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El Juzgado anula la prórroga ilegal que permitió el arrendamiento de la cantera ‘Peña del Horno’, en Paradela de Muces

Máquinas trabajando ilegalmente en la cantera de la Peñas del Horno. Paradela de Muces, 16 agosto 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Máquinas trabajando ilegalmente en la cantera de la Peñas del Horno, el 16 de agosto de 2009. Paradela de Muces, Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ya hace más de un lustro que la cantera ‘Peña del Hombre’, en Paradela de Muces (El Bierzo), cesó definitivamente su actividad. Se trata de una mina de áridos a cielo abierto, hoy definitivamente clausurada, situada en el entorno del paraje de Las Médulas, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Subrayo que no hay que confundir esta cantera con la de Catisa, que en estos días también se encuentra en el candelero mediático gracias a las declaraciones del Consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Juan Carlos Suárez Quiñones, asegurando que procederá a su rehabilitación.

La cantera de Paradela de Muces se sitúa fuera de la zona de especial protección del yacimiento arqueológico protegido, aunque muy cercana a la misma. Tiene en común con la de Catisa la incertidumbre de su futura restauración. La buena noticia para nosotros es que acaba de perder, aunque sea ocho años después, la última batalla legal que todavía mantenía abierta: el Juzgado de lo Contencioso Administrativo número uno de León ha anulado la prórroga ilegal del contrato de arrendamiento que denunció en su día la Asociación Cultural Muces.

De hecho, el vocal socialista de la Junta Vecinal, Antonio Méndez, que inició todo el proceso  instó anteayer a la Junta de Castilla y León a que proceda a la restauración del paraje en vista de que nada se sabe de la Sociedad Limitada ‘Peña del Horno’, responsable de extraer la piedra caliza de la zona sin las autorizaciones pertinentes.

Aspecto de la cantera la Peña del Hombre II en el verano de 2007. Paradela de Muces. Unecologistaenelbierzo.

Aspecto de la cantera la Peña del Hombre II en el verano de 2007. Paradela de Muces.

Méndez ha visto pasar la batalla judicial que inició contra la cantera hace más de ocho años por varios episodios. Como la paralización de la actividad decretada por el ayuntamiento de Priaranza en 2008 (debido a la falta de licencias) y la apertura de un expediente de caducidad de la concesión minera en 2013. El fallo actual, que le es favorable, estima el recurso contencioso administrativo que presentó contra el acuerdo tomado por la Junta Vecinal de Paradela el 22 de octubre de 2007, en el que se rechazó el recurso de reposición que interpuso el vocal socialista en la pedanía contra la prórroga del arrendamiento.

En esa reunión, la Junta Vecinal prorrogó en favor de la empresa Peña del Horno S. L. el contrato de arrendamiento que había sido suscrito veinte años atrás con un vecino de la zona. Este último ahora desempeña funciones de secretario de la propia entidad local, según Méndez. “Era ilegal; no se puede prorrogar un contrato suscrito por una persona distinta”, rechazó entonces Méndez.

“Han tenido que transcurrir ocho años y ello ha permitido cierta impunidad a los demandados”, explica Antonio Méndez en una nota hecha pública tras conocer el fallo del Juzgado. Méndez ya había solicitado la dimisión de la presidenta de la Junta Vecinal de Paradela de Muces, Rosario Raimúndez “cuando los informes de la Abogacía del Estado anunciaban lo que hoy recoge la sentencia”, subraya. Y propone que una gestora se haga cargo de la pedanía. Es más,  no duda en poner su propia acta de vocal a disposición del alcalde de Priaranza “si su continuidad fuera un inconveniente”.

