raíz de la respuesta dada, hace unos días, por la Dirección General de Energía y Minas a las alegaciones de la Plataforma Filón Verde al Plan de Explotaciones de Carbón a Cielo abierto en las montañas leonesas de Laciana y Babia Alta, el colectivo conservacionista leonés ha difundido un comunicado en el que expresa su “indignación” ante una respuesta que considera desdeñosa por parte del organismo de la Junta de Castilla y León.

Comunicado de Filón Verde.

Otra imagen de la medioambientalmente insostenible explotación minera en Laciana. Filonverde.org.

Otra imagen de la medioambientalmente insostenible explotación minera en Laciana. Filonverde.org.

Filón Verde expresa su indignación ante la respuesta que la Dirección General de Energía y Minas ha dado a las alegaciones presentadas, en el pasado junio, al Plan de Explotaciones de Carbón a Cielo Abierto en las montañas leonesas de Laciana y la Babia Alta. Parece que el Director General, Ricardo González Mantero, o ignora o menosprecia el valor del patrimonio natural de este territorio y sus posibilidades económicas de cara a un futuro sin carbón que parece muy próximo, tal como las directivas europeas anuncian.

Pero no solo eso. La Junta de Castilla y León, por boca del Señor González Mantero, subestima, desdeña y rechaza las advertencias que expertos investigadores en los campos de la hidrología, la biología, la salud y la ecología en general -varios son miembros de la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU.-, hacen en relación con explotaciones carboneras a cielo abierto que son en todo similares a las que esta comarca sufre desde hace veinte años.
Informes extranjeros alertan sobre la peligrosidad para la salud de las escombreras.

El señor González Mantero considera que nuestras opiniones –y, por tanto, las de los aludidos investigadores- son subjetivas y sin fundamento en contra de la minería. Aclaremos esto. Nuestra Plataforma rechaza la explotación sistemática a cielo abierto de las montañas de Laciana y para ello ha venido utilizando diversos argumentos. Para no contribuir a los alarmantes rumores que desde hace años circulan por la cuenca del Alto Sil, Filón Verde ha evitado hasta la fecha incluir entre esos argumentos cualquier alusión directa a posibles efectos muy graves para la salud humana. Pero parece llegado el momento de hablar de ello.

Los informes del equipo de expertos norteamericanos que la Dirección General de Energía y Minas no quiere tomar en consideración hablan de una serie de iones y metales, presentes en las aguas filtradas a través de las escombreras, que son tóxicos o debilitantes para muchos organismos, lo que explica por qué se reduce la biodiversidad en el área de las explotaciones y valles abajo. Los autores añaden que este tipo de explotaciones aumenta las tasas de mortalidad, el cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas crónicas y padecimientos renales, recalcando que la causa de todo ello no es precisamente la exposición directa de los trabajadores de las explotaciones sino, simplemente, el hecho de vivir en las proximidades.

Filón Verde denuncia que la Junta trata de agilizar las explotaciones carboníferas sistemáticas.

Laciana. Explotación minera del Grupo Alonso en Tormaleo (Laciana). 2011. Lne.es.

Explotación minera del Grupo Alonso en Tormaleo (Laciana). 2011. Lne.es.

A este respecto, Filón Verde no asegura nada, no pontifica nada, pero nuestras opiniones ni son subjetivas ni carecen de fundamento. Constatamos que la Junta de Castilla y León trata de agilizar a toda costa las explotaciones carboneras sistemáticas, masivas y a la brava en Laciana y Babia, sabiendo que:

b) son terriblemente dañinas para el capital natural;
c) apenas requieren mano de obra, y
d) por el contrario, han servido para destruir tres mil puestos de trabajo en minería de interior durante los últimos quince años.

A estas cuatro razones objetivas y fundamentadas es preciso añadir la simple posibilidad de que la salud de los vecinos de estos valles esté en peligro. La mera posibilidad es ya razón más que suficiente para detener preventivamente este escándalo.

Laciana. Relleno del valle de las Champazas con escombros del carbón en Laciana, sobre el río Sil y Villablino. Filonverde.org.

Relleno del valle de las Champazas con escombros del carbón, sobre el río Sil y Villablino. Filonverde.org.

