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De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas por la ‘Senda de los Canteros’

Cañón del Río Boeza. Ponferrada, 1 julio 2017. Foto: Enrique López Manzano.

Estamos ante una ruta con vistas espectaculares, la cual además ofrece muchas posibilidades. Digo esto en el sentido de que se puede adaptar a distintos niveles de resistencia, tanto de los ciclistas, -que fueron los que propiciaron la recuperación de esta senda y a los que se la debemos – , como de los andarines.  Mis felicitaciones también a los municipios de Ponferrada y San Miguel de las Dueñas, por su colaboración.

Para empezar, y aunque resulte un poco antipático decirlo, diría que no es una senda que yo recomendaría a todo el mundo. No tanto por su posible complicación -si deseamos completar el recorrido con sus diferentes variantes-, sino por el hecho de que discurre con frecuencia al borde de  desniveles que suponen un riesgo y, desde luego, no recomendados los que padecen de vértigo. Por otra parte, una buena parte de la misma se desarrolla sobre un suelo de arenisca bastante resbaladiza, cuyo origen hay que buscar en la descomposición de la roca granítica dominante en esta zona, una característica que se nota de manera especial en el primer trecho del camino que va desde su inicio (con la Urbanización Patricia situada frente a nosotros y al otro lado del Río Boeza) hasta el punto más alto de nuestro  recorrido, un formidable mirador desde el que se divisa el único castro en la zona y otros elementos orográficos reseñables, tales como el Redondal  (1.621 metros, con su gran antena prácticamente visible desde cualquier parte de El Bierzo y sus numerosas eólicas), o Peña Escrita (1.101 metros). Ambas cimas están catalogadas como puntos geodésicos oficiales.

La Carretera de Molinaseca saliendo de Ponferrada, donde podemos intentar aparcar nuestro vehículo.

Con todo, si se toman las debidas precauciones, entre ellas la de iniciar la ruta temprano y disponer de buenas botas, -o de frenos en el caso de las bicicletas de montaña-, no tendría por qué producirse ninguna desgracia. Quizás, a lo sumo, algún culazo al intentar acceder al Mirador de Pelayo, o algún resbalón con la bicicleta  en algún trozo de la senda más inclinado. Inclinación que, empero, en su punto más crítico puede evitarse pasando por una senda alternativa más cómoda. Por cierto, poco visible e insuficientemente señalizada.

El Camino del Gato, a nuestra izquierda en la foto. Ponferrada.

Dentro de las múltiples posibilidades a las que me referí al principio sitúo la de la orientación de la ruta, ya que ésta permite que se pueda hacer en ambas direcciones. Del mismo modo que también podemos elegir realizarla completa (ida y vuelta), o únicamente en un sentido. Por ejemplo, dejando aparcado un vehículo en el punto de su finalización (o que vengan a buscarnos), ya sea en Ponferrada o en San Miguel de las Dueñas. También, si se prefiere, se puede elegir hacer solamente una parte del recorrido. En tal caso, la parte  elegida será la que comunica Ponferrada con el mirador situado frente al castro, que es la que se ceñe más al curso del Río Boeza, y a su cañón o garganta. La ventaja de esta elección es que en cualquier momento podemos elegir volver. Algo interesante cuando nos acompañan niños, a los que recomiendo tener siempre a la vista. Con esta precaución nada malo debería suceder.

El inicio de la Senda de los Canteros en el Camino del Gato. Ponferrada.

Otras posibilidades abiertas serían las de regresar desde San Miguel a Ponferrada con el tren, o en autobús, o al revés, pero como creo que los horarios no son muy amplios. En este convencimiento,  confieso no haber ni observado tal posibilidad.

Si hacemos la ruta desde Ponferrada, cuando lleguemos a lo más alto de la misma y avancemos algunos metros más veremos que hay un poste al que han arrancado el letrero. Algunos metros más lejos aparecerán otros con varias indicaciones. Una de ellas es la que nos propone la posibilidad de visitar el castro (derecha), otra la de seguir de frente hacia San Miguel, y una tercera la de bajar hasta el pueblo por la Fuente Cimera. Esta última elección es la menos complicada, aunque en mi última salida yo elegí coger la senda directa con el pueblo. Esta especie de atajo nos llevará a una pista que pasa cerca de una especie de cortijo, y de ahí a la ruta habitual. La confluencia se sitúa al lado mismo del túnel que permite pasar por debajo de la vía del tren.

La Fuente Cimera. San Miguel de las Dueñas. 1 julio 2017.

De la Fuente Cimera puedo decir que ofrecer agua fresca durante todo el año, aunque sin garantías sanitarias. Yo la he bebido y nada me ha pasado. He de decir que en cierto momento de nuestro recorrido por las alturas baja un regato con agua, la cual discurre por debajo del último puente de madera (hay tres). Pero este agua, cuando baja poca cantidad, lo hace con cierta coloración férrica; el acceso a su curso es complicado, y me parece que casi es mejor olvidarse de ella.

Las “fragas” del Boeza y la Urbanización Patricia, al inicio de la excursión. Ponferrada, 1 julio 2017.

Una vez llegados a Sant Miguel de las Dueñas, por la pista que pasa  muy cerca del Río Boeza, tanto que éste suele invadirla en época de grandes crecidas, se nos presenta la posibilidad de regresar a Ponferrada por otra ruta distinta. Ésta atraviesa el pueblo, y tras cruzar la vía del tren La Coruña – Palencia por un puente bastante alto, continúa  por una pista paralela a la autopista A-6, situándose bajo su nivel y devolviéndonos a la Fuente Cimera. Si tenéis un mapa topográfico de la zona, o ganas de investigar un poco, acabaréis encontrándola. Esta pista acaba en un cruce que está situado por debajo de la Fuente Cimera y no muy lejos de ella. Llegados hasta allí, ya sea por el camino marcado o por esta variante, ya sólo nos quedará subir hasta el mirador situado frente al castro. En éste nos reencontraremos con el gran letrero que señaliza la senda del retorno a Ponferrada.

Nuestra senda avanza paralela a la vía del tren. Ponferrada, 1 julio 2017.

Rizando el rizo, añado que los ciclistas pueden llegar hasta esta señal viniendo en bici desde Ponferrada por la N-VI. Para llegar hasta allí tendrán que pasar por delante del Bar Azul, para después comenzar a bajar la carretera y terminar entrando por la derecha en una zona industrial desde la que es posible cruzar por encima de la Autopista A-6. Una vez cruzado el puente les será relativamente fácil llegar hasta el inicio de la senda en dirección a Ponferrada. O a San Miguel.

El letrero que marca formalmente el inicio de la senda. Ponferrada, 1 julio 2017.

La Senda de los Canteros es tan frecuentada por ciclistas como por caminantes. Sin hacer distinciones, a todos ellos les recomiendo mucha atención a los precipicios. Ya puestos, también pediría a los ayuntamientos concernidos que retiren los postes metálicos situados al borde de esta ruta, constituidos por trozos de vía férrea. Entiendo que su dureza y bordes afilados podrían provocar graves heridas a algún ciclista en caso de chocar con ellos. Sería conveniente sustituirlos por otros en madera.