“Considero inasumible que el Partido Popular mantenga a la presidenta de la Junta Vecinal en ese cargo. Así mismo, considero inasumible que el secretario de la Junta Vecinal, Elvio Ballesteros, siga desempeñando cualquier función relacionada con la Junta Vecinal”, añade Méndez. Otra preocupación suya, manifestada en su comunicado, ha sido la de dejar claro que en su actuación contra la cantera no ha habido nunca ningún trasfondo político. De hecho, insistió, el alcalde de Priaranza, José Manuel Blanco, que en su momento decretó la paralización de la actividad de la cantera por carecer de licencia ambiental y licencia municipal, pertenece al Partido Popular.

El ayuntamiento de Priaranza decretó en 2008 la paralización de  la cantera por carecer de licencia ambiental de la Junta de Castilla y León y de licencia municipal. La empresa concesionaria recurrió entonces a la vía del Contencioso, pero tres años después el juzgado de León le dio la razón al Ayuntamiento.

Vista general de la cantera Peña del Horno II, bajo la peña del mismo nombre. Paradela de Muces, 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de la cantera Peña del Horno II, bajo la peña del mismo nombre. Paradela de Muces, 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Recuerdo muy bien todos estos hechos porque desde la Asociación Cultural Ecobierzo anunciamos al señor Blanco, en una visita al Ayuntamiento, la inmediata interposición de una denuncia en el Juzgado por prevaricación si no procedía a reclamar de inmediato una intervención policial, -que se venía retrasando indefinidamente-, para el cierre de la cantera. Lo que finalmente sucedió a los dos días de nuestra visita.

Antonio Méndez, presidente de la Asociación Cultural Muces, reclama ahora a la Junta, además de la restauración del espacio degradado, la limpieza completa del arroyo de Los Álamos, inmediato a la cantera. Es decir, pide exactamente lo mismo que pidió en el año 2011, cuando llegó la primera sentencia. Desde entonces Méndez ha dirigido varios escritos a la administración autonómica para que asuma la restauración de la zona, reclamándole que garantice la recuperación de los cuatro mil metros cuadrados de la explotación ilegal, al igual que ya ha anunciado que hará con la cantera de Catisa en Las Médulas.

Un ecologista en El Bierzo.

Reclaman a la Junta que restaure la cantera de Paradela de Muces. 10/07/16. Diariodeleon.es.

La Junta afirma que restaurará Catisa si el propietario no cumple. 21/06/16. Lanuevacronica.com.

El Juzgado dictamina el cierre definitivo de la cantera Peña del Horno II en Paradela de Muces. 23/02/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Guardia Civil y el Ayuntamiento de Priaranza proceden al cierre de la cantera Peña del Horno. 16/11/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

 

La Guardia Civil y el Ayuntamiento de Priaranza proceden al cierre de la cantera Peña del Horno

En los últimos meses, la Asociación Cultural Muces y la Asociación de Amigos de los Montes Aquilianos han vuelto a poner en conocimiento del fiscal de Medio Ambiente la continuación de la actividad laboral en la cantera Peña del Horno. Y esto sin autorización ambiental y con un decreto de paralización de las obras emitido por el Ayuntamiento de Priaranza del Bierzo.

El pasado 11 de noviembre de 2009, el alcalde de este término municipal cercano a Ponferrada, al que acompañaba la Guardia Civil, entregó a los propietarios de la explotación minera la refrendación por el Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León (TSCyL) de la orden de suspensión. Al mismo tiempo les comunicó que disponían de cinco días hábiles para retirar la maquinaría e instalaciones del lugar antes de que se procediese al precintado de la cantera.

Sin embargo, el día 16, un comunicante de la zona me telefoneó desde la zona para confirmarme que continuaba la actividad como si nada. Y dos días después, el miércoles 18, el propio alcalde me trasladaba telefónicamente su impotencia ante la nueva transgresión a su autoridad, al tiempo que me informaba de la interposición municipal de una denuncia ante la Fiscalía de Medio Ambiente.

Denuncia ante la Fiscalía de Medio Ambiente.

En realidad, la Fiscalía lleva abiertas diligencias desde hace más de un año, debido al incumplimiento de la orden de paralización de la actividad minera que decretada por el Ayuntamiento. Estas diligencias se cerraron posteriormente al considerar la fiscalía, – desde luego erróneamente – que la explotación había cesado en la zona.

