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El senderista, recolector y dispersor de semillas, José Luis Sáez

Montaje fotográfico de naturaleza. José Luis Sáez. 2014.

Montaje fotográfico de naturaleza. José Luis Sáez. 2014.

“Senderista es el peatón capaz de andar por caminos más estrechos que las veredas. El senderista transita por todo tipo de parajes, por sitios desarbolados, pero también por bosques, por montes, por sotos y riberas. A su alcance está el poder recolectar semillas maduras de los árboles con solo alargar la mano, en el tiempo adecuado, normalmente en verano u otoño”. José Luis Sáez.

He recibido hoy un correo de José Luis Sáez, al que no conocía, ofreciéndome la oportunidad de conocer su blog. He mirado el suyo y me he –literalmente- enamorado. Su concienzudo trabajo merece todos los reconocimientos y, además, entronca extraordinariamente con algunas de mis aficiones pasadas, de tal modo que he decidido responderle de inmediato.

Recuerdo que cuando estaba en la ‘ANT’ (asociación naturalista creada con un grupo de amigos allí donde yo residía antes) las salidas de campo de botánica eran las que más me entusiasmaban. Siempre disfruté extraordinariamente  con ellas y mi gran lamento es que mis esfuerzos y gestiones no hayan logrado germinar en algo equivalente en El Bierzo.

Jose Luis Sáez Sáez. 2014.

Jose Luis Sáez Sáez. 2014.

En el blog de José Luis Sáez nos muestra, con un sencillo montaje fotográfico, los frutos y semillas de decenas de árboles y arbustos, captados cuando están verdes o ya listos para ser recolectados, pero también las semillas de cada uno de estos vegetales. Pienso en la gran utilidad que puede tener esta “pequeña utopía forestal’, como la define su autor, para el principiante.

Por otra parte, en su artículo Sáez habla del método Nendo Dango, cuando una de sus etapas de ejecución, la del envolvimiento de las semillas en bolitas de barro, es la cabecera  habitual de la Asociación Cultural de Ecobierzo en Facebook, en la que soy vocal de Naturaleza. Esta técnica japonesa, además de resultar más barata que la tradicional, obtiene un porcentaje de éxito mayor en la germinación de las plantas, del orden de un dos por ciento frente a un 0,2 con los métodos tradicionales.

Personalmente considero que deberíamos forestar todos los espacios disponibles, y esto para mí significa doblar los que hay actualmente. No sé si alguien se ha preocupado ya de realizar los estudios pertinentes, pero intuyo que si todos los países hiciesen lo mismo pronto pasaríamos a despreocuparnos del tan manido calentamiento global. Es algo que creo que valdría la pena averiguar. Las plantas acumulan toneladas del molesto CO2 en su organismo mejor que ninguna planta de captura tecnológica. Y, además, estoy convencido de que aportarían mayores beneficios a la humanidad. Esto sin contar que probablemente resultarían más rentables y sostenibles.

Abedul llorón. Betula pendula. Plantararboles.blogspot.com.es.

Abedul llorón. Betula pendula. Plantararboles.blogspot.com.es.

Otra aportación destacable de la bitácora de Sáez es una relación de entidades que se dedican a la plantación arbustiva o arbórea en nuestro país, y que me permito reproducir.

Asociación Utrilla

Situada en Utrilla (Soria), entre otras cosas embellece su pueblo plantando árboles en el entorno urbano y sembrando bellotas de encinas y de roble autóctono en el término municipal. Cada socio se implica cuidando (‘apadrinando’) de unos árboles en concreto .

Árboles para el futuro.

Desde 2006 esta Asociación planta plantones o siembra bellotas de encinas y robles quejigos en pueblos cercanos a Burgos: Agés, Atapuerca, Cuevas de Juarros y Fresno de Rodilla. Aunque algunos participantes viven y trabajan fuera de España, reservan algunos días al año para juntarse con amigos y conocidos y realizar estas reforestaciones.

Asociación de Vecinos de Carabanchel Alto.

Esta asociación realiza todos los años unas “arboladas” para reforestar el parque Manolito Gafotas, situado entre el barrio y la M-40.

Asociación Cultural de Quintanilla San García.

En este pueblo de la Bureba burgalesa, todos los años colaboran la Asociación Cultural y el Ayuntamiento de Quintanilla San García, organizando una jornada de reforestación de diversos lugares del pueblo, en la que participan los vecinos.

Asociación para la Recuperación del Bosque Autóctono.

Ocupación potencial de los bosques de la península Ibérica y Baleares. Fuente Wikipedia.org. Autor: Carlosblh.

Ocupación potencial de los bosques de la península Ibérica y Baleares. Wikipedia.org. Carlosblh.

Bajo el paraguas de la ARBA hay varios grupos constituidos en toda España. Cualquiera puede hacerse socio y aprovechar así su experiencia reforestadora. Se reúnen para recolectar semillas de los bosques, sembrarlas y producir plantones, que después trasplantan a sitios previamente estudiados. Tiene un manual muy completo y de gran utilidad. También ofrece la posibilidad de realizar estudios y ejecutar proyectos de regeneración de terrenos afectados por vertidos, incendios, etc. (presupuestos: lici70@yahoo.es).

En fin, todo ello información de gran interés para el aficionado al monte y su naturaleza, que espero disfrutéis accediendo al blog de José Luis Sáez.

Un ecologista en El Bierzo.

El senderista, recolector y dispersor de semillas. 15/02/14. Plantararboles.blogspot.com.es.

Preparando semillas para su plantación según el método Nendo Dango. 2010. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Preparando semillas según el método Nendo Dango. 2010. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Semillas y Frutos: Fotos. 11/02/14. Plantararboles.blogspot.com.es.

Árboles Autóctonos de España. 10/02/14. Plantararboles.blogspot.com.es.

Arbustos Autóctonos España. 09/02/14. Plantararboles.blogspot.com.es.

El hombre que plantaba árboles. Pinetum.org. Un cuento de Jean Giono.

Recordando a Don Felipe Sánchez Rincón en el Día Internacional del Árbol

“Los árboles son las columnas de la tierra, y el día que los hayan cortado todos el cielo caerá sobre nosotros” (proverbio hindú).

Don Felipe Sánchez Rincón, con sus alumnos. Ponferrada, 1936. Copyright Enrique López Manzano.

Don Felipe Sánchez Rincón, con sus alumnos. Ponferrada, 1936. Copyright. Enrique López Manzano.

Hoy se celebra el Día Internacional del Árbol o Día Forestal Mundial. En algunos países esta efeméride coincide con el primer día de la primavera, cuya entrada conmemora, pero las fechas varían ostensiblemente según cada país en un abanico de propuestas quizás excesivamente amplio. Sería probablemente más efectivo, de cara a concienciar a la población de la importancia de nuestros árboles, la elección de una fecha coincidente para todos los países del hemisferio norte, y otra distinta para los del sur.

