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La imagen de un ciclista cortando el paso a un automóvil en un carril bici se convierte en viral en China

Un ciclista impide el paso a un coche en un paso de cebra. 2014. Ciclosfera.com.

Un ciclista impide el paso a un coche en un carril bici. 2014. Ciclosfera.com.

La foto de un ciclista  impidiendo el paso a un coche que circulaba por un carril bici de Pekín se ha convertido en ese país en un viral. Es decir, una imagen repetida hasta la saciedad en las redes sociales.

La ausencia de libertades ciudadanas fue lo que hace veinticinco años provocó una gran revuelta estudiantil en la República Popular China que fue sofocada a sangre y fuego por el entonces presidente Deng Xiaopingen en la plaza de Tiananmén (4 de junio de 1989). Un dramático suceso que no ha impedido que una generación después, en septiembre pasado, se volvieran a reproducir unas  nuevas y gigantescas manifestaciones en Hong Kong, por motivos semejantes a los de hace un cuarto de siglo, que también en este caso fueron duramente reprimidas por el gobierno de Pekín, aunque no cruentamente en esta ocasión.

'El hombre del tanque de Tiananmén'. Copyright © 1989 Jeff Widener  Associated Press.

‘El hombre del tanque de Tiananmén’. Copyright © 1989 Jeff Widener Associated Press.

Nadie duda sobre la gran fuerza que ciertas imágenes tienen sobre el subconsciente colectivo. Y sin duda es esta la explicación que mejor se adecúa a lo sucedido con la imagen de un ciclista, en esta ocasión extranjero, que les ha traído a la memoria otra imagen que sin duda llena de orgullo a algunos chinos. Aquella en la cual un frágil hombrecillo, que permanece en el anonimato, bloquea el paso de una columna de tanques enviados a reprimir a los estudiantes. Esta foto resultó ganadora del World Press Photo de 1989.

La fotografía del resolutivo ciclista fue subida el sábado pasado a la red social Weibo, un híbrido entre Facebook y Twitter muy popular entre los internautas chinos. En la foto se puede ver cómo un corredor extranjero impide con firmeza el paso a un vehículo, y en pocas o tiempo ya había sido compartida decenas de miles de veces y contaba con miles de comentarios.

La firme actitud del ciclista en Yaojiayuan Road impresionó a miles de chinos y los comentarios se multiplicaron en cuestión de minutos. “Espero que los chinos tomemos nota de lo que hace este valiente”, escribió uno de ellos.

Manifestantes en la Harcourt Road. Hong Kong, 1 octubre 2014.

Manifestantes en la Harcourt Road. Hong Kong, 1 octubre 2014.

Las movilizaciones prodemocráticas de los últimos días en Hong Kong han tenido como principales protagonistas al denominadoOccupy Central with Love and Peace (Ocupa Central con Paz y Amor) y al consejo estudiantil Scholarism. El movimiento de protesta, conocido como la Primavera Asiática, surgió al calor de las protestas mundiales propiciadas por la Primavera Árabe, las protestas griegas y el 15M español.

La revuelta, también conocida como ‘la revolución de los paraguas’ porque muchos manifestantes los utilizaron para defenderse de los gases lacrimógenos y aerosoles de pimienta de la policía, ha sido finalmente sofocada y hoy se encuentra prácticamente vencida.

Un ecologista en El Bierzo.

Peking apaga la revuelta de Hong Kong. 24/11/14. Abc.es.

El desafío democrático de Hong Kong, en 10 claves. 20minutos.es.

Ponferrada: los ciclistas reivindican ‘más carriles bici y menos zonas azules’

Algunos de los participantes en la marcha ciclista reivindicativa posan frente al Ayuntamiento. Ponferrada, 10 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Algunos de los participantes en la marcha ciclista reivindicativa posan frente al Ayuntamiento. Ponferrada, 10 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Si bien no me atrevería a calificar como de éxito total la convocatoria de la Asociación Cultural Ecobierzo para celebrar la imprevista aparición de un carril bici por el centro de la ciudad de Ponferrada, lo cierto es que reunir a casi veinte ciclistas a las diez y media de la mañana, dispuestos a enfrentarse un tiempo lluvioso, en el transcurso de un largo puente vacacional, creo que puede considerarse como algo digno de respeto.

Alguno de los presentes ya había participado  en la “contrabicicletada” alternativa que Ecologistas en Acción, la Federación de Asociaciones de Vecinos y Bierzo Aire Limpio organizaron el año pasado. También, entre los presentes,  había algunos progenitores acompañados por sus pequeños. Entiendo que con su asistencia reivindican protección para sus pequeños. Son personas a las que les gusta la bici, la alternativa que ésta plantea, y que quieren evitar que ellos, o sus vástagos, puedan acabar algún día bajo las ruedas de algún conductor imprudente.

Es por eso exigen carriles bici. Pero también lo hacen para poder desplazarse por la ciudad, rápidamente y sin atascos de circulación. Además, sin hacer ruido, sin emitir gases, sin fastidiar a nadie con sus humos tóxicos. Mejorando de paso el urbanístico de la ciudad y su propia salud y, de rebote, las cuentas de la Sanidad. Porque, está demostrado, la bicicleta magnifica considerablemente las condiciones físicas de quien la usa. Su utilización –está demostrado- beneficia el ritmo cardíaco, la resistencia física y las defensas inmunológicas.

350.org: Día de Soluciones Climáticas.