No quisiera que de esta lectura se sacaran conclusiones erróneas, y que lograra desanimar a alguien a la hora de decidirse a realizar esta ruta. Y lo digo así porque considero que es una de las más interesantes de las que tenemos por aquí. Por su geología resulta altamente original en nuestra comarca, recordándonos por momentos parajes de Galicia o de la Sierra del Guadarrama.  

Vista desde el Mirador de Pelayo. Ponferrada, 1 julio 2017

El origen de la senda -no lo he dicho aún- proviene de los canteros que explotaban la roca granítica del lugar para su aprovechamiento en la construcción. Según  he leído, de estas canteras salieron las piedras que se utilizaron para construir el Palacio Episcopal de Astorga, proyectado por  Antoni Gaudí, y posiblemente el Monasterio de San Miguel. También la Casa Consistorial de Ponferrada y otras edificaciones del casco antiguo de esta ciudad. En el camino todavía se pueden observar catas y hasta una construcción, un tanto oculta y ya sin techo, que relaciono con ellos. Pero también encontraréis algunas ruinas, pocas, de viviendas que revelan una ocupación anterior del cañón, probablemente relacionadas con la actividad agraria o ganadera en tiempos remotos. Algunas de las canteras de donde se sacó la piedra son fácilmente reconocibles, pero otras no.

Vista del Pantano del Montearenas desde la Senda de los Canteros. Ponferrada, 1 julio 2017

Uno de los panoramas más bonitos de este recorrido es el que nos ofrece el Embalse del Montearenas, construido en la confluencia de los ríos Boeza y Meruelo. Este último, sabemos que  proviene de Molinaseca y, más allá, de los Montes Aquilianos. El otro paisaje relevante cabe situarlocasi al final del recorrido por el cañón. Ahí hay grandes rocas graníticas que impresionan por su enorme tamaño. Como también nos impresiona la pared sobre la que se asienta la Urbanización Patricia, al inicio de nuestra senda.

El Embalse del Montearenas, construido en el año 1966 para producción hidroeléctrica, es propiedad de Endesa y tiene capacidad para 2.0 hm3. Es una presa pequeña, ya que tan sólo ocupa 19 hectáreas. Anoto que fue dragado hará medio año para aumentar su capacidad, operación que coincidió con algunos de mis paseos por la zona del río Meruelo, por lo que me fue posible fotografiarlo vacío.

Hay una pista asfaltada que baja desde el Montearenas hasta el embalse y que corta nuestra senda. Una vez atravesada esta, del otro lado, una señal señalando San Miguel de las Dueñas nos remitirá a nuestro camino.

Un alcornoque de retorcidas formas. Ponferrada, 1 julio 2017.

Sobre la fauna diré que, en mi reciente excursión, sólo alcancé a ver algunas lagartijas, algunas pequeñas moscas y otros insectos menores. Pero en lo que respecta a la flora ésta se presenta muy variada. Hay un poco de todo: robles, encinas, pinos y alcornoques… Pero también podemos encontrar jara, lavanda, zarzas, escobas (sobre todo en la parte más alta, hacia el final), y una gran variedad de cardos. También reconocí dos especies alóctonas (Ailanthus altissima, de la que hay un bonito bosquecito al inicio de la ruta) y Phytolacca americana), que por desgracia ya son comunes en todo El Bierzo. También, en época otoñal, he podido recoger algunas setas comestibles.

¿Cómo encontrar el inicio de la senda?

Señal que marca el final, o el inicio según se mire, de la Senda de los Canteros. San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Antiguamente esta senda solía cogerse desde el espacio que hay al finalizar el puente sobre el Río Boeza, viniendo de Molinaseca, pasada la Urbanización Patricia. Luego, bastaba con cruzar la vía del tren La Coruña-Palencia y ya estábamos en el inicio de la senda. Hoy, esa posibilidad continúa abierta, con sus riesgos (hay espacio para un par de coches, o un poco más lejos donde las empresas industriales), aunque personalmente recomiendo abordarla desde Ponferrada.

Si nos situamos en el Camino de Santiago, una docena de metros antes de pasar por debajo del túnel del tren (yendo hacia Molinaseca), veremos que podemos girar a la izquierda por la Calle del Gato. Allí hay varias viviendas bajas construidas, y cuando éstas se terminan arranca, por la derecha, una senda estrecha que es el inicio de nuestro camino (no tiene señalización alguna). Sólo hay que seguirla hasta que ésta acabe por situarse paralela a la vía. Unos trescientos metros después nos encontraremos con un cartel bien grandote que señala la ruta. A partir de ahí, sólo nos quedará seguirla, avanzando por las alturas siempre paralelos al río, sin dejarse tentar por ningún otro sendero que pueda presentarse. Hay tres pequeños puentes en madera construidos en la senda para salvar los regueros que bajan de la montaña. Su presencia te confirmará que estás en la buena ruta.

Poste señalizando el Castro, San Miguel de las Dueñas o Ponferrada. 1 julio 2017.

Al principio del recorrido es posible que te alcance el tañido de las campanas de la iglesia de Campo. Más tarde, no te asustes cuando oigas, de cuando en cuando, un gran estruendo. Lo provoca alguno de los trenes de la única línea férrea que comunica el centro del país con el noroeste. Desde la altura podrás ver las vías del tren, quizás alguno de ellos,  y los túneles que atraviesa. Estamos en una zona agreste y de complicado trazado para las vías férreas. 

Al volver de la excursión, si quieres ofrecerte otra pequeña variante sin alargar apenas el recorrido, puedes elegir hacerlo por la de los Arrieros, ya casi a la entrada de la ciudad. Su inicio está bien señalizado, para luego perderse un poco. No obstante el sentido común sin duda te marcará el camino correcto. Pasarás cerca de unas viviendas pareadas por una pista asfaltada en la que abundan los bancos metálicos para el relajo de los vecinos.

Si te los encuentras con algún perro suelto, como me ha sucedido a mí, asegúrate que sea pacífico antes de pasar. En mi caso lo era, pero nunca se sabe, y ante la duda lo mejor es llevar en la mano un buen bastón.

Otro poste situado en la bifurcación de la Fuente Cimera y de la bajada directa al pueblo.

La distancia total del itinerario, ida y vuelta y por el camino más corto, es de aproximadamente  dieciocho kilómetros. El desnivel no es excesivo, de 116 metros según algunos y hasta de 275 para otros. Personalmente, yo que no tengo material técnico para realizar estas mediciones, me inclino más por la última medida. La altura media de la ruta se sitúa en  el entorno de los 600 metros. Habremos de calcular unas siete u ocho horas de caminata, en ir y venir, por la senda ordinaria.

Las mejores estaciones para realizar este itinerario son en invierno, primavera y otoño. En verano a veces el calor resulta agobiante, pero se ve suavizado por los corredores de sombra en el recorrido. Atentos pues, a las predicciones atmosféricas, ya que no hay lugares para resguardarse en caso de tormenta.