Esta celebración fue instaurada en el año 1971 por la FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations, en inglés), para destacar la importancia que tienen los bosques para la existencia de los seres vivos en el planeta Tierra y así defender mejor su conservación.

Efemérides. Árbol. Alegoría infantil al Día Forestal Mundial. Fuente: Franciscoponce.com.

Efemérides. Árbol. Alegoría infantil al Día Forestal Mundial. Franciscoponce.com.

De hecho, los bosques nos ofrecen sus servicios mucho más allá de los importantes recursos madereros que representan, ya que funcionan como indispensables reguladores del clima, disminuyendo la temperatura ambiental, produciendo oxígeno y consumiendo CO2. Además, contribuyen a mantener con vida los mantos freáticos, regulan el ciclo del agua provocando lluvias, en las zonas montañosas frenan los peligrosos corrimientos de tierras gracias a sus raíces, sirven de pantalla para frenar al viento y el ruido y, sobre todo, nos aportan alegría, relajación y bienestar. Estas son algunas de sus múltiples cualidades, pero no todas. Porque habría que añadir que también garantizan la existencia de un número incontable de especies animales al tiempo que salvaguardan una importantísima biodiversidad.

Sánchez Rincón: un pionero del ecologismo berciano.

Escuela de Don Felipe Sánchez Rincón. Ponferrada, 1936. Copyright: Enrique López Manzano.

Escuela de Don Felipe Sánchez Rincón. Ponferrada, 1936. Copyright: Enrique López Manzano.

Fue don Felipe Sánchez Rincón, maestro nacional de origen logroñés afincado en El Bierzo, uno de los pioneros de nuestro ecologismo, aunque en su vida no se le reconociera como tal. De hecho, entre nuestros ecologistas más sobresalientes habría que situar a nuestros antepasados, los campesinos que dedicaron su esfuerzo al cuidado de los montes y a protegerlos de la mejor manera posible, mientras se esforzaban en seleccionar las mejores semillas de árboles y frutos. Y cumplieron con esta tarea aprovechando al máximo los recursos naturales de la tierra, sin ser conscientes de que algún día su pensamiento, preservador de la naturaleza, recorrería el mundo en un movimiento de tan enorme magnitud como el que conocemos hoy día.

Tenía Don Felipe, que es como le llamaban sus alumnos, su escuela en la calle Dos de mayo de Ponferrada, entre los actuales viales de Isidro Rueda y Marcelo Macías, y a ella asistían decenas de niños, entre ellos sus dos propios hijos varones, Ramiro y Felipe, y sus dos hijas, Gloria y Pilar. Fue don Felipe un gran pedagogo, quizás algo severo, como se llevaba en la época, pero también justo, sano y limpio. Sin duda, alguien que no toleraba la suciedad, ni en su persona ni en los demás.

Corrían entonces los días de la II República Española, anteriores al levantamiento militar, y el suelo de la calle frente a la escuela (hoy lógicamente asfaltada y desde hace poco tiempo recorrida por el primer carril bici que se dibujó por el centro de Ponferrada) era de tierra. Ideó entonces don Felipe, -sobre quien tantas anécdotas amables atesora mi anciano padre- , la posibilidad de establecer una acera protectora para proteger a sus alumnos (aunque por entonces no hubiese gran tráfico rodado). Para ello, y en colaboración con ellos, recogió unas grandes piedras romas del río, entonces abundantes en zona de anteriores desbordamientos del Sil, y las plantó en el suelo como mojones que sobresalían delimitando el espacio peatonal.

Sin embargo, su preocupación por las plantas y los animales, que era patente, le llevó a protagonizar algunas tareas por entonces poco corrientes. Así, con la ayuda de sus pequeños alumnos, el maestro se enfrentó también a la tarea de plantar una hilera de moreras, bordeando los límites de la “acera”, que con el trascurso de los años sirvieron para engalanar el paseo a ambos lados de la calle.
Es por eso, y recordando estas cosas con mi padre que fue su discípulo y que guarda un tan extraordinario recuerdo de su maestro (aunque en alguna ocasión lo zurrara merecidamente también), que me atrevo a hablar de él como de uno de los pioneros del ecologismo en El Bierzo. Y con mayor motivo aún, si atendiendo a los recuerdos de mi progenitor, destaco que sufragaba todas estas acciones con el exiguo salario que entonces percibían los maestros de escuela.

Excursión familiar por un soto de castaños centenarios en el municipio de Priaranza del Bierzo. Fuente: Binatur.es.

Excursión familiar por un soto de castaños centenarios en el municipio de Priaranza del Bierzo. Fuente: Binatur.es.

Los árboles.

¡Oh árboles!
Os amo porque sois tan sencillos,
Tan quietos, tan extáticos.
Os amo porque tenéis la sapiencia,
De quedaros pensando,
Y la humildad de quedaros plantados,
Allí donde os plantaron,
Y la voluble ternura,
De dejaros acunar por el viento.
Y porque habláis al solitario,
Que camina cansado en la espesura del bosque,
Y porque os chamuscan,
Y os queman, y os talan,
Y vosotros les dejáis sin dar un grito,
Levantando los brazos,
Perdonando.

Roberto Arias Alba (poeta berciano).

Un ecologista en El Bierzo.

PD: Dentro de unos días intentaré subir a esta página una foto de la escuela de Don Felipe.

Nota: al final mi padre encontró la foto de su maestro, varios años más tarde, y en la revisión de este artículo, en agosto de 2015, pude por fin subirla a la web. ¡Uf!

Día Internacional del Árbol. Fuente: ecoticias.com.

Día Internacional del Árbol. Ecoticias.com.

Hoy se celebra el ‘Día del Árbol’. 20/03/12. Elpais.com.

Día Internacional del Árbol o Día Forestal Mundial. 21/03/12. Pirinea.es.

WWF lanza un decálogo para promover el uso responsable de los bosques por el Día Forestal Mundial. 21/03/12. Europress.es.

Tremor de Arriba celebra el Día Forestal Mundial con los alumnos del colegio público. 21/03/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Comentario por Marcial el 17 Enero 2013.

Hace días que espero la foto de la escuela de Don Felipe. En ella estudió mi padre y me encantaría verla.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 17 Enero 2013.

Yo también, pero mi padre ha extraviado la foto original. No me he olvidado del tema y le agradezco que me lo recuerde. Desde luego será un aliciente para él que le animará a perseverar en la búsqueda. Por cierto, ¿Podría decirme quién era su padre para ver si coincidieron en la escuela? ¿Vive todavía el suyo? También puede escribirme a unecologistaenelbierzo@gmail.com si lo prefiere.

Comentario por Marcial el 24 Enero 2013.

Si vive, y creo que si coincidieron en la escuela. Su nombre es Teófilo.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 28 Enero 2013.

