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De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas por la ‘Senda de los Canteros’

Cañón del Río Boeza. Ponferrada, 1 julio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Estamos ante una ruta con vistas espectaculares, la cual además ofrece muchas posibilidades. Digo esto en el sentido de que se puede adaptar a distintos niveles de resistencia, tanto de los ciclistas, -que fueron los que propiciaron la recuperación de esta senda y a los que se la debemos – , como de los andarines.  Mis felicitaciones también a los municipios de Ponferrada y San Miguel de las Dueñas, por su colaboración.

Para empezar, y aunque resulte un poco antipático decirlo, diría que no es una senda que yo recomendaría a todo el mundo. No tanto por su posible complicación -si deseamos completar el recorrido con sus diferentes variantes-, sino por el hecho de que discurre con frecuencia al borde de  desniveles que suponen un riesgo y, desde luego, no recomendados los que padecen de vértigo. Por otra parte, una buena parte de la misma se desarrolla sobre un suelo de arenisca bastante resbaladiza, cuyo origen hay que buscar en la descomposición de la roca granítica dominante en esta zona, una característica que se nota de manera especial en el primer trecho del camino que va desde su inicio (con la Urbanización Patricia situada frente a nosotros y al otro lado del Río Boeza) hasta el punto más alto de nuestro  recorrido, un formidable mirador desde el que se divisa el único castro en la zona y otros elementos orográficos reseñables, tales como el Redondal  (1.621 metros, con su gran antena prácticamente visible desde cualquier parte de El Bierzo y sus numerosas eólicas), o Peña Escrita (1.101 metros). Ambas cimas están catalogadas como puntos geodésicos oficiales.

La Carretera de Molinaseca saliendo de Ponferrada, donde podemos intentar aparcar nuestro vehículo.

Con todo, si se toman las debidas precauciones, entre ellas la de iniciar la ruta temprano y disponer de buenas botas, -o de frenos en el caso de las bicicletas de montaña-, no tendría por qué producirse ninguna desgracia. Quizás, a lo sumo, algún culazo al intentar acceder al Mirador de Pelayo, o algún resbalón con la bicicleta  en algún trozo de la senda más inclinado. Inclinación que, empero, en su punto más crítico puede evitarse pasando por una senda alternativa más cómoda. Por cierto, poco visible e insuficientemente señalizada.

El Camino del Gato, a nuestra izquierda en la foto. Ponferrada.

Dentro de las múltiples posibilidades a las que me referí al principio sitúo la de la orientación de la ruta, ya que ésta permite que se pueda hacer en ambas direcciones. Del mismo modo que también podemos elegir realizarla completa (ida y vuelta), o únicamente en un sentido. Por ejemplo, dejando aparcado un vehículo en el punto de su finalización (o que vengan a buscarnos), ya sea en Ponferrada o en San Miguel de las Dueñas. También, si se prefiere, se puede elegir hacer solamente una parte del recorrido. En tal caso, la parte  elegida será la que comunica Ponferrada con el mirador situado frente al castro, que es la que se ceñe más al curso del Río Boeza, y a su cañón o garganta. La ventaja de esta elección es que en cualquier momento podemos elegir volver. Algo interesante cuando nos acompañan niños, a los que recomiendo tener siempre a la vista. Con esta precaución nada malo debería suceder.

El inicio de la Senda de los Canteros en el Camino del Gato. Ponferrada.

Otras posibilidades abiertas serían las de regresar desde San Miguel a Ponferrada con el tren, o en autobús, o al revés, pero como creo que los horarios no son muy amplios. En este convencimiento,  confieso no haber ni observado tal posibilidad.

Si hacemos la ruta desde Ponferrada, cuando lleguemos a lo más alto de la misma y avancemos algunos metros más veremos que hay un poste al que han arrancado el letrero. Algunos metros más lejos aparecerán otros con varias indicaciones. Una de ellas es la que nos propone la posibilidad de visitar el castro (derecha), otra la de seguir de frente hacia San Miguel, y una tercera la de bajar hasta el pueblo por la Fuente Cimera. Esta última elección es la menos complicada, aunque en mi última salida yo elegí coger la senda directa con el pueblo. Esta especie de atajo nos llevará a una pista que pasa cerca de una especie de cortijo, y de ahí a la ruta habitual. La confluencia se sitúa al lado mismo del túnel que permite pasar por debajo de la vía del tren.

La Fuente Cimera. San Miguel de las Dueñas. 1 julio 2017.

De la Fuente Cimera puedo decir que ofrecer agua fresca durante todo el año, aunque sin garantías sanitarias. Yo la he bebido y nada me ha pasado. He de decir que en cierto momento de nuestro recorrido por las alturas baja un regato con agua, la cual discurre por debajo del último puente de madera (hay tres). Pero este agua, cuando baja poca cantidad, lo hace con cierta coloración férrica; el acceso a su curso es complicado, y me parece que casi es mejor olvidarse de ella.

Las “fragas” del Boeza y la Urbanización Patricia, al inicio de la excursión. Ponferrada, 1 julio 2017.

Una vez llegados a Sant Miguel de las Dueñas, por la pista que pasa  muy cerca del Río Boeza, tanto que éste suele invadirla en época de grandes crecidas, se nos presenta la posibilidad de regresar a Ponferrada por otra ruta distinta. Ésta atraviesa el pueblo, y tras cruzar la vía del tren La Coruña – Palencia por un puente bastante alto, continúa  por una pista paralela a la autopista A-6, situándose bajo su nivel y devolviéndonos a la Fuente Cimera. Si tenéis un mapa topográfico de la zona, o ganas de investigar un poco, acabaréis encontrándola. Esta pista acaba en un cruce que está situado por debajo de la Fuente Cimera y no muy lejos de ella. Llegados hasta allí, ya sea por el camino marcado o por esta variante, ya sólo nos quedará subir hasta el mirador situado frente al castro. En éste nos reencontraremos con el gran letrero que señaliza la senda del retorno a Ponferrada.

Nuestra senda avanza paralela a la vía del tren. Ponferrada, 1 julio 2017.