Por otro lado, creo oportuno recordar que esta senda, según he leído, atraviesa un coto de caza. Yo no he visto las señales, pero sí he prestado atención a un comentario de alguien diciendo que se había encontrado con un cazador armado. Por este motivo, y por precaución, es recomendable comprobar las fechas de temporada de caza.

Torretas pertenecientes al antiguo funicular minero. San Miguel de las Dueñas.

A una corta distancia del monasterio, llegando a San Miguel, nos fijaremos en un par de torretas oxidadas situadas en las inmediaciones del río. Es lo que queda de un funicular aéreo que sirvió para trasladar el mineral proveniente de Calamocos, Onamio y Paradasolana hasta la estación del tren.

En lo relativo al austero Monasterio de San Miguel, ocupado por monjas de clausura cistercienses, deciros que vale la pena acercarse hasta él. Si os fijáis bien veréis que una parte del mismo se halla deshabitada, con sus ventanas decaídas y cristales rotos, más algún que otro detalle que precisaría arreglo. Probablemente necesitaría alguna inversión económica para permitirle recobrar todo su esplendor.

El Monasterio de San Miguel de las Dueñas, 1 julio 2017.

Vale la pena detenerse a mirar su puerta principal (han abierto otra en el muro, que es la que hoy se utiliza para entrar al recinto), así como su fachada. A mí me ha parecido reconocer en el una estatua del arcángel San Miguel enfrentándose al maligno. También hay un interesante blasón, colmado de castillos, y una placa dedicada a los Caídos por Dios y La Patria. Cruel testimonio de la postrera alianza entre la iglesia y el franquismo. Por lo que parece los otros muertos, los de las cunetas, esos no merecen placa alguna.

Y nada más, si acaso disculpad el último comentario, ya que hay dolores que no se olvidan jamás. Por lo demás, deseo que estas indicaciones, aunque incompletas, os resulten de utilidad. ¡Bienvenidos a El Bierzo!

Un ecologista en El Bierzo.

Por la Senda de los Canteros. (De Ponferrada a San Miguel de las Dueñas). 01/11/12. Rutinas varias.com.

Senda de los Canteros. Ponferrada – San Miguel de las Dueñas. 20/11/12. Aventurasdeundominguero.blogspot.com.es.

Monasterio de San Miguel de las Dueñas. Wikipedia.org.

XV Ruta de senderismo – SENDA DE LOS CANTEROS. 20/04/13. Youtube.com. Carlos Corzón Campazos.

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La alcaldesa de Ponferrada se queda en casa mientras miles de bercianos protestan en la calle por la pésima calidad de su asistencia sanitaria

Manifestación en defensa de la sanidad pública. Ponferrada, 23 febr. 2017.

Manifestación en defensa de la sanidad pública. Ponferrada, 23 febr. 2017.

He vivido aproximadamente una década de mi vida en Francia,  país en el que conservo familiares  y que suelo visitar todos los años. En Cataluña he vivido muchas décadas más. En cualquiera de estos dos lugares siempre me beneficié de unos servicios sanitarios excelentes.

Es cierto que con la crisis económica que atraviesan los países industrializados, como puedan ser Francia o España, esta calidad  ha tendido a menguar. En el país galo por que hay menos dinero y en el catalán porque su gobierno autonómico se lo está gastando en anhelos independentistas. Pero lo que he visto en El Bierzo, que es donde resido desde hace casi otra década, es tan infame que no se puede expresar.

Qué es lo que motiva que en esta comarca del oeste leonés los servicios sanitarios sean tan  especialmente malos, y con tanta diferencia, no lo sé. Imagínese teniendo que esperar hasta ocho meses para que le atiendan de un problema relacionado con un golpe. Y plazos semejantes existen para urología u oftalmología, por no citar a otros servicios que conozco menos.

Recuerdo una operación que sufrí en Cataluña, tras la cual permanecí varios días en el hospital recuperándome. Pues aquí en El Bierzo, la misma operación me fue practicada y la por la tarde o al día siguiente (no recuerdo ya con total exactitud) se me obligó a abandonar el hospital. O mejor dicho, la clínica privada a la cual me habían remitido el Hospital del Bierzo.  Pero lo que sí recuerdo perfectamente es que tuve que salir apoyado en los familiares, ya que apenas si lograba mantenerme de pie.

Manifestación en defensa de la sanidad pública. Ponferrada, 23 febr. 2017.

Miles de personas se manifiestan en defensa de la sanidad pública. Ponferrada, 23 febr. 2017.

Todas estas desventuras me inclinan a pensar en la opción de contratar una mutua privada, donde pueda ser atendido de inmediato. Pero me resisto a ello porque sé que, en definitiva, es lo que “ellos” quieren. Que se desmantele la sanidad pública, en beneficio de la privada, y que aceptemos esa posibilidad ante el pésimo funcionamiento de la primera.

Hasta ahora, en España hemos disfrutado de una de las mejores asistencias sanitarias del mundo, algo de lo que podíamos enorgullecernos. Pero en los últimos años hemos visto como se ha ido desmoronando este servicio básico, regular y constantemente agredido por aquellos que defienden los intereses de una sanidad privada.

Ciertamente es algo que no debemos permitir, y confieso que ayer me congratuló muy favorablemente ver a miles de personas en la calle defendiendo una sanidad de todos. Tanto como me desilusionó ver que “mi alcaldesa” nos daba la espalda ante una petición sobradamente justificada. Y es que, lamentablemente, la política vuelve a estar por en medio. Buena prueba de ello la presencia multitudinaria, de políticos y personajes de diversos pelajes, y no siempre los mejores, en la manifestación.

No debiera ser el caso, porque la sanidad es demasiado importante para que se la convierta en rehén de intereses que no sean los puramente ciudadanos. Por desgracia, si no intervienen los partidos y los sindicatos aquí es muy difícil movilizar a la ciudadanía. Por muy vital que sea el asunto para esta última. Y eso, por desgracia, es  realmente lamentable.

Un ecologista en El Bierzo.

Una ‘marea blanca’ de más de 7.000 personas reclama en Ponferrada una “sanidad pública y de calidad”.  23/02/17. Elbierzodigital.com.

Paciente de Ponferrada denuncia a consejero Sanidad por falta de asistencia. 03/10/16. Lavanguardia.com.

Ponferrada (León) se llena de globos blancos para defender sanidad de calidad. 23/02/17. Lavanguardia.com.

Ecobierzo organiza la III Jornada sobre tradiciones y leyendas bercianas

Cartel. III Encuentro de Tradiciones y Leyendas Bercianas. 27 nov. 2015. Autora: Marta de Castro.

Cartel. III Encuentro de Tradiciones y Leyendas Bercianas. 27 nov. 2015. Autora: Marta de Castro.

Este martes día 17, a partir de las 20 horas, se desarrollará en la Biblioteca Municipal de la Casa de la Cultura de Ponferrada la programación prevista por Ecobierzo para la celebración de la “III Edición Tradiciones y Leyendas Bercianas’. Una actividad que cuenta con el patrocinio del Área de Cultura del ayuntamiento de Ponferrada.