He hablado con mi padre y dice que recuerda a un compañero llamado Teófilo Rodríguez, con el que compartió la escuela de Don Felipe. ¿Es tu padre? En cuanto a la foto, es del grupo de alumnos posando delante del edificio escolar, que era también donde vivía el maestro, en la planta superior. La casa disponía de un corredor al estilo berciano donde el maestro disponía cajas para que los pájaros pudieran anidar.

Comentario por Marcial el 29 Enero 2013.

Sí, es mi padre, y le gustaría ver la foto de aquella época.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 30 Enero 2013.

Ya informé a mi padre y ahora espero su respuesta. Le ha hecho mucha ilusión reencontrar a alguien con quién compartió la escuela… pero las personas mayores tienen su propio funcionamiento que no es el nuestro. En cuanto pueda disponer de esa foto la subiré a la red. Mi padre, Enrique López Gutiérrez, es el primero por la izquierda, con bufanda, en la línea superior.

Comentario por Marcial el 31 Enero 2013.

Muchas gracias, quedo a la espera…

El Bierzo: segunda edición de ‘Biocastanea’

'Color de otoño'. Primer Premio 'Biocastanea 2010'. Foto: Ángel Vázquez Jáñez.

‘Color de otoño’. Primer Premio ‘Biocastanea 2010’. Foto: Ángel Vázquez Jáñez.

Mañana, miércoles 16, está previsto que dé comienzo la segunda edición de estas Jornadas técnicas dedicadas al castaño, que se extenderán hasta el domingo, día 20, bajo el lema “Por un futuro sostenible”.

El encuentro, organizado por la Mesa del Castaño del Bierzo, tiene por objetivo promover la revitalización del sector de la castañicultura y concienciar a la sociedad de la importancia que tiene la supervivencia del castaño para Castilla y León y la comarca berciana como elemento cultural, paisajístico, ambiental y económico.

Son unas Jornadas que tuve ocasión de publicitar ampliamente el año pasado, momento en el que aproveché para intercambiar todo tipo de tarjetas de presentación con sus organizadores, mayormente relacionados con la Junta y el ayuntamiento de Ponferrada. Pero esas horas dedicadas a divulgar el evento y de compartir plato y mesa con tales organizadores no parecen haber sido suficientes para merecer que esa organización se haya molestado en informarme. Ni tampoco a la Asociación Cultural Ecobierzo en la que soy vocal ni a otros grupos como ‘Bierzo Natura’, con el que me relaciono, que tampoco fue informado.

Sin embargo, estas Jornadas ya aparecían anunciadas en el blog de ‘A Morteira’ desde el pasado día 7. Es cierto que este grupo forma parte de la Mesa. Pero, ¿por qué excluir de ésta a otros? ¿Acaso no nos interesa a todos promocionar la castaña y El Bierzo?

A algunos no les iría mal un poco de cultura viajera antes de poder acceder a algún cargo público, técnico o político. Porque ésta quizás sería la única fórmula eficaz de sacarlos de su ensimismamiento y provincialismo. Y que se olvidasen por un momento de pensar únicamente en términos partidistas. Me refiero al tan manido “estás conmigo, -obediente, modestamente-, o eres mi enemigo”. Basta ya de pensamientos del tipo: “Si no dices lo que queremos que digas ya puedes publicar cien artículos sobre el castaño y reproducir todas las ponencias de las Jornadas, que ni así”.

¿Tal vez algunos preferirían ocultar la ineptitud de una Junta que necesitó tres décadas antes de ponerse a trabajar seriamente para atajar la sombría enfermedad del chancro en los castañares? Al final lo hizo, pero cuando ya un 80% de ellos se encontraban gravemente afectados.

Triste sino el de mi tierra, pendientes de unos hijos tan ignorantes, más preocupados de seguir calentando poltronas que de sumar esfuerzos en una misma dirección.

Un ecologista en El Bierzo.

Cartel. Biocastanea 2011. Fuente: unecologistaenelbierzo.org.

Cartel. ‘Biocastanea 2011’.

Biocastanea 2011. Jornadas Técnicas.

Miércoles 16. Mañana. Casa del Parque de las Médulas.

11:00. Acto de apertura-presentación de ‘Biocastanea 2011’.

12:00 – 14:00. Presentación de la Mesa del Castaño del Bierzo a todos los municipios de la comarca.

Jueves 17. Mañana. Campus de Ponferrada. ULE.

8:30 – 9:15. Recepción de los asistentes.

Una cepa adulta de castaños afectados por el chancro. Serida.org.

Una cepa adulta de castaños afectados por el chancro. Serida.org.

9:15 – 09:30. Presentación Jornadas Técnicas ‘Biocastanea 2011’. Bloque temático A. Fitosanitario. Plagas y enfermedades. Coordinador: Dr. Fernando Castedo Dorado. Departamento de Ingeniería y Ciencias Agrarias. Universidad de León.

9:30 – 11:30. Mesa redonda: convivir con el chancro.

Ponencia marco: Lucha contra el chancro mediante el uso de cepa hipo virulenta en El Bierzo. Resultados campaña 2011. Perspectiva. Ana Belén Martín Hernández. Centro de Sanidad Forestal de Calabazanos. Servicio de defensa de la naturaleza. Dirección General del Medio Natural. JCyL.

Mesa redonda: Tratamientos con cepa hipo virulenta. Cómo se convive con la enfermedad. Precauciones y recomendaciones. Experiencias.

11:30 – 12:00. Pausa-café.

Avispilla del castaño. Fuente: asturias.es.

Avispilla del castaño. Fuente: asturias.es.

12:00 – 12:45. Situación de la avispilla (Dryocosmus kuriphilus), mecanismos de lucha y resultados en Italia. Lorenzo Fazzi. Presidente di Castanea – European Chestnut Network. Consiglio direttivo Città Nazionale del Castagno. Presidente Associazione per la valorizzazione della Castagna del Monte Amiata I.G.P.

12:45 – 13:30. Nematodos entomopatógenos: su aplicación para el control de plagas. Ana Picoaga Montoussé. Estación Fitopalógica de Areeiro, Diputación de Pontevedra.

13:30 – 14:00. Hacia el desarrollo de estrategias silvícolas para la restauración forestal del castaño americano (Castanea dentata) utilizando híbridos resistentes al chancro. Douglass F. Jacobs. Hardwood Tree Improvement and Regeneration Center, Departamento forestal y de recursos naturales, Universidad de Purdue, Indiana. Estados Unidos. Fundación Americana del Castaño.

Jueves 17. Tarde. Bloque temático B.1. Mercados, comercialización y producto transformado. Mercados. Coordinador: D. Pablo Linares Barreal. Director Técnico Marca de Garantía Castaña del Bierzo.

16:00 – 16:30. Coyuntura del sector italiano de la castaña. Castanea EuropeanChestnut Network. Città Nazionale del Castagno. Associazione per la valorizzazione della Castagna del Monte Amiata I.G.P.

