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El plástico envenena los océanos

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

He leído que es a partir de los años setenta cuando empiezan a alzarse voces expertas contra la presencia excesiva del plástico en los océanos, algo que no he podido confirmar. Personalmente es a partir de una visita que realicé al Museo del Calamar Gigante, en Luarca (Asturias), hace unos seis años, cuando tuve noticias y tomé conciencia de la gravedad del problema, por lo que comencé a denunciarlo en mi blog. Desde entonces la existencia de estos gigantescos basureros flotantes, conocidos como islas, parches o manchas de basura plástica, pasó a ser un asunto de mi atención.

Estamos ante un episodio más de la irresponsabilidad humana, incluso más criticable que el relacionado con el cambio climático, porque el último tiene que ver con uno de los pecados capitales humanos, la codicia, mientras que el desastre que supone la existencia de estos remolinos de basura en los océanos tiene que ver con nuestra incuria y dejadez.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Una de las primeras preguntas que me hice cuando tuve conocimiento de este asunto fue sobre cómo podían llegar a conformarse estas gigantescas acumulaciones de materia plástica, del tamaño de un país como el nuestro y más aún. El origen no es difícil de adivinar. En lo principal esos plásticos llegan al mar a través de los ríos y directamente desde las embarcaciones de todo tipo que lo usan como basurero. En cuanto al origen de las acumulaciones tampoco resultaba difícil imaginárselo. Son las corrientes marinas, que forman enormes e invisibles remolinos en los océanos, las responsables.

Todos hemos observado con curiosidad el remolino que forma en una bañera el agua que se vacía. Algunos, más perspicaces, se habrán dado cuenta de que el líquido siempre gira en el mismo sentido. En el de las manecillas del reloj en el hemisferio norte, y lo contrario en el sur. Esto está relacionado con al movimiento ondulatorio provocado por el ángulo de inclinación del eje planetario.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La más grande de estas manchas está situada en el Océano Pacífico Norte, entre Hawái y la costa oeste de Estados Unidos. Ocupa aproximadamente una extensión aproximada de 692.000 kilómetros cuadrados, que supera con creces el tamaño de la península ibérica. Un tamaño que la Wikipedia lo eleva hasta los 1.400.000 km². Se la conoce con diversos nombres: remolino, vórtice o gran parche de basura del Pacífico.

Los americanos lo llaman “el Gran Parche de Basura del Pacífico” (Great Pacific garbage patch, en inglés), y es un remolino de partículas de desechos marinos que cabe situar entre los 135° W (y hasta los 155° W) y los 35° N (y hasta 42 ° N). De hecho, la extensión de la zona considerada depende del grado de concentración en plástico dee la zona que elijamos para definir la zona afectada. La primera “isla tóxica”, la del Pacífico Norte, fue descubierta por el National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

En un mapa publicado por este último organismo (adjunto a este artículo) pueden apreciarse tres zonas diferentes de aglomeración de estos residuos. Una presentada como Zona de Convergencia Subtropical (Subtropical Convergence Zona), otra como Mancha Oeste de Basura (Western Garbage Patch), y una tercera que llama Mancha Este de Basura (Eastern Garbage Patch – North Pacific Subtropical High).

Estos “parches” se caracterizan por concentraciones excepcionalmente elevadas de plásticos pelágicos, lodos químicos y todo tipo de desechos que hayan sido atrapados por las corrientes del giro del Pacífico Norte. La información de que dispongo señala que debido a la gran extensión que ocupan estas “islas” la concentración plástica es de muy baja densidad (4 partículas por metro cúbico), motivo que hace que resulten difíciles de fotografiar por satélite. Es más, por lo que parece, puede darse la situación que navegantes o buzos ocasionales en la zona no sean conscientes de tal situación, al estar tales les concentraciones formadas principalmente de partículas microscópicas en la columna de agua superior.

Una segunda isla de plástico, aparentemente de menor tamaño, se situaría en el mismo océano en el hemisferio entre Australia y América del Sur. Una tercera cabe colocarla en el Atlántico Norte, entre Centroamérica, América del Norte y Europa. Y una cuarta en el Atlántico Sur, entre Sudamérica y África.

Finalmente, una quinta gigantesca agrupación de residuos plásticos se hallaría enel Océano Índico, entre el continente africano y el australiano.

Ignoro la suma total de kilómetros cuadrados que ocupan todas estas superficies juntas, pero a la vista salta que tenemos un serio problema, al que hay que prestar atención y aportar soluciones.

Determinación de las corrientes marinas.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

La determinación de las corrientes marinas responsables de los basureros oceanográficos se ha podido realizar gracias a la utilización de boyas científicas ubicadas en diversos puntos de los océanos. Es el sistema utilizado por la NASA para determinar cómo las corrientes marinas arrastran la basura flotante hasta crear estas enormes islas de residuos. La agencia espacial norteamericana llevaría más de treinta y cinco años monitoreado estos movimientos y todo indica que las conglomeraciones irán en aumento si no se aporta alguna solución.

Daños a la fauna marina.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Con el objetivo de investigar sobre los daños que estos residuos plásticos provocan al medio ambiente hace un par de años un grupo de científicos y ambientalistas realizaron una expedición con los barcos New Horizon de Scripps (Institution of Oceanography, San Diego, California) y el de la misión de Kaisei, con base en San Francisco y Hong Kong, para evaluar el alcance de su posible impacto.

La evaluación final confirmó que esta sopa plástica es altamente nociva para la fauna marina, por diversos motivos. En primer lugar, ocurre que muchos animales confunden las bolsas de plástico y otros objetos plásticos flotantes con alimentos, consumiéndolos tortugas, ballenas, otras especies de peces y aves. Y en segundo lugar, porque ese mismo plástico, cuando comienza su degradación, contamina con toxinas el agua del mar, lo que termina afectando negativamente a la vida animal.

Los plásticos pueden actuar como una especie de “espuma química” en la que se pueden concentrar contaminantes dañinos. Es así que los científicos estiman que más de un millón de aves marinas y cien mil mamíferos marinos y tortugas marinas mueren cada año por la ingesta de plásticos o enredados con ellos.

He leído que la Organización de las Naciones Unidas estima que cada milla cuadrada de océano contiene un promedio de cuarenta y seis mil pedazos de plástico flotantes.

Avaaz busca financiación para limpiar los océanos de plásticos.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

La organización norteamericana acaba de proponer un proyecto para limpiar de basura plástica los océanos en un plazo relativamente breve de una década. Es decir, si no continúa aumentando de manera desaforada la cantidad de plásticos que llegan hasta ellos, como está sucediendo en la actualidad.

Se calcula que el ritmo de la contaminación plástica de los océanos sería equivalente al vertido de la carga de un camión de basura cada minuto. Y un informe mencionado por esa organización establece que para el año 2050 el peso de los detritos sintéticos marinos llegará a superar al de todos los peces juntos.

En este sentido, para luchar contra tal situación, Avaaz propone impulsar la puesta en marcha del una flotilla de SeaVax, un barco automático de reciente creación, impulsado por energía solar, que aspira el plástico pero que cuenta con sensores especiales para proteger la vida marina. El SeaVax es capaz de extraer hasta 22 millones de kilos de plástico al año. Podéis encontrar más información sobre este proyecto clicando aquí.