Rizando el rizo, añado que los ciclistas pueden llegar hasta esta señal viniendo en bici desde Ponferrada por la N-VI. Para llegar hasta allí tendrán que pasar por delante del Bar Azul, para después comenzar a bajar la carretera y terminar entrando por la derecha en una zona industrial desde la que es posible cruzar por encima de la Autopista A-6. Una vez cruzado el puente les será relativamente fácil llegar hasta el inicio de la senda en dirección a Ponferrada. O a San Miguel.

El letrero que marca formalmente el inicio de la senda. Ponferrada, 1 julio 2017.

La Senda de los Canteros es tan frecuentada por ciclistas como por caminantes. Sin hacer distinciones, a todos ellos les recomiendo mucha atención a los precipicios. Ya puestos, también pediría a los ayuntamientos concernidos que retiren los postes metálicos situados al borde de esta ruta, constituidos por trozos de vía férrea. Entiendo que su dureza y bordes afilados podrían provocar graves heridas a algún ciclista en caso de chocar con ellos. Sería conveniente sustituirlos por otros en madera.

No quisiera que de esta lectura se sacaran conclusiones erróneas, y que lograra desanimar a alguien a la hora de decidirse a realizar esta ruta. Y lo digo así porque considero que es una de las más interesantes de las que tenemos por aquí. Por su geología resulta altamente original en nuestra comarca, recordándonos por momentos parajes de Galicia o de la Sierra del Guadarrama.  

Vista desde el Mirador de Pelayo. Ponferrada, 1 julio 2017

El origen de la senda -no lo he dicho aún- proviene de los canteros que explotaban la roca granítica del lugar para su aprovechamiento en la construcción. Según  he leído, de estas canteras salieron las piedras que se utilizaron para construir el Palacio Episcopal de Astorga, proyectado por  Antoni Gaudí, y posiblemente el Monasterio de San Miguel. También la Casa Consistorial de Ponferrada y otras edificaciones del casco antiguo de esta ciudad. En el camino todavía se pueden observar catas y hasta una construcción, un tanto oculta y ya sin techo, que relaciono con ellos. Pero también encontraréis algunas ruinas, pocas, de viviendas que revelan una ocupación anterior del cañón, probablemente relacionadas con la actividad agraria o ganadera en tiempos remotos. Algunas de las canteras de donde se sacó la piedra son fácilmente reconocibles, pero otras no.

Vista del Pantano del Montearenas desde la Senda de los Canteros. Ponferrada, 1 julio 2017

Uno de los panoramas más bonitos de este recorrido es el que nos ofrece el Embalse del Montearenas, construido en la confluencia de los ríos Boeza y Meruelo. Este último, sabemos que  proviene de Molinaseca y, más allá, de los Montes Aquilianos. El otro paisaje relevante cabe situarlocasi al final del recorrido por el cañón. Ahí hay grandes rocas graníticas que impresionan por su enorme tamaño. Como también nos impresiona la pared sobre la que se asienta la Urbanización Patricia, al inicio de nuestra senda.

El Embalse del Montearenas, construido en el año 1966 para producción hidroeléctrica, es propiedad de Endesa y tiene capacidad para 2.0 hm3. Es una presa pequeña, ya que tan sólo ocupa 19 hectáreas. Anoto que fue dragado hará medio año para aumentar su capacidad, operación que coincidió con algunos de mis paseos por la zona del río Meruelo, por lo que me fue posible fotografiarlo vacío.

Hay una pista asfaltada que baja desde el Montearenas hasta el embalse y que corta nuestra senda. Una vez atravesada esta, del otro lado, una señal señalando San Miguel de las Dueñas nos remitirá a nuestro camino.

Un alcornoque de retorcidas formas. Ponferrada, 1 julio 2017.

Sobre la fauna diré que, en mi reciente excursión, sólo alcancé a ver algunas lagartijas, algunas pequeñas moscas y otros insectos menores. Pero en lo que respecta a la flora ésta se presenta muy variada. Hay un poco de todo: robles, encinas, pinos y alcornoques… Pero también podemos encontrar jara, lavanda, zarzas, escobas (sobre todo en la parte más alta, hacia el final), y una gran variedad de cardos. También reconocí dos especies alóctonas (Ailanthus altissima, de la que hay un bonito bosquecito al inicio de la ruta) y Phytolacca americana), que por desgracia ya son comunes en todo El Bierzo. También, en época otoñal, he podido recoger algunas setas comestibles.

¿Cómo encontrar el inicio de la senda?

Señal que marca el final, o el inicio según se mire, de la Senda de los Canteros. San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Antiguamente esta senda solía cogerse desde el espacio que hay al finalizar el puente sobre el Río Boeza, viniendo de Molinaseca, pasada la Urbanización Patricia. Luego, bastaba con cruzar la vía del tren La Coruña-Palencia y ya estábamos en el inicio de la senda. Hoy, esa posibilidad continúa abierta, con sus riesgos (hay espacio para un par de coches, o un poco más lejos donde las empresas industriales), aunque personalmente recomiendo abordarla desde Ponferrada.

Si nos situamos en el Camino de Santiago, una docena de metros antes de pasar por debajo del túnel del tren (yendo hacia Molinaseca), veremos que podemos girar a la izquierda por la Calle del Gato. Allí hay varias viviendas bajas construidas, y cuando éstas se terminan arranca, por la derecha, una senda estrecha que es el inicio de nuestro camino (no tiene señalización alguna). Sólo hay que seguirla hasta que ésta acabe por situarse paralela a la vía. Unos trescientos metros después nos encontraremos con un cartel bien grandote que señala la ruta. A partir de ahí, sólo nos quedará seguirla, avanzando por las alturas siempre paralelos al río, sin dejarse tentar por ningún otro sendero que pueda presentarse. Hay tres pequeños puentes en madera construidos en la senda para salvar los regueros que bajan de la montaña. Su presencia te confirmará que estás en la buena ruta.

Poste señalizando el Castro, San Miguel de las Dueñas o Ponferrada. 1 julio 2017.