16:30 – 17:15. Certificación sostenible de productos forestales no maderables. Arantza Pérez Oleaga. PEFC España.

17:15 – 18:00. La castaña en El Bierzo. Presentación de estudio de mercado. Luís Vargas Brizuela. Director Eurogap Castilla y León.

18:00 – 18:45. Comercio exterior. Normativa y regulación. José Carracedo González. Director Adjunto. Ade International Excal.

18:45 – 20:15. Talleres temáticos. Taller de exportación. José Carracedo González. Director Adjunto: Ade International Excal.

Taller de manejo y gestión silvícola de sotos. Pedro Álvarez. UO.

Taller de agricultura ecológica para castaño. Pablo Linares Barreal. ABA.

Taller de empresas. Ana Laura Fernández Marqués. Enedina Nicolás Álvarez. CCB.

Durante toda la tarde se realizará un punto de Negocio Business Matchmakig.

Actividades paralelas.

Un extraordinario ejemplar de castaño en El Bierzo (León). Bierzonatura.blogspot.com.

Un extraordinario ejemplar de castaño en El Bierzo (León). Bierzonatura.blogspot.com.

10:00 – 13:00. “Asamblea Fafcyle – 25º Aniversario Asfole”
18:45 – 20:15. Reunión grupo de trabajo Plataforma Nacional del Castaño.

Viernes 18. Mañana. Bloque temático B.2. Mercados, comercialización y producto transformado. Industria de transformación. Coordinador: D. Julio Santín Fernández. Adesper.

09:00-09:45. Elaboración de bebidas a partir de la castaña. Dra. González Raurich y Dr. Bernardo Prieto Gutiérrez. Departamento de Higiene y Tecnología de los Alimentos. Universidad de León.

09:45-10:30. Sistemas de producción y conservación de producto elaborado básico. Jesús Quintá. Rocio Freire, Alibós S.L.

10:30-11:15. Tipología de productos elaborados a partir de castaña. Nazaret Gutiérrez Fernández. Caré-Salas, S.L.U.

11:15-11:45. Pausa-café.

11:45-12:30. Métodos de Conservación de castaña: Calidad de Producto y Viabilidad. Elsa Ramalhosa, Amílcar António, Isabel Ferreira e Albino Bento. Instituto politécnico de Bragança. Portugal.

12:30-13:15. Trazabilidad de producto alimenticio. Emilio Sánchez Barrio. Junta de Castilla y León.

13:15-14:00. Mesa redonda.

Viernes 18. Tarde. Bloque temático C. Modelos productivos. Coordinador: D. Ángel Gaspar García – Miranda González. Director de la Mesa del Castaño del Bierzo.

16:00-16:30. Introducción. El actual modelo productivo. Pablo Linares Barreal. Director Técnico Asociación Berciana de Agricultores. Marca de Garantía Castaña del Bierzo.

16:30-17:00. Asociacionismo y cooperativismo. Cooperativas de 2º grado. Modelo andaluz. Francisco Boza Sáez. Vicepresidente Valgenal S.Coop. Cooperativa de 2º grado.

17:00-17:30. Explotaciones multiobjetivo. Aprovechamiento integral de los recursos del medio rural.Gestión “Quinta de Vila Boa de Arufe”. Eng. Vasco Veiga. Sortegel. Portugal.

17:30-18:00. Un modelo productivo de futuro para el Bierzo. Proyecto piloto “Las Médulas”. Roberto Rubio Gutiérrez. Técnico de Cesefor.

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

18:00-18:30. Mesa redonda-coloquio.

18:30-19:00 Clausura con la Presencia de la Cofradía Ibérica de la Castaña.

Viernes 18. Noche. Cena de Clausura.
Palacio de Canedo. Entrega de premios ‘Biocastanea 2011’. Concierto con Jazz… Quarteto.

Sábado 20. Jornada de campo. Salida de campo y visita a industrias.

Visita guiada Casa del Parque de Las Médulas, visita al soto modelo de Orellán, demostraciones técnicas, maquinaria de recogida, plantaciones, visita a tratamientos y plantaciones. Itinerario cultural Balboa. Vista a industria trasformadora y comercializadora.

La asistencia a las Jornadas Técnicas cuesta 20 euros. La cena de clausura: 30 (¡el año pasado fueron 42!). Hay servicio diario de restauración (10 euros). Y hay descuentos para estudiantes. Se ofrecerá un certificado de asistencia.

Programa Jornadas Técnicas. Inscripciones.

Feria de la Castaña: días 18 al 20 en la Plaza del ayuntamiento.

Feria Sectorial de la Castaña. 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Feria Sectorial de la Castaña. ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Con el objetivo de acercar el sector al público en general, en esta feria se dará cabida a todo tipo de empresas relacionadas con la castañicultura, desde empresas comercializadoras y transformadoras, a empresas de servicios, degustación, maquinaria y de producción de planta. También tendrán stands entidades u organismos oficiales y la propia Mesa del Castaño del Bierzo.

Además, habrá actividades para niños en carpa acondicionada, actuaciones demúsica tradicional y un magosto popular el sábado 19 por la tarde. Así mismo, durante el transcurso de la Feria se propone la realización de diferentes actos y exposiciones.

Actividades Complementarias.

La ‘Feria de la Castañicultura’ en El Bierzo tiene programada la celebración de la 2ª edición de los Premios Biocastanea, patrocinados por Paradores de España. Se celebran dos concursos cuyo fin es promover y fortalecer el sector: el II Concurso Gastronómico Biocastanea ‘Castaña del Bierzo’ y el II Concurso Biocastanea de Fotografía sobre el castaño.

Nota: Este artículo tuvo el don de irritar al presidente de la Asociación Berciana de Agricultores, Pablo Linares, quien respondió con una diatriba plagada de desacreditaciones e insultos. Ya se sabe, a quien le pica se rasca. En cualquier caso se le respondió con educación y firmeza por miembros de la Junta de Ecobierzo, ya que este artículo se publicó originariamente desde su blog asociativo.

Transcurrido un tiempo, acordamos con el señor Linares, un acordó con este servidor la colaboración la colaboración con la Mesa del Castaño, en un momento en el que el blog de la asociación superaba las 92.000 lecturas mensuales. Sin embargo, eso fue todo, porque la invitación formal nunca llegó. No así las peticiones desde el exterior, que todavía hoy día siguen llegando desde los más dispares lugares solicitándono información sobre proveedores de la castaña en El Bierzo.

Constitución de la Mesa del Castaño de El Bierzo. 12 nov. 2009.

Constitución de la Mesa del Castaño de El Bierzo. 12 nov. 2009.

