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Chile y Argentina declaran la guerra al castor americano

Castor canadensis. Wikipedia.org. Foto: Laszlo Ilyes.

Castor canadensis. Wikipedia.org. Foto: Laszlo Ilyes.

El amigo Gustavo Carrasquel, acaba de publicar en la agencia ANCA24 un interesante artículo en el que hace un repaso de la situación del castor americano (Castor canadensis) en el cono austral sudamericano y los esfuerzos realizados por las administraciones chilena y argentina para erradicar esta especie invasora.

Sin duda la supresión de las especies alóctonas es, casi siempre, de una gran relevancia, ya que éstas logran introducir modificaciones de gran alcance en los hábitats autóctonos. Para que nos hagamos una idea de la importancia del problema que representan sólo diré que, actualmente, se las considera como la segunda causa de pérdida de biodiversidad a nivel mundial.

Un castor derribando un árbol. Anca24latam.wordpress.com.

Un castor derribando un árbol. Anca24latam.wordpress.

Introducidas por diferentes razones en ecosistemas no preparados para soportarlas las consecuencias de su introducción resultan a veces desastrosas: devastación de bosques, extinción de especies nativas, alerta roja para la agricultura y ganadería local y pérdida de recursos naturales. Algo así es lo que está sucediendo con el castor americano, admirado como gran ingeniero biológico que es debido a la modificación de ecosistemas que produce, pero que amenaza con invadir todos los ríos y lagos de la Patagonia.

El Castor canadensis se encuentra ampliamente distribuido en Norteamérica, desde los bosques de Alaska y Canadá hasta el norte de México, pero además ha sido introducido en países como Chile, Argentina, Finlandia y Rusia, donde también es posible situarlo en zonas próximas a lagos, lagunas y arroyos con acceso a recursos de construcción y alimento.

Entendimiento chileno-argentino para la erradicación de los castores.

Dique construido por los castores. Anca24latam.wordpress.com.

Dique construido por los castores. Anca24latam.wordpress.

En la reserva Huilo Huilo, en el sur chileno, se reunieron recientemente, en el primer Encuentro Nacional de Especies Invasoras en las Áreas Protegidas, algunas decenas de expertos. Según Adrian Schiavini, especialista en un centro regional de investigación, Chile y Argentina quieren erradicar por completo de su territorio la presencia de este animal.

Hasta hace unas décadas no había castores en la Patagonia, pero en 1946 la Marina Argentina, durante el gobierno de Juan Domingo Perón, introdujo veinte o veinticinco parejas de estas criaturas en el Lago Fagnano, en el lado argentino de la Isla Grande de Tierra del Fuego, con la esperanza de crear una industria peletera internacional. El gobierno argentino prohibió entonces su caza durante treinta y cinco años, a fin de que proliferaran, pero lo hicieron tan bien que se extendieron a las islas más importantes situadas al sur del estrecho de Magallanes, e incluso a la península chilena de Brunswick, ocupando unos 27.000 kilómetros de cursos de agua y una superficie total de aproximadamente 70.000 km2.

El lago Fagnano Hualo, donde fueron introducidos los primeros castores. Wikipedia.org. Foto: Diego Alarcón.

El lago Fagnano Hualo, donde fueron introducidos los primeros castores. Wikipedia.org. Foto: Diego Alarcón.

Hoy se cree que son más de cien mil (algunos dicen que 200.000), una plaga que ha alterado seriamente los ecosistemas fueguinos, causando incalculables pérdidas sociales, económicas y biológicas. Es por esta razón que, con el apoyo de la ONG Wildlife Conservation Society, ya a partir del año 2001 Argentina y Chile acordaron iniciar una estrategia conjunta, firmada en 2006, y un tratado (2007) para restaurar los ecosistemas de la Patagonia austral.

En América del Norte y Europa, los castores viven en equilibrio en su hábitat natural, pero los castores argentinos sin depredadores naturales, como osos o lobos, se han reproducido sin control. Pero en la Patagonia los bosques nativos han demostrado ser particularmente vulnerables, ya que los árboles no logran regenerarse con una rapidez suficiente para oponerse a ritmo destructivo de los castores. A diferencia de los de América del Norte, como el álamo, el abedul y el sauce, ninguna de las especies de árboles endémicos de la región logra crecer lo suficientemente rápido.

Bosque ribereño de Nothofagus spp. destruido por los castores. 2008. Aambiente.gov.ar.