En primer lugar intervendrá Xabier Lago Mestre con una ponencia relativa a las resistencias de las pedanías, a lo largo de la historia, a las sucesivas modificaciones restrictivas de sus atribuciones y poderes. De este modo se abordarán los levantamientos concejiles contra los señores medievales, las resistencias frente a las imposiciones reales en la provincia del Bierzo, la reforma forestal en la Edad Moderna y la protoindustralización, las políticas liberales antiseñoriales del siglo XIX, las políticas forestales durante la época franquista y las últimas reformas de las administraciones locales.

El catedrático José Antonio Álvarez de Paz. 2015. Elecodelbierzo.com.

El catedrático José Antonio Álvarez de Paz. 2015. Elecodelbierzo.com.

A continuación, moderado por el periodista Manuel Ferreiro, se establecerá un coloquio entre José Antonio Balboa de Paz y Manuel Cuenya, dos grandes conocedores del romanticismo, de Enrique Gil y Carrasco y de la intrahistoria y el mundo legendario de nuestra comarca.

Los apartados que servirán de guía a la exposición se incluyen en estos epígrafes fundamentales:

Gil y Carrasco: romanticismo y leyendas, la relación entre el romanticismo y el mundo legendario, las leyendas y la creación de una conciencia colectiva; romanticismo y nacionalismo; la relación entre la leyenda, la novela histórica  y la historia con Gil y Carrasco y el Señor de Bembibre.

Se habilitará el tiempo necesario, a la conclusión de las varias conferencias, al objeto de permitir la participación activa del público asistente.

Información biográfica sobre los ponentes:

El historiador Xabier Lago Mestre. Diariodeleon.es. Foto: Luis de la Mata.

El historiador Xabier Lago Mestre. Diariodeleon.es. Foto: Luis de la Mata.

Xabier Lago Mestre: licenciado en Historia por la Universidad de Salamanca , conferenciante, colaborador en publicaciones, bloguero, estudioso de temas bercianos, trabaja como administrativo en los servicios de la Junta de Castilla y León y tiene experiencia como profesor de español y gallego.

José A. Balboa de Paz: historiador, profesor e investigador, columnista en diferentes medios, escritor con una amplia producción bibliográfica (vgr. “El Lago de Carucedo”), corresponsable de obras colectivas, articulista en revistas especializadas.

El escritor Manuel Cuenya (primero por la izquierda). Elecodelbierzo.com.

El escritor Manuel Cuenya (primero por la izquierda). Elecodelbierzo.com.

Manuel Cuenya: profesor de la universidad de León , licenciado en Psicología, ha impartido conocimientos en Artes Escénicas, ha organizado talleres de teatro y enseña a mejorar la escritura creativa; también escribe en diversos soportes y ámbitos, siendo además un incansable promotor de eventos literarios y divulgador de las esencias del Bierzo Alto.

Un ecologista en El Bierzo.

Resumen de la conferencia sobre “Pedanías del Bierzo”. 09/11/15. Elecodelbierzo.com.

Conferencia sobre resistencias históricas pedáneas. 03/11/15. Obierzoceibe.blogspot.com.

I Jornada sobre tradiciones y leyendas bercianas en la Casa de la Cultura. 22/10/12. Bierzotv.com.

I Jornada sobre “leyendas y tradiciones en El Bierzo 2 de 3. 04/11/12. Youtube.com. Filmax1000.

II edición tradiciones y leyendas bercianas. Youtube.com. Filmax1000.

La presión ecologista y la amenaza electoral fuerzan a Riesco a implantar el carril bici

Carriles bici en Barcelona. 2009. Fuente: ecologiablog.com.

Carriles bici en Barcelona. 2009. Fuente: ecologiablog.com.

“Tendremos carriles bici”. Lo ha dicho el alcalde ponferradino Carlos López Riesco, harto de las presiones de Ecobierzo. Aunque no hablaba así hasta hace muy poco tiempo, cuando todas sus declaraciones sobre el tema se limitaban a proferir vanas proclamas populistas sin compromiso real. El desprecio hacia el mundo ecologista, cuya línea represento, era hasta ahora absolutamente flagrante. Y la prepotencia del edil más que manifiesta.

Ahora las cosas han cambiado. Y miren por dónde la política también tiene su parte, y no menor, en ello. Porque la decisión de ex alcalde Ismael Álvarez de presentarse nuevamente a las elecciones municipales está trastocándolo todo. La huida, o casi mejor diríamos desbandada, de algunos ediles afines hasta ahora a López Riesco ha tenido la virtud de dulcificar un poco sus hasta ahora modales esquivos. Algo que de paso ha servido también para suavizar su relación con la Ciuden y con su máximo representante, José Ángel Azuara, con quien la tirantez había llegado a unos límites insoportables. Pero también está sirviendo para que el ecologismo salga beneficiado en un tema tan importante para él como es la movilidad urbana sostenible.

Contrabicicletada. 'I Bicicletada reivindicativa'. Las bicicletas se adueñaron por un día de la ciudad. Ponferrada, 19 sept. 2009. Ecobierzo.org.

Bicicletada reivindicativa’. Las bicicletas se adueñaron por un día de la ciudad. Ponferrada, 19 sept. 2009. Ecobierzo.org.

Ignoro si la “contrabicicletada” que los ecologistas montamos el año pasado, conmigo a la cabeza, habrá servido para algo. Es cierto que coincidió, además el mismo día, con la organización de la “Primera Bicicletada”, algo que evidentemente no fue del agrado del técnico municipal encargado de su organización, el señor Jordán Benavente, ni tampoco –lo entiendo- de la concejalía de Medio Ambiente. Y aunque el alcalde Riesco, decidido a ganarse el aplauso ciudadano, dispuso de muchos medios para su organización -regalando bocadillos preñados, gorras y piruletas para los más pequeños-, no consiguió en la prensa mayor trascendencia que nosotros.

Ahora, a toro pasado, pienso que realmente la ‘contrabicicletada’ sí sirvió para algo. Así como la propuesta que presentamos desde Ecologistas en Acción, Jorge Páez y yo, a la Agenda Local 21. Y que también ha tenido su importancia las denuncias reiteradas sobre el abandono al que se somete el servicio de préstamo de bicicletas por parte del municipio. O nuestra constante insistencia en reclamar carriles bici en la ciudad, manifestada una y cien veces por Ecobierzo… Sí, quizás finalmente todo esto sirvió para algo.