Al principio del recorrido es posible que te alcance el tañido de las campanas de la iglesia de Campo. Más tarde, no te asustes cuando oigas, de cuando en cuando, un gran estruendo. Lo provoca alguno de los trenes de la única línea férrea que comunica el centro del país con el noroeste. Desde la altura podrás ver las vías del tren, quizás alguno de ellos,  y los túneles que atraviesa. Estamos en una zona agreste y de complicado trazado para las vías férreas. 

Al volver de la excursión, si quieres ofrecerte otra pequeña variante sin alargar apenas el recorrido, puedes elegir hacerlo por la de los Arrieros, ya casi a la entrada de la ciudad. Su inicio está bien señalizado, para luego perderse un poco. No obstante el sentido común sin duda te marcará el camino correcto. Pasarás cerca de unas viviendas pareadas por una pista asfaltada en la que abundan los bancos metálicos para el relajo de los vecinos.

Si te los encuentras con algún perro suelto, como me ha sucedido a mí, asegúrate que sea pacífico antes de pasar. En mi caso lo era, pero nunca se sabe, y ante la duda lo mejor es llevar en la mano un buen bastón.

Otro poste situado en la bifurcación de la Fuente Cimera y de la bajada directa al pueblo.

La distancia total del itinerario, ida y vuelta y por el camino más corto, es de aproximadamente  dieciocho kilómetros. El desnivel no es excesivo, de 116 metros según algunos y hasta de 275 para otros. Personalmente, yo que no tengo material técnico para realizar estas mediciones, me inclino más por la última medida. La altura media de la ruta se sitúa en  el entorno de los 600 metros. Habremos de calcular unas siete u ocho horas de caminata, en ir y venir, por la senda ordinaria.

Las mejores estaciones para realizar este itinerario son en invierno, primavera y otoño. En verano a veces el calor resulta agobiante, pero se ve suavizado por los corredores de sombra en el recorrido. Atentos pues, a las predicciones atmosféricas, ya que no hay lugares para resguardarse en caso de tormenta.

Por otro lado, creo oportuno recordar que esta senda, según he leído, atraviesa un coto de caza. Yo no he visto las señales, pero sí he prestado atención a un comentario de alguien diciendo que se había encontrado con un cazador armado. Por este motivo, y por precaución, es recomendable comprobar las fechas de temporada de caza.

Torretas pertenecientes al antiguo funicular minero. San Miguel de las Dueñas.

A una corta distancia del monasterio, llegando a San Miguel, nos fijaremos en un par de torretas oxidadas situadas en las inmediaciones del río. Es lo que queda de un funicular aéreo que sirvió para trasladar el mineral proveniente de Calamocos, Onamio y Paradasolana hasta la estación del tren.

En lo relativo al austero Monasterio de San Miguel, ocupado por monjas de clausura cistercienses, deciros que vale la pena acercarse hasta él. Si os fijáis bien veréis que una parte del mismo se halla deshabitada, con sus ventanas decaídas y cristales rotos, más algún que otro detalle que precisaría arreglo. Probablemente necesitaría alguna inversión económica para permitirle recobrar todo su esplendor.

El Monasterio de San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Vale la pena detenerse a mirar su puerta principal (han abierto otra en el muro, que es la que hoy se utiliza para entrar al recinto), así como su fachada. A mí me ha parecido reconocer en el una estatua del arcángel San Miguel enfrentándose al maligno. También hay un interesante blasón, colmado de castillos, y una placa dedicada a los Caídos por Dios y La Patria. Cruel testimonio de la postrera alianza entre la iglesia y el franquismo. Por lo que parece los otros muertos, los de las cunetas, esos no merecen placa alguna.

Y nada más, si acaso disculpad el último comentario, ya que hay dolores que no se olvidan jamás. Por lo demás, deseo que estas indicaciones, aunque incompletas, os resulten de utilidad. ¡Bienvenidos a El Bierzo!

Un ecologista en El Bierzo.

Por la Senda de los Canteros. (De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas). 01/11/12. Rutinas varias.com.

Senda de los Canteros. Ponferrada – San Miguel de las Dueñas. 20/11/12. Aventurasdeundominguero.blogspot.com.es.

Monasterio de San Miguel de las Dueñas. Wikipedia.org.

XV Ruta de senderismo – SENDA DE LOS CANTEROS. 20/04/13. Youtube.com. Carlos Corzón Campazos.

Peñalba de Santiago, recóndita y mística

Santiago de Peñalba. Vista nevada. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Todavía conservo una fotografía en blanco y negro posando delante de un rótulo de población con la inscripción “Santiago de Peñalba”. Era yo un adolescente y el autor de la imagen un compañero del instituto Gil y Carrasco quien me había aventurado a recorrer a pie la distancia que separa esta recóndita aldea de Ponferrada (León), municipio al que actualmente pertenece.

Por entonces esta pedanía, perdida en los Montes Aquilianos, debía de pertenecer a San Esteban de Valdueza, el primero de los pueblos situado en la ruta de las cimas nevadas una vez superada la modesta barrera montañosa del Encinedo, secularmente cubierta de viñedos, que separa este espacio geográfico de la gran ciudad.

Hoy el antiguo topónimo, establecido en honor del santo que le dio nombre, al estar la pequeña población situada en un recodo y callejón sin salida del Camino de Santiago, se ha invertido para subrayar la sorprendente hermosura paisajística del lugar, con gigantescas moles calcáreas que lucen como un espejo cuando el sol las ilumina. De ahí su nueva denominación de Peñalba (Peña Alba) de Santiago.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta antigua aldea, a la que en la comarca se cita con el nombre abreviado de “Peñalba”, se encuentra a unos 17,5 kilómetros del casco urbano de Ponferrada. Situada a más de 1.100 de altitud, formó parte de la comarca ancestral de Valdueza. Hoy es posible acceder al caserío a través de la carretera que conduce a San Cristóbal de Valdueza, desde donde se coge lo que primero fue una pista, convertida ahora es carretera asfaltada, hasta el pueblo. Sin embargo, antiguamente, -o al menos cuando yo era todavía un niño-, sólo era posible acceder al mismo por la carretera que siguiendo el río Oza recorre el fondo del valle y que atravesando poblaciones como Valdefrancos o San Clemente, deja un poco de lado la más apartada de Montes de Valdueza, donde se localiza un renombrado monasterio.