Por si esto fuera poco, en relación con el empresario Victorino Alonso, cabeza visible del tinglado carbonero, es preciso tener presente la ristra infinita de burlas a la administración, ilegalidades, atropellos y coacciones que se suceden sin interrupción y que la Junta pretende bendecir autorizando la reapertura de la explotación Feixolín, clausurada por los Tribunales de Justicia.

Por todo ello consideramos que, además de urgir la dimisión del señor González Mantero, la Junta de Castilla y León se pronuncie de una vez con claridad y argumente las razones de interés social de este desastre ambiental, económico y social objetivamente y con fundamento”.

Comunicado de Filón Verde. 14/02/11.

Un ecologista en El Bierzo.

La presidenta de UPyD, Rosa Díez. 2011. Lne.es.

La presidenta de UPyD, Rosa Díez. 2011. Lne.es.

Rosa Díez: «El carbón está en retirada y quien no lo diga falta a la verdad». 15/01/11. Lne.es.

Las cuencas se vacían: 20.000 vecinos menos en 12 años. 13/02/11. Elmundo.es.

La UE quiere reducir un 60% la producción minera y cerrar el cielo abierto, según Villa. 30/11/10. Lne.es.

Minería a cielo abierto en Laciana y Babia. 27/05/10. Redmontañas.org.

Tierra Seca se prepara para celebrar sus V Jornadas Medioambientales

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

Mi primer contacto con la Asociación para la Defensa de Tierra Seca acaeció un domingo 7 de marzo de 2010. Fue en ese día cuando elegí visitar Rozuelo, un pueblecito de cuarenta y cinco habitantes situado en el Alto Sil, y lo hice para comprobar el estado en que se encontraba su cantera. Una inspección que hice coincidir expresamente con la celebración de su asamblea anual.

El lugar de encuentro fue la Casa del Cura en la aldea de El Valle, un lugar en donde cada año celebran su asamblea anual, una ‘botillada’ de confraternización y las actividades relacionadas con las Jornadas Medioambientales que se vienen sucediendo desde hace cinco años. Se trata de un edificio bajo, rehabilitado con un estilo rústico y que pertenece al municipio de Folgoso de la Ribera.

Recuerdo un día particularmente frío, lo que no fue óbice para que se instalase rápidamente entre nosotros una cálida corriente de simpatía que culminó con la toma de unos vinos en la casa de Gabino Colinas, el presidente de la asociación. La visita a la cantera quedó pues pospuesta en aquella ocasión, lo que fue motivo para un reencuentro que, junto con Marcelino B. Taboada, se dio algunos meses, aunque en esta ocasión en Bembibre.

La Asociación, según me explicó Gabino, surgió para oponerse a la explotación de la cantera de Rozuelo, una iniciativa empresarial de José Luis Ulibarri, el dueño del grupo Begar y del ‘Diario de León’. La mina a cielo abierto, de unas dimensiones desproporcionadas, afeaba enormemente el paisaje y supone un lastre para la economía de los pueblos inmediatos; una situación que produjo el rechazo de algunos vecinos al proyecto.

Finalmente, tras un largo litigio judicial, la cantera -que contó con el apoyo inicial del alcalde popular de Folgoso de la Ribera, Jose Manuel Otero Merayo, tuvo que cerrar su actividad. Hoy se encuentra totalmente paralizada, sin que se haya procedido a ninguna rehabilitación de este espacio tan maltrecho por los trabajos extractivos, visible desde kilómetros a la redonda.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Según reza en su página web, Tierra Seca se creó con el objetivo de “preservar la riqueza medioambiental del Bierzo Alto tras su reconversión minera, creando un equilibrio sostenible entre la actividad del hombre y su entorno”, tarea no siempre fácil. Sus socios se muestran orgullosos del buen estado de sus bosques y ríos. Entre sus actividades destacan con orgullo la limpieza de un tramo del río Boeza, una operación realizada durante el segundo día de las IV Jornadas de la Asociación celebradas el año pasado. Pero si en algo destaca este grupo es en la estrecha colaboración que han establecido con los maestros de las escuelas de la zona, lo que les permite organizar cada año un destacado concurso de pintura y escritura sobre el medio ambiente en el que participan cientos de escolares, incluidos los de Bembibre, la segunda población más importante de la comarca de El Bierzo y situada a tan  sólo cinco kilómetros.

