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Concentración contra la construcción de dos minicentrales en los cauces del Barjas y el Ancares

El pedaneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez, el propietario de la piscifactoría Bierzo, Ernesto Soto y Juan Álvarez, del comité de Defensa Civil (de derecha a izquierda), con otros concentrados. 20 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El pedaneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez, el propietario de la piscifactoría Bierzo, Ernesto Soto y Juan Álvarez, del comité de Defensa Civil (de derecha a izquierda), con otros concentrados. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Son dos valles sometidos a la decadencia y lo estarán aún más si se aprueban los permisos otorgados por la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil para la construcción de saltos hidroeléctricos en sus cauces. Me estoy refiriendo a los valles del río Ancares (a la altura de San Pedro de Olleros) y al del Seo (al nivel de la pedanía de San Fiz do Seo).

Son valles distintos, regados por ríos también diferentes, alejados el uno del otro, aunque ambos situados en El Bierzo (León). Pero ambos engalanan la comarca berciana con su naturaleza virgen y conocen un problema parecido. Y ambos tienen un mismo antagonista: la empresa Suma de Energías, S. L., propiedad del empresario berciano Manuel Lamelas Viloria, el presidente además, y desde hace numerosos años, de la Cámara de Comercio de León. Alguien que lleva la mayor parte de su vida dedicado al negocio del carbón.

Frente a frente, con intereses dispares, como en un tablero de ajedrez, se sitúan los vecinos de ambas cuencas y la empresa promotora de los saltos hidroeléctricos. Resulta evidente que el empresario berciano, ante el agotamiento del filón del carbón, está buscando nuevas alternativas empresariales. Para eso ha decidido diversificar sus empresas y orientar una de sus ramas hacia la construcción de minicentrales eléctricas.

En cuanto a los vecinos, ellos están allí precisamente porque no quieren que se construya esa presa que trastoca sus sistemas tradicionales de vida, tales como la recogida de la castaña en otoño, el turismo… pero también otros aspectos menos prosaicos, como por ejemplo los inolvidables baños recreativos en los “banzaos…” Esos vecinos creen que no la necesitan para nada e intuyen que no creará puestos de trabajo para los jóvenes del lugar (se habla de uno por cada edificación, ya que estas minicentrales eléctricas funcionan perfectamente a distancia). Además, están firmemente convencidos de que su  construcción afectaría negativamente a sus intereses económicos. Así lo temen tanto el dueño de una piscifactoría, como el del camping o los propietarios de los hostales y restaurantes del entorno, que auguran una disminución del número de visitantes, mayormente excursionistas, pescadores y moteros, si el salto acaba construyéndose.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Entre la treintena de los presentes, vecinos y simpatizantes, hay miembros del recientemente creado grupo ‘Salvemos el Valle do Seo’. Allí está el alcalde pedáneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez (PP). Él fue el primero que me telefoneó antes de que comenzase todo esto, y parece tenerlo muy claro. Defenderán el valle “hasta la muerte”, afirma. A su lado está el alcalde de Trabadelo, Ricardo Fernández (PSOE), que representa al municipio afectado por la azuda proyectada, junto con el de Barjas. Fernández tampoco quiere la presa, porque también cree que perjudicará a los vecinos de San Fiz, “que se van a quedar sin sus fincas a cambio de nada”.

También están los miembros del Comité de Defensa Civil del Bierzo, Laciana y La Cabrera, que apoyan la movilización de los concentrados. Yo participo en reprersentación de Ecobierzo, y también está un profesor de historia del Instituto Gil y Carrasco de Ponferrada, Melchor López, que ha tenido  el “coraje” de acercarse hasta aquí. Y digo “coraje” porque hace un día temible de frío y lluvia.

Defensores del valle y cazadores, que aprovechan el día para practicar su afición, se agrupan alrededor de un fuego de campo que se agradece. A estos últimos quizás no les afectaría tanto la obra prevista, pero sí a los pescadores que acostumbran a frecuentar el río, en el que abundan las truchas. Éste se quedará casi seco si prospera el proyecto, ya que el agua sería entubada a lo largo de los más de tres kilómetros de canalización cerrada.

Ernesto Soto, el propietario de la piscifactoría -que lleva 40 años funcionando y que él gestiona desde hace 26-, teme por su negocio. Piensa que la posible putrefacción de las hojas en el embalse podría contaminar el agua y frustrarlo. Mientras tanto, otros vecinos señalan la necesidad de defender sus robles y castaños centenarios, muchos de los cuales desaparecerían bajo la presa y el soterramiento de la canalización. Por el momento ya llevan recogidas casi dos mil firmas en una página en Facebook: ‘Salvemos el río Ancares’.