'¡Menos Mundial y más carriles bici'. Ponferrada, 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

‘¡Menos Mundial y más carriles bici’. Ponferrada, 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ahora, cuando el alcalde se ha visto en la cuerda floja, situado frente a su opositor, se ha puesto a buscar apoyos por todas partes. Incluso, lo que es la vida, entre aquellos ecologistas a los que tanto ha menospreciado siempre. Y hace promesas, aunque se le notan forzadas. Promete que va a construir carriles bici por el centro de la ciudad o, incluso, que va a limitar la velocidad en ciertas calles para que por allí podamos circular los ciclistas sin que se nos salgan canas.
Para ello, el máximo regidor está dispuesto a implantar “una experiencia piloto”, con el fin de crear un carril bici que vaya desde la calle Santalla hasta la avenida Pérez Colino (¡caray, que gran recorido!). Y tiene la ignorancia y el descomedimiento de declarar que lo hará “copiando el modelo que se aplica en Barcelona”. ¡Como si Ponferrada fuese Barcelona! Haría mejor en fijarse en otras poblaciones con características similares a la nuestra, sobre todo en aquellas que ya han tenido éxito con la creación de carriles bici.

'Carril bici a todas las pedanías'. Ponferrada, 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

‘Carril bici a todas las pedanías’. Ponferrada, 29 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

El regidor ponferradino asegura ahora que dibujará sobre las aceras y el asfalto urbano un carril bici que permitirá la circulación ciclista por las calles más céntricas de la ciudad. Y que en otras calles más complejas simplemente limitará la velocidad a 30 kilómetros para que podamos convivir vehículos y bicicletas, ¡Menudo cambio de chaqueta!

Quizás sea ahora el momento adecuado para decirle que el año pasado no nos atrevimos a pintar carriles bicis en la calle, como era nuestra intención, porque temíamos sus represalias, que nos metiera en juicios y nos empapelara algunas sustanciosas multas destinadas a acabar con nuestra oposición.

Ese temor fue el único que impidió que nosotros dibujásemos por el centro de la ciudad los carriles bici que él ahora dice defender. Y es que, le guste o no reconocerlo, así como a sus incompetentes servidores, en cuestión de movilidad sostenible, los ecologistas siempre vamos un paso por delante de la mayoría. Y el tiempo suele acabar dándonos siempre la razón.

El experimento de la gaseosa.

Bici. Manifestación ciclista nudista en Madrid. 2008. Bublegum. net.

Bici. Manifestación ciclista nudista en Madrid. 2008. Bublegum. net.

Ahora, el señor Jordán Benavente nos propondrá llevar a cabo un experimento con gaseosa, concebido sin consultar a nadie, -ni tampoco a la Agenda local 21 como hubiese sido prudente y preceptivo hacer-, basándose únicamente en su buen criterio. Una propuesta que puede resultar igual de fallida que lo es el servicio de alquiler de bicicletas. ¡Y es que hay ideas buenas que algunos consiguen convertir en un desastre por ignorancia, dejadez o, incluso, mala fe.

En lo que me concierne, desconfío de este cambio repentino de ideología, que me parece más fingido que auténtico. Incluso, de alguna buena idea del técnico medioambiental (que alguna ha de tener), como la carrera de medios que inauguró el año pasado. Me temo que sin un apoyo de todos los grupos ecologistas no sea suficiente para hacer triunfar un proyecto que puede –y debería- transformar la ciudad.

Si nos atenemos a lo que dice la prensa, pues a este servidor, que es por ahora el máximo valedor de la bicicleta en la ciudad en estos momentos, no se le remite ninguna información municipal, se transitaría por la Calle Padre Santalla hasta la avenida Pérez Colino a través de la calle Dos de Mayo y de la plaza Fernando Miranda, para así poder enlazar con la calle Real.

Es una buena idea, aunque no puede quedarse limitada a eso, ya que el carril queda sin continuidad por el centro de la ciudad al llegar a Pérez Colino. Además, debería poder realizarse el recorrido en sentido contrario también, por otra ruta paralela. Algo que no se ha previsto.

Llegados a este punto sólo me queda decirle a quien le corresponda que no queremos quedarnos en promesas vagas y que luego no se cumplen. Que queremos realidades. Y, a ser posible, proyectos más ambiciosos para una ciudad que se está quedando en la prehistoria de la bicicleta por culpa de unos políticos ignorantes, miopes y cortoplacistas.

La bicicleta: el vehículo medio más rápido para circular en Ponferrada.

Diseños futuristas para la bicicleta. 2008. Mnkstudio.com.

Diseños futuristas para la bicicleta. 2008. Mnkstudio.com.

En la carrera de medios organizada por el Ayuntamiento de Ponferrada con motivo de la “Semana de la Movilidad Sostenible“, la bicicleta volvió a demostrar su superioridad sobre los demás.

Ya he hablado hasta la saciedad de las ventajas de las dos ruedas sobre los otros vehículos, tanto desde el punto de vista medioambiental, como de salud, seguridad, ahorro y bienestar social. ¡En el espacio que ocupa un coche se pueden apilar hasta cinco bicicletas! Ayer en Ponferrada lo importante era ser el más rápido montado sobre un vehículo, ya fuera movido con tracción humana, gasolina, diesel, biodiesel o electricidad.

“La tónica general es que la bicicleta siempre es la más rápida y, medioambientalmente, la mejor”, reconoció el alcalde Carlos López Riesco, que no la utiliza jamás por la ciudad, aunque suponemos que tendrá alguna. De hecho, él también participó en la singular competición bajando en el tren de San Fernando (la una a pie y la otra andando) desde la calle Ancha hasta la plaza Julio Lazúrtegui. ¡Jesús, qué gran esfuerzo; se habrá quedado calvo!

Y, efectivamente, como resaltó el regidor, la gran ganadora volvió a ser la bicicleta. Tan sólo en una de las rutas el autobús se alzó con el triunfo, adelantando al ciclista en un minuto.

Quizás algo convencido por estos datos López Riesco volvió a realzar las posibilidades del transporte público en Ponferrada y apeló a las características de la capital berciana, en la que por cierto se puede ir andando a casi a todos los lugares en poco tiempo: “Ponferrada es una ciudad con unas medidas controlables y caminar es una actividad beneficiosa”, destacó.

Junto con el alcalde, participó en la competición la nueva concejala de Medio Ambiente, Teresa García Magaz, en sustitución de María Encina Pardo, una concejala tan opaca e invisible que me resultó imposible llegar a entrevistarme con ella cuando estaba en el cargo. Desde estas líneas doy la bienvenida a la recién llegada, confiando en que esta renovación comportará cambios significativos en la gestión de ese departamento municipal.

Día sin coche.

Bici. Una ruta ciclista en Alsacia. Fuente: europebybike.org.

Una ruta ciclista en Alsacia. Europebybike.org.

Hoy se celebra el día el día sin coche y el tráfico por las calles de la ciudad tan sólo está permitido a ciclistas, vehículos de carga y descarga, transporte público (taxis y autobuses), usuarios de párquines y garajes y servicios de emergencia. Los vehículos particulares, tanto coches como motocicletas, no pueden transitar desde las 08.00 a las 14.00 horas por la ciudad.