En la actualidad la asociación cuenta con unos setenta socios, con edades comprendidas entre los dieciocho y los setenta y ocho años ¡Todo un éxito! Como tantos otros colectivos mantiene vínculos con otras entidades de su género, y maestros como son en informática, permiten la consulta de todas las Jornadas celebradas hasta la fecha en su blog.

A remarcar que cuando la asociación empezó a funcionar, hace cuatro años, se encontró con que su página web estaba prácticamente sola en un panorama de publicaciones digitales medioambientales prácticamente inexistente en la comarca berciana en esa época. Lo que nos da una idea de lo mucho que, en poco tiempo, hemos evolucionado en este ámbito.

La Asociación para la defensa de Tierra Seca.

La cantera de Rozuelo fue cerrada, pero nadie ha venido a reparar el destrozo después. Rozuelo, 10 marzo 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de la cantera de Rozuelo desde la lejanía. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Tierra Seca fue creada el 23 de diciembre de 2004 como respuesta ciudadana a la concesión irregular de la licencia de explotación de una cantera de áridos a cielo abierto en Rozuelo. Desde entonces, viene luchando por frenar éste y otros daños medioambientales en su tierra, ya que considera que suponen “una evidente pérdida de calidad de vida para sus gentes y que niegan otras alternativas de desarrollo sostenible para el Bierzo Alto”.

La colaboración del Consejo Comarcal del Bierzo y de “La Crónica de León” ha sido importante para consolidar, un año tras otro, estas interesantes Jornadas Medioambientales. En esta edición el tema estrella de las charlas será el aire, como lo fue el agua en la anterior. Las Jornadas se celebrarán los días 22 y 23 mayo en la Casa del Cura en El Valle. Por el momento, al igual que han hecho otros años con increíble creatividad, ya tienen listo un divertido vídeo promocional en el que dos vecinas del pueblo, Anita y Lela, son las protagonistas. Los autores son Tomás Rivera, un bembibrense, y Juanma Alakrán, de Perros – Torremolinos.

Programa de actividades.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca. Tierraseca.es.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca.

El sábado 22 de mayo, a las 18 horas está prevista la inauguración de la exposición infantil y juvenil “Está en el Aire”. Posteriormente habrá una actuación musical del grupo “Manos de Cristal” y la entrega de premios.

El domingo 23, a partir de las 10.00 horas, se procederá a realizar una reforestación, saliendo de la Casa del Cura. Un esfuerzo que se verá agradablemente recompensado con un almuerzo campestre.

El sábado 29 a las 18.00 horas tendrá lugar una charla coloquio centrada en el tema del aire que presentará Alfonso Fernández-Manso.

El día 30 domingo, a las 10 horas de la mañana, dará inicio una marcha guiada por Jandro Alonso Sánchez, técnico deportivo de media montaña. Con posterioridad se procederá a un almuerzo y se darán por clausuradas las Jornadas.

Más información en el teléfono 680 245 968.

El programa completo puede descargarse en esta dirección en Internet (Pdf).

Los pueblos de Tierra Seca.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Tierra Seca agrupa a un conjunto de seis pueblos pertenecientes a los municipios de Folgoso de la Ribera y Bembibre (León), los cuales todavía conservan su riqueza natural y encanto rural. Estos son: El Valle, Rozuelo, Tedejo, Santibáñez, San Esteban y Villaviciosa de San Miguel.

Contrariamente a lo que su nombre pueda evocar, este rincón del Bierzo Alto cuenta con una rica vegetación autóctona. Las matas de roble se mezclan con los sotos de castaños, los arroyos se sombrean con alisos, choperas y salgueras, el monte oculta acebos y madroños centenarios y los jóvenes pinos de repoblación crecen en las cumbres.

Para encontrar El Valle podéis seguir este enlace a Google Maps que os guiará exactamente hasta la Casa del Cura.

Un ecologista en El Bierzo.

Rozuelo. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

JORNADASTierraSecaVCD. 26/05/09. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

Tierra Seca 2009. IV Jornadas. El agua. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.

Asociación Tierra Seca | Por el aire | V Jornadas Medioambientales | 22-30 mayo 2010. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.