Sé de buena tinta que son numerosos los particulares, asociaciones e incluso algún partido político que han presentado alegaciones contra el proyecto. Y se respira cierta confianza en que éste será finalmente rechazado por la Confederación. De hecho, alguien señala que el que concierne al Valle do Seo la Junta de Castilla y León ya paralizó el mismo proyecto en otra ocasión Y hay tantos errores garrafales en el Estudio de Impacto Ambiental de los proyectos presentados por una subsidiara de la constructora, debidos a esa nefasta práctica del ‘copia y pega’, que todo indica que no saldrán adelante.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Otro motivo para el probable rechazo del proyecto viene dado porque todos los datos oficiales de Red Eléctrica Española señalan que estamos sobredimensionados en cuanto a producción de energía, de la cual El Bierzo siempre ha sido una comarca exportadora nata. Entonces ¿para qué cargarse aquello que representa las mejores bazas para un desarrollo futurible de la comarca?

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: ya elaborado el artículo me enteré de que el Consorcio de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses (RBALE), a la que tantos artículos he dedicado en este blog, también ha presentado alegaciones contra el proyecto del Salto de Ocedo, que es como se denomina al del río Ancares. Precisamente ha sido su Consejo de Participación, que representa a diferentes entidades y sectores de la población y de los municipios de la RBALE, el que ha liderado esa movilización, que finalmente se ha visto respaldada por el aval técnico del Comité Científico.

El Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. 2012. Ancaresleoneses.es.

Miembros del Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. Jun. 2012. Ancaresleoneses.es.

San Fiz hace piña contra los saltos. 21/01/13. Diariodeleon.es.

Concentración en San Fiz do Seo contra la construcción de dos minicentrales. 21/01/13. Lacronicadeleon.es.

En León, El Bierzo pretender ser destrozado por las eléctricas… 20/01/13. Pescarmonablogspot.com.

Ecobierzo presenta alegaciones en defensa de los ríos Barjas y Ancares. 23/01/13. Elbierzodigital.com.

Los vecinos del Valle do Seo disconformes con la construcción de una presa en el río Barjas

El río Barjas a su paso por la zona del azud proyectado. 11 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El río Barjas a su paso por la zona del azud proyectado. 11 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

El anuncio de la construcción de una azuda en el río Barjas, un afluente del Valcarce, ha despertado gran inquietud entre propietarios de tierras y empresarios que podrían verse afectados por la obra hidráulica. La autoría del proyecto para la construcción de una presa es de Suma de Energías S. L., empresa perteneciente al conocido empresario minero Manuel Lamelas Viloria, también presidente de la Cámara de Comercio de León.

Lamentablemente, su construcción implicaría la instalación de una tubería de 1,4 m de diámetro por 3,2 kilómetros de longitud, además de la edificación de una barrera de una decena de metros de altura. La potencia producida sería de 1.975 KW.

En San Fiz do Seo, pequeña población leonesa del noroeste berciano perteneciente al municipio de Trabadelo, su alcalde pedáneo, Antonio Abad Álvarez (PP), un ex minero jubilado que me recuerda que en su día estuvo afiliado a CCOO, no oculta su preocupación por el asunto. Si la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil llegase a considerar la obra de bien de interés social sus tierras, y las de sus vecinos, podrían ser expropiadas por unos precios irrisorios.

En esta zona abundan árboles como el roble, el haya, el abedul y el castaño. Este último está considerado como una fuente importante de ingresos para estos minifundistas reacios a desprenderse de sus estrechas parcelas, llanas o de monte, en donde a poco que se descuidan sus castañas acaban rodando a la hacienda del vecino. También existen cotos de caza en la zona.

Zona hasta donde llegaría la cola del azud. San Fiz do Seo. 11 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Zona hasta donde llegaría la cola del azud. San Fiz do Seo. 11 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Aunque situado en el valle do Seo, a San Fiz do Seo son muchos que lo sitúan dentro de la comarca tradicional de la Somoza berciana, en la que se incluye a los Ancares Leoneses. El censo actual de los vecinos se eleva a 72, situándose el pueblo a una altitud de 660 metros. Sus principales vías de acceso son la A-6 y la N-VI, que pasan ambas por Trabadelo, un municipio situado en el Camino de Santiago al que pertenecen, estando separados de su pequeño centro urbano por una distancia de tan sólo tres kilómetros. Otras poblaciones cercanas son La Portela de Valcarce, Las Herrerias y Sotogayoso, situadas también todas ellas a menos de tres kilómetros de San Fiz.