Bosque ribereño de Nothofagus spp. destruido por los castores. 2008. Aambiente.gov.ar.

Por otro lado, con los árboles roídos los castores construyen grandes diques, de hasta tres metros de altura, que modifican los cursos de agua. Según Christopher Anderson, investigador del Centro Austral de Investigaciones Científicas (CADIC), en la actualidad la mitad de los bosques de ribera en Tierra del Fuego se encuentran dañados por los roedores. “Los castores, son responsables de la mayor transformación de los bosques patagónicos desde la última edad de hielo. Han rediseñado el ecosistema aún más que los seres humanos”, ha declarado. Y entre otros efectos negativos ha destacado que los estanques construidos alteran gravemente el ciclo del carbono de las cuencas al retener la materia orgánica.

Las autoridades de Argentina y Chile han autorizado la caza de estos animales, pero estos esfuerzos no han logrado detener al gran roedor. Como tampoco lo han conseguido las trampas de acero que utiliza la administración ni las recompensas ofrecidas a particulares.

Dique construido por los castores. 2008. Ambiente.gov.ar.

Dique construido por los castores. 2008. Ambiente.gov.ar.

En Internet he encontrado un interesante informe sobre todo esto, firmado en Buenos Aires en el año 2008 y preparado por Fundación InnovaT en cumplimiento del contrato celebrado con la Secretaría de Desarrollo Sustentable y Ambiente de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur de la Argentina.

A destacar también la existencia de un documental sobre esta “invasión” basado en la firma sin precedentes de un tratado binacional de cooperación entre Argentina y Chile para la erradicación de esta plaga devastadora.

Mapa de la zona afectada. Wikipedia.org.

Mapa de situación la zona afectada. Wikipedia.org.

Un ecologista en El Bierzo.

Por casi 70 años especie invasora ha amenazado la biodiversidad de la Patagonia. 15/01/15. Anca24latam.wordpress.com.

Castores. La invasión del filn del mundo. Castoreslainvasion.com.ar.

Zonas de actuación contra los castores en el cono sur americano. 2008. Ambiente.gov.ar.

Zonas de actuación de los castores. 2008. Ambiente.gov.ar.

Estudio de factibilidad de erradicar el castor americano (Castor canadensis) en la Patagonia. Marzo 2008. Ambiente.gov.ar. Pdf.

Castores: un grave problema ecológico en Tierra del Fuego. 03/10/12. Elchileno.cl.

Los niños esmeraldas de Colombia

Un 'niño esmeralda' de Musa. Fuente: Anca24.

Un ‘niño esmeralda’ de Musa. Fuente: Anca24.

Desde los tiempos que nos retrotraen a la época de los primeros clanes tribales los infantes han venido colaborando con la familia con pequeños trabajos de apoyo, exigidos en función de su edad y posibilidades.

Después de la industrialización, con la aparición de la institución de la enseñanza obligatoria, muchos de estos niños y niñas fueron abandonando progresivamente tales obligaciones. Y es así cómo, de esta manera, hemos llegado a la situación actual, en la que los infantes dedican, sobre todo, su tiempo a estudiar, aunque  todavía fuera posible encontrar niños obreros en las colonias textiles de principios del siglo XX, como por ejemplo en Cataluña (España).

En los países tercermundistas los infantes continúan colaborando, en muchas ocasiones, en las tareas propias de los adultos, ya sean éstas  agrarias o mineras, por citar alguno de los sectores en donde su presencia es todavía muy nutrida.

Desde este blog siempre he mirado con especial ternura a estos pequeños trabajadores, a los que en muchas ocasiones los adultos privan del disfrute de una única e irremplazable infancia feliz. Una época de gran despreocupación a la que creo todos los infantes deberían tener derecho -como así lo reconocen ciertas regulaciones de la ONU-, tanto como al cuidado y respeto de su salud.

Creo que es una responsabilidad de todos, diría que de la humanidad entera, ofrecer a estos pequeños infantes ese espacio mágico e inolvidable que es la infancia, y del que se dice que “pasa volando”. Por eso, siempre me encontraréis dispuesto a denunciar todos aquellos abusos infantiles de los que tenga noticia.

En esta ocasión la queja me llega desde Venezuela, a través de Lenin Cardozo, un ingeniero, escritor y ambientalista, que viene ofreciéndome sus escritos sin contraprestación alguna desde hace algún tiempo. 