Un estudio sobre el chancro alerta sobre la necesidad de erradicar la plaga de los castañares. 14/06/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La castaña: refranes, proverbios y dichos. 01/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Biocastanea 2010: El Bierzo busca alternativas económicas en la castaña. 19/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta invertirá diez millones de euros en el ‘Plan Estratégico del Castaño’. 20/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

‘Remembranza del castaño’, por Santiago Castelao. 22/11/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta invertirá diez millones de euros en el ‘Plan Estratégico del Castaño’

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El sábado 19, las Jornadas de Transferencia Científica de ‘Biocastanea 2010’ continuaron en el Campus universitario ponferradino, aportando información de alto nivel técnico a los interesados en conocer la situación fitosanitaria actual del castaño.

Las intervenciones de la mañana se centraron en analizar las principales causas del lamentable estado de conservación en que se encuentran los sotos de la comunidad castellano-leonesa. En su orígenes cabe situar dos enfermedades distintas, causadas por hongos parásitos como el chancro y la tinta, y una tercera provocada por un animal alóctono, la avispilla del castaño, que también está contribuyendo a diezmar a nuestros sotos.

El chancro está producido por el hongo ‘Cryphonectria parasítica’, una plaga que en Estados Unidos, esta plaga produjo la casi extinción del castaño americano (‘Castanea dentata’) después de que los primeros síntomas aparecieran en Nueva York en 1904. El origen de la enfermedad procedía de un cargamento de castaños japoneses que portaban la enfermedad, pero resistentes a la misma.

La tinta del castaño está causada por otro hongo, el ‘Phytophthora cinnamomi’, que también ataca a otras especies arbóreas. Su embate afecta a las raíces del árbol y produce su marchitamiento del mismo, que en el caso del castaño impide la maduración de los frutos.

Avispilla del castaño. Fuente: asturias.es.

Avispilla del castaño. Asturias.es.

En cuanto a la avispilla, se trata de un pequeño himenóptero de origen asiático, que disminuye la fructificación a los castaños, pudiendo incluso llegar a provocar la muerte de los árboles afectados.

Las estrategias para vencer estas plagas son diversas, y aunque se investiga en la dirección adecuada y existe una voluntad firme tanto del mundo científico como del político para encontrar soluciones al problema, lo cierto es que todavía no hay remedios definitivos a éstas y que se sigue investigando y probando con diferentes acciones empíricas.

Paisaje, cultura y biodiversidad.

La sesión de tarde fue presentada por Ángel Gaspar García-Miranda, presidente de la Mesa del Castaño y director-conservador del Museo Natural de Las Médulas.

Miguel Lage Reis-Correia, de la Fundación Las Médulas, aportó datos curiosos sobre el castaño, afirmando que estos árboles ya existían antes de la época romana, según demuestran los análisis polímicos realizados. También recordó el proyecto de la Junta de Castilla y León de aprobar una nueva declaración de las Médulas como Espacio Cultural antes de que finalice el año, decisión que implicaría la creación de un órgano gestor único. Esta declaración del conferenciante se sitúa en la línea de las anteriormente ofrecidas por la consejera de Cultura y Turismo, María José Salgueiro, en el pleno de las Cortes Autonómicas en el mes de mayo pasado.

Faustino Meis Veiga, expuso la experiencia profesional de Ardogal 2007, S. L. en la zona recreativa del Chan de Arquiña, en Pontevedra (Galicia). La intervención consistió en podar un castañar centenario sito en las inmediaciones del conocido dolmen megalítico del mismo nombre. El castaño se encontraba afectado por el chancro y sujeto a un exceso de densidad de plantación que impedía la llegada del sol al suelo, lo que generaba una zona excesivamente fría para los turistas.

Santiago Castelao en 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago Castelao en ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La intervención de Santiago Castelao, naturalista y escritor de Villafranca del Bierzo (y al que ya he citado en estas páginas en algún escrito anterior), fue emotiva y, en algunos momentos diría que cautivadora. Su prosa lírica nos trasladó desde los gélidos días del invierno, momento en el que los leñadores procedían a cortar el castaño para el aprovechamiento de su madera “porque cuando la luna empieza a menguar no le ataca la polilla”, hasta los días finales de diciembre, cuando recogidas las castañas y celebrado el magosto, se ponían a secar éstas para que, una vez convertidas en pilongas, sirvieran de fuente familiar de alimento a lo largo del año. Pude conseguir de este autor el texto de su discurso, cedido amablemente, por lo que muy pronto podréis disfrutar de su lectura en este mismo blog.

Intervención de Fernando Bello en 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

Intervención de Fernando Bello en ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

La conferencia del etnógrafo Fernando Bello, en representación del Instituto de Estudios Bercianos (IEB), fue especialmente interesante. Cargada de referencias culturales sobre el castaño, también nos envolvió en la magia de un discurso por momentos nostálgico. Así, citó curiosidades sobre la castaña, “el alimento del pobre”, y mencionó la utilización que hacían las mujeres del árbol, convertido eventualmente en “banco de las mujeres”, donde éstas escondían los ahorros de que podían disponer.

Bello recordó a los presentes costumbres ancestrales, como aquella que obligaba a cada vecino a plantar un árbol en la propiedad comunal, según un requerimiento establecido por el rey Felipe II en el siglo dieciséis.

Asimismo resaltó la importancia que entonces tenían para los pueblos los sotos de castaños, tanta que los vecinos tenían que vigilarlo por ley cada día uno diferente, alternándose en este encargo. Lamentablemente, esa cultura antigua y respetuosa con el medio ambiente, fue arrinconada por la “colonización cultural”, que propugnó la destrucción de lo viejo e humilló a sus protagonistas haciéndoles sentir que eran los representantes caducos de una “cultura inferior”.

Hoy sabemos que nada de esto es cierto y que, como el autor lo expuso sabiamente, se hizo así “porque la economía rural no tiene nada que ver con la capitalista, ya que no se basa en el libre mercado”. Era pues un peligro, y por lo tanto cabía hacerla desaparecer.

Roberto Arias, de A Morteira, presentó la ponencia “Un futuro para el castaño en El Bierzo”. Arias informó sobre el inventariado que, -de sotos y árboles monumentales-, ha estado llevando a término la asociación a la que pertenece, durante cinco años, gracias a un convenio con la Junta de Castilla y León. Fruto del mismo fue el libro “Un futuro para el castaño”, que actualmente se encuentra agotado.

Según datos del Tercer Inventario Forestal Nacional (1997-2007), del profesor universitario Juan Ángel Robles, existen en la comunidad castellano-leonesa unos 350 sotos, que ocupan una superficie de 15.257 ha. Esta cifra representa un 80% del espacio forestal de la provincia de León y un 40% de la totalidad de Castilla y León.

Arranz propone una financiación de diez millones de euros en diez años.

Mesa final de 'Biocastanea 2010', con Alfonso Fernández Manso (primero por la izquierda). 19 nov. 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Mesa final de ‘Biocastanea 2010’, con Alfonso Fernández Manso (primero por la izquierda). 19 nov. 2010. Foto: Enrique López Manzano.