Ciertamente me parece una idea interesante. Es más, no hace demasiado tiempo publique un artículo sobre otra invención semejante. Lo que no veo tan claro es que este trabajo se tenga que financiar por los particulares. O al menos a escala global. Los gobiernos afectados deberían asumir su responsabilidad y llegar a acuerdos de financiación de proyectos destinados a solucionar esta situación.

Algunas puntualizaciones sobre el informe.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

La afirmación de que si seguimos vertido de plástico en el mar al ritmo actual, medido en peso, habrá más plástico que el pescado para el año 2050 es de la Fundación Ellen MacArthur y del Foro Económico Mundial. Eln informe titulado “La Nueva Economía: Plásticos” mira a la cantidad de plástico que termina en el mar y fue publicado por ‘The Guardian’, ‘The Washington Post’ y The Daily Telegraph’, entre otros.

Para el cálculo del volumen de los plásticos la fundación utilizó un estudio dirigido por el profesor Jenna Jambeck de la Universidad de Georgia, publicado el año pasado. Ese estudio se centra en las estimaciones de los residuos totales en todos los países con salida al mar y luego se calcula la cantidad de residuos que es probable que sea de plástico, cuánto de ella se recicla, y así sucesivamente. El informe da a entender que habrá un total de 750 millones de toneladas de plástico en el océano para entonces.

Sin embargo, para estimar la cantidad de plástico y luego termina en el mar, el estudio examina una sola área, la Bahía de San Francisco. “Si eso no es representativo del resto del globo a continuación se puede ver una posibilidad de grandes desviaciones en este cálculo” dice el profesor Callum Roberts de la Universidad de York.

Las nuevas cifras de tonelaje de pescado que la fundación Ellen MacArthur ha citados se basan en un estudio de 2008 dirigido por Simon Jennings, del Centro para el Medio Ambiente, la Pesca y la Acuicultura.

Un ecologista en El Bierzo.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Un océano de plástico. 07/03/16. Avaaz.org. Ciberacción.

The Great Pacific Garbage Patch: Myth or Grim Reality? Baysidejournal.com.

La NASA revela cómo se formaron las 5 islas de basura. 01/03/16. Df.cl.

Los Océanos Del Mundo Tendrán En 2050 Más Plástico Que Peces.
11/02/16. Codigonuevo.com.

La contaminación de los océanos por plástico podría multiplicarse por diez en 2025. 12/02/15. 20minutos.es.

Aspiradora propulsada por energía solar podría succionar hasta 24000 toneladas de plástico de los océanos cada año. 19/02/16. Ecowatch (en inglés).

Día Mundial de los Océanos: “Unos océanos sanos, un planeta sano”. 08/06/15. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Will there be more fish or plastic in the sea in 2050? 15/02/16. Bbc.com.(en inglés).

Cleaner Oceans – Project Seavax. Facebook.com.

Ocean Pollution – Save Our Marine Life. Caitlin Foster. 09/06/13. Youtube.com. (en ingles, pero las imágenes hablan por si solas).

Great Pacific Garbage Patch. 09/09/12. Youtube.com. Mohammad El Naggar.

Catalyst ABC TV – Plastic Oceans. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 09/09/12. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 

 

¿Granjas de visones en El Bierzo?

Visones enjaulados en una granja Change.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Visones enjaulados en una granja.org. 2015. Foto: Igualdad Animal.

Ayer se cumplió el plazo para presentar alegaciones contra la instalación de una granja de visón americano en El Bierzo (Carracedelo, León), promovida por un particular afincado en Dehesas.

Como este tipo de iniciativas suele encontrar una fuerte oposición vecinal el proyecto se ha presentado durante el periodo estival, que es cuando suele darse una menor movilización social. Sin embargo, su publicación en el Boletín Oficial de la Provincia de León, el pasado día 6, sonó como una llamada de alerta para quienes defendemos el medio ambiente berciano, produciéndose rápidamente una reacción que se plasmó en la presentación de numerosas alegaciones por parte de diversos colectivos conservacionistas y animalistas. Y también de algunos partidos políticos.

Vison americano. 2015. Libertad digital.com.

Vison americano. 2015. Libertad digital.com.

Para empezar diré que considero que no le veo sentido alguno a esta propuesta, que podría calificarse incluso de descabellada. Entiendo que no puede ser más que el resultado de un gran desconocimiento de la situación actual de estas granjas en nuestra comunidad autónoma, y de la general de este mustélido alóctono (lo contrario de autóctono) en Europa. Y no sólo porque en los países europeos en los que se autorizó la instalación de dichas explotaciones ganaderas (Holanda, Reino Unido, Alemania, Suiza, Croacia) se esté procediendo a su cierre y prohibición de abrir otras nuevas, sino porque desde hace década y media existen planes de la Comisión Europea,  y también en nuestra Comunidad, para la erradicación del visón americano. Medidas destinadas a luchar contra el desastroso impacto medioambiental que estos animales producen sobre la fauna autóctona, ratas de agua y musgaños, además de especies protegidas como el desmán ibñerico y el visón europeo (Mustela lutreola).

Es el hecho que en Holanda, el máximo exponente europeo de las mismas, se haya decretado el año 2014 como aquel para la desaparición de estas granjas, lo que parece ser la causa principal de que, viendo las barbas del vecino pelar, empresas dedicadas a este negocio se estén apresurando para solicitar licencias en España. Intentan aprovecharse así de la buena disposición de algunas administraciones locales y los bajos costes de esta producción en nuestro país. Quizá por esto la mayoría de las empresas que buscan ubicación en Galicia procedan de ese país.

No a las granjas de visones en Galicia. Facebook.

No a las granjas de visones en Galicia. Facebook.

Es en Galicia es donde se a instalado  un mayor número de granjas, concentrándose en esa región el noventa por ciento de todas las abiertas en el territorio nacional. Y esto ha sucedido pese a la existencia de los planes anteriormente mencionados, que fechan del año 2000, o de algunos más recientes, como el Plan europeo Life+ Desmanía, financiado por la Comisión Europea con un elevado presupuesto destinado a preservar el desmán ibérico de la fiera competencia del visón americano, que está ayudando a provocar su desaparición.

Diferencias entre el visón europeo y americano. Elefectoparaguas.wordpress.com.

Diferencias entre el visón europeo y americano. Elefectoparaguas.wordpres.

En Castilla y León los planes para luchar contra el visón americano (Neovison vison) cuentan también con un Plan propio, que contiene todo lujo de detalles sobre el número de ejemplares de visón americano capturados y eliminados por los efectivos de Medio Ambiente de la Junta castellano-leonesa. Incluso aparece información sobre la formación profesiional de agentes destinados a esa tarea. Ese Plan también contempla la imposibilidad efectiva de impedir las fugas de estos mustélidos y resume algunas de las causas relacionadas con este hecho comprobado, como puedan ser cierres mal concebidos, descuidos, abandonos del negocio, o incluso causas naturales.

Una vez en libertad, el visón americano, al tratarse de un depredador que ocupa múltiples hábitats, compite por los recursos con otros carnívoros autóctonos, como la marta, la gineta, la comadreja o la nutria.

En 2013 una investigación del Departamento de Biología Animal de la Universidad de Salamanca, publicada en la revista científica ‘European Journal of Wildlife Research’, concluyó que la rápida expansión del visón americano en la zona salmantina de la Sierra de Francia estaba menazando la supervivencia de varias especies. Y subrayaron que este fenómeno afectaba, sobre todo, a mamíferos como la rata de agua y el musgaño de Cabrera.