Un ecologista en El Bierzo.

Los niños esmeraldas de Colombia, por Lenin Cardozo.

Una jovencísima trabajadora. Fuente: Anca24.

Una jovencísima trabajadora. Anca24.

Alrededor de diez mil niños de entre diez y quince años de edad trabajan con la pala y filtrando con tamices laos desechos de piedras y lodo provenientes de las minas de esmeraldas situadas en el municipio de Muzo, a 90 kilómetros al norte de Bogotá, en Colombia.

El trabajo consiste en buscar minúsculas esmeraldas o polvo de ellas escapadas al filtro de la mina. Son piedras de un intenso verde, consideradas por los gemólogos como las de mayor calidad del mundo. Los adultos también utilizan a los niños para picar en túneles demasiado angostos.

La vida en este municipio gira alrededor de la explotación de esmeraldas y para esa comunidad minera cada uno practica la minería donde quiere sin apoyarse en la comunidad. Cada uno trabaja por su cuenta sin depender de otras familias o asociarse con ellas. Y por supuesto son los propios padres quienes inducen a sus hijos, aun bien menores, a la faena de la extracción de las esmeraldas, convirtiéndose así a Muzo en una de las localidades del país con mayor índice de población analfabeta.

El estimulo a la escuela simplemente no existe. Así mismo, pobreza y hacinamiento es el común denominador en Muzo (un promedio de diez personas por cuarto), donde el abuso sexual entre hermanos o de padres a hijos está a la orden del día.

Un niño trabaja buscando esmeraldas en Muzo. Fuente: Anca24.

Un niño trabaja buscando esmeraldas en Muzo. Anca24.

La explotación de esmeraldas exige a los niños y niñas un gran esfuerzo físico y los somete a diferentes riesgos que ponen en peligro su integridad física al exponerlos a temperaturas extremas, olores tóxicos o la presencia de polvo en el ambiente, picaduras de insectos y mordeduras de animales, ruidos y vibraciones permanentes. E igualmente los impacta psicológicamente, lo que es una violación de sus derechos humanos por ser menores de edad.

En Colombia, los niños y niñas mineras de este municipio baten récord en enfermedades respiratorias. Así, es la localidad con el más alto número de menores enfermos.

Pocas oportunidades hay para esos niños. Allí quienes definen su porvenir son la codicia, la ignorancia, la impunidad, los intereses y la complicidad colectiva de los habitantes de Muzo.

Una pequeña esmeralda. Fuente: Anca24.

Una pequeña esmeralda. Anca24.

Cuando veamos un zarcillo, collar o anillo con esmeraldas, tratemos de observar bien esas piezas, seguro que en su parte más densa, más intima de esa piedra, descubriremos la silueta del rostro de uno de esos niños que se quedó sin futuro.

Lenin Cardozo. ANCA24.

Azul Ambientalistas.

Email: azulambientalistas@gmail.com
Facebook: Azul Ambientalistas
Twitter: @fundacionazul

Los niños esmeraldas de Colombia. 16 de abril día internacional contra la esclavitud infantil. 01/04/13. Youtube.com. Solidaridadtv.

Alertan sobre daños crecientes en arrecifes coralinos del Mar Caribe por el cambio climático

Un buzo repara coral dañado por el huracán Wilma a lo largo de la costa de México. Fuente: Anca24.canalazul24.com.

Un buzo repara coral dañado por el huracán Wilma a lo largo de la costa de México. Fuente: Anca24.canalazul24.com.

Hace algún tiempo establecí contacto con una asociación venezolana que lleva muchos años dedicada a la información y protección medioambiental: Azul Ambientalistas. Desde entonces, la comunicación se ha ido volviendo más fluida a medida que llegan hasta mi correo particular los artículos que publican. La distancia hace que los temas que allí tratan revistan para nosotros un interés limitado, me imagino que igual que les ocurre a ellos con nosotros, pero al revés. No obstante, acostumbro a ojearlos y cuando se presente la oportunidad reproduzco alguno de ellos, según el acuerdo de intercambio que hemos alcanzado.

Azul Ambientalistas fundó en marzo de este año una agencia de noticias llamada ANCA24, que inició sus operaciones el primero de ese mes en un homenaje al Día Mundial de las Redes Sociales Ambientalistas. “ANCA24 es una agencia sin fines de lucro de periodistas profesionales y otros en el campo de las comunicaciones, que proporciona análisis y comentarios de periodistas y expertos sobre los eventos y procesos globales que afectan el desarrollo ambiental de los pueblos y las naciones”, presenta su información.