Habría bastante que opinar sobre esta iniciativa europea que, aplicada un solo el día al año, más que concienciar al automovilista logra ponerlo de los nervios, al pillarle casi siempre deinformado, y por ello desprevenido. Sería mucho más efectivo, si queremos saber cómo sería la ciudad sin automóviles, ni que fuera por un día, celebrarlo siempre la misma fecha, tal día o cual día de la primera semana del mes, o un día determinado de la semana, siempre que fuera el mismo. De manera que esto pasara a formar parte de los hábitos ciudadanos.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: el nuevo concejal de Medio Ambiente, María Teresa Magaz, acabó excluyendo por escrito a la Asociación Cultural Ecobierzo de la Agenda Local 21 para cerrarle cualquier posible intervención. Un año más tarde se vio obligada a aceptarla ante su auge social y las constantes denuncias sobre tal exclusión.

“Ea, ea, ea, El Bierzo pedalea”. 19/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ponferrada: el Partido del Bierzo pide la creación de un Taller de Empleo para el mantenimiento de las bicicletas del servicio de préstamo municipal. 17/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ponferrada presenta su candidatura al Mundial de Ciclismo, mientras desatiende a los ciclistas. 16/09/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Aportaciones de Ecologistas en Acción Bierzo al Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) de Ponferrada. 20/06/10. Unecologistaenelbierzo.com.

Ponferrada: tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre “movilidad urbana sostenible”. 11/06/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PSOE pide a Silván que ajuste su retribución al frente del Ayuntamiento leonés y en las Cortes a su dedicación real

El portavoz municipal socialista en el consistorio leonés, José Antonio Diaz. 2015. Fuente: joseantoniodiez.com.

El portavoz municipal socialista en el consistorio leonés, José Antonio Diez. 2015. Fuente: joseantoniodiez.com.

En las pasadas elecciones municipales y autonómicas los españoles eligieron -mayormente, aunque dudo que de manera realmente informada-, pagar elevados sueldos a los políticos elegidos. Es lo que deduzco de los resultados electorales que dieron una mayoría simple al Partido Popular (PP) en muchos municipios. Una formación política que se ha caracterizado precisamente por no establecer un límite a los ingresos de sus representantes al frente de los municipios o de otros organismos públicos al servicio de la ciudadanía.

Si alguien quiere objetar algo a esto le recordaré que uno de los mejores ejemplos de lo dicho fue Isabel Carrasco, la malograda ex presidenta de la Diputación Provincial de León, quien -sumadas las dietas y comisiones a su salario oficial- llegó a disponer de mayores ingresos que el mismísimo presidente del gobierno.

La ya exportavoz socialista en el municipio de Ponferrada, Ángela Marqués. Psoecyl.com.

La ya ex portavoz socialista en el municipio de Ponferrada, Ángela Marqués. Psoecyl.com.

Las disputas por el cobro de los emolumentos municipales ha generado su primera víctima en el consistorio ponferradino, donde la portavoz del grupo municipal socialista, Ángela Marqués, dimitió ayer de su cargo al no verse respaldada por su partido  en su petición salarial, aunque seguirá como edil. Y me imagino que noticias semejantes se han producido en más lugares.

Recuerdo que cuando colaboré en la redacción del borrador sobre los principios éticos que deberían de regir el partido Podemos, uno de las premisas que establecí fue que los políticos se ocuparan -y cobrasen- por un único trabajo, aun aceptando que pudieran ejercer provisionalmente algún cargo más porque la actual organización política obligue a ello. Es decir, que tuvimos en consideración entonces el hecho que algunos ediles municipales pasan a ser de manera automática diputados provinciales. En este caso, actualmente, compaginan su gestión con ambos cargos, aunque dudo que con un resultado correcto en el ejercicio de ambos a la vez.

El consejero Antonio Silván, el presidente del Tribunal de Cuentas Manuel Núñez Pérez, el exalcalde de Ponferrada Carlos López Riesco y José A. Álvarez Gundín, en el homenaje al periodista ofrecido por la Casa de León en Madrid. 20 febr. 2010. Fuente: D-B News.

El consejero Antonio Silván, el presidente del Tribunal de Cuentas Manuel Núñez Pérez, el exalcalde de Ponferrada Carlos López Riesco y José A. Álvarez Gundín, en el homenaje al periodista, hoy director de informativos en TVE,  ofrecido por la Casa de León en Madrid. 20 febr. 2010. Fuente: D-B News.

El tema ha vuelto a ser noticia porque el PSOE leonés ha exigido al nuevo alcalde de León, Antonio Silván, que reduzca sus ingresos atendiendo a que considera que difícilmente este último podrá atender debidamente a la dirección del Consistorio y, al mismo tiempo, a sus obligaciones como procurador en las Cortes regionales. En este sentido, el portavoz municipal del PSOE en el consistorio, José Antonio Diez, ha pedido al flamante alcalde y ex consejero regional de Fomento y Medio Ambiente que “ajuste los 58.000 euros brutos al año que se ha adjudicado como primer edil a su dedicación real”.

He de decir que la petición de Diez me parece cabal y lógica, más aún en la situación de grave crisis económica actual, con millones de familias viviendo conociendo complicadas situaciones de necesidad.

Para los que aún no lo sepan aclaro que el señor Silván (PP) fue, finalmente, elegido alcalde de León gracias a los votos de Ciudadanos. La formación naranja, con sus cuatro votos, sumó los catorce apoyos que Silván precisó para garantizar su investidura como alcalde.

Recuerdo que en una reunión a la que asistieron tres representantes locales de Podemos en Ponferrada, celebrada poco antes del 24 de mayo (fecha de celebración de los últimos comicios), fue imposible arrancar a los representantes de Ciudadanos  un compromiso contra de la incineración de residuos en la cementera berciana de Toral de los Vados. Teniendo en cuenta que podemos considerar al ex consejero  Silván como principal responsable del disparatado Plan Integral de Residuos de Castilla y León, -que significó abrir la puerta a la incineración en cementeras-, he de reconocer la coherencia ideológica del acuerdo entre “populares” y Ciudadanos.

Pero espero que el señor Silván no olvide que, al menos para mí y para una gran cantidad de bercianos, seguirá siendo “persona non grata” mientras no deshaga la mala jugada que hizo a El Bierzo. Algo que, en su nuevo cargo, supongo que le resultará bastante más complicado. Tan sólo espero que ese señor no se vaya de rositas después de toda la corrupción destapada en su Concejalía durante su mandato.

Rafael Delgado y Manuel Ángel Morales, caniddato de UPyD para Ponferrada. 13 enero 2015. Fuente: leonoticias.com. Foto Quinito.

Rafael Delgado y Manuel Ángel Morales, candidato de UPyD para Ponferrada. 13 enero 2015. Fuente: leonoticias.com. Foto Quinito.

En este sentido, recordaré la denuncia que realizó en noviembre de 2014 el coordinador territorial de UPyD, Rafael Delgado, aludiendo a los casos de Meseta Skí y a la Ciudad del Medio Ambiente. Que, además, no son los únicos. Delgado dijo que esos casos “no sólo son graves porque representan una gestión torpe e ineficaz de fondos públicos, sino que rozan el terreno de la inmoralidad al haberse hecho leyes ad hoc para sacar adelante estos proyectos”.