Pueblo de campesinos, hoy convertido en residencial, en Peñalba de Santiago apenas residen media docena de vecinos en invierno, aunque recupera su vitalidad durante los veranos, como sucede con la mayoría de los pueblos bercianos en esa época. Hoy, muchos de los propietarios de las cuidadas viviendas, que han sabido conservar su aspecto de antaño, residen en Madrid.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano

Geográficamente se sitúa cerca de la zona conocida como el Morredero, un espacio dominado por la altiva cima de la Cabeza de la Yegua y otras cumbres de nombres menos conocidos, pero no menos impresionantes. Desde la población se advierten dos valles siameses, tan parecidos que a veces se confunden, uno de ellos conocido como el del Silencio. La belleza agreste de este recóndito lugar es hechizante y el nombre del valle aporta ya algunas pistas sobre lo que fue, y en cierto modo sigue siendo: un lugar de profundo recogimiento espiritual.

De hecho, fue elegido hace mil años por los ascetas para apartarse del mundo y dedicarse a la meditación. Peñalba se sitúa en el área conocida como la Tebaida Berciana, un espacio rico en cenobios donde todavía se puede visitar la cueva donde vivió uno de estos anacoretas, el obispo de Astorga, San Genadio.

Hay extraordinarios castaños en la senda que nos acerca a la cueva del santo, pero también robles y nogales que convierten ese paseo en un ejercicio muy agradable, que presenta además el aliciente de un posible retorno por otra senda alternativa que bordea el cementerio antes de acabar desembocando cerca de en una fresca fuente.

No obstante, lo que convierte a este pequeño pueblecito de montaña en fundamental es la existencia de una joya rarísima, de la que sólo hay dos ejemplos en el país, su renombrada iglesia y puerta mozárabes.

El pueblo fue declarado bien de Interés Cultural en 2008, con categoría de Conjunto Etnológico. Sin embargo, pese a su interés, ha caído en el error de introducir algunos elementos arquitectónicos inadecuados que podrían ciertamente mejorarse.

Un paisaje extraordinario.

Vista general desde el parquin. Peñalba de Santiago, 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de Peñalba desde el parquin. 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

La Peña Alba sigue siendo la referencia primordial para la localización de este bello caserío poblacional y la que permite situarlo desde la lejanía. Sus casas apiñadas forman un conjunto de singular armonía y belleza, al estar la mayoría de ellas cubiertas de lajas de pizarra y piedra. Son construcciones en pizarra situadas en la ladera más soleada de la montaña y dispuestas “en escalón descendente”, es decir, mirando hacia el fondo del valle. Representan un modelo de arquitectura rural que hoy resulta ya difícil de encontrar.

Así pues, el pueblo se conforma como un verdadero balcón natural, volcado hacia los valles del Silencio y Friguera. A la entrada del mismo se ha habilitado un parquin de visitantes desde el que es posible recrearse con el increíble paisaje que, en tiempos remotos sirvió de cobijo a decenas de monjes de vida contemplativa, entre cuyos miembros destacaron también san Valerio y san Fructuoso. Ambos valles conforman un anfiteatro gigantesco que sirve de cabecera al río Oza, de cristalinas aguas. Hoy éstas se utilizan para satisfacer la sed de los ponferradinos, desde su captación a la altura de San Clemente. Lamentablemente, con la reducción del caudal ha desaparecido la abundancia de truchas que antaño lo poblaban.

En invierno, las horas en las que el astro rey logra aportar calor a los balcones de madera siguen siendo limitadas, y tampoco es raro que la nieve cierre el paso, helándose la carretera y obligando a la quitanieves a asegurar el acceso a la población.

El 6 de junio de 1.965 Peñalba fue declarado “Paraje Pintoresco”. Y el 6 de agosto de 1976 la Dirección General de Patrimonio Artístico y Cultural del Ministerio de Educación y Ciencia acordó incoar procedimiento de declaración de Conjunto Histórico Artístico.

Para los excursionistas vale la pena informar de la existencia de una ruta de gran belleza, que pasa por debajo del Pico Tuerto, y que comunica a pie con Montes de Valdueza (antiguamente San Pedro de Montes). Sin embargo su relativa dificultad y duración no la hacen apta para todos los niveles

La iglesia mozárabe.

La iglesia de Peñalba. 12 dic. 08. Foto: Enrique L. Manzano.

La iglesia mozárabe de Peñalba. 12 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el pueblo de Peñalba destaca su iglesia, que puede llegar a sorprendernos por su modestia y que es el único vestigio actual del monasterio preexistente fundado por san Genadio, tal vez en el siglo X durante el reinado de Ramiro II. Los restos del ruinoso y abandonado cenobio fueron utilizados por los vecinos para construir sus viviendas, de ahí la uniformidad arquitectónica de sus edificios.

La iglesia es de planta de cruz latina, siendo sus muros de mampostería, con unos simples contrafuertes de refuerzo de sus paredes. Está dotada de una espadaña sólida, desgajada de la nave eclesial, aunque su gran interés arquitectónico reside su puerta geminada de estilo mozárabe, anterior al románico. En los laterales exteriores del templo también se pueden contemplar dos capillas de estilo románico.

Se cree que la iglesia fue construida por el abad Salomón, posiblemente en la primera mitad del siglo X (hacia 937), reinando Ramiro II. Es notable el gran número de regalías y donaciones que destinó este monarca a la iglesia y al monasterio de la localidad de Peñalba. Entre éstas podemos citar la renombrada Cruz de Peñalba, un referente identitario de la comarca de El Bierzo.

Se trata de una cruz regalada por el rey leonés Ramiro II a Genadio, abad del desaparecido monasterio de Santiago de Peñalba en agradecimiento al auxilio recibido del Apóstol Santiago en la batalla de Simancas (año 939) contra Abderraman III. En esta hermosa joya, considerada como la más antigua pieza del culto a Santiago del arte mozárabe, puede apreciarse la fuerte influencia de los orfebres visigodos sobre los diseños o modelos mozárabes.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org.  Foto: Linomarce.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org. Foto: Linomarce.