Agradezco de todo el corazón a los amigos venezolanos, tierra hermosa que he tenido el gran placer de visitar ampliamente por tener allí familia, su amable disposición.

Un ecologista en El Bierzo.

Alertan sobre daños crecientes en arrecifes coralinos en el Mar Caribe por cambio climático, por Gustavo Carrasquel.

Logo del Instituto de Oceanología de Cuba. Fuente: oceanologia.cu.

Logo del Instituto de Oceanología de Cuba. Oceanologia.cu.

Los arrecifes coralinos del Mar Caribe se están viendo severamente afectados por la elevación de la temperatura y la acidificación del mar, factores asociados al cambio climático, según ratifican expertos y científicos de la región.

Por otra parte, los huracanes, – cuya intensidad y frecuencia aumentó en la última década, con una incidencia significativa en algunas áreas de las islas caribeñas-, también han provocado daños en estos ecosistemas, según señala un informe especial.

Los expertos refieren un desplazamiento del predominio de corales constructores de relieve, -y de gran valor como refugio de fauna, protección costera y atractivo para el turismo de buceo-, en beneficio de otras especies oportunistas y menos útiles que los remplazan.

Los arrecifes de coral son sistemas complejos y por lo tanto los daños ocasionados por disturbios naturales o aquellos provocados por el ser humano pueden tomar muchas décadas en ser remediados. En el Arrecife Mesoamericano a lo largo de la costa de México, Belice, Guatemala y Honduras, se observan avances de blanqueamiento de los corales que es un fenómeno que se está registrando también en muchas áreas del Caribe, aunque sus causas se desconocen, pero que ha sido atribuido a pequeños aumentos en la temperatura media de las aguas superficiales.

En el resto de Centroamérica casi no existen arrecifes de coral, posiblemente por la presencia de una franja de costa arenosa entre México y El Salvador, y por la descarga de los ríos que diluyen la salinidad e incrementan la turbidez de las aguas costeras. En Panamá, uno de los impactos naturales que afecta los arrecifes coralinos es el Fenómeno de El Niño. Aunque no se puede predecir con total certeza se ha observado una elevación anormal de las temperaturas en estas aguas.

El doctor en Ciencias, Pedro M. Alcolado, quién desempeña su labor como especialista del Instituto de Oceanología de Cuba, destaca que además son frecuentes los eventos de blanqueamiento de corales, y aún cuando parecen haber causado poca mortalidad anual en el archipiélago antillano, sus efectos parecen estar acumulándose.

La tasa promedio de disminución anual del cubrimiento por corales en el arrecife cubano es de 1,6 por ciento del fondo apto para ser colonizado, cifra sólo un poco inferior a las de otras áreas de la región. Se pronostica entonces que quedarán muy pocos arrecifes de borde de plataforma para el año 2050, según resalta el informe.

Logo de Anca24. Fuente: anca24.canalazul24.

Logo de Anca24. Fuente: anca24.canalazul24.

En el Caribe hay cerca de un centenar de especies de corales y se encuentran en costas expuestas al oleaje y a los vientos. En Puerto Rico algunos ríos llegan a transportar anualmente hasta 100 toneladas métricas por hectárea de sedimentos en suspensión. Estos sedimentos llegan al mar donde son dispersados degradando la calidad de las aguas costeras. De este modo los sistemas coralinos sujetos a la sedimentación son destruidos o degradados rápidamente. En las zonas de Jamaica, República Dominicana y México han recibido fuertes impactos de huracanes en los últimos años, perdiendo grandes comunidades de corales.

Sólo 25 por ciento de las comunidades coralinas del Caribe está en buen estado, según se informó durante un Simposio Internacional sobre Arrecifes de Coral, donde se reunieron en el 2010 unos 2.500 científicos y funcionarios gubernamentales de 114 países.

Un artículo de Gustavo Carrasquel. ANCA 24.

Nota: Durante la revisión de este artículo en septiembre de 2014 constaté que tanto la página del Instituto de Oceánología cubano, como la de ANCA24, no actualizaban sus contenidos desde diciembre 2013 y marzo 2014, respectivamente. Confío, no obstante, en que continúen en activo.