En la clausura del congreso participó el director general de Medio Natural de la Junta de Castilla y León, José Ángel Arranz, que defendió la necesidad de la unión de todos los agentes implicados en la salvaguardia de la castaña. “Es fundamental que vayamos todos a una”, dijo. A continuación propuso, por parte de la Junta, la creación de un “Plan Estratégico del Castaño” que fuese “asumido por todas las instituciones, ong’s, técnicos, universidades, etc., estimulando la participación de cada uno en la medida de sus posibilidades”.

Arranz, que una vez finalizadas las conferencias de ayer inauguró la “Feria Sectorial de la Castaña”, expuso ante los asistentes el Plan Estratégico, financiado con diez millones de euros, y que dividió en tres fases. La primera de ellas, dedicada a su puesta en marcha, abarcaría los dos años inmediatos (2011-12). Le seguiría una segunda etapa de aprobación de los proyectos seleccionados para, finalmente, alcanzar el periodo de concreción.

Feria Sectorial de la Castaña. 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Feria Sectorial de la Castaña. ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Según Arranz, la Junta ha estado trabajando durante tres años en la elaboración de un estudio del sector de la castaña, con el fin de ver de qué manera podría dinamizarse integralmente. Para el director general, la primera de las medidas que debe abordar el plan es la cuestión de la propiedad, pues el minifundismo tradicional del noroeste perjudica la concentración parcelaria. Es también el caso en los sotos de castañas, lo que dificulta enormemente cualquier alternativa o solución. “Hay fincas de 10 m2”, dijo.

Pese a este grave problema, y la dificultad de conseguir la colaboración de los propietarios, el director general insistió en la necesidad de buscar soluciones, quizás más flexibles, y de “dinamizar la castañicultura, revalorizando la madera, la biomasa, los hongos, los pastos y la industria de transformación de la castaña”. “Los castañares, -continuó Arranz-, han de ser un referente de buena gestión medioambiental sostenible”.

Arranz tuvo que soportar las críticas de algunos de los intervinientes referidas al retraso en la respuesta y la falta de una intervención masiva de la Junta contra el chancro. A ello Arranz respondió que la tarea de la Junta se había visto limitada por la falta de corresponsabilidad de los implicados, ya que se trata de “un sector que está en manos privadas”. Asimismo achacó la culpa de la Junta a la limitación de los presupuestos. También pidió la corresponsabilización de los ayuntamientos antes de señalar, refiriéndose a la crisis económica, que “el año próximo va ser el peor en cuanto a inversiones”.

La intervención del flamante vicepresidente de la Diputación Provincial de León para El Bierzo, Raúl Valcarce, que sustituyó a Darío Martínez en el puesto el pasado 29 de septiembre, se centró en la exigencia de una acción inmediata de apoyo a la comercialización de la castaña. “Lo tenemos ya todo estudiado y todo sabido”, dijo. Y pidió a los empresarios su implicación en estos proyectos aportando recursos propios.

Esta postura oficial no fue compartida por el Director del Área de Sostenibilidad y Calidad Ambiental de la Universidad de León, Arsenio Terrón, que -con elegancia- defendió la necesidad de continuar investigando.

El poeta, ensayista, grabador y artista conceptual Juan Carlos Mestre.

El poeta, ensayista, grabador y artista conceptual Juan Carlos Mestre.

Por la noche, se celebró una cena de clausura de las Jornadas, a la que asistió el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, y el presidente del Consejo Comarcal, José Luis Ramón. Presentó el acto la locutora Yolanda Ordás, que procedió a la entrega de los permios de los concursos gastronómico y fotográfico convocados por ‘Biocastanea 2010’. Finalmente, el poeta Juan Carlos Mestre, premio nacional de Poesía, recitó un poema cargado de denuncia y sentimiento, acompañado de los suaves acordes de un violonchelo.

Y ahora, confío en que sepan disculparme una pequeña inmodestia. Valiéndome de un receso acudí a saludar al poeta en privado, momento en el que él, -que conoce mi trabajo desde hace tiempo- , aprovechó para decirme: “necesitamos a mucha gente como tú en El Bierzo”. Palabras laudatorias que suavizan el duro esfuerzo que llevo realizado desde hace años.

Además, Julián Rodríguez, fotógrafo de talento reconocido y premio ‘Biocastanea 2010’, accedió a mi ruego de prestar parte de su obra para ilustrar el próximo artículo de Santiago Castelao, lo que le agradezco desde estas líneas.

Un ecologista en El Bierzo.

I Premios ‘Biocastanea 2010′

Premios de fotografía.

1er premio: Ángel Vázquez Jáñez, por “Color de Otoño“
2º premio: Julián Rodríguez Asensio, por “Las Raíces del Tiempo“
3er premio: Jose Antonio Castellanos de la Rubia, por “El Castaño“

Premios gastronómicos profesional.

1er premio: SAPORI DI ITALIA, por “Souflé de Castañas“.
2º premio: RESTAURANTE CASA NOVAL, por “Hamburguesa con pan de harina de castañas del Bierzo”.
3er premio: RESTAURANTE LOS ALMENDROS, por “Saquito de castañas y espinacas con castañas escabechado y salsa de pera“.

Premios gastronómicos amateur.

1er premio: Mercé Arias, Gustavo Valcuende y Sara Vaamonde, por “Flan-Castaña rapona de Cornatel“.

Algunos de los galardonados por Biocastanea 2010.  19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Algunos de los galardonados por Biocastanea 2010. 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Premios gastronómicos “Castaña en fresco”.

1er premio: Sociedad Cooperativa Gistredo.

Premios con el patrocinio de “Paradores”.

Programa Jornadas Técnicas. 2010. Intecca.uned.es. Pdf.

Conferencias ‘Biocastanea 2010′. 26/11/10. Uned (estas conferencias ya no se localizaban en el año 2015).

Biocastanea 2010: El Bierzo busca alternativas económicas en la castaña

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

La castaña, “Castanea sativa” según su denominación científica, es un alimento típico de los meses de otoño e invierno, como la gran mayoría de los frutos secos. Pero a diferencia de estos, su aporte energético es inferior. Tiene menos grasa y un alto contenido en agua y nutrientes reguladores, como el potasio y los folatos.

La castaña destaca por su moderado aporte energético y una composición nutricional similar a la de los cereales. Su contenido en hidratos de carbono es superior al resto de los frutos, por lo que conviene moderar su consumo en caso de diabetes.

La variedad de castaña que se consume de forma habitual es la común o europea, si bien destacan otros tres tipos: la china, la japonesa y la americana. La composición de todas ellas es muy similar, pues tan sólo se diferencian en la proporción de hidratos de carbono y en su dulzor, más intenso en la variedad china.