La Cruz de Peñalba fue donada en 1879 por Mariano Brezmes y Arredondo, obispo de Astorga (1875-1885), al Museo de León. En cuanto al cáliz y la patena, contemporáneos de la cruz, se sabe que acabaron siendo vendidos a un anticuario por los familiares de un arzobispo de Valladolid en 1886. En la actualidad los bercianos continúan reclamando su retorno.

La estructura y decoración de la iglesia presentan una singularidad especial al amalgamar elementos simbólicos celtas (lunares y astrales), románicos con su composición de cruz latina, árabes (una bóveda con cúpula cubre el ara principal) y visigóticos (nítidamente mostrados en los arcos de herradura).

En el interior del templo se pueden distinguir diversos restos decorativos pintados y grabados sobre cúpulas y paredes, Éstas fueron descubiertas en fecha aún reciente y todavía han de ser restauradas en profundidad.

La iglesia de Peñalba fue catalogada “Monumento Histórico-Artístico Nacional“ en junio de 1931 por la Consejería de Cultura y Turismo de entonces.

La portada mozárabe.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el muro orientado al sur se sitúa la considerada como la más perfecta puerta del arte mozárabe peninsular. Se emplaza bajo un arco de descarga que parece proteger dos arcos geminados de herradura sustentados por tres columnas de basas áticas. Los capiteles lucen una decoración de hojas de acanto, del arte corintio esquematizado, poseyendo un ábaco escalonado de triple nacela.

Esta puerta armoniza la belleza de sus materiales hábilmente trabajados, a la vez que una perfección infrecuente en cuanto al tallado de las dovelas y capiteles. Su proporción, elegancia y distinción son notables, lo que la ha convertido en una de las más admiradas del país.

Un ecologista en el Bierzo.

Declaración de Peñalba de Santiago como Bien de Interés Cultural con la Categoría de Conjunto Etnológico. Bocyl.jcyl.es. BOCyL nº 116 de 18 de junio de 2008.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana. 11/04/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Peñalba de Santiago en Ponferrada: 8 opiniones y 54 fotos. Minube.com.

Peñalba de Santiago, puerta al Valle del Silencio. Antena3.com.

Regreso al Valle del Silencio. El Bierzo. 30/06/11. Youtube.com. Freedo69.

La Asamblea Ciudadana de Astorga denuncia la ‘nefasta’ gestión medioambiental y económica del servicio de basuras de la provincia de León

El vertedero ilegal del Busto, en Santa María del Páramo. 2009.

El vertedero ilegal del Busto, en Santa María del Páramo. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

En este blog he publicado muchos artículos sobre el Consorcio para la Gestión de los Residuos Sólidos Urbanos de León (Gersul) y su gestión, generalmente críticos con el mismo. También, como presidente de la Asociación Cultural Ecobierzo salí con mis compañeros a la calle, en una manifestación celebrada en diciembre de 2010, para exigir transparencia al responsable de gestionar nuestras basuras.

Dice el proverbio que lo que mal empieza mal acaba, y eso es lo que pasa con Gersul. De hecho, sucede desde hace tiempo ya, desde el principio. Y los errores acumulativos están empezando a pasarle una seria factura. Y a nosotros también.

Manifestación exigiendo transparencia a Gersul. Dic, 2010. Fuente Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Labarga.

Manifestación exigiendo transparencia a Gersul. Ponferrada, dic. 2010. Unecologistaenelbierzo. Foto: Paco Labarga.

Que las cosas se hicieron mal desde un principio lo expresó  claramente en una entrevista Tito Martínez, el coordinador comarcal de Izquierda Unida, poco antes de su fallecimiento y cuando conocía ya su inevitabilidad. Pudo así hablar con total libertad y sin temor a represalias.

Según sus palabras, la Junta se quedó con el 40%  de la subvención europea destinada a la construcción del Centro de Tratamiento de Residuos (CTR) de San Román de la Vega. ¿Qué hizo la Junta con los casi quince mil millones de euros desviados de su destino final? ¿A qué se dedicaron? No lo sé, ni veo cómo averiguarlo. No está a mi alcance hacerlo, me temo.

Tito Martínez dijo esto a un periodista local y yo me limité a volverlo a publicar. Los que tienen posibilidades de acceder a esa información, de verificar si es cierta y si lo es de exigir cuentas, son los partidos políticos.

CTR. Proyecto cofinanciado por la Unión Europea. Coste  36.326.255.502 euros.

CTR. Proyecto cofinanciado por la Unión Europea. Coste 36.326.255.502 euros.

La Junta, por su parte, jamás se dignó a rebatirla. Ignoro si actuó así porque salió publicada en un medio “pirata”, que es como Isabel Carrasco, la presidenta de la Diputación, llamaba públicamente a los diarios digitales, simplemente porque le rsultaba más complicado controlarlos. Por otra parte, he podido comprobar que el gobierno regional sólo suele responder, a través de sus representantes, cuando la información sale publicada en algún diario en papel y le “pica” mucho. Las noticias en la televisión no necesita rebatirlas porque no existe una televisión regional independiente. Simplemente.

Tito Martínez, con chaqueta blanca, en el centro de la protesta contra la subida abusiva de la tasa de las basuras por Gersul. Ponferrada, 20 nov. 2009.

Tito Martínez, con chaqueta blanca, en el centro de la protesta contra la subida abusiva de la tasa de las basuras por Gersul. Ponferrada, 20 nov. 2009.

Me voy a permitir hacer un resumen sucinto de la situación para quien la desconozca, aunque sólo a partir del último medio año. Digamos que la necesidad de encontrar una solución al vertedero ilegal de Santa María del Páramo, cuyo mantenimiento me entero ahora que costaba cada año 200.000 euros a la Diputación Provincial de León, motivó a su presidenta a movilizare ante la Junta para que se dispusiera el traslado de la basura acumulada en la finca del Busto -una década después de depositada-  hasta el Centro de Tratamiento de Residuos gestionado por Gersul.