Los ciclistas se mezclan con la comitiva 'Aquí vivimos, aquí actuamos' de 350.org. Ponferrada, 10 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Los ciclistas se mezclan con la comitiva ‘Aquí vivimos, aquí actuamos’ de 350.org. Ponferrada, 10 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El llamamiento de Ecobierzo a los ciclistas coincide con la convocatoria realizada por 350.org para el Día Mundial de las Soluciones Climáticas. Por una parte, existía la urgencia de reivindicar un carril bici del que nada se sabe salvo un pronunciamiento del alcalde realizado hace bastantes días. Y por la otra, la de llamar la atención de la ciudadanía sobre el importante papel que juega este vehículo en la reducción del dióxido de carbono (CO2), objeto de gran preocupación hoy día a nivel mundial.

Hay informes que señalan que aproximadamente la mitad de todas las emisiones mundiales de CO2 tienen por origen el automóvil. Y, sin embargo, su remplazo por la bicicleta, a nivel mundial, continúa siendo una opción que no está siendo respaldada con la energía debida.

Detrás de esta postura cabe buscar los intereses petroleros, gasistas y de la industria del automóvil en general. Por otra parte, es cierto que el automóvil representa, a través del impuesto de circulación y de las zonas azules, una fuente substancial de financiación de las haciendas municipales.

En este sentido he de denunciar, por haberlo visto, que empleados que se dedican a controlar y multar en las zonas azules arrancaban algunos de los carteles colocados en la calle por la organización de la bicicletada cerca de esas zonas. Como si la celebración de ésta pudiera perjudicarles laboralmente.

Sin bicicletas disponibles en el servicio de préstamo municipal.

Bancada sin anclajes para dejar alguna bicicleta, y sin alternativa cercana donde poder hacerlo. Ponferrada, 10 oct.. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Bancada sin anclajes para dejar alguna bicicleta, y sin alternativa cercana donde poder hacerlo. Ponferrada, 10 oct.. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Para realizar la marcha algunos participantes, siguiendo indicaciones facilitadas por Ecobierzo, intentaron utilizar una bicicleta del servicio de préstamo municipal. En la zona de celebración del evento, de las tres bancadas más cercanas (edificio Minero, plaza J. Lazúrtegui e intercambiador) sólo funcionaba la última. De modo que hacia allí tuvo que dirigirse una familia participante en la marcha, mientras yo atendía a los medios y los participantes se colocaban dorsales reivindicando carriles-bici.

A la hora de abandonar las bicicletas, en la parte alta de la ciudad, no pudimos dejar más que una en la bancada de la calle Ancha. Sencillamente porque de los diez anclajes existentes sólo funcionaban cuatro, y de estos tres estaban ocupados.

Un participante tuvo que regresar al barrio de la Puebla, a contrarreloj, para poder proceder a la devolución de su vehículo, ya que si no lo hacía dentro del plazo establecido se le penaliza con la retirada provisional del permiso de utilización.

Es interesante constatar que los mantenedores del servicio de préstamo ni siquiera se molestaron en reparar la bancada de la calle Ancha, incluso a sabiendas de que se había convocado la marcha, lo que da la medida de su incuria.

Interés de la Oficina de Movilidad Sostenible.

Bici. Entrada a la Oficina de la Movilidad en el mercado de Abastos. 11 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Oficina de la Movilidad en Ponferrada.. 11 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Al inicio de la marcha acompañó al grupo una empleada de la Oficina de la Movilidad Sostenible, quien repartió algunos folletos informativos. Ecobierzo agradeció su interés y le preguntó si sabía algo acerca de la situación de abandono en la que se encuentra el servicio de préstamo de bicicletas. Su comentario, muy inconcreto, dejó entrever que este servicio había pasado a depender de esa Oficina, cuando antes lo era de la concejalía de Medio Ambiente.

En el momento de celebrar la marcha no había vehículos aparcados en el nuevo carril bici. Pero, durante los días anteriores, mientras colocaba carteles anunciándola, fue testigo de malas conductas viales, invadiendo repetidamente furgonetas y camiones de reparto el carril. Una empresa de limpieza no tuvo, incluso, el menor empacho de dejar su furgoneta aparcada ocupándolo durante todo el tiempo que duró su servicio en un establecimiento cercano.

Dada esta conducta incívica habría que mirar la manera de impedir a esos vehículos el aparcamiento en el carril. Una solución que resulte lo suficientemente disuasiva como para evitar que éste pueda resultar invadido. Si las furgonetas de reparto necesitan aparcar, tendrán que hacerlo en las zonas de carga y descarga autorizadas.

Algunos errores de bulto en una planificación urgente.

Bici. Una furgoneta aparcada sobre el carril-bic en la calle Dos de Mayo; detrás un particular hace lo mismo. Ponferrada, 7 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Una furgoneta aparcada sobre el carril-bic en la calle Dos de Mayo; detrás un particular hace lo mismo. Ponferrada, 7 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El itinerario inicial del carril bici, según anunció públicamente el alcalde López Riesco, partía de la calle Padre Santalla. Pero al final descartaron este recorrido, no sabemos por qué motivo, aunque suponemos que simplemente por sentido común. Finalmente se decidió situar el inicio del carril en la avenida de Valdés, en una decisión mucho más acertada.

Sin embargo, los errores en la nueva señalización son numerosos. Así, al inicio de esa calle figura una sorprendente señal de dirección obligatoria para los ciclistas, y no de dirección recomendada, que es lo que debería estar ahí. Luego, en ese trocito de la avenida de Valdés cuya entrada defiende un pilón abatible para vehículos autorizados aparece una bicicleta pintada del revés, indicando que se trata de una salida (lo que no es) Un dibujo que además contradice a la señal anterior.

Lo lógico hubiese sido pintar en el asfalto una franja blanca medianera, dividiendo la calzada en dos partes, con una flecha indicando un sentido de entrada por un lado, y otro de la salida por el otro.