El musgaño de Cabrera.

Musgaño de Cabrera. Innsbruck, Austria. Wikipedia.org.

Musgaño de Cabrera. Innsbruck, Austria. Wikipedia.org.

El musgaño de Cabrera (Neomys anomalus) es un mamífero de pequeño tamaño, -de 6 a 9 cm de tronco, y de 4 a 6 cm de cola-, con un peso total de entre 7,5 a 16 g. El color varía, pero el vientre siempre es claro, casi blancuzco, y la cola es bicolor. Las orejas están ocultas totalmente por el pelaje, su hocico es grueso y los dientes de color granate.

Se considera que el visón americano es también un depredador de peces de agua dulce, como truchas, escallos y salmones, y que ocasiona graves perjuicios a la fauna fluvial. De hecho, he leído que hay ríos (en la Sierra de Gredos y en Galicia) que se han quedado sin peces tras la aparición del mustélido. También he podido averiguar que a éste le gustan los cangrejos de río, aunque después de la casi total desaparición del cangrejo autóctono (gravemente afectado por la presencia invasora y letal del americano) sea este último el que se ha convertido en el objetivo alimentario del pequeño mamífero.

El proyecto Life+ Desmanía.

Desmán Ibérico (Galemys pyrenaicus). Río Balboa, subcuenca del Burbia, cuenca del Sil. Balboa, León (España). Wikipedia.org.

Desmán Ibérico (Galemys pyrenaicus). Río Balboa, subcuenca del Burbia, cuenca del Sil. Balboa, León (España). Wikipedia.org.

El proyecto Life+ Desmanía, cofinanciado al 50 por ciento por la Comisión Europea en el marco de la Convocatoria LIFE+, ha de desarrollarse entre 2012 y 2016 en áreas de la Red Natura 2000 de las provincias de Ávila, León, Palencia, Zamora, Salamanca y Cáceres. Está coordinado por la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y cuenta entre sus socios con el propio Ministerio, la Junta de Castilla y León, el Gobierno de Extremadura, la Fundación Cesefor, la Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, SOMACYL y Tragsatec. Además, participan como entidades cofinanciadoras el Ayuntamiento de Valencia de Don Juan y la Mancomunidad de Municipios del Sur de León. Así mismo, el proyecto cuenta con el apoyo de las Confederaciones Hidrográficas del Miño-Sil, Tajo y Duero, centros de investigación y asociaciones de pescadores.

Dentro del marco de la extensión de ese proyecto, la Junta de Castilla y León, a través de la Fundación del Patrimonio Natural de Castilla y León, organizó, durante los pasados días 25 y 26 de febrero, en la Casa del Parque Pinos Cimeros en Hoyos del Espino (Ávila), un tercer seminario técnico sobre la recuperación del desmán ibérico.

El desmán ibérico.

Trompa característica del desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). Wikipedia.org.

Trompa característica del desmán ibérico (Galemys pyrenaicus). Wikipedia.org.

El desmán ibérico (Galemys pyrenaicus) es un pequeño mamífero semiacuático que habita las proximidades de ríos, torrentes y lagos en zonas montañosas. Se distribuye desde la vertiente francesa de los Pirineos hasta Portugal, aunque es en España donde se encuentra la mayor parte de su población. En el Sistema Central ha sufrido en los últimos años un serio retroceso y hoy esta especie aparece considerada en peligro de extinción en el ‘Catálogo español de especies amenazadas’ en ese área.

Según Sonia Castañeda, licenciada en Derecho y Máster en Organización Jurídica, Económica y Social del Medio Ambiente, directora de la Fundación Biodiversidad, el organismo dependiente del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio ambiente que participa en el proyecto Life+ Desmanía, “el desmán es una especie muy desconocida, pero además muy tímida y muy difícil de ver. Por eso una de las iniciativas del proyecto Life+ Desmanía es comunicar y sensibilizar sobre el desmán a través de materiales divulgativos, entre ellos materiales dirigidos a público infantil, como camisetas y cuentos”. Y precisamente, como he podido comprobar, uno de esos cuentos ya ha sido editado. “Lo más interesante del desmán es que es un bioindicador que muestra el estado de nuestros ríos. El visón americano se ha convertido en su principal depredador”, subraya la presidenta.

Más quejas relacionadas con las granjas de visón americano.

Captura de uno de los visones americanos escapados. A. Castaño.

Captura de uno de los visones americanos escapados. A. Castaño.

Otros aspectos que denuncian las organizaciones animalistas hacen referencia al maltrato que supone tener encerrados a estos pequeños carnívoros en espacios “en los que apenas pueden dar unos pasos”. O a los sistemas utilizados para provocarles la muerte con el fin de no estropear su valorada piel, destinada a la fabricación de abrigos y otras prendas selectas de peletería. Según escribe una de estas en una petición de firmas en ‘Change.org’, los animales “son usualmente gaseados, desnucados, o electrocutados por vía bucal, anal o vaginal”. Y denuncian que “debido al ritmo frenético de la granja”, muchas veces los animales están aún vivos cuando se procede a despellejarlos.

Estas mismas organizaciones también mencionan los riesgos sanitarios que corren los trabajadores que se dedican a esta industria debido a las distintas enfermedades relacionadas con el visón y causadas por agentes biológicos, tóxicos y cancerígenos. Así, los trabajadores de estas granjas estarían expuestos a hongos, tétanos, ántrax, leptospirosis, afta epizoótica, fiebre Q o brucelosis. Y también denuncian que éstas, además de generan escasos puestos de trabajo, ofrecen pésimas condiciones laborales y salariales, que, con frecuencia, cabe situar en torno al salario mínimo interprofesional.

La oposición contra la contaminación producida en estas granjas, cuyos vecinos se quejan de que se ven acompañadas de una gran producción de moscas y mosquitos, es creciente. Prueba de esto lo son los miles de firmas recogidos contra la instalación de estas granjas en las plataformas de recogidas de firmas. En A Estrada (Pontevedra, Galicia), una petición de firmas lleva ya unas doce mil registradas, y la más reciente de la granja de Carracedelo en muy pocos días sumó más de tres mil, rozando ya las doce mil en este momento. En esa última ciudad se llegó a convocar una manifestación y en El Bierzo ya conozco varios partidos políticos que también han presentado alegaciones.

Por un lado incentivamos y por el otro invertimos en contra.

Concentración contra las granjas de visón american. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Concentración contra las granjas de visón american. A Estrada, 4 abrl 2015. Eldiario.es.

Asociaciones contra las granjas de visones, como la existente en A Estrada, denuncian la contradicción que supone que España haya destinado en los últimos años más de tres millones de euros procedentes de planes Life a proteger el visón europeo (sin apenas resultados por el momento), mientras que algunas administraciones “siguen incentivando la apertura de granjas de visón americano”. Y se quejan de que la Xunta gallega no haya prohibido su implantación pese a los estudios de expertos alertando sobre los peligros de estas granjas.

En el caso de A Estrada señalan que las obras “habían tenido que ser paralizadas tras la denuncia por comenzar sin licencia”, y señalan otra granja en Forcarei, también en Pontevedra, que también habría recibido el visto bueno de la Conselleria de Medio Ambiente de Galicia, pese a “casi 19.000 personas que han firmado en contra”.

El visón americano: historia de una colonización.