El castaño.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta especie arbórea es originaria de Europa meridional y Asia Menor y forma bosques en suelos frescos y húmedos. Para su crecimiento requiere un clima suave y una humedad adecuada. Es sensible a las fuertes sequías estivales y a las grandes heladas invernales, perjudicándole las tardías de primavera y las escarchas precoces del otoño. No tolera los suelos calizos y le gustan los silíceos. Es frecuente encontrar al castaño situado en laderas de montaña algo frescas pero calientes durante el verano, que es el momento en el que se forman sus frutos: las castañas.

En los últimos tiempos, este magno árbol ha retrocedido enormemente debido, en gran parte, a dos terribles plagas: la tinta y el chancro, pero su enorme vitalidad y la facultad de rebrotar de cepa aseguran la supervivencia de los castañares.

El Bierzo podría triplicar su producción de castañeas.

Castañas. Fuente: Agrope.com.

Castañas. Agrope.com.

Ayer jueves 18, se inauguró en Ponferrada “Biocastanea 2010”, la Feria de la Castañicultura en El Bierzo, en lo que es su primer congreso. Su objetivo, según su presidente Ángel García Miranda, es “promover la revitalización del sector y concienciar a la sociedad de la importancia que tiene el castaño para Castilla y León y la comarca del Bierzo, como elemento cultural, paisajístico, ambiental y económico”.

Ciertamente, la economía del castaño no es una cuestión baladí, como bien destacó Jean Luc Bellat, uno de los ponentes franceses, ya que su país genera un volumen de ventas millonario. Francia consume 18.500 toneladas de castañas cada año y ha desarrollado una importante industria en torno a este fruto, con un mercado de transformación que absorbe 13.700 toneladas de ellas y cada año genera 96,5 millones de euros en ventas. En España producimos 16.600 toneladas anuales de este rico producto, tan típico de la tierra berciana, donde además cuenta con una Denominación de Origen que se ocupa de su promoción.

Los datos aportados por el conferenciante francés, correspondientes al 2007, sitúan en 105.070 toneladas anuales la producción europea. En China, que cuenta con su variedad propia, la producción actual de castañas, -gran parte de ella desviada hacia el mercado exterior-, es de… ¡795.000 toneladas!

Jornadas de Transferencia científica.

Logo de 'Castanea 2010'. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Logo de ‘Castanea 2010’. Unecologistaenelbierzo.com

Dentro de las actividades desarrolladas por este primer congreso en Castilla y León cabe destacar la celebración de las ”Jornadas de Transferencia científica”, una excelente iniciativa que ayer arrancó en el Campus universitario de Ponferrada. Un encuentro monográfico que pretende revalorizar el sector de la castaña, buscando como explotarla económica y turísticamente de la mejor manera posible.

Es de agradecer que, al menos en esta ocasión, la Junta de Castilla y León no haya acabado llevándose el evento a León y que, por una vez haya permitido que la comarca del Bierzo, gran productora de castaña, haya tenido el protagonismo que se merece. La Comunidad castellano-leonesa cuenta con unas 60.000 hectáreas de superficie de castaños, entre masas puras y mezcladas, de las que 15.000 se ubican en El Bierzo.

El castaño como elemento identificativo del paisaje berciano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El castaño es, con probabilidad, el árbol que mejor identifica la tierra berciana. Y lo es tanto como pueda serlo el botillo. Y aunque sólo fuera por ese motivo, deberíamos mimarlo como si de oro se tratase. Los sotos de castaños son un elemento esencial de nuestro paisaje, y el fruto del árbol, la castaña, contribuye todavía hoy de manera importante a la economía de subsistencia de algunos de nuestros pueblos. Como lo hizo antes con la de nuestros antepasados. Por otro lado, el valor etnográfico del castaño es muy considerable en El Bierzo, pues su madera ha servido desde tiempos inmemoriales para elaborar todo tipo de utensilios de uso cotidiano diario, además de ser utilizada en la construcción de casas, balcones, prensas, lagares, cubas, etc.

Creo que hay que reconocer que en El Bierzo no hemos sabido comercializar suficientemente la castaña, un producto tan típico de y esencial para la subsistencia de los pueblos durante siglos. La enfermedad del chancro puso a ruda prueba este antiguo sistema de vida amenazando con sus graves consecuencias, que acaban con la muerte del castaño, la existencia de los sotos centenarios.

Hoy, la lucha contra el chancro está ofreciendo resultados esperanzadores y ahora, los problemas rurales vuelven a centrarse sobre todo en el abandono y desertización de las zonas rurales, así como en el envejecimiento de su escasa población, que continúa aferrándose a los modos de vida tradicionales.

Por ello es necesaria una actuación inmediata de las administraciones, en la que deben involucrarse tanto los productores como el sector privado. Un plan de acción que contemple la revalorización del castaño como elemento económico de primer orden, tanto para la obtención del fruto y su comercialización como para la promoción de una industria maderera.

Los ‘mágicos’ castaños centenarios.

El turismo es otra opción importante para El Bierzo, y para su correcta explotación precisa del atractivo casi mágico de estos árboles gigantescos y centenarios. Un encanto que los niños saben apreciar mejor que nadie, pues juegan al escondite con ellos, ocultándose en las enormes oquedades o “casitas de Blancanieves” que tanto han hecho soñar a muchos bercianos siendo traviesos pequeños.

Luego, están esos troncos centenarios, fantasiosos y retorcidos. Unos auténticos monumentos de la naturaleza, frente a cuyo porte mayestático resulta casi imposible no quedarse maravillados y boquiabiertos.

Potenciar la economía en torno al castaño.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En las conferencias del día de ayer quedó claro que si el fruto de la castaña es importante como elemento de partida para la creación de una industria agroalimentaria, no lo es menos el aprovechamiento de la madera del castaño, por sus especiales calidades de dureza y resistencia. Por este motivo, también entre las conferencias ofrecidas las hubo también, como la de Juan Majada (Serida), o la de Vanesa Baño (Cetemas), que hicieron referencia explícita a esta explotación silvícola.

En estos momentos, en los que la industria comarcal ligada a la explotación minera se tambalea, conviene trabajar en el aprovechamiento de todas las alternativas sostenibles a nuestro alcance. Algo que en El Bierzo no se está realizando adecuadamente, no sólo con la castaña sino también en otros sectores, con algunas salvedades importantes como son la industria vinícola y, en menor medida la cárnica.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En efecto, aunque existen diversas empresas artesanales ligadas a la transformación de la castaña, todas ellas de pequeño tamaño, lo cierto es que todavía no ha aparecido ningún proyecto industrial importante en este sentido. Cada año millares de kilos de castañas se quedan olvidados en los sotos debajo de los castaños sin nadie que se preocupe de recoger unos frutos que acaban pudriéndose. Detrás de esta situación se encuentra la escasa valoración local de la castaña, que con frecuencia se paga al aldeano por debajo de un euro el kilo, llegando incluso a la mitad, algo que no anima precisamente a su explotación.