Posibilidad de un circuito turístico.

Los ciclistas posan delante del Castillo de los Templarios, en el Camino de Santiago. Ponferrada, 10 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Los ciclistas posan delante del Castillo de los Templarios, en el Camino de Santiago. Ponferrada, 10 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El grupo ciclista convocado por Ecobierzo se sumó, en la plaza Julio Lazúrtegui, al convocado por 350.org., añadiéndose nuevos ciclistas al primero, para después realizar un recorrido conjunto por la ciudad.

Puesto que el carril bici acaba de golpe en la avenida Pérez Colino, continuamos la ruta por la plaza del Cristo y la calle Real. Ésta última desemboca en la avenida de la Puebla, que no cuenta con carril bici.

Habría que considerar la posibilidad de adecuar este recorrido a los ciclistas, subiendo por la avenida Gómez Núñez, para poder acceder así llegar a la parte alta de la ciudad.

También podría habilitarse un circuito turístico de la ciudad en bicicleta. Y mejorar el que cada día recorren los peregrinos del camino de Santiago para atravesar nuestra ciudad. Un recorrido sin apenas  señalización.

Un ascensor apto para bicicletas.

Nuevo carril bici. Ponferrada, 11 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Nuevo carril bici. Ponferrada, 11 oct. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Hemos podido comprobar que las actuales bicicletas, muy pesadas, no son aptas para personas con una complexión física poco favorecida. Sin disponer de cambios, la subida por el puente de García Ojeda y la avenida General Vives resulta francamente dura. Por este motivo recordaré aquí la existencia del ascensor panorámico situado en la avenida General Vives. Varios de los participantes en la marcha decidieron utilizarlo para acceder a la parte alta. Es lo suficientemente grande para que entren varias bicicletas y personas al mismo tiempo.

La marcha continuó por la plaza del Ayuntamiento,-a donde trasladamos nuestraprotesta-, hasta el castillo de los Templarios, donde nos fotografiamos.

Se recogieron algunos correos electrónicos para una próxima actividad y algunos de los participantes manifestaron su satisfacción con la misma: “Somos pocos todavía, pero estas marchas son necesarias para reivindicar nuestros derechos como usuarios de la bicicleta”, señaló uno de ellos.

Un ecologista en El Bierzo.

Sombras y luces del servicio municipal de préstamo de bicicletas de Ponferrada

La primera vez que vi en Ponferrada las bicicletas de préstamo municipal me quedé prendado de ellas. Después de años de ausencia de mi ciudad me pareció un gran progreso, en una ciudad que ha sido siempre más pueblo que lo primero, por más que haya celebrado su primer centenario. Entonces me pareció descubrír una ciudad nueva, que había dejado de lado sus complejos para modernizarse y abandonar el aldeanismo que siempre ha respirado.

Por desgracia, mi entusiasmo inicial pronto se estrelló con la realidad. Ese servicio, inaugurado en junio de 2007 no funcionaba como debiera, los índices de utilización eran -y son- bajísimos, y yo tengo la sensación de que alguien ha vuelto a desperdiciar una buena oportunidad.

¿Es del concejal de Transportes y Educación, Severino Alonso, la responsabilidad del fracaso? Eso es lo que asegura hoy, en un comunicado, Marcelino B. Taboada, desde el Partido del Bierzo. Y puede que tenga razón Quizás lo sea, en tanto que responsable más directo del servicio. Pero la realidad es que ese señor no hace más que responder a la política general de un partido que siempre ha apostado por el automóvil, incrementando continuamente el número de plazas de aparcamiento en la ciudad, tanto en superficie como debajo de la misma, lo que evidentemente no contribuye a lograr una ciuidad y  transporte más sostenibles.

Después, hay algo que forma parte de la idiosincrasia pueblerina de aquí. Y es que todo lo que huele a vanguardia nos hace gracia, sólo por serlo, aunque luego no sepamos muy bien qué hacer con ello. Y es así como, demasiadas veces, después de haberlo alcanzado ciertos objetivos, lo hemos echado todo a perder.

Con el servicio de préstamo municipal de bicicletas ha pasado así. El alcalde ha posado encantado para la foto de rigor, dándose luego un garbeo por la ciudad en compañía del director del Ente Regional de la Energía de Castilla y León (EREN), que es el organismo que financia el proyecto, para luego despreocuparse. ¿O no era aún el momento propicio para implantar un servicio como éste en nuestra ciudad? Porque para que funcione se precisa gente que crea en la bicicleta, y este Ejecutivo, como ya dije antes, en lo único que ha creído siempre es en el automóvil. La bicicleta nunca le interesó realmente. Y eso es algo que se nota por el retraso que, en este ámbito, lleva acumulado la ciudad.

Según un informe municipal, presentado el pasado mes de abril, la media de utilización del servicio durante el año 2008 fue de ¡4,8 bicicletas diarias! Un 19% menos que  en 2007. Con esas cifras, ¿cómo puede hablarse de “buenos resultados”?

No lo son, y contrastan crudamente con los éxitos alcanzados en otras ciudades. Sin embargo las inversiones no han faltado. La puesta en marcha del servicio costó 144.000 euros, y las cifras que leo en la prensa (que son las únicas que me son permitidas) señalan que, en 2007, el Ayuntamiento pagó 12.500 euros a una empresa privada por el mantenimiento del servicio, más otros 63.000 durante el 2008. Lo que supone un gasto anual de 630 euros por bicicleta. Más de lo que cuesta nueva.