Visones americanos enjaulados. Agosto 2015. Change.org.

Visones americanos enjaulados. Agosto 2015. Change.org.

El visón americano es una especie introducida accidentalmente en el medio natural después de que comenzase a criarse por el interés de la industria peletera. La primera granja en España se abrió en El Espinar (Segovia) en 1958 y, tras las primeras fugas, fue el primer paso para que este mustélido de tamaño medio y piel marrón oscura empezase a colonizar el Sistema Central para a continuación, a través de los ríos, extenderse por el resto de la comunidad castellano-leonesa, estando registrada su presencia hasta en otras doce comunidades autónomas más. Inicialmente su distribución natural se reducía a Estados Unidos y Canadá, pero hoy en día ya hay poblaciones silvestres en Europa, Asia oriental, América del Sur y Nueva Zelanda.

Gran capacidad de fuga del pequeño mustélido.

Es indudable que la capacidad de fuga del visón americano y su alto potencial invasor supone un grave riesgo para nuestra salud y la biodiversidad. Esos son dos aspectos que le han permitido reproducirse ampliamente en libertad, llegando a causar graves daños en los ecosistemas, incluso en lugares tan aislados como el Parque Nacional de las Islas Cíes (Galicia), donde ya amenaza a especies autóctonas.

Presencia del desmán ibérico en El Bierzo.

He tenido ocasión de encontrar una fotografía subida a internet de un desmán localizado en el río Búrbia, en El Bierzo. Está publicada en la Wikipedia y da fe de la excelente calidad del agua de este río. León es una de las provincias castellano-leonesas menos infectadas por el visón americano, pero aún así más de un centenar y medio de estos ejemplares han sido recuperados por la Junta. En ningún caso debiéramos correr el riesgo de que pueda aumentar su población.

Un ecologista en El Bierzo.

Eurodiputado alerta a la CE sobre las granjas peleteras en Galicia. 25/03/14. Eldiario.es.

El visón americano causa el declive de especies autóctonas en la Sierra de Francia. 04/06/13. Agenciasinc.es.

Una rata de agua. elpais.com. Óscar Carriquí.

Una rata de agua. Elpais.com. Óscar Carriquí.

“Lo más interesante del desmán ibérico es que es un bioindicador del estado de nuestros ríos”. 30/06/15. 20minutos.es.

No a las granjas de visones en Galicia !!! Change.org.

¡No a la granja de visones en Carracedelo, León! Agosto 2015. Change.org.

¡No a las granjas de visones! 31/03/15. Eldiario.es.

La expansión del visón americano amenaza a varias especies. 20/07/09. Dicyt.com.

La Junta organiza unas jornadas sobre la recuperación del desmán ibérico. 24/02/15. Dicyt.com.

Programa para su recuperación y conservación del desmán en Castilla y León y Extremadura. 10/04/14. LIFE DESMANIA. Unileon.es. Roberto Rubio Gutiérrez. Video.

Ecobierzo se opone a una granja de visones. 13/08/15. Diariodeleon.es.

Chile y Argentina declaran la guerra al castor americano

Castor canadensis. Wikipedia.org. Foto: Laszlo Ilyes.

Castor canadensis. Wikipedia.org. Foto: Laszlo Ilyes.

El amigo Gustavo Carrasquel, acaba de publicar en la agencia ANCA24 un interesante artículo en el que hace un repaso de la situación del castor americano (Castor canadensis) en el cono austral sudamericano y los esfuerzos realizados por las administraciones chilena y argentina para erradicar esta especie invasora.

Sin duda la supresión de las especies alóctonas es, casi siempre, de una gran relevancia, ya que éstas logran introducir modificaciones de gran alcance en los hábitats autóctonos. Para que nos hagamos una idea de la importancia del problema que representan sólo diré que, actualmente, se las considera como la segunda causa de pérdida de biodiversidad a nivel mundial.

Un castor derribando un árbol. Anca24latam.wordpress.com.

Un castor derribando un árbol. Anca24latam.wordpress.

Introducidas por diferentes razones en ecosistemas no preparados para soportarlas las consecuencias de su introducción resultan a veces desastrosas: devastación de bosques, extinción de especies nativas, alerta roja para la agricultura y ganadería local y pérdida de recursos naturales. Algo así es lo que está sucediendo con el castor americano, admirado como gran ingeniero biológico que es debido a la modificación de ecosistemas que produce, pero que amenaza con invadir todos los ríos y lagos de la Patagonia.

El Castor canadensis se encuentra ampliamente distribuido en Norteamérica, desde los bosques de Alaska y Canadá hasta el norte de México, pero además ha sido introducido en países como Chile, Argentina, Finlandia y Rusia, donde también es posible situarlo en zonas próximas a lagos, lagunas y arroyos con acceso a recursos de construcción y alimento.

Entendimiento chileno-argentino para la erradicación de los castores.

Dique construido por los castores. Anca24latam.wordpress.com.

Dique construido por los castores. Anca24latam.wordpress.

En la reserva Huilo Huilo, en el sur chileno, se reunieron recientemente, en el primer Encuentro Nacional de Especies Invasoras en las Áreas Protegidas, algunas decenas de expertos. Según Adrian Schiavini, especialista en un centro regional de investigación, Chile y Argentina quieren erradicar por completo de su territorio la presencia de este animal.

Hasta hace unas décadas no había castores en la Patagonia, pero en 1946 la Marina Argentina, durante el gobierno de Juan Domingo Perón, introdujo veinte o veinticinco parejas de estas criaturas en el Lago Fagnano, en el lado argentino de la Isla Grande de Tierra del Fuego, con la esperanza de crear una industria peletera internacional. El gobierno argentino prohibió entonces su caza durante treinta y cinco años, a fin de que proliferaran, pero lo hicieron tan bien que se extendieron a las islas más importantes situadas al sur del estrecho de Magallanes, e incluso a la península chilena de Brunswick, ocupando unos 27.000 kilómetros de cursos de agua y una superficie total de aproximadamente 70.000 km2.

El lago Fagnano Hualo, donde fueron introducidos los primeros castores. Wikipedia.org. Foto: Diego Alarcón.

El lago Fagnano Hualo, donde fueron introducidos los primeros castores. Wikipedia.org. Foto: Diego Alarcón.

Hoy se cree que son más de cien mil (algunos dicen que 200.000), una plaga que ha alterado seriamente los ecosistemas fueguinos, causando incalculables pérdidas sociales, económicas y biológicas. Es por esta razón que, con el apoyo de la ONG Wildlife Conservation Society, ya a partir del año 2001 Argentina y Chile acordaron iniciar una estrategia conjunta, firmada en 2006, y un tratado (2007) para restaurar los ecosistemas de la Patagonia austral.

En América del Norte y Europa, los castores viven en equilibrio en su hábitat natural, pero los castores argentinos sin depredadores naturales, como osos o lobos, se han reproducido sin control. Pero en la Patagonia los bosques nativos han demostrado ser particularmente vulnerables, ya que los árboles no logran regenerarse con una rapidez suficiente para oponerse a ritmo destructivo de los castores. A diferencia de los de América del Norte, como el álamo, el abedul y el sauce, ninguna de las especies de árboles endémicos de la región logra crecer lo suficientemente rápido.

Bosque ribereño de Nothofagus spp. destruido por los castores. 2008. Aambiente.gov.ar.

Bosque ribereño de Nothofagus spp. destruido por los castores. 2008. Aambiente.gov.ar.