José Antonio Diez, invitó ayer al primer edil del PP a “plantearse lo que han hecho otros regidores en otros lugares, cobrar dedicaciones en función de la dedicación que vaya a tener, con rebajas al 80 ó al 75%”. Yo digo que lo que hay que hay que hacer es que sean dos personas distintas, cada una con un cargo, las que realicen esas funciones. Y cobrando cada una de ellas, como máximo, hasta tres veces el salario mínimo interprofesional.

Diez insistió en que “Silván no puede gobernar como si tuviera la mayoría absoluta, porque se ha quedado muy lejos de los 15 concejales que tenía antes el PP”, y denunció su “falta de diálogo”. “Esto no es ni la regeneración ni el cambio que venden a los españoles”, dijo. Es decir, que no hay nada nuevo bajo el sol.

Precisamente esta misma semana el “Diario de León”, en su habitual y diaria encuesta ciudadana, preguntó a sus lectores si creían que los políticos iban a responder positivamente a la mayoritaria petición de cambio que ha reflejan las últimas elecciones. Se entiende que ofreciendo una mayor transparencia y honradez. La respuesta, tristemente, no ha podido ser más decepcionante: un 87% de los ciudadanos opinaron que los políticos van a continuar actuando igual que lo han venido haciendo hasta ahora. No puede decirse, pues, que reine la confianza entre administrados y administradores de lo público.

Un ecologista en El Bierzo.

Diez reclama la salida de los grupos políticos de las Mesas de Contratación municipal. 2015. Joseantoniodiez.com.

UPyD en CyL exige la dimisión de Antonio Silván por las sentencias de la Cúpula de la Energía y Meseta Ski. 04/11/14. Heraldodesoria.es.

El PSOE exige a Silván que explique las sentencias de la trama solar y la trama eólica. 13/05/15. Ileon.com.

Marqués: «Entendí mal el apoyo de mis concejales y cometí un error». 04/07/15. Diariodeleon.es.

Diez denuncia que Silván pone en Ayuntamiento al servicio de la Diputación. 03/07/15. Youtube.com. Prensa Psoe León.

Diez rechaza el hurto de competencias al Pleno. 26/06/15. Youtube.com. Rosa M. Martín Rodríguez.

Gloria Fernández Merayo nombrada primera alcaldesa de Ponferrada

La alcaldesa de Ponferrada, Gloria Fernández Merayo. 2015. Diariodevalladolid.es.

La nueva alcaldesa de Ponferrada, Gloria Fernández Merayo. 2015. Diariodevalladolid.es.

Hace muy poco me di casi de bruces con Gloria Fernández Merayo. Ella salía del portal de su casa cuando yo cruzaba por delante y por fuerza me miró. La situación nos obligó a intercambiar las miradas y la suya, he de decirlo, no me agradó. Demasiado fría y sobradamente ajena para mi gusto, pensé. Y más para alguien que dentro de muy pocos días será probablemente mi alcaldesa. Me parece que no ha tenido mucho en consideración que yo soy uno de los ciudadanos por quien se supone que ella va a tener que trabajar.

Dicho esto, he de aclarar que yo no tengo nada particular en contra de esta señora, de la que desconocía todo hasta hace poco. El Partido Popular presentó una cara nueva a las elecciones municipales de Ponferrada y creo que acertó. Fue Gloria Fernández Merayo, convertida el sábado pasado, 13 de junio, en la primera mujer alcaldesa de la ciudad templaria, coincidiendo con la constitución en España de los nuevos gobiernos municipales.

El Ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.worpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El ayuntamiento de Ponferrada. Foto: Enrique L. Manzano.

Comento la noticia (pese a haberme prometido a mi mismo de no escribir nada más sobre lo local),  porque contiene dos aspectos que me interesa destacar. El primero es la recuperación de una normalidad que no lo es todavía, como es que una mujer acceda al timón de mando de una gran ciudad como es Ponferrada. Y el segundo es porque será con su equipo de gobierno y con ella con quienes tendré que “lidiar”, desde la asociación con la que colaboro, el modelo de ciudad que  queremos.

Sobre lo primero no hay gran cosa que añadir, salvo resaltar la satisfacción que me produce que se haya alcanzado por fin esa ‘normalidad’ a la que antes me referí. En cuanto a lo segundo, no me hago demasiadas ilusiones. No creo que la situación vaya a cambiar sensiblemente con respecto a lo  que había antes, ni en el mejor ni en el peor sentido. Si acaso, podría hacerlo en un sentido negativo, con sería por ejemplo proponiendo la recuperación del disparatado proyecto de crear una macroestación de esquí en el Morredero.Y si llegara a recuperase la economía municipal, cosa casi imposible después de coma la ha dejado Samuel Folgueral y su equipo, y hubiese más dinero en las arcas, incluso el ‘faraónico’ y mal diseñado proyecto del monte Pajariel que logramos impedir. Pero, para que engañarse,  dudo mucho que vea durante la próxima legislatura algún avance en municipalización de los servicios básicos, como por ejemplo el de la recogida de las basuras, o el del agua; o alguna mejora sustancial en la calidad del transporte público, en especial con las pedanías.

Ismael Álvarez, Emilio Cubelos y Samuel Folgueral (de izquierda a derecha). Ponferrada. Periodistadigital.com.

Ismael Álvarez, Emilio Cubelos y Samuel Folgueral (de izquierda a derecha). Ponferrada. Periodistadigital.com.

Pero aún así, y esperando errar en alguno de mis anteriores comentarios, he de confesar que la renovación municipal sucedida, que implica la desaparición de las viejas caras y el ‘entierro’ político, al parecer definitivo, de Ismael Álvarez (el alcalde ponferradino en la sombra, hasta hoy), creo que resultará muy positiva para la ciudad. Todavía no puedo asegurar que respiraremos nuevos aires, porque desconozco la trayectoria personal de algunos de los nuevos ediles, pero espero con relativo optimismo que estos/as aporten una deseada renovación en la forma de gobernar, más respetuosa en el fondo y la forma de gobernar, y con las esperanzas de la ciudadanía.

Se quedó pues el señor Samuel Folgueral, como se dice, sin plumas y cacareando. Es decir, sumido en la más absoluta de las soledades junto con su equipo, una parte del cual provenía precisamente de las filas de Álvarez, aunque en él ya no continúe el economista Emilio Cubelos. Destaco a este último porque fuimos amigos en la infancia (aunque él comenzó pronto a caminar hacia la derecha y yo en sentido contrario) y por el acierto que creo que ha tenido al tomar esa, al menos para mí, sensata decisión. Probablemente se ahorrará unos cuantos disgustos. Me parece que ya bastante va a tener, él y todos sus compañeros en el anterior gobierno, los de su partido (Cristina López y Sergio Gallardo) y los del de los no adscritos (Samuel Folgueral, Anibal Merayo, Santiago Macías, Isabel Baílez, Montserrat Santín), con apechugar con la denuncia relacionada  con las cuentas del Mundial de Ciclismo. Y es que en esta ciudad, donde pocos o nadie se quiere comprometer, todavía quedan 119 ciudadanos probos, que para alguno no son más que “unos hijos de puta”, pero que para otross son personas honradas que miran por los intereses de esta ciudad.