Los motivos de la privatización del servicio han sido calificados de “peregrinos” por el portavoz del Movimiento Alternativo y Social (MASS), Ángel Escuredo, quien ha denunciado unos meses después de presentado el citado informe que la compra de 50 nuevas bicicletas, – para un servicio tan deficitario en usuarios -, suponía un coste de 1.800 euros por cada una de ellas. No importa… El EREN aportaba el 90% de los 90.000 euros globales de esa compra, y el hecho de que el Partido Popular tenga la mayoría absoluta en el consistorio hizo el resto.

Probando el servicio de préstamo de bicicletas de Ponferrada.

Agradablemente sorprendido por la existencia de este servicio no quise desaprovechar la oportunidad de conocerlo de primera mano. Así es que enseguida solicité mi tarjeta de préstamo. Mi intención era utilizarlo habitualmente para mis desplazamientos por la ciudad. Sin embargo, pronto me di cuenta de mi error.

Mi primera sorpresa fue descubrir la gran escasez de los puntos de préstamo. Cinco, si no me equivoco: uno en la avenida de la Martina (en Flores del Sil), otro en el Edificio Minero (en la avenida Valdés), otro más en la céntrica plaza de Julio Lazúrtegui, el de la Estación de autobuses (en la avenida de Asturias) y el de la calle Ancha, frente al INEM.

La segunda fue darme cuenta de que no disponemos de carriles-bici, o al menos en el centro urbano. Algo que me obligó a circular entre coches y camiones, con el alma en vilo y soportando algún que otro maleducado motorizado, empeñado en adelantarme y sin espacio seguro para poder hacerlo.

Mi tercera y desagradable sorpresa fue encontrarme sin bicicletas en la parada del Edificio minero, el más cercano a mi casa. Y así día tras día, durante casi un mes. Puesto al habla con el técnico municipal éste me alegó una avería informática de reparación imprevisible.

La cuarta sorpresa fue que, después de tener que caminar hasta la plaza Luzúrtegui (porque no había ninguna bicicleta en el Edificio minero), me encontré con que la única que había en el lugar estaba pinchada.

La quinta sorpresa fue descubrir que no sólo no había bicicletas en el Edifico minero, sino que no las había tampoco en la avenida de la Martina. Me costó tiempo e insistencia el poder enterarme de que el encargado del mantenimiento se había ¡ido de vacaciones ¡y que nadie se ocupaba del servicio durante su ausencia!

La sexta decepción fue comprobar la excesiva separación entre los diferentes puntos de préstamo. Por ejemplo, entre los dos inmediatos de la avenida de la Martina y el del Edificio minero, o entre cualquiera de los situados en la Puebla con el único que hay en la parte alta de la ciudad.

La séptima fue constatar que son contadas las bicicletas están equipadas de cambios. Además, son bastante pesadas. Debido a estas circunstancias no pude culminar la cuesta del puente García Ojeda para llegar a la parte alta de la ciudad sin desmontarme de la bici.

Un octavo estupor fue descubrir, precisamente, que en esa parte alta de la ciudad solo hay un punto de préstamo. Es decir, que cuando se llena, o no funciona, no hay dónde dejar la bici. Lo que me sucedió.

La novena sorpresa fue descubrir la escasa capacidad de las bancadas de préstamo, con sólo cinco bicicletas operativas por puesto. Necesitaríamos un diseño que permitiese acoger mayor cantidad de bicicletas (o más puestos y menos alejados). No hay que olvidar que la mitad de los anclajes de las bicis han de permanecer libres.

La décima fue encontrarme con que necesito subir hasta el Ayuntamiento cada vez que mi tarjeta se ve deshabilitada, y que es el único lugar en donde  pueden  solucionarte el problema.

En fin, entiendo que hay que dar un margen de confianza al proyecto. Pero es obvio que necesita mejoras. Por otra parte, me parece que lo reseñado es suficiente para explicar por qué no funciona el servicio y apenas lo utilizan los ponferradinos.

‘Servicio turístico’ de préstamo de bicicletas.

Después de esta experiencia he decidido utilizar mi propia bicicleta, llegando a la conclusión de que, en realidad, estoy situado frente a un servicio “turístico”, puesto que no puede considerarse seriamente de otro modo.

Sería muy interesante, y se lo recomiendo a nuestras autoridades, que se plantearan utilizarlo como alternativa a su transporte habitual durante una temporada. Así podrían juzgar por ellos mismos sobre lo que yo digo aquí.

Pero pese a estos aspectos negativos me gustaría resaltar que también veo algunos aciertos. Por ejemplo, la cuota de inscripción muy baja (3 euros al hacer la tarjeta y para siempre); hay pocas formalidades a la hora de facilitarte el carnet; se puede obtener en 3 ó 4 lugares diferentes; el servicio es automatizado y funcional; y hay un horario de disposición bastante amplio.

Sin duda aciertos llamados a convertir el préstamo de bicis en una alternativa de movilidad interesante para ciudadanos ‘no estresados’. Y añado lo de “no estresados”, porque, al menos por ahora, no hay gran certeza de encontrar una bici disponible cuando se necesita. Y eso no solo es estresante, sino que vuelve el servicio casi inútil.

Por otra parte, he constatado que pese a la ausencia de carriles bici por el centro de la ciudad hay gente que usa su propia bicicleta con asiduidad. Pronto uno de apercibe de que son siempre las mismas personas. También he de comentar, en el apartado de los aspectos positivos, que el técnico medioambiental ha desarrollado una política de implantación de parquin-bici (bancadas para bicicletas) bastante atinada, con numerosos lugares en donde dejarla atada. La estética de estas bancadas, consistentes unas barras de acero inoxidable, es acertada también. Solo les falta un recubrimiento, ya que aquí llueve mucho.