Hay truchas en el río Barjas que, con licencia, se pueden pescar libremente en el tramo situado por encima del coto de pesca de Trabadelo. Es decir, más arriba de la Piscifactoría Bierzo S. L., en la que trabajan Ernesto y su familia, quienes ven en la minicentral eléctrica proyectada un riesgo para su negocio, sobre todo por las posibles variaciones en el PH del agua que alimenta las truchas, y a las que  son muy sensibles. La piscifactoría disfruta de una concesión de agua otorgada por la Confederación, lo que significa que el caudal del río no puede ser modificado. Es decir, que –según me asegura Ernesto- “se ha de respetar en todo momento el caudal ecológico, más el que precise la explotación piscícola”. Otro negocio cercano a la piscifactoría es el ‘Camping Valle del Seo’, auténtica puerta de los Ancares, abierto de mayo a septiembre.

Ruta de la Herrería de Serviz al Hayedo de Busmayor. San Fiz do Seo. 11 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Ruta de la Herrería de Serviz al Hayedo de Busmayor. San Fiz do Seo. 11 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

La central proyectada se construiría en el término municipal de Barjas, que gobierna el PSOE, y también afectaría a los terrenos de Güimil, una de sus pedanías. No debemos olvidar que estamos en una zona de muy baja ocupación humana, pero de gran valor ecológico y paisajístico. Y también histórico y etnográfico, si se tiene además en consideración las explotaciones mineras de wólfram, o las numerosas herrerías existentes, de las cuales aún se conservan numerosos vestigios.

San Fiz do Seo es un lugar de paso conocido de los excursionistas, que siguen diversas rutas a la Peña do Seo, otras como la del Wólfram o la que va desde la Herrería de Serviz hasta el Hayedo de Busmayor. Es un espacio rico en fauna local, entre la que abundan patos, nutrias, tejones, ardillas, corzos, jabalíes y aves rapaces.

Los vecinos creen que el azud podría afectar al riego de sus prados, y más aún si se considera que la presa necesitaría tiempo para colmatarse, por lo que adelantan que la central intentaría reducir al mínimo el caudal del río. En Vilela, otra población situada fuera de la zona, también creen que la minicentral podría afectar su disponibilidad de agua de boca, que se capta directamente del cauce del río.

Por el momento, el alcalde de San Fiz do Seo ha comenzado una recogida de firmas de los propietarios afectados por el embalse y que se oponen a su construcción. También han contratado un abogado para la confección de alegaciones contrarias a la obra, las cuales deberá presentar antes del día 22 del corriente, fecha límite para su presentación. Del mismo modo, anuncia movilizaciones para el domingo 20.

Un ecologista en El Bierzo.

Las ruinas del poblado minero de la Peña do Seo. Fuente: moterus.es.

Las ruinas del poblado minero de la Peña do Seo. Moterus.es.

Nota: me ha resultado imposible localizar el proyecto del Salto de San Fiz do Seo en la página de la Confederación. Me sorprende la rapidez con la que se ha cambiado su ubicación o se ha procedido al borrado, lo que impide su consulta. Creo que debería establecerse por ley un tiempo de permanencia mínimo en la red para este tipo de informaciones.

Felizmente el salto eléctrico sería finalmente desestimado por el Ministerio de Medio Ambiente, con fecha del 22 de agosto de 2014, atendiendo a las alegaciones presentadas. Sin embargo, los alegantes tuvimos que enterarnos del éxito de nuestra gestión por la prensa.

Medio Ambiente rechaza la central hidroeléctrica en el río Barjas. 23/08/14. Diariodeleon.es.

Proyecto Aprovechamiento Hidroeléctrico Salto de San Fiz do Seo. Julio 2008. Chminosil.es. Pdf. (Página no disponible durante la revisión del artículo realizada en septiembre de 2014).

Proyecto modificado. Noviembre 2011. Chminosil.es. Pdf. (Página ya no disponible en el momento de la revisión de este artículo, en septiembre de 2014).

Salvemos El Valle do Seo. 12/01/12. Facebook.