Resulta primordial mejorar la conservación de los sotos y aumentar su superficie siguiendo reglas de gestión adecuadas que mejoren su producción. Una necesidad que expuso con claridad Josep Argemí, representante de la Diputación Provincial de Barcelona, que presentó una síntesis de la experiencia que este organismo está desarrollando de manera muy positiva en el macizo del Montseny. Una zona que he recorrido con frecuencia y que, en algunos aspectos, recuerda al Bierzo.

Gran calidad de la castaña berciana.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

La castaña berciana es de gran calidad. Así lo destacó en la inauguración del congreso el profesor de la Universidad de Santiago de Compostela, Santiago Pereira. “Son variedades dulces, que pelan bien, que no tabican y no dividen, como la Parede, por ello hay que potenciarlas”, dijo.

Por esto, nuestras administraciones tienen la obligación de continuar sus investigaciones en torno a la castañicultura, una ciencia que nos permitirá alcanzar una excelencia en el cultivo del castaño en una zona especialmente apta para él como es el Bierzo. En este sentido, me parece reconfortante ver cómo, al menos por una vez, se ha producido una especial unión de organismos y entidades no siempre afines en torno a la Mesa del Castaño del Bierzo. Lo que, a mi parecer, le augura un futuro prometedor.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

Especialmente agradable, por el interés que despierta en mí la micología, me resultó la conferencia de Juan Antonio Sánchez Rodríguez, sobre “Micología asociada al castaño”. Sánchez Rodríguez es autor, junto a Javier Flórez Serrano, David Rojo Fernández y María de Celis Martínez, de “El Castaño en las Médulas”, un libro espectacular tanto en su presentación como en su contenido que os recomiendo. Está editado por la Agrupación para el desarrollo Sostenible y la Promoción del Empleo Rural (Adesper) de León.

Las Jornadas de Transferencia Científica finalizarán hoy, aunque está prevista la celebración de una Feria Sectorial de la Castaña en la plaza del Ayuntamiento, que desde hoy mismo se prolongará hasta el domingo 21 incluido.

“Biocastanea 2010”complementa este congreso con la celebración de un concurso de fotografía, una jornada de puertas abiertas en el Centro de Interpretación del Castaño de Berlanga del Bierzo y en el Aula del Castaño de Borrenes, exposiciones, actuaciones musicales y la entrega de los Premios Gastronómicos Castaña del Bierzo.

Un ecologista en El Bierzo.

Email: biocastanea@castanea.es

Teléfonos de información: 987 29 61 43 y 618 56 18 09.

La castaña: refranes, proverbios y dichos

La castaña es un fruto inseparable de la tradición berciana.

La castaña es un fruto inseparable de la tradición berciana.

Algunos dichos (ditas), refranes y “romanzas” del Bierzo oeste dedicados a la castaña.

“As castañas que despois de San Martiño quedan no souto son do moucho” (búho, lechuza o mochuelo).

“Cada crouco no seu souto” (crouco: castaña pequeña, despreciable).

“Se xantas castañas, de visita non vaias” (por problemas de “ir de vientre”).

“Castaniñas a roer, piolliños a nacer” (exhortación a los niños para que no se excedieran “mascando” castañas).

“Tan honrado é o caldo coma as castañas” (cuando uno echa las culpas al otro y los dos son copartícipes en la travesura).

El castaño, según pruebas e investigaciones sobre simientes, pólenes y estratigráficas a base de excavaciones, se puede datar indubitablemente su existencia ya en el Paleolítico. Asimismo se sabe con toda certitud que, para los pueblos celtas castreños, era el castaño, del mismo modo que el laurel y el tejo, algo muy preciado, de valor simbólico y, hasta cierto punto, un “tótem”.

El castaño, en concreto, era la simbiosis de tres elementos: fuego, tierra y agua, todo necesario en un ciclo de la naturaleza caracterizado por la muerte de la semilla, acogida por la tierra, alimentada por el agua y necesitada del fuego para su consumo (magosto). Por otro lado, venía a constituirse como aviso previo de cambio de estación, con los primeros fríos del otoño.

La castaña al ser una especie típica mediterránea de media montaña, por encima de los 800 m. aproximadamente, serían los griegos, primero, y después los romanos los grandes divulgadores de este árbol que llegó a erigirse en una parte muy importante de la dieta de todos los pueblos conquistados, hasta la introducción desde el Nuevo Mundo de la patata, a comienzos del S.XVI. Este largo espacio temporal dejó una huella indeleble en la cultura, economía y tradición, de lo cual queda constancia documental, sobre todo, correspondiente a la Baja Edad Media.

No sólo era el fruto preciado, en sus diferentes tratamientos para el consumo humano, sino que está demostrada la utilización de la madera del “castaño” en la construcción de puentes, en monumentos religiosos, para la artesanía y la elaboración de algunos aperos de labranza.

No obstante, el objeto de este breve relato es, como no podía ser de otra forma, analizar los vestigios que ha aportado la castaña, en su humildad, a nuestra cultura e idioma. No en vano pasaron tantos siglos de convivencia y cultivo por parte del hombre de esta especie arbórea tan rentable y provechosa.

Por lo cual, cabe mencionar unos ejemplos mínimos de la amplia e inmensa utilización en el lenguaje del vocablo “castaña” y que ha llegado con vigor hasta nuestros días.

Proverbios relacionados con la castaña.

Bierzonatura.blogspot.com.

Un magosto. Bierzonatura.blogspot.com.

“Agua de agosto, ni buen nabo ni buen magosto”.

“Por el Pilar las primeras castañas has de asar”.

“Castañas, nueces y vino son delicias por San Martino”.

“Noviembre es tiempo de batatas, castañas y nueces” (batata: especie de tubérculo dulce).

“Por San Eugenio (13 de noviembre) pon las castañas al fuego”.

“Castañas en Navidad saben bien y pártense mal”.

“Castaña la primera y nuez la postrera”.

“Por San Cebriano, castaña en mano” (típico zamorano).

“Las castañas quieren en agosto arder y en septiembre beber”.

“Calor en julio, castañas seguro”.

“Por San Miguel primero la nuez y la castaña después”.

“Noviembre es mes de castaña, bellota y nuez”.

'Asando castañas'. Pequeño verso dedicado a la castaña.

‘Asando castañas’. Pequeño verso dedicado al fruto del castaño.

“En Todos los Santos la castaña es el mejor bocado”.

“Agosto mojado, castañas a cestados”.

“Relámpagos en San Juan, las castañas lo pagarán”.

“Sacar a alguien las castañas del fuego” (de un apuro o dificultad).

“Con castañas y vino nuevo, ya no muere el pueblo”.

“Agua de agosto, ni buen vino ni buen magosto”, o su variante:

“Cada cosa a su tiempo y las castañas en Adviento”.

Marcelino B. Taboada.