Por otro lado, con los árboles roídos los castores construyen grandes diques, de hasta tres metros de altura, que modifican los cursos de agua. Según Christopher Anderson, investigador del Centro Austral de Investigaciones Científicas (CADIC), en la actualidad la mitad de los bosques de ribera en Tierra del Fuego se encuentran dañados por los roedores. “Los castores, son responsables de la mayor transformación de los bosques patagónicos desde la última edad de hielo. Han rediseñado el ecosistema aún más que los seres humanos”, ha declarado. Y entre otros efectos negativos ha destacado que los estanques construidos alteran gravemente el ciclo del carbono de las cuencas al retener la materia orgánica.

Las autoridades de Argentina y Chile han autorizado la caza de estos animales, pero estos esfuerzos no han logrado detener al gran roedor. Como tampoco lo han conseguido las trampas de acero que utiliza la administración ni las recompensas ofrecidas a particulares.

Dique construido por los castores. 2008. Ambiente.gov.ar.

Dique construido por los castores. 2008. Ambiente.gov.ar.

En Internet he encontrado un interesante informe sobre todo esto, firmado en Buenos Aires en el año 2008 y preparado por Fundación InnovaT en cumplimiento del contrato celebrado con la Secretaría de Desarrollo Sustentable y Ambiente de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur de la Argentina.

A destacar también la existencia de un documental sobre esta “invasión” basado en la firma sin precedentes de un tratado binacional de cooperación entre Argentina y Chile para la erradicación de esta plaga devastadora.

Mapa de la zona afectada. Wikipedia.org.

Mapa de situación la zona afectada. Wikipedia.org.

Un ecologista en El Bierzo.

Por casi 70 años especie invasora ha amenazado la biodiversidad de la Patagonia. 15/01/15. Anca24latam.wordpress.com.

Castores. La invasión del filn del mundo. Castoreslainvasion.com.ar.

Zonas de actuación contra los castores en el cono sur americano. 2008. Ambiente.gov.ar.

Zonas de actuación de los castores. 2008. Ambiente.gov.ar.

Estudio de factibilidad de erradicar el castor americano (Castor canadensis) en la Patagonia. Marzo 2008. Ambiente.gov.ar. Pdf.

Castores: un grave problema ecológico en Tierra del Fuego. 03/10/12. Elchileno.cl.

Una campaña internacional reclama la protección del armadillo coincidiendo con la celebración del Mundial de Fútbol en Brasil

La mascota del Mundial de fútbol de Brasil. jun. 2014. Change.org.

La mascota del Mundial de fútbol de Brasil. jun. 2014. Change.org.

El armadillo es una especie en vía de extinción en Brasil. Y de ahí su elección como mascota oficial de la Copa del Mundo FIFA 2014. Una oportunidad única para llamar la atención mundial y preservar la especie de su desaparición.

Este animal se encuentra desde hace más de diez años en la lista de especies en vía de extinción, pero investigadores de la Universidad Federal de Pernambuco (Brasili) afirman que ni siquiera se ha elaborado un plan de acción capaz de identificar las medidas necesarias para proteger su hábitat natural: el bosque blanco.

Según estos especialistas este ecosistema no está correctamente preservado en Brasil. Denuncian que desde hace años se ignora la demanda de ampliación de las áreas protegidas del mismo y ahora reclaman, aprovechando el tirón del Mundial de Fútbol, que el gobierno brasileño se comprometa a protegerlo y piden la creación de un Parque del Armadillo en el nordeste del país.

Un armadillo argentino. Wikipedia.org.

Un armadillo argentino. Wikipedia.org.

El armadillo –también conocido como dasipódido (Dasypodidae) según la Wikipedia- es un mamífero fácil de reconocer, ya que se distingue por tener una armadura formada por placas óseas cubiertas por escudos córneos que le sirven como protección y que, en algunos géneros, permite al animal enrollarse en forma de bola, al estilo del puercoespín. Tienen una cola relativamente larga y extremidades cortas.

Los armadillos pertenecen a un grupo muy antiguo ya diferenciado en el Paleoceno. Reciben diversos nombres, siendo el más común el de armadillo; pero también son llamados (a veces dependiendo de la especie) quirquincho (del quechua kirkinchu en Perú, Bolivia, Argentina y Chile), cusuco (en Nicaragua, Costa Rica, El Salvador y Honduras), pitero (en Honduras), tatú (tatú mulita, tatú peludo, tatú carreta), toche, pirca, mulita (en Argentina y Uruguay), peludo (en Argentina y Chile), tatú, piche (en Argentina, Chile, Paraguay y Brasil), cachicamo (en Colombia y Venezuela), gurre (en Antioquia, Colombia), jerre-jerre en la Costa Caribe de Colombia y jueche (en Tabasco, México).

La especie más extendida es el armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), la única que llega hasta Estados Unidos desde el sur. Esta especie y la especie Cabassous centralis son las únicas que tienen un rango de distribución que se extiende fuera de América del Sur, donde habitan todas las especies de la familia y, según el registro fósil conocido, son el sitio de origen.

Armadillo dibujado en  el mapa de Alonso de Ovalle de 1646. Wikipedia.org.

Armadillo dibujado en el mapa de Alonso de Ovalle de 1646. Wikipedia.org.

Se trata de un animal del que existen referencias de su consumo al menos en Tabasco (México), pero también en El Salvador, Honduras y Nicaragua, y me imagino que en bastantes más países. Su carne, -por lo que informa la Wikipedia- tiene una mezcla de sabores que recuerdan al pollo, el conejo y el cerdo. Los campesinos suelen deshuesar el animal y preparar la carne dentro del caparazón para consumirla asada, frita y guisada. El caparazón, después de frito, se mastica de manera semejante al chicharrón o cuero del cerdo.

El caparazón también se utiliza para prácticas medicinales tradicionales, así como la cola. Ambos se dejan tostar y se muelen hasta quedar en polvo, el cual es hervido en agua para ser bebido por mujeres “primerizas” (primer embarazo), y curar las molestias que éste causa. Según muchos campesinos, el asma se cura bebiendo sangre de armadillo recién degollado, y para disimular el mal sabor se pasa con un trago de aguardiente.

El armadillo puede ser portador de graves enfermedades trasmisibles a los seres humanos en contacto con ellos, por lo que en algunos países, como Venezuela, desde 1982 se ha prohibido su caza. También hay actualmente estudios en curso, en Europa, EE.UU., México y Venezuela, orientados a concebir a partir del armadillo diversos medicamentos para tratar algunas enfermedades, como la leishmaniasis y la fiebre amarilla.

Existe una ciudad que debe su nombre a este animal, Ayutuxtepeque (El Salvador), que significa “cerro de armadillos o cusucos”. Y en México la especie está declarada protegida.

Ciberacción para proteger el armadillo en Brasil.

Un armadillo. Mascota del Mundial de fútbol de Brasil. jun. 2014. Change.org.

Un armadillo. Mascota del Mundial de fútbol de Brasil. jun. 2014. Change.org.

Lo cierto es que el Ministerio de Medio Ambiente brasileño tiene identificados más de ochenta sitios considerados prioritarios para la protección de la biodiversidad del bosque blanco, hábitat del armadillo, y que los expertos consideran que cualquiera de estos podría servir para tal fin.