No me gustaría que mis críticas desanimaran al Consistorio. Sigo pensando que si el servicio ganase en funcionalidad y eficiencia, multiplicando los puntos de préstamo y prestaciones de las bicis, conseguiríamos una mayor utilización. Algo que, desde luego, ayudaría a ocupar un espacio ahora vacío dentro del espectro de la movilidad urbana. Seríamos de esta manera, realmente, ser una ciudad más moderna. Al tiempo que disfrutaríamos de un transporte más humano y menos contaminante.

Un ecologista en El Bierzo.

El MASS recomienda un estudio de viabilidad para evitar que el servicio de préstamo de bicicletas se convierta en un nuevo TUP. 09/04/2009. Bierzotv.com.

Fracasa el préstamo de bicicletas de Ponferrada. 16/03/09. Lacronicadeleon.es.

De la euforia de agosto de 2007 a la decepción del mismo mes del año 2008. 16/03/09. Lacronicadeleon.es.

El Ayuntamiento invierte otros 90.000 euros financiados por el Eren para 50 bicicletas más.  16/03/09. Lacronicadeleon.es.

Servicio de préstamo de bicicletas. Ponferrada.org.

Informe de Ecologistas en Acción sobre la calidad del aire durante 2008

Respirar aire limpio y sin riesgos para la salud es un derecho. Está demostrado que la contaminación atmosférica causa graves daños a nuestra salud y al medio ambiente. Los niveles actuales de contaminación atmosférica causan 16.000 muertes prematuras todos los años en España.

El  problema se encuentra en las emisiones originadas por el tráfico, las industrias y las calefacciones. Y en las grandes ciudades se agudiza de forma alarmante. Una buena gestión de la calidad del aire implica que la ciudadanía conozca su estado y que se establezcan planes de acción que reduzcan la contaminación.

El estudio realizado por Ecologistas en Acción analiza la calidad del aire que respira la práctica totalidad de la población española (46,1 millones de personas en enero de 2008). Los datos utilizados provienen de las redes de medición de la contaminación de las administraciones autonómicas.

El 84% de la población española respira aire contaminado.

Ecologistas en Acción ha presentado su informe sobre la calidad del aire en España durante 2008. Entre las conclusiones más relevantes del trabajo, se desprende que un 84 % de la población respiramos un aire que supera los índices de protección a la salud recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Si nos atenemos a los límites de contaminación marcados por la legislación española el porcentaje de población afectado sería de un 35%, es decir uno de cada tres españoles. ¿Cuál es el problema? Pues, sencillamente, que las administraciones no están adoptando medidas suficientes para reducir esta grave cuestión.

Los resultados más relevantes del estudio son los siguientes:

– Los contaminantes que más problemas de salud originan en España son las partículas en suspensión (PM10 y PM2,5), el ozono troposférico (O3) y el dióxido de nitrógeno (NO2). El contaminante más perjudicial de los tres son las partículas. Para su valoración del porcentaje de población española que respira aire contaminado Ecologistas en Acción sólo ha tenido en cuenta las partículas y el NO2.

– La población que respira aire contaminado en el Estado español, según los valores límite establecidos por la Directiva 2008/50/CE, es de 16 millones de personas, un 35% de la población. Si se tienen en cuenta los valores recomendados por la OMS, esta cifra supera los 38 millones de personas. Es decir, un 84% de la población.

– La principal fuente de contaminación en las áreas urbanas, que es donde vive la mayor parte de la población, es el tráfico.

– Los niveles de contaminación son algo más reducidos que los de años precedentes, pero no tanto porque haya habido actuaciones relevantes de las administraciones para reducirlos sino debido a la combinación de una meteorología más inestable (que favorece la dispersión de los contaminantes), y a… la crisis. Esta última ha mermado el uso del automóvil y el consumo eléctrico, Por lo que las centrales térmicas han contaminado menos.

16.000 muertes cada año en España por la mala calidad del aire.

Ecologistas en Acción destaca que la contaminación del aire es un asunto muy grave.  El Ministerio de Medio Ambiente español cifra en 16.000 el número de muertes prematuras anuales, mientras que la Comisión Europea calcula en 370.000 las que se producen en la Unión Europea cada año. A pesar de ello, como dije, las administraciones no están tomando las medidas debidas para solucionarlo.

Bueno prueba de ello son las siguientes consideraciones expuestas por el grupo ecologista:

–  La superación de los límites se vienen repitiendo de forma sistemática en nuestro país en los últimos años. Por este motivo la Comisión Europea acaba de iniciar, en enero de 2009, un procedimiento sancionador contra nuestro país por el incumplimiento de la normativa europea sobre calidad del aire.

–  La información que se facilita al ciudadano no es ni adecuada ni ajustada a la gravedad del problema.

–  Los planes de acción para reducir esta contaminación, obligatorios según la legislación vigente, en muchos casos no existen y en otros apenas si tienen efectividad por falta de voluntad política.

El colectivo ecologista nos recuerda que las principales vías de actuación para reducir la contaminación del aire pasan principalmente por la disminución del tráfico motorizado, la reducción de la movilidad y la potenciación del transporte público (en especial el eléctrico). También por dar facilidades a los vehículos no motorizados en las ciudades y por  la adopción generalizada de las mejores tecnologías industriales disponibles para reducir la contaminación.

Un ecologista en El Bierzo.

La calidad del aire en el Estado español en 2008. Julio 2009. Ecologistasenaccion.org.

Informe la calidad del aire en el Estado español durante 2008. 07/07/09. Ecologistasenaccion.org.