Con lo que no se contó fue con la reacción de quienes iban a recibir la desagradable mercancía. Éstos se negaron a almacenar la basura en sus municipios, o sufrir las consecuencias medioambientales negativas de su presencia cercana, sin recibir al menos alguna compensación, como sucedía antes con el anterior municipio.

En el fondo, estaríamos frente a un conflicto económico. que se hubiese resuelto probablemente con dinero. Sin embargo, la intervención de los ecologistas sirvió para recordar que el asunto también tiene un importante trasfondo medioambiental. Los ecologistas volvieron a recordar que las cosas se habían hecho muy mal, que se seguían haciendo mal y que ya bastaba de saltarse todas las leyes a la torera.

Cartel. Denuncia vecinal del Depósito Temporal de Residuos del Busto. Santa María del Páramo (León). 2007.

Cartel. Denuncia vecinal del Depósito Temporal de Residuos del Busto. 2007.

Y, desde luego, no les falta razón. O al menos así lo demuestra ‘Ileon.com’ fotográficamente en su amplio y persistente seguimiento de las vicisitudes de este conflicto. En las fotos se denuncia que el CTR está sobrepasando el espacio asignado, que se vierten lixiviados a los arroyos, y que se ha quitado una báscula de camiones para llevarla a Santa María del Páramo, lo que imposibilita el pesaje de los otros camiones que entran al centro.

Ante las sonoras protestas de los municipios más inmediatos al CTR, que exigen compensaciones económicas, un juez dictaminó la paralización del traslado de las balas de basura de la finca del Busto hasta el centro de tratamiento. Para, unos días después, rectificar y volverlo a autorizar.

Un incendio provocado calcinó una buena parte de las balas de basura acumulada en el Depósito temporal de residuos de Santa María del Páramo (León). 27 jul. 2009.

Un incendio provocado calcinó una parte de las balas de basura acumuladas en Santa María del Páramo. 27 jul. 2009.

A raíz del conflicto se creó en Astorga la Asamblea Ciudadana de Astorga, opuesta al traslado al CTR de las balas de basura y que hace pocas semanas celebró un encuentro informativo.

La Asamblea rodó un documental sobre el conflicto que se está viviendo actualmente en la zona, subido anteayer, a You Tube. Y como quiera que considero importante que se debata sobre el asunto de los residuos, de su recogida y tratamiento, he decidido hacerme eco del mismo.

De hecho, la Asamblea ya anuncia nuevas acciones informativas sobre el tema, a desarrollar en los próximos días. Más información puede consultarse en este enlace o en su página en Facebook.

Un ecologista en El Bierzo.

Tito Martínez: ‘En ningún momento se vio una actitud política al frente de Gersul que condujese hacia una gestión ecológica de los residuos’. 14/01/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Asamblea constituyente para una gestión sostenible de los residuos. Astorga, 15 oct. 2014.

Asamblea constituyente para una gestión sostenible de los residuos. Astorga, 15 oct. 2014.

Un vídeo para denunciar la contaminación del vertedero leonés. 16/10/14. Ileon.com.

Vía libre judicial para seguir llevando la basura del Páramo al vertedero provincial. 07/10/14. Ileon.com.

La basura sin control rebosa del vaso autorizado en el vertedero provincial. 29/09/14. Ileon.com.

El juez ordena paralizar el traslado de la basura del Páramo y su vertido en el CTR. 25/09/14. Ileon.com.

#StopBalasBasura Residuos Tóxicos. Radiografía de un problema en la provincia de León. 14/10/14. Youtube.com. Asamblea Ciudadana Astorga.

La carrera política de Isabel Carrasco acaba trágicamente al ser tiroteada en León

La presidenta de la Diputación y del Partido Popular de León, Isabel Carrasco. 2009.

La presidenta de la Diputación y del Partido Popular de León, Isabel Carrasco. 2009.

La presidenta de la Diputación Provincial de León falleció esta tarde cerca de su casa tras ser tiroteada cuando atravesaba una pasarela sobre el río Bernesga situada en el Paseo de la Condesa de León. La también presidenta del Partido Popular (PP) en la provincia leonesa se aprestaba a asistir a un mitin de su formación política en Valladolid en el que estaba prevista la intervención del presidente del gobierno español Mariano Rajoy.

Según testigos presenciales una mujer disparó  a Carrasco cuando cruzaba la pasarela a la altura del centro de salud de la Condesa y luego la remató en el suelo. Las primeras informaciones apuntan a la hipótesis de que el magnicidio estaría motivado por una venganza personal y que la autora de los disparos sería la madre de una antigua funcionaria de la Diputación que fue despedida.

La presidenta, que por su propensión a acumular cargos y salarios llegó a conocerse públicamente como “la mujer de los doce sueldos”, llevaba siete años al frente de la institución provincial. En el libro “¡Mamá quiero ser político!”, elaborado por los periodistas Gabriel Cruz y Sandra Mir y publicado por ‘La Esfera de los Libros’, se la retrata como a la política con más sueldos de España. De hecho, en el año 2010 se publicó que su salario acumulado en los diversos cargos que acumulaba rondaba los 150.000 euros, y esto al margen de los ingresos por dietas y desplazamientos.

Es conocido que a lo largo de su vida política Isabel Carrasco se vio envuelta en numerosas y escandalosas polémicas. Mujer físicamente menuda pero con fama de tener “un carácter fuerte”, llegó a acumular en sus manos un gran poder al frente del organismo que presidía, siendo acusada en diversas ocasiones por la oposición de beneficiar descaradamente a los pueblos y ediles favorables a su partido.

Detenidas dos mujeres en relación con el crímen.

Una de las mujeres detenidas por la Policía es Montserrat Triana Martínez González, ingeniera en Telecomunicaciones que trabajó para la Diputación y fue despedida en 2011. Martínez González reclamaba a la Entidad Provincial una cantidad económica por los servicios prestados cuando hace unos meses recibió una notificación contraria a sus intereses en relación con este litigio laboral. La sospechosa es una militante del Partido Popular que pertene al sector crítico que en el año 2007 reclamó un cambio en la dirección del partido. Otro dato interesante es que aquel año llegó a concurrir en las elecciones municipales por Astorga con el número siete en la lista de los populares.