Rita Prada. 2014. Bierzotv.com.

Rita Prada. 2014. Bierzotv.com.

En este contexto de enfrentamiento político, casi resulta remarcable que Rita Prada, la secretaria comarcal de los socialistas, no llegara a convertirse en el cadáver político que muchos deseaban. Y auguraban. Finalmente el odio socialista hacia quienes consideran que les traicionaron fue superior a cualquier otro sentimiento o razón. Pero además habían otros sobrados motivos para intentar impedir que quien contaba con menos ediles se quisiera hacer, incomprensiblemente, con mando de la ciudad. Es lo que pretendía conseguir Folgueral, en un inimaginable alarde de engreimiento personal. En definitiva, creo que fue una decisión más que acertada la que tomó  Ángela Marqués y su partido, incluso aunque fuera al precio de tener que dejar la alcaldía ponferradina en manos del Partido Popular. Hacer lo contrario hubiese significado la ruina definitiva del PSOE local. Es decir, la de una formación política que, pese a todos sus defectos, todavía resulta indispensable.

Pocos avances pues, como decía, auguro para el medio ambiente y la justicia social en el municipio de Ponferrada. Y esto pese a la presencia de dos concejales de Ponferrada en Común, que creo que poco podrán hacer salvo protestar, y la de los otros dos de Coalición por El Bierzo (CB), que conociendo el percal creo que apuntarán más hacia donde les empuje sus intereses personales; o la del concejal del Partido Regionalista del Bierzo (PRB), el incombustible Tarsicio Carballo, fiel colaborador de los populares hasta la moción de censura que les descabalgó.

Samuel Folgueral no logró renovar su mandato como alcalde de Ponferrada. Periodistadigital.com.

Samuel Folgueral no logró renovar su mandato como alcalde de Ponferrada. Periodistadigital.com.

Así pues, todo indica que el Partido Popular podrá gobernar con relativa facilidad contando con el apoyo de los cuatro concejales de Ciudadanos, del PRB, y puntualmente de la Unidad Social de Electores (USE), el partido de Folgueral, o de la CB. Y no creo que entre sus prioridades vaya a situarse la de municipalizar servicios, o al menos la no tan polémica medida, y más medioambiental, de modificar el sistema de riego de las calles de Ponferrada, que incomprensiblemente continúa haciéndose con el agua de boca (es decir la potabilizada) en vez de la del río Sil. Incluso cuando para esto se tenga que incumplir con la obligatoriedad de respetar el caudal ecológico del Oza, cuyo escasa cuantía hace que en verano se llene de malos olores la vera del río en Toral de Merayo.

Y en lo que respecta a la recogida de las basuras, y a posibles campañas informativas sobre éstas, fueran ya escolares o ciudadanas, o sobre medio ambiente, tan necesarias, creo que tampoco avanzaremos demasiado. Continuaremos manteniendo el liderazgo de los -al menos- veinticinco años de retraso’ que llevamos con respecto a otras poblaciones de tamaño similar a la nuestra, o incluso más pequeñas. Y lo mismo sucederá con la bicicleta., que seguiremos manteniendo en la prehistoria.

El portavoz de los populares en el Ayuntamiento de Ponferrada, Reiner Cortés, ha denunciado la instrumentalización de las protestas por parte del PSOE. Ponferrada, 28 jun. 2009. Fuente: lacronicadeleon.es.

El portavoz de los populares, Reiner Cortés. Ponferrada, 28 jun. 2009. Lacronicadeleon.es.

En ese sentido, me gustaría que el futuro/a técnico/a de Medio Ambiente del nuevo Ejecutivo revisara el estudio sobre la movilidad sostenible que, en el año 2007, encargó el equipo municipal que encabezó Carlos López Riesco, y que sigue acumulando polvo en algún olvidado armario olvidado. De hecho volví a tener, curiosamente y por casualidad, noticia de él hace tan sólo unos días, gracias al toma y daca protagonizado por el equipo municipal saliente (el de Folgueral y los Independientes Asociados por Ponferrada) con la oposición “popular”, encabezada por su portavoz, el tránsfuga político Reiner Cortés.

Gracias a ese enfrentamiento dialéctico, y con muchos números, pude enterarme, -por fin-, de que tal estudio costó 90.000 euros a los ponferradinos. Total para nada. Porque López Riesco consideró que primaba en exceso la utilización de la bicicleta y el transporte público y que de aplicarse eso le haría perder votos. De este modo, su equipo acordó sumar otros ocho más de retraso a las necesarias transformaciones y cambios que precisa una ciudad moderna. ¡Después de todo, qué más daba, si ya llevábamos cerca de un cuarto de siglo empeñados en acumular cuanto más retraso mejor!

Las trituradoras de papel municipal han trabajado a tope durante los últimos días del bipartito ponferradino. Ponferrada, jun. 2015. Bierzocomarca.eu.

Las trituradoras de papel municipal han trabajado a tope durante los últimos días del bipartito ponferradino. Ponferrada, jun. 2015. Bierzocomarca.eu.

En cuanto a la transparencia municipal, espero que se avance algo en este sentido. Y que el Ayuntamiento no se gaste más dinero de los contribuyentes en comprar títulos fantasiosos, como el de ciudad más transparente. Un premio otorgado por ‘Transparencia Internacional España’, la empresa que dirige el ya algo añejo señor Garrigues Walker, y cuyo sistema de otorgamiento dista mucho de ser el más adecuado. Y, por favor, que tampoco nos compren más “Escobas de platino” o “Banderas Verde” más, o que sé yo, galardones otorgados casualmente por los mismos que asegurar la limpieza de la ciudad (FCC – Medio Ambiente y ACS – Urbaser). Porque estoy convencido de  que nos cuestan un dineral. Además, creo que no sirven para nada, porque hace ya tiempo que la gente no se chupa el dedo.

Un ecologista en El Bierzo.

Folgueral cierra el mandato destapando el «despilfarro» del gobierno de Riesco. 23/05/15. Diariodeleon.es.

Merayo cierra un “acuerdo programático” con Ciudadanos y confía en gobernar en Ponferrada como fuerza más votada. 12/06/15. DIariodevalladolid.es.

El alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco. Fuente: elnortedecastilla.es. Foto: V. F.

El alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco. Elnortedecastilla.es. Foto: V. F.

El Ayuntamiento de Ponferrada, el más transparente de España en su gestión. Enero, 2013. Ponferrada.org.

Ecobierzo pone en tela de juicio la transparencia del Ayuntamiento de Ponferrada. 29/01/13. Ecobierzo.org.

Ponferrada: Ecobierzo podrá participar en la Agenda Local 21, tras año y medio de exclusión. 20/10/11. Ecobierzo.org.

Ponferrada debe tener una visión de ciudad de bicicleta si desea postular al Mundial. 12/10/10. Ecobierzo.org. 

Ponferrada: las escobas de oro, plata, platino y menciones ‘en entredicho’. 16/06/10. Ecobierzo.org.