Aportaciones de Ecologistas en Acción del Bierzo al Plan de Movilidad Urbana Sostenible de Ponferrada

Una ruta ciclista entre  Mulhouse y Freiburg, en Alsacia (Francia). Fuente: europebybike.org.En el último encuentro de la Mesa de trabajo de la Agenda Local 21 de Ponferrada sobre ‘Transporte Urbano Sostenible’, Ecologistas en Acción del Bierzo aportó un documento a la Mesa que el técnico municipal no quiso incluir en el debate.

Hoy recojo en esa entrada ese trabajo, cuya presentación coinciden en el tiempo con la propuesta consistorial de reducir el servicio de transporte público.

Tengo noticias de que ya existe un Plan de Movilidad Urbana Sostenible de (PMUS) para la ciudad de Ponferrada. Éste fue presentado en el 9º Congreso Nacional del Medio Ambiente celebrado en el Palacio Municipal de Congresos del Campo de Las Naciones de Madrid, entre el 1 y el 5 de diciembre del año pasado, por la Fundación de Iniciativas Locales. Se trata de un estudio bastante amplio y complejo que podéis consultar en este enlace. Sin embargo sus propuestas fueron consideradas demasiado vanguardistas por el Consistorio, que encargó el estudio y no se llegaron a aplicar.

Un ecologista en El Bierzo.

Plan de Movilidad Urbana Sostenible en Ponferrada, por Ecologistas en Acción del Bierzo.

Tras debatir largo y tendido sobre el problema de la movilidad sostenible en Ponferrada, de la cual estamos tan lejos, en Ecologistas en Acción del Bierzo hemos llegado a las siguientes conclusiones:

En primer lugar, nos gustaría saber por qué se nos convoca a la Agenda Local 21 con el objeto de reducir el número de líneas y de frecuencias del transporte público, debido según se nos dice a que no se ha alcanzado el objetivo de viajeros fijado cuando se reorganizó el servicio, y esto sin molestarse en analizar las causas de que no se haya alcanzado ese objetivo, para intentar corregirlas o tomar las medidas adecuadas.

Desde el Ayuntamiento se han encargado de dejar claro ante los medios que esta reestructuración es debida al déficit que arrastra la compañía, pero han evitado explicarlo a esta Agenda Local 21. De todos modos, reiteramos que nos parece poco ético que si un servicio tiene beneficios se los lleve una empresa privada, mientras que si hay pérdidas tenga que cubrirlas el consistorio con cargo a sus presupuestos.

Nos reafirmamos en la propuesta de municipalizar el servicio de transporte urbano de Ponferrada, pues consideramos que sólo desde el ámbito público se puede otorgar el mejor servicio a los ciudadanos, y sus beneficios o pérdidas necesarias se deberían quedar en el ayuntamiento.

En segundo lugar, no entendemos por qué se nos llama para tratar aisladamente el tema de una reorganización (a la baja) del servicio de autobuses, cuando se debería tratar ampliamente el problema de la movilidad en Ponferrada. No comprendemos como un documento tan importante como un estudio sobre la movilidad se presenta con una rueda de prensa en la que apenas se da ningún dato, y no se pone a disposición de la ciudadanía; aunque parece ser que sí a la de los grupos de la oposición, quedando así únicamente en el ámbito de la disputa política.

Esta actitud es contraria al espíritu de la Agenda Local 21, por lo que nuestra propuesta es la siguiente: que se cuelgue inmediatamente en la web del ayuntamiento ese diagnóstico de movilidad (como se ha hecho con otros documentos como el proyecto para el Pajariel), para que los diferentes colectivos y la ciudadanía en general tengamos acceso a él; y que se nos haga una presentación-resumen a los miembros de la AL21. Es entonces cuando podremos debatir si es necesaria una reorganización de los autobuses y qué medidas tendentes a una movilidad sostenible se deben tomar.

A la espera de conocer y debatir este documento, lo que podemos adelantar desde Ecologistas en Acción del Bierzo acerca de lo que se nos pregunta sobre el transporte público de Ponferrada, es lo siguiente: consideramos que el servicio tiene actualmente la dimensión adecuada para admitir el aumento de demanda que debería provocar la política de movilidad sostenible que tendría que adoptar este ayuntamiento.

Por lo tanto, demandamos que se mantenga en las condiciones actuales, pues cualquier reducción del servicio, especialmente a las diferentes pedanías, provocaría una retroalimentación negativa. Es decir, la gente que actualmente coge el autobús en los pueblos, si sólo lo van a tener cada dos horas, van a decir que para esperar dos horas cogen el coche o llaman a alguien para que les lleve en coche; con lo que tendremos menos demanda todavía del bus y más uso del vehículo privado.

Las medidas que tendría que adoptar este Ayuntamiento deberían conducir a un menor uso del coche y mayor del autobús. Para alcanzar este objetivo Ecologistas en Acción propone las medidas siguientes:

El transporte público no sólo no debería reducirse, si no que debería ampliarse, pues tiene una gran laguna que son los grandes centros de trabajo, puntos que concentran un gran número de desplazamientos diarios en coche. Habría que establecer líneas que llegasen a los polígonos industriales de Santo Tomás de las Ollas, de Camponaraya y de Cubillos del Sil (Polígono industrial del Bayo).

Debería reducirse el precio de sus abonos y en especial el del billete sencillo. Creemos que buena parte de los usuarios siguen usando el billete sencillo por comodidad o costumbre y el precio de un euro nos parece excesivo.

Demandamos una mayor vigilancia y castigo para el estacionamiento ilegal de vehículos en las paradas de autobús, hecho que parece práctica habitual en nuestra ciudad y que entorpece enormemente el acceso al bus, especialmente para personas con movilidad reducida, así como la fluidez del tráfico al tener que parar el bus en plena calzada.