Aseguran los medioambientalistas que disponen de poco tiempo para concretar su reclamación, ya que piensan que tras la celebración del Mundial el interés por ésta puede decrecer rápidamente. Es por lo que piden una recogida inmediata de firmas, antes de que se acabe la Copa del Mundo.

Protejamos a este sorprendente animal. Podéis hacerlo dedicando un momento a firmar la petición de Felipe Melo (Recife) en ‘Change.org’, en el siguiente enlace. También os agradezco su difusión.

Las firmas se entregarán a Izabella Teixeira, Ministra de Medio Ambiente, y al Presidente de ICMBio, Roberto Ricardo Vizentin. Por el momento ya se llevan recogidas más de 160.000signaturas.

Un ecologista en El Bierzo.

Gobierno de Brasil: Protejan al Armadillo, mascota del Mundial de Fútbol y especie amenazada. 23/06/14. Change.org.

El Sindicato Andaluz de Trabajadores (SAT), el más perseguido de Europa

La marcha campesina 'Andalucía en pie' a su paso por Sevilla. 5-7 sept. 2012. Anticapitalistasevilla.org.

La marcha campesina ‘Andalucía en pie’ a su paso por Sevilla. 5-7 sept. 2012. Anticapitalistasevilla.org.

Había expectación en Bembibre ante la presencia en la comarca berciana de dos miembros del Sindicato Andaluz de Trabajadores (SAT), convidados por un Comité de Defensa Civil que se estrenaba en la capital del Bierzo Alto, en concreto en el Teatro Benevivere, con su primer acto público.

Expectación sí, y un éxito relativo de existencia. O al menos así me pareció si lo comparo con la escasa asistencia en la presentación del programa de Izquierda Unida en las elecciones municipales del año pasado en esa misma población. Menor, con todo, de lo que se merecía el abordaje de un tema tan polémico, y que ha dado tanto que hablar, como son las “expropiaciones” de alimentos en supermercados protagonizadas durante el verano pasado por este sindicato.

Logo. Sindicato de Obreros del Campo.

Logo. Sindicato de Obreros del Campo (SOC).

Inició el acto Pepe Caballero, miembro del SAT y de la Federal de Izquierda Unida, presentándolo y diciendo que el origen del actual sindicato, que cuenta con unos 15.000 militantes hoy, se encuentra en el Sindicato de Obreros del Campo (SOC), creado en el año 1976 y disuelto en el 2007. Una afiliación que el ponente describió en una pincelada diciendo que “luchaba por los trabajadores del campo y ocupaba tierras”, y a la que los textos oficiales califican como “sindicato obrero, de clase, unitario, democrático, independiente, ecologista, solidario e internacionalista”. Además, prosiguió Caballero, lo que marca nuestra diferencia con otros sindicatos, es que “nosotros tenemos cooperativas”.

El Sindicato Andaluz de Trabajadores.

‘Sindicato de Obreros del Campo y del Medio Rural de Andalucía (SOC-MRA)’ fue el nombre completo de este sindicato, caracterizado por sus acciones directas, que desde el año 1975 y hasta el 2007 defendió los derechos de los jornaleros andaluces. Lo que sucedió antes de que acabase integrándose en el Sindicato Andaluz de Trabajadores (SAT). El SOC fue el primer sindicato legalizado en Andalucía tras la dictadura franquista. “Hubo un tiempo en el que el sindicato dejó de ocupar tierras realmente y lo hacía simbólicamente”, explicó Caballero.

En la actualidad el SAT tiene presencia en las ocho provincias andaluzas, aunque su arraigo mayor está en las de Málaga, Sevilla y Cádiz. “Nuestra militancia está muy concienciada”, afirma Caballero.

Personalmente, relaciono la filosofía del SAT con el Movimiento de los Trabajadores Rurales sin Tierra (MST) en Brasil, con el que estuve a punto de compartir estancia hace unos cinco años. De hecho, esa relación del SAT con Brasil existe y se ha concretado en una visita del movimiento brasileño a España, así como la de representantes de Chiapas y de otros movimientos similares que existen en Francia, Suiza o Argentina.

Hoy la afiliación internacional del SAT, como lo fue la del SOC ayer, es la de ‘La Vía Campesina’, una coalición de 148 organizaciones en 69 países que defiende una agricultura familiar y sostenible y el concepto de soberanía alimentaria como el derecho de los pueblos a definir sus políticas agropecuarias y a producir alimentos a nivel local.

“El SAT es ahora mismo el sindicato más represaliado de Europa”.

Diego Cañamero (camisa a rayas), Juan Manuel Sánchez Gordillo (camisa verde) y otros miembros del Comité Ejecut del SOC al finalizar el IX Congreso.

Diego Cañamero (camisa a rayas), Juan Manuel Sánchez Gordillo (camisa verde) y otros miembros del Comité Ejecutivo del SOC al finalizar el IX Congreso.

“Hoy conservamos la misma acción de lucha (que caracterizó al SOC), somos un sindicato de lucha directa. Tenemos que ir pensando en acciones y denunciar las circunstancias en que se encuentran miles y miles de familias. Deberíamos frenar los recortes y recuperar aquello por lo que nuestros padres lucharon. Deberían unirse los sindicatos que se consideran de clase”, expone Caballero.

El SAT es curiosa y tristemente, en estos momentos, el sindicato de clase más represaliado de Europa, con 350.000 euros de multa y unos 400 “compañeros” imputados, según el ponente. Una afirmación que luego fue refrendada por su compañera sindical Lola Álvarez en su intervención, unos minutos más tarde. Pero Caballero no había terminado: “Pretenden frenarnos. Ahora las denuncias vienen de forma individual, pero hasta la fecha ningún militante ha tenido que pagar la denuncia de su bolsillo. Nosotros no dejamos tirado a nadie”, asegura.

Habla a continuación de las experiencias más recientes, de las marchas campesinas por toda Andalucía, de los cortes del AVE, de las acciones sorpresa como las ocupaciones de bancos, de pisos, de fincas y haciendas, incluidas las “expropiaciones” de alimentos en supermercados. Éstas fueron iniciadas por el SAT, “pero se les han sumado mucha gente de partidos, de otros sindicatos. Nos da igual la bandera que lleve cada uno, siempre que la lucha sea la misma”, apostilla.

Lola Álvarez: “No nos queda otra”.

Lola Álvarez centra su intervención en el discurso político que anima el alma del SAT. Sus palabras fluyen con facilidad, serenas y combativas. Ella también, se le nota, está muy lejos de la rendición. Su discurso se centra en la falta de alternativas que las últimas medidas gubernamentales plantean a los jornaleros andaluces. Unos trabajadores “que siempre hemos estado en crisis”, pero a los que las nuevas exigencias en relación con las peonadas mínimas para cobrar el subsidio agrario complican, aún más, la existencia. “Hay 400.000 familias en paro en Andalucía y 350.000 personas que no cobran ningún tipo de prestación. No vamos a dejar de seguir luchando, porque no nos queda otra”, denuncia.

El subsidio agrario consiste en 426 euros, percibidos seis meses al año. El requisito para recibirlo es la justificación de 35 peonadas trabajadas al año para los mayores de 52 años, y más para los más jóvenes. “A esa ayuda hay que restarle los 87 euros del sello agrícola que exige el Gobierno. No queremos limosnas, no somos unos vagos ni tampoco queremos vivir del subsidio agrícola, ni tener que vivir a expensas del patrón”, protesta la sindicalista. Critica que falte dinero para los campesinos pero que, en cambio, “el Gobierno no deja de inyectar dinero a quienes nos han llevado a la crisis”.