Martínez González es hija del inspector jefe de Policía en la ciudad maragata, y su madre también ha sido arrestada por su presunta vinculación con el asesinato de la asesinada. De hecho, ambas mujeres fueron identificadas por un testigo presencial del crimen.

Para terminar este artículo quiero subrayar que, en ningún caso, apruebo que se pueda dirimir un litigio o diferencia, ya sea laboral, política o de cualquier otro género, con el asesinato de alguien. Sin embargo, también quiero recordar a raíz de este caso que hay violencias que, sin poder llegar a considerarse legalmente como asesinatos,  también condenan a las personas a vivir en la miseria y, en ocasiones, alcanzan a provocar la muerte indirecta de personas inocentes. Algo que está sucediendo ahora en este país. De ahí el gran desprestigio que envuelve, en gran medida, a muchos de nuestros políticos actuales.

Desde luego, para mí ciertos comentarios en Twitter no expresan “la depradación social de quienes los han escrito”, como están publicando algunos “bienpensantes” y paniaguados defensores de la presidenta (obviamente libres de problemas económicos o laborales), sino de que en este país, -que es el segundo en Europa en la lista de la corrupción después de Grecia-,  hay gente que está llegando al límite de su aguante y que ya no soporta más el imparable latrocinio de lo público que demuestran sus teóricos servidores.

Un ecologista en El Bierzo.

Efectivos de los servicios funerarios trasladan el cadáver Isabel Carrasco. León, 12 mayo 2014. Rtve.es.

Efectivos de los servicios funerarios trasladan el cadáver Isabel Carrasco. León, 12 mayo 2014. Rtve.es.

Muere tiroteada la presidenta de la Diputación de León, la ‘popular’ Isabel Carrasco. 12/05/14. Rtve.es.

IU de León: ‘La dignidad de las Instituciones exige que Isabel Carrasco dimita’. 09/12/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Isabel Carrasco, un ejemplo de lo que no debe ser un político. 23/01/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

‘Caso de los kilometrajes’: empieza el juicio contra Isabel Carrasco en León. 17/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

‘Interviú’ publica un curioso viaje que la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, hizo a Nueva York a costa de Caja España Vida. 27/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Isabel Carrasco, una carrera salpicada de polémicas. 12/05/14. Abc.es.

Isabel Carrasco, una política con una larga carrera en el PP y rodeada de polémica. 12/05/14. Elconfidencial.com.

Socialistas y populares enfrentados por la adjudicación del cobro de Gersul, por parte de la Diputación, a una empresa ’sospechosa’ de amiguismo. 15/01/11. Ecobierzo.org.

Denuncian irregularidades en la adjudicación a Excarbi del cobro de la tasa de las basuras presentada por Gersul. 19/12/10. Ecobierzo.org.

La PAH solicitará la paralización de todos y cada uno de los procesos judiciales existentes en los Juzgados de Ponferrada, Astorga y Villablino

Pancarta de la PAH en la manifestación del Primero de Mayo. Ponferrada, 1 mayo 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Pancarta de la PAH en la manifestación del Primero de Mayo. Ponferrada, 1 mayo 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Europa ha declarado ilegal la ley española de los desahucios. De ahí que la Plataforma de Afectados por la Hipoteca (PAH) haya reclamado la paralización de todos ellos.

Una situación que acontece después de que el Partido Popular laminara, una Iniciativa Legislativa Popular (ILP) que exigía una modificación legal capaz de proteger a los miles de afectados por los desahucios, y que llegó a recoger medio millón y medio de firmas.

Ante esta situación, en El Bierzo la Plataforma de Afectados por la Hipoteca, PAHs, Stop Desahucios Bierzo, Laciana y La Cabrera, han decidido presentarse de oficio ante todos los juzgados en su zona de actuación.

Un ecologista en El Bierzo.

Comunicado.

Desahucios. Presencia de la PAH el Primero de Mayo. Ponferrada, 1 mayo 2013. Foto: Enrique L. Manzano

Presencia de la PAH el Primero de Mayo. Ponferrada, 1 mayo 2013. Foto: Enrique L. Manzano

“Tras la comprobación de la continuidad de las actuaciones Bancarias contra la ciudadanía y en especial con los que en su día firmaron un contrato Hipotecario, la Plataforma de Afectados por la Hipoteca, PAHs, Stop Desahucios Bierzo, Laciana y La Cabrera, y tras la celebración de la Reunión del Grupo de Coordinadores del colectivo, se ha decidido la presentación de oficio ante todos los Juzgados.

La solicitud de paralización de la PAH se funda en la reciente sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea que ha dictaminado la ilegalidad de la normativa española sobre desahucios. No obstante, y como es conocido, el Gobierno sigue obstinado en sobreproteger los intereses de las entidades financieras y en vulnerar diaria y sistemáticamente los Derechos Humanos en cada desalojo por causas económicas.

La sociedad civil hace años que ha puesto encima de la mesa las soluciones al grave problema habitacional: dación en pago retroactiva, alquiler social y moratoria de desahucios. Millón y medio de firmas recabadas en la Iniciativa Legislativa Popular exigen una modificación inmediata que pondrá fin al drama habitacional. Sin embargo, el gobierno del Partido Popular ha eliminado, con el rechazo de todos los grupos parlamentarios, las demandas de la iniciativa popular en una nueva norma que no va a resolver el drama de los desahucios y que antepone el beneficio de la banca frente a las necesidades básicas y fundamentales de la población en situación de mayor vulnerabilidad y que cada día está más empobrecida.

Llegaremos hasta donde sea necesario en defensa del Derecho a la vivienda, por ello, y como bien es conocido la portavoz de la PAH, Ada Colau, compareció ante la Comisión del Parlamento Europeo, para denunciar la vulneración sistemática de los Derechos Humanos en materia de vivienda en el Estado español.