Existe una gran facilidad de acceso y estacionamiento en coche al centro de la ciudad que debería limitarse. Los modos que vemos de realizarlo son éstos: creación de una red de aparcamientos disuasorios en los puntos de entrada a la ciudad, para que a partir de ese lugar los desplazamientos se hagan a pie o en bus. Para ello podrían servir los del Albergue de peregrinos como entrada a la parte alta de la ciudad, el del antiguo Carrefour como acceso desde la avenida de Galicia y la de Asturias, y quizá habría que crear otro en Flores del Sil, pues el de la avenida de los escritores además de insuficiente es demasiado céntrico. Pero atención, tenemos el inconveniente de que un aparcamiento en la zona de Flores demasiado cercano al barrio del Temple podría ser utilizado como zona de ocio y habría que evitar la mezcla de fiesta, alcohol y coche, por lo que habría que analizar con detenimiento esta posibilidad.

Simultáneamente al establecimiento de ésta red habría que limitar las plazas de aparcamiento en el centro de la ciudad, con medidas como el cierre de los párquines subterráneos de la plaza del Ayuntamiento, avenida de Compostilla y Pérez Colino, además de un aumento apreciable (no menos de un 20%) del precio de la ORA. O bien mantener estos aparcamientos subterráneos con un aumento de su precio y suprimir plazas de aparcamiento en superficie, ampliando en su lugar el tamaño de las aceras para otorgar más espacio al peatón y creando carriles bici por el centro de la ciudad o reduciendo la velocidad a 30 km/h para favorecer el desplazamiento en este medio de transporte. Habría que estudiar detenidamente cuál de las medidas es la más favorable.

En cuanto a las grandes vías de acceso a la ciudad que son la avenida de Galicia, la avenida de Asturias y la avenida de Portugal, proponemos la sustitución de las plazas de aparcamiento que existen en los márgenes de sus calzadas por carriles-bici que favorezcan el desplazamiento en bicicleta desde diferentes núcleos de población como Cuatrovientos, Fuentesnuevas, Dehesas o Columbrianos, hasta el centro de la ciudad, al aumentar la seguridad de esos desplazamientos.

Se debería estudiar la posibilidad de compartir estos carriles con el bus, pues tendríamos la ventaja de favorecer y disminuir el tiempo de recorrido de los autobuses que realicen estas rutas, especialmente en las horas punta, con lo cual los conductores pensarían “si llega antes el bus y no tengo que dar vueltas buscando aparcamiento, igual merece más la pena coger el autobús”. Sin embargo tendríamos un inconveniente cuando se encuentren un autobús y una bicicleta al compartir el mismo carril. Aunque desde luego preferimos que el bus se vea entorpecido por una bicicleta que por la circulación general en coche. Por supuesto, es obvio que estos carriles también serían de gran utilidad para los vehículos de emergencia.

Por último, ampliación de los puntos de préstamo de bicicletas del Ayuntamiento y de los puntos de estacionamiento de bicicletas particulares.

Un punto de préstamo a tener en consideración sería la plaza John Lennon, frente al edificio de Hacienda y cerca de Correos. Desde allí es posible acceder a pie fácilmente a la parte alta de la ciudad en el ascensor panorámico (INEM, Centro de salud, etc.), o por la calle de la Calzada (Ayuntamiento, Instituto, etc.) o la del Rañadero (Basílica, Castillo, etc.).

También recomendaríamos la posibilidad de instalar otro punto frente a la Casa de Cultura, desde dónde se da servicio también a la Escuela Oficial de Idiomas, el IEB, la Policía Nacional o los Juzgados, además del Parque de la Concordia.

Instamos al Ayuntamiento para que el servicio de préstamo de bicicletas sea eficaz y ofrezca la necesaria confianza a sus usuarios. Cualquier incidencia que pueda sufrir el mismo ha de ser solucionada en el menor tiempo posible.

No olvidemos que la velocidad media en el centro urbano de cualquier población suele ser muy baja, acercándose mucho a la que desarrolla un ciclista en su vehículo no contaminador. Ambas circunstancias, la velocidad y la ausencia de contaminación lo convierten en el vehículo sostenible ideal, no agresivo y muy útil para pequeños desplazamientos por zona urbana en los que no se realicen compras voluminosas.

Comunicado de Ecologistas en Acción del Bierzo. 20/06/09.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’.  11/04/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada. 11/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada

El servicio del Trasnporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Hoy, jueves 11 de junio, terminó la tercera y última de las reuniones convocadas para tratar, en el marco de la Mesa de trabajo sobre Movilidad Urbana Sostenible, la propuesta municipal de reducción del servicio de transporte público.

 Como recordaréis, el Consistorio justificó esta medida argumentando que las previsiones de utilización del transporte colectivo, inaugurado dos años antes, no se habían cumplido, quedando a la baja, y que era inevitable tener que ajustarlo a las necesidades reales de la demanda.

El Transporte Urbano de Ponferrada (TUP), relacionado a los intereses empresariales del Grupo Begar, vino a sustituir al grupo AUPSA, que gestionaba el servicio desde hacía años de manera razonablemente satisfactoria y a precios razonables. Eso sí, con una flota de autobuses bastante vetusta. El cambio supuso la modernización del servicio, con la renovación de la flota viaria, la instalación de marquesinas nuevas, de relojes y paneles informativos electrónicos y de la tecnología GPS.

Pero la renovación también contribuyó a un aumento desmesurado de los gastos, aspecto muy criticado por la oposición, tanto la socialista como la del Movimiento Alternativo y Social (MASS).