El sindicato CCOO no escapa a las críticas de Álvarez. Éste no se explica cómo pueda haber presentado un ERE contra sus trabajadores en vez de buscar soluciones más solidarias. “Sorprende un poco con el sindicalismo”, apunta, para a continuación afirmarse en la necesidad de la unión de los trabajadores: “Tenemos que dejaros de siglas y de idiomas. El Gobierno sólo quiere desunir a la clase trabajadora. Que nadie se crea superior porque le ponen en un despacho”.

Hace referencia a las multas, a los cincuenta años de cárcel que los jueces piden para los imputados en los actos de rebeldía del verano pasado. “Andalucía está en manos de cuatro terratenientes a los que sólo les interesa acogerse a las subvenciones de la política comunitaria agraria. Se subvenciona por hectáreas, y el que menos tiene no puede subsistir. En Andalucía se vive del campo y en algunos lugares estamos rozando el 42 por ciento de paro”, puntualiza.

Según Álvarez, la necesidad de conseguir que los terratenientes firmen las peonadas está generando situaciones de grave abuso por parte de los últimos: “Se pagan 15 ó 20 euros por siete u ocho horas de trabajo. A otros ni se les da ni un salario, o se les obliga a llenar un tráiler”.

En cuanto a la sindicalista, ésta reivindica el establecimiento de una renta básica. “El dinero está aquí”. También es muy crítica con el fraude fiscal y la permisividad que permite la evasión de los impuestos y la existencia de los paraísos fiscales. “Que lo devuelvan”, exige.

Salarios de 500 euros.

El sindicalista Juan Manuel Sánchez Gordillo durante l marcha obrera dl SAT en Cádiz. 28 agosto 2012. Wikipedia.org. Foto: Al-bayyani.

El sindicalista Juan Manuel Sánchez Gordillo durante l marcha obrera dl SAT en Cádiz. 28 agosto 2012. Wikipedia.org. Foto: Al-bayyani.

“Organizamos la marcha ‘Andalucía en pie’ para despertar conciencia y además demostrar que todavía hay alguien que está luchando”, dice. “Ahora ya no somos los cuatro locos, sino que somos miles”, proclama con orgullo. “Entramos en Mercadona para denunciar que prefieren tirar los alimentos antes que repartirlos. Unos alimentos que triplican el precio por el que los adquieren. Además están pagando salarios de 400 ó 500 euros mensuales”, añade.

“El 4 de marzo pasado ocupamos la Finca Somonte. La Junta pretendía ponerla en subasta al mejor postor, cuando se trata de una tierra pública. Entramos 400 personas allí, ocupando las 400 hectáreas, 4 viviendas y 4 naves, con la intención de quedarnos y muchas ganas de trabajar”, continúa. “El 26 de abril se produjo el desalojo. Doscientos antidisturbios expulsaron a los veinte jornaleros y jornaleras que había en aquel momento allí. Pero por la noche volvimos a ocuparlo”.

“En este momento tenemos tres hectáreas en producción, estamos viviendo 22 personas y sacamos nuestros productos fuera en mercadillos, lo que comemos y a través de los comités de apoyo a Somontes. También a través de los ‘Domingos verdes’, en los que damos información y viene la gente a trabajar, un centenar o ciento cincuenta personas”, sigue explicando. “Todos los días pasa la Guardia Civil a controlar”.

“Los días 28 y 29 tenemos prevista la marcha de las mujeres, para exigir que se elimine el requisito de las peonadas”, sigue. Y propone organizar una misma acción reivindicativa “en muchos puntos del mapa, a la misma hora. ¿Os lo imagináis?”, dice con ojos brillantes.

Un debate fructífero.

Pepe Caballero y en la punta opuesta Lola Álvarez. Bembibre, 24 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Pepe Caballero y en la punta opuesta Lola Álvarez. Bembibre, 24 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Finalizada la exposición se procedió a realizar un turno de preguntas. Una vez roto el silencio inicial, alguien preguntó acerca del pacto de Izquierda Unida con el PSOE en Andalucía.

La respuesta fue clara: “No se nota en la lucha. A Gordillo lo están machacando sus propios compañeros. El mismo día que se firmó el pacto nos desalojaron. Diego Valderas nos dijo que teníamos que salir”.

Una nueva pregunta sobre Gordillo y posibles concesiones suyas ante el Gobierno andaluz obtiene esta severa réplica: “Gordillo nos repite cada día que si algún día le vemos flaquear ante las presiones que lo tiremos al barranco”.

“IU hizo un referéndum manipulado para entrar en el Gobierno, sin contar con las bases. Ahora se está produciendo un proceso asambleario de base en contra de sus dirigentes”, puntualiza el otro ponente en la mesa.

Otras intervenciones públicas hablan del compromiso de fidelidad a la clase obrera, de la necsidad de avanzar hacia procesos de participación más horizontales, de alcanzar una independencia sindical como la que conoce el sindicalismo alemán o el francés. Y también se critica, nuevamente, al modelo subvencionado español.

Buena parte del debate de la reunión gira seguidamente en torno a la minería local y a la lucha contra los recortes gubernamentales que abocan a las minas bercianas al cierre. Se produce entonces una sentida defensa del modelo de vida minero que ha caracterizado las cuencas bercianas durante generaciones.

Después, mi intervención en representación de Ecobierzo se centra en la falta de reacción de los mineros ante unos recortes que venían anunciándose desde hacía tiempo, y su poca exigencia con  quienes deberían haber velado porque los fondos de la comunidad europea, los famosos planes Miner, se invirtieran en la creación de tejido industrial, en vez de malgastarse en gastos suntuosos e inútiles en demasiadas ocasiones.

Ya puesto critiqué también que esos mismos fondos fuesen utilizados por la Diputación para crear, o reparar, infraestructuras viarias para las que no estaban destinados. También señalé que hacía dos años que la Asociación Ecobierzo había solicitado una auditoría europea de esos fondos, pero que ésta no había sido respaldada más que por partidos minoritarios  ajenos a ese reparto, y que desgraciadamente carecen de poder político auténtico.

'Solidaridad con los sindlcalistas del SAT'. Foro Social de Murcia. 2012. Sindicatoandaluz.org.

‘Solidaridad con los sindlcalistas del SAT’. Foro Social de Murcia. 2012. Sindicatoandaluz.org.

Finalizada la presentación, y tal y cómo estaba anunciado, muchos de los asistentes compartimos mesa y plato en un conocido restaurante de Ponferrada. Los fondos recaudados servirán para hacer frente a los gastos del sindicato andaluz, que cuenta con una Caja de Resistencia abierta en ‘La Caixa’ (cuenta corriente 2106 0005 42 2128343229). Allí podéis ingresar vuestras donaciones quienes consideréis que su lucha merece vuestro apoyo.

Durante la cena Lola Álvarez se muestra contenta. Habla de la campaña llevada en Francia por una cooperativa amiga que pronto les facilitará los plantones de más de mil árboles autóctonos para una primera siembra: robles, alcornoques, madroños y encina. También del apoyo que les está prestando Ecologistas en Acción de Andalucía.

Un ecologista en El Bierzo.