La cantera Peña del Horno II reinició su actividad en el año 2007, tras años de inactividad. Su reactivación fue posible gracias a la adjudicación de los derechos de explotación que otorgó a sus propietarios la alcaldesa pedánea de Paradela de Muces, María del Rosario Raimúndez, que no respetó el decreto de alcaldía del consistorio de Priaranza,  de fecha del 12 de diciembre de 2007 y aún vigente, en el que se ordenaba su paralización.

Desde luego la historia de esta cantera ofrece una serie de episodios que dejan en muy mal lugar a la actuación judicial, y evidencia supinamente la desigualdad con la que la justicia trata ciertas conductas delictivas según los intereses que estén en juego. Esto es lo que permite que a un pobre desgraciado enseguida le empapelen, mientras que sea posible cargarte ilegalmente una de las más bellas montañas del Bierzo, durante años y sin licencia, y sin que pase nada.

Con actuaciones como las que ilustra este triste caso, a nadie podrá sorprenderle que nuestra tierra continúe siendo para algunos “territorio comanche”. Es decir, un lugar sin ley, en donde pueden hacer lo que les dé la gana.

Canteras del Horno S. L.

El yacimiento minero Canteras del Horno S. L.  se encuentra situado en uno de los lugares más hermosos de los Montes Aquilianos, cerca de Paradela de Muces, una pequeña población de unos veinte residentes. Administrativamente pertenece al término de Priaranza, y está situada al pie de las Peñas de Ferradillo, en un enclave catalogado por la Junta de Castilla y León como de alto valor naturalista y que pertenece a la Red Natura 2000. El espacio combina además la doble titularidad de ser Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC).

La empresa gestiona en este espacio una explotación de pequeñas dimensiones, iniciada en el año 1988. Desde entonces viene dedicándose a la producción de áridos, aunque en la actualidad obtenía además, desde hace unos pocos meses, una piedra ornamental de gran valor. Esta extracción sería una actividad nueva y no incluida en las autorizaciones que se les otorgó en su día. Curiosamente, en la investigación de este nuevo filón, según declaraciones de los dueños, habría ayudado el Ministerio de Industria.

Desde su creación, la cantera ha pasado por sucesivos propietarios, viéndose finalmente incluido su espacio dentro de la Red Natura 2000. Los actuales dueños empezaron pagando 300 euros anuales a la Junta Vecinal de Paradela de Muces.

El Ayuntamiento decreta la paralización de la cantera.

En el año 2007, después de cinco años de litigios con los vecinos y colectivos ecologistas, el Ayuntamiento de Priaranza ordenó la paralización de las obras atendiendo a las numerosas denuncias presentadas. Sin embargo, ese mismo verano se reanudaba las actividades extractivas de la cantera, haciendo caso omiso a la orden de paralización. De hecho, con menor o mayor intensidad, éstas siempre han continuado.

El domingo 29 de marzo de 2007, en una reunión en celebrada en Paradela de Muces, a la que asistió la familia Ballesteros -propietaria de la cantera-,  y vecinos a favor y en contra de que se le renovase el contrato, la pedánea informó que el contrato ya había sido prorrogado y que la empresa ya había adelantado una primera anualidad de 15.000 euros.

Entonces, los vecinos opuestos a la concesión decidieron agruparse en una asociación: la Asociación Cultural Muces. Mientras tanto, otros habitantes de localidades cercanas, – como Villavieja, Ferradillo o Borrenes -, también se movilizaban y creaban una plataforma contraria a la reapertura de la cantera que consideraban “un gran perjuicio medioambiental, perjudica el turismo y sólo traerá la ruina a este pueblo”. La plataforma vecinal recogió rápidamente más de 300 firmas, que después ampliaría a muchas más.