El Grupo Municipal Socialista (PSOE) presentó, en su órgano informativo ‘Puente de hierro’, una relación de las inversiones relacionadas con el cambio de titularidad del servicio por valor de 3.672.924 euros. De esa cantidad, entre el año 2007 y el 2012, es decir en un plazo de cinco años, el Consistorio se comprometió a amortizar 1.313.540 euros más el 6% de intereses. Y el resto de la deuda, hasta los 2.326.254 euros, se pagarían a lo largo de la vida útil de los autobuses hasta disponer definitivamente de su propiedad.

El portavoz socialista, Fernando de la Torre, reprocha a los populares que estén pagando sin tener garantías de que se ejercitará la opción de compra por la concesionaria, con lo cual podríamos quedarnos sin los autobuses.

Hasta el año 2012 el Ayuntamiento tiene que pagar cerca de 450.000 euros anuales tan sólo en concepto de amortización de la inversión y los intereses. En el año 2006 AUPSA facturó 1.348.034 euros. Las previsiones del TUP para el año 2007 fueron de 2.324.235 euros. Y otros 2.364.735 euros para el 2008.

Por desgracia, estos cálculos optimistas fueron cantos de sirena que poco han tenido que ver con la realidad. De esta manera, la facturación real en el año 2007 fue de 788.826 euros, lo que dejó un déficit de explotación de 608.313 euros. Y no tengo los datos del año 2008, cuyo déficit el Grupo Municipal Socialista sitúa – quizás exageradamente – en torno a los 1.200.000 euros.

Con estas cifras, que hacían la situación del transporte urbano económicamente insoportable para el Ayuntamiento, era del todo previsible que se intentase encontrar una solución urgente a la situación.

Así, después de dos años continuados de pérdidas y sin haberse cumplido las expectativas sobre el número de usuarios esperadas, los grupos en la oposición han exigido cuentas a Carlos López Riesco (PP), a quien culpan de la mala gestión del TUP y de haber beneficiado a su amigo, el empresario José Luis Ulibarri, presidente del Grupo Begar y propietario del 50% del capital empresarial de la nueva empresa transportista.

Hasta aquí los números. Lo que ha venido después, como lógico corolario, ha sido la propuesta de reducción del servicio de autobús a las pedanías, proposición que ha sido aceptada a regañadientes por estas últimas. Yo diría que, incluso, que no se puede descartar que pueda producirse algún incidente o reacción airada de alguna población.

Rimor aceptó de buen grado la sustitución del servicio regular por otro a la carta, puesto que el servicio estaba infrautilizado. Pero otras poblaciones se han mostrado muy reacias a la merma de esta prestación. El representante de Campo manifestó airadamente su descontento en la reunión de la AL21, como lo hiceron también los vecinos de Bárcena del Bierzo.

Ecologistas en Acción presenta un Plan global de movilidad urbana sostenible para Ponferrada.

Parada del TUP frente al número 1 de la calle Ave María. Ponferrada. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.  Foto: Enrique L. Manzano.En este contexto, a Jorge ya mí, que asistíamos en representación de Ecologistas en Acción, el técnico de Medio Ambiente Francisco Jordán nos negó la opción de debatir la propuesta de Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) que le remitimos el día anterior por correo electrónico. Nos argumentó que no se ajustaba al objeto de la convocatoria y que no era el el momento adecuado para hacerlo, ya que sólo se trataba, en esta ocasión, de encontrar soluciones para subsanar el déficit creado.

A esto Jorge respondió que la reducción del servicio público incidiría en una mayor utilización del vehículo particular, cuando lo que tenían que hubiesen tenido que hacer desde el Ayuntamiento era potenciar la utilización del servicio colectivo de transporte mediante campañas adecuadas. Para potenciar esta Ecologistas en Acción del Bierzo insistió en la necesidad de adoptar medidas que dificulten la utilización particular del automóvil por el centro de la ciudad.

Otra propuesta que hicimos fue la creación de un gran parquín automovilístico disuasorio en la entrada a Flores del Sil, para mermar el flujo de vehículos que llega por la carretera de Orense (N-120) a la ciudad. Desde ese punto propusimos que se facilitase el acceso regular al centro mediante el autobús o la bicicleta. Los otros parquines disuasorios, el del antiguo Centro comercial Continente, el del Museo del Ferrocarril- McDonald’s y el de la explanada del Carmen, ya nos parecen adecuados para cumplir con esa función.

Lo que si se hizo el técnico municipal fue anotar nuestra propuesta de ampliación del servicio de préstamo de bicicletas y de creación de nuevos aparcamientos para bicis. En concreto, propusimos dos nuevos puntos: uno frente a la Casa de la Cultura (EOI, IEB, Juzgados y Policía Nacional, parque de la Concordia, etc.) y otro delante del edificio de Hacienda, al lado de Correos.

Este último punto permitiría el acceso pedáneo a la parte alta de la ciudad (Castillo, Oficina de Turismo, Basílica, La Obrera, Casino, Ayuntamiento, INEM, Sacyl, Policía local, etc.) aparcando la bicicleta allí y sin necesidad de subir por la cuesta de la avenida General Vives.

Así mismo sería importante estudiar la posibilidad de instalar un servicio de préstamo y de aparcamiento ciclistas en el barrio de la Estación, que – por su elevada población y cercanía – hay que considerarlo como formando parte del núcleo urbano.

Un ecologista en El Bierzo.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 jul, 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique . Manzano.La oposición denuncia el déficit del TUP y otras trasferencias a empresas. 31/01/09. Lacronicadeleon.es.

El PSOE acusa a Riesco de utilizar a Ulibarri para “amordazarles”. 25/01/09. Lacronicadeleon.es.

“El equipo de gobierno miente más que Pinocho con los presupuestos”. 25/01/09. Lacronicadeleon.es.