La Ocupación de la Finca Somonte en Palma del Rio. El Inicio de una Utopía (1/2). 19/04/12. Youtube.com. Tropical Tv.

La Ocupación de la Finca Somonte en Palma del Rio. El Inicio de una Utopía (2/2). 19/04/12. Youtube.com. Tropical Tv.

Desalojo finca Somonte. 26/04/12. Youtube.com. Alberto Almanza.

En el ‘Día Mundial de la Alimentación’ la FAO alerta sobre las resistencias que entorpecen la erradicación del hambre

Pobreza. El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

Pobreza. El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

Ayer, la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) celebró el ‘Día Mundial de la Alimentación’ con un acto institucional. En ese encuentro presentó su último informe e intervinieron los máximos representantes de este organismo dependiente de las Naciones Unidas.

Sin embargo, pocas veces en una fecha tan vital para millones de seres humanos acechados por el hambre se habrá visto rodeada de tantas incertidumbres. En efecto, a la crisis económica global, que está situando al borde de la catástrofe económica y humana a tantas familias, se une una volatilidad preocupante de los precios de las materias primas agrícolas. Unas fluctuaciones, las mayores en las últimas décadas, que angustian a productores y consumidores en todo el mundo.

Desde la página web de La Garbancita Ecológica’, Pilar Galindo me ha recordado esta efemérides, que ayer también celebró la representación oficial de la FAO en nuestro país. Reconozco que mi manera de trabajar es a veces algo anárquica; que no suelo anotar las efemérides y que éstas, en ocasiones se me olvidan. Y más aún cuando últimamente me he encontrado absorto en otros cometidos, como es la organización de la protesta del 15-O, a cuya difusión he dedicado grandes esfuerzos.

Aumento mundial del precio de los alimentos básicos.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación. 2011. Fao.org.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación. 2011. Fao.org.

El índice de precios de los alimentos de la FAO muestra curvas acentuadas desde 2006, cuando su continuo aumento se disparó hasta a un récord máximo a mediados de 2008. Después, en el segundo semestre de ese año, los precios bajaron notoriamente pero, al año siguiente volvieron a subir hasta alcanzar un nuevo nivel histórico. Ahora bien, es sabido que cuando los precios rebotan en direcciones opuestas con la misma fuerza en un corto tiempo, es difícil no cometer errores de cálculo. Son deslices que pueden concretarse tanto en un excedente de siembra como en una inversión insuficiente.

En este ambiente de gran incertidumbre global el hambre amenaza con invadir el hogar de millones de familias que viven al límite de la pobreza y que se ven incapaces de asumir los nuevos precios. Por desgracia, y pese a que todos los expertos señalan que se podría erradicar el hambre en el mundo si hubiese disposición y voluntad para hacerlo, una de cada siete personas todavía pasa hambre en nuestros días. Algo que se entiende fácilmente si se tiene en consideración que el 80 por ciento de los humanos sobreviven con un ingreso inferior a diez dólares diarios.

En estas desconsoladas circunstancias no puede sorprendernos que la protesta mundial del 15-O incluya entre sus preocupaciones la necesidad de encontrar solución a esta abominable realidad. Es absolutamente indecente que las materias primas sean tratadas por los mercados como productos financieros puesto que esto tiene un importante impacto sobre la volatilidad de los precios de los alimentos e influye así dramáticamente en las posibilidades de supervivencia de millones de personas.

El último informe de la FAO sobre la situación de hambre en el mundo señala que la reanudación de las inversiones en la agricultura y la seguridad alimentaria en los países pobres, así como en los que se encuentran en desarrollo, es un requisito necesario para asegurar el bienestar de miles de millones de personas que viven en un entorno de altos precios internacionales de las materias primas y de persistente volatilidad.

En este contexto, el fomento de la agricultura familiar y la recuperación de los alimentos tradicionales son estrategias que reducen la dependencia de los volátiles mercados, generan ingresos y trabajo para la población y ofrecen una diversificación saludable de la dieta. Además, esta situación sirve para coartar el intento de apropiación de las semillas por parte de empresas cuya existencia –si no fuera por su influencia corrupta en la vida política- seguramente estaría, y debería, estaría prohibida por ley en estados con un funcionamiento sano y auténticamente democrático.

Los objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU progresan lentamente.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación Un.org.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación Un.org.

El Objetivo número 1 del Desarrollo del Milenio es “erradicar la pobreza extrema y el hambre” y “reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas que sufren hambre”. Esta última meta, a la altura del calendario que nos encontramos, parece ya imposible de alcanzar. Sin embargo, algunos progresos notables han sido conseguidos, puesto que en la actualidad esta reducción se situaría en un 19 por ciento.

En algunos países africanos, como Congo, Nigeria, Ghana y Níger, se ha alcanzado ya el objetivo fijado por las Naciones Unidas. Asimismo, un avance notable se ha producido también en China, que ya se sitúa cerca del objetivo programado. Sin embargo, en países vecinos al gigante amarillo, como Mongolia o ambas Coreas, el hambre ha aumentado en los últimos años.

En Medio Oriente y los países árabes la situación es pésima. Estados como Turquía, Siria, Líbano, Jordania, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Yemen han visto crecer el hambre en sus territorios. En el lado contrario se sitúa Qatar, que cumpliría ya con el objetivo.

En América del Sur, Nicaragua, Jamaica y Guyana ya han alcanzado el objetivo del milenio. Y otros países, como Honduras, Venezuela, Colombia, Perú, Brasil y Paraguay, están a punto de lograrlo. Por el contrario, el hambre ha crecido en Guatemala, según el informe presentado ayer por Naciones Unidas.

Asia es el continente que ha logrado el mayor esplendor en el cumplimiento de estas metas, ya que Malasia, Filipinas, Vietnam, Hong Kong, Taiwán y Singapur las han cumplido. Se cree que India cumplirá las metas del Milenio para el año próximo, pues ya ha logrado reducir la pobreza extrema en más de un 30 por ciento.

Una noticia altamente positiva es que en Australia, Oceanía y Europa, se considera que la situación de pobreza extrema ya ha sido superada.

Acto de celebración en España.

Manifestación contra el hambre en Madrid. 24 oct. 2010. Canalsolidario.com.

Manifestación contra el hambre en Madrid. 24 oct. 2010. Canalsolidario.com.

La ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Rosa Aguilar, manifestó hoy en un acto dedicado al ‘Día Mundial de la Alimentación’, celebrado en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de Madrid (Etsia), que la propuesta de la Política Agraria Común (PAC) formulada por la Comisión Europea (CE) “no sirve” para garantizar “uno de los principales retos de la comunidad internacional“. En la conmemoración también participaron el presidente de la Asociación España FAO (Aefao), Jaime Lamo de Espinosa, y el rector de la Universidad Politécnica, Javier Uceda.

Un ecologista en El Bierzo.

Propuesta PAC “no sirve” para garantizar seguridad alimentaria, según Aguilar. 18/10/11. Lainformacion.com.

Cumbre Mundial sobre Seguridad Alimentaria: las organizaciones sociales apremian a acabar con el hambre. 15/11/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cada seis segundos un infante muere en el mundo por problemas relacionados con la desnutrición. 26/09/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Encuentro europeo: “Soberanía alimentaria, una respuesta a la crisis”. 26/09/11. Lagarbancitaecologica.com.

FAO inicia campaña contra alzas en los alimentos. 17/10/11. Youtube.com. Telesurtv.