Tras la reunión, el representante del PSOE en la Junta Vecinal, Antonio Méndez, denunció que la pedánea María del Rosario Raimúndez (PP) podría estar incurriendo en un delito de prevaricación. Y junto con otros vecinos, y tras conseguir el apoyo del procurador socialista Pedro Nieto, amenazó con recurrir a la vía judicial. Ya por entonces, Méndez declaraba que  ”dada la política de hechos consumados nos tememos lo peor”.

Un augurio que se vio confirmado una y otra vez, con el caso omiso que los propietarios de la cantera a cualquier requerimiento municipal, y mientras que el delegado de la Junta, Eduardo Fernández, salía en su defensa. Aunque ante la querella presentada contra él acabaría declarando que  ”la explotación no podrá conseguir licencia ambiental”. Algo que era obvio al situarse dentro de la Red Natura 2000.

Ecologistas y vecinos solicitan el cierre de la cantera.

En el verano del 2008 se produjo una concentración ecologista y vecinal para pedir el cierre de la cantera. Y el 5 de diciembre de 2008, Manuela Lobato, procuradora de los Tribunales, presentó ante la Fiscalía de Medio Ambiente y Urbanismo en Ponferrada una denuncia contra la cantera por un presunto delito de desobediencia.

En su escrito, la abogada señalaba que “después de un paro de pocos días” la cantera continuaba con sus labores de explotación. Una actuación que contravenía la orden de paralización dictada por el Ayuntamiento, y que dio lugar a las diligencias de investigación nº 55/08.

El 7 de enero de 2009, el ‘Diario de León’ publicaba una nueva denuncia de la Asociación Cultural Muces contra la cantera, ilustrada con fotografías de cómo la mina a cielo abierto seguía funcionando a pesar de la orden de paralización. Un portavoz de la asociación declaraba entonces que “las 24 asociaciones y ciudadanos que creíamos que la cantera de Paradela de Muces se podía dar por cerrada vemos con asombro que se sigue trabajando como si no pasara nada”.

En el lado contrario, y como justificación a su desacato, los propietarios argumentaban que la mina contaba con todos los permisos legales y que, por lo tanto, estaban en su perfecto derecho de continuar trabajando en ella.

Graves destrozos ambientales como resultado de no respetar la paralización.

El colectivo cultural continuaba informando sobre las transformaciones en las cercanías de la cantera: “se han cambiado algunas pistas del frente de la cantera, se han realizado grandes explanadas en el área de policía del arroyo de los Álamos y más recientemente se ha producido un gran movimiento de estériles en el entorno del segundo molino”.

Sucedió entonces, y esto es un hecho ya juzgado, que José Luis Gómez, el gerente de la cantera, agredió a su denunciante. O al menos eso pensó él, porque en realidad golpeó a otra persona, un familiar de la víctima, con la que le confundió. Finalmente el juzgado condenó al agresor a pagar una multa y las costas del juicio.

La cuestión, después del fallo del TSJCyL, podríamos pensar que está definitivamente zanjada. Pero conociendo el catálogo de incumplimientos de los propietarios de esta cantera yo no estaría tan convencido. Vamos a estar atentos a lo que sucederá en los próximos días y pendientes de que se cumpla la ley.

Un ecologista en El Bierzo.

Los vecinos de Paradela acudirán a la vía judicial para cerrar la cantera. 04/09/07. Diariodeleon.es.

Manifestación vecinal en contra de la reapertura de la cantera Peña del Horno. 21/08/08. Lacronicadeleon.es.

Denunciado el dueño de la cantera de Paradela por una presunta agresión. 22/08/08. Diariodeleon.es.

Demostrarán ante el juez la legalidad de la cantera. 28/08/08. Lacronicadeleon.es.

Eduardo Fernández asegura que a la Junta sólo le mueve la defensa del interés general. 28/08/08. Lacronicadeleon.es.

La Asociación Cultural de Muces alerta de que la cantera de Paradela sigue funcionando y exige su cierre. 07/01/09. Diariodeleon.es.