Las PAHs están convencidas de que el Gobierno aún está a tiempo de rectificar, por lo que espera que al menos los Juzgados le den su apoyo y su confirmación de que “la Justicia es para todos igual y que no hay una justicia para ricos y otra para los pobres”.

Comunicado de la Plataforma de Afectados por la Hipoteca, PAHs, Stop Desahucios Bierzo, Laciana y La Cabrera. 06/05/13.

Logo. Stop Desahucios Bierzo.

Logo. Stop Desahucios Bierzo.

Estas son las fechas y lugares en los que intervendrá la Plataforma.

Presentación ante el decanato de los Juzgados de Ponferrada el día 7 de mayo a las 10.30 horas.

Presentación ante el decanato de los Juzgados de Astorga el día 9 de mayo a las 11.30 horas.

Presentación ante el decanato de los Juzgados de Villablino el día 10 de mayo a las 10.30 horas.

Europa declara ilegal la ley española de los desahucios. 04/03/13. Afectadosporlahipoteca.com.

El Partido Popular desahucia la ILP. 17/04/13. Afectadosporlahipoteca.com.

Ecobierzo reclama a las Administraciones más atención hacia el sector ganadero berciano

Cabaña de ganado vacuno en Folgoso del Monte (El Bierzo), 7 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano.

Cabaña de ganado vacuno en Folgoso del Monte (El Bierzo), 7 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano.

La Asociación Cultural Ecobierzo, de la cual soy presidente en la actualidad, ha remitido a los medios un comunicado relacionado con el sector ganadero y las graves dificultades que está creando al sector el cierre del antiguo matadero de Ponferrada. Una nota de prensa que publico íntegramente y a la que no añado mayores comentarios, siendo ésta lo suficientemente explícita.

Un ecologista en El Bierzo.

Comunicado de la Asociación Cultural Ecobierzo.

En relación con las declaraciones del presidente de la Asociación de Ganaderos y Criadores de Ternera Natural del Bierzo (Ternabi), Francisco Domínguez, exigiendo a las Administraciones la construcción de un nuevo matadero con la máxima urgencia, la Asociación Cultural Ecobierzo propone que se tomen las medidas necesarias, y sin dilación, para proteger a la ganadería berciana.

Ecobierzo reclama la atención de las administraciones para el sector ganadero. 2010.

Ecobierzo reclama más atención de las administraciones para el sector ganadero. 2010.

El cierre del matadero municipal de Ponferrada, hace meses, está obligando a los ganaderos a trasladar sus reses a mataderos más alejados, como el de Astorga o el de Lugo, con el consecuente incremento de gastos que esto supone para el sector. Según declaraciones del presidente de ‘Ternabi’: “El cierre del matadero de Ponferrada está siendo la ruina de la ganadería en el Bierzo”. Para Domínguez, los ganaderos se encuentran en “una situación insostenible y catastrófica”.

Los veinte ganaderos que sostienen la marca de garantía berciana han visto disminuir la venta de sus terneros hasta en un 60% sobre cifras de años anteriores como consecuencia del descenso generalizado del consumo. Una situación que se ha visto agravada por el cierre del matadero municipal. Éste se encuentra cerrado desde hace meses y la empresa concesionaria reclama 736.000 euros al ayuntamiento de Ponferrada en concepto de indemnización. Como consecuencia del cierre, y de las mayores distancias del transporte, el coste del producto se encarece, lo que lo hace menos competitivo.

En mayo de 2008, la Junta de Castilla y León, el Ayuntamiento ponferradino y el Consejo Comarcal del Bierzo (CCB) llegaron a un acuerdo por el cual se construiría en Ponferrada un nuevo matadero para la región del Bierzo, gestionado por el Consejo y financiado por la Junta con cuatro millones de euros. Hoy, dos años más tarde, no hay novedades, salvo las declaraciones en esta semana del presidente del Consejo, José Luis Ramón Corral, proponiendo su instalación en el Polígono industrial del Bayo, en Cubillos del Sil. Una ubicación totalmente desaconsejada y, desde luego, incompatible con el actual proyecto de instalción de una empresa contaminante como Aqualdre Zinc. S. L.

Ecobierzo propone la creación urgente de un matadero de titularidad comarcal, moderno y eficaz, que solvente las necesidades de los ganaderos. La ganadería es un negocio sostenible que aporta beneficios a una tierra propicia para el desarrollo de este sector y que difícilmente podemos imaginar sin sus tradicionales vacas. Es una actividad que permite el asentamiento de población rural sin condicionar el futuro de las generaciones venideras.

Por esto, pedimos que se tomen medidas necesarias por parte de lasAdministraciones para que se solvente este problema con la mayor urgencia. Mientras tanto, sería conveniente proteger la ganadería, facilitando pequeñas ayudas para asegurar un transporte más económico de las reses hasta los mataderos más alejados. O que las Administraciones intervengan en la negociación de acuerdos con mataderos privados cercanos.

El antiguo matadero municipal de Ponferrada presentaba importantes deficiencias. 2009. Fuente: Bierzonatura.blogspot.com.

El antiguo matadero municipal de Ponferrada presentaba importantes deficiencias. 2009. Bierzonatura.blogspot.com.

Nuestra propuesta incluye que el matadero sea gestionado por las empresas cárnicas. Un posible lugar indicado para su instalción podría ser Bembibre, pues ha habido aquí propuestas o iniciativas privadas dispuestas a asumir su puesta en funcionamiento. Además dispone de comunicaciones adecuadas, mientras que en el Polígono del Bayo aún existen deficiencias. También porque defendemos un modelo descentralizado de la economía comarcal.

La nueva Ley del Bierzo asignará al Consejo las competencias sobre ganadería, salubridad animal, control de alimentos y consumo, ferias y mercados. Defendemos la potenciación por el Consejo de la Marca de Garantía Ternera Natural Berciana (Ternabi), así como la creación de un “pull” o grupo de factorías del sector que impulsen un marchamo de excelencia: “Productos del Bierzo“, “Alimentos de calidad Bierzo” o algún eslogan parecido.

Comunicado de la Asociación Cultural Ecobierzo. 20/03/10.