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Medio Ambiente rechaza la construcción de un salto eléctrico en el río Barjas

El río Barjas a su paso por la zona del azud proyectado. 11 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El río Barjas a su paso por la zona del azud proyectado. 11 enero 2013.. Foto: Enrique L. Manzano.

La Asociación Cultural Ecobierzo, de cuya Junta Directiva formo parte, ha informado hoy desde su web que la central hidroeléctrica que la empresa berciana ‘Suma de Energías S. L.’ tenía previsto construir en el río Barjas, situado a caballo entre el municipio del mismo nombre y el de Trabadelo (León), finalmente no se construirá.

La noticia salió publicada en el Boletín Oficial del Estado nº 204, el correspondiente al día 22 de agosto pasado. Hace poco tiempo que tuve conocimiento de ella gracias a un artículo publicado en el Diario de León, un medio que, por lo visto, está pendiente de todo lo que se publica sobre la provincia en la página oficial del país. Una disciplina a la que no he sabido sujetarme particularmente.

Localización del Valle do Seo. Campingvalledoseo.com.

Localización del Valle do Seo. Campingvalledoseo.com.

De este asunto, lo que me duele, es el desprecio con el que nuestras instituciones, en este caso nuestra Junta, nos trata. Hago este dolido comentario porque creo que debiera de ser obligatorio responder a quienes presentan alegaciones a un proyecto, como hizo la asociación medioambiental en la que soy vocal, entre otras muchas que, desde el voluntariado civil, hemos dedicado nuestro tiempo a impedir tal desatino.

A todas ellas mi agradecimiento particular, pues de no haberse movilizado a estas horas probablemente ya tendríamos construido un mamotreto más que no aporta nada positivo a ese rincón extraordinario. Sin duda a nuestros ríos no les aportaría nada de positivo. Habría afectado, además, a uno de los rincones más vírgenes de la geografía berciana. Y es que por no aportar, ni siquiera contribuía a crear, al menos, una media docena de puestos de trabajo estables que quizás hubiesen podido justificar su existencia.

Por otro lado, queda claro que la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil no dejará nunca de sorprenderme, pues tampoco  puedo evitar sentir como una descortesía que no responda a las alegaciones, en una actitud falta de respeto que creo que poco tiene que ver con una falta de medios humanos. Y lo mismo me atrevo a decir de la Junta de Castilla y León, amén del propio Ministerio de Medio Ambiente, entes a mi juicio con suficiente personal y que, desafortunadamente, también acostumbran a practicar la política del “yo me lo guiso y me lo como”. Es decir, sin contar con para nada con esta esforzada sociedad civil a la que antes hice referencia.

Por lo contrario, reconozco que el texto publicado en el BOE es muy detallado, lo que se agradece. Aporta transparencia a quienes deseen conocer más a fondo el asunto, cuáles fueron los grupos que presentaron alegaciones, y de qué tipo. Quizás advierta entonces que, de hecho, este proyecto, -como me señaló en su día el alcalde de San Fiz do Seo-, viene de lejos en el tiempo. Pero los errores formales en la confección del mismo se han ido repitiendo un año tras otro, por lo que imagino que las autoridades evaluadoras probablemente no hayan tenido demasiadas dudas a  la hora de  rechazarlo.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

En sus conclusiones, el Secretario de Medio Ambiente del Ministerio hace referencia a la destrucción de hábitats de interés comunitario recogidos en la Ley 42/2007, de 13 de diciembre, del Patrimonio Natural, y a afecciones a la fauna asociada al medio acuático y a los hábitats antes mencionados, entre los muchos motivos que han motivado una declaración de impacto ambiental desfavorable para el proyecto. Recordaré aquí que éste se presentó bajo el nombre de ‘Aprovechamiento hidroeléctrico Salto de San Fiz do Seo (Barjas y Trabadelo-León)’.

Concluye Medio Ambiente que “dicho proyecto previsiblemente causará efectos negativos significativos sobre el medio ambiente, y al considerarse que las medidas previstas por el promotor no son una garantía suficiente de su completa corrección o su adecuada compensación”.

Plano del Salto de San Fiz do Seo. 2013. Boe.es.

Plano del Salto de San Fiz do Seo. 2013. Boe.es.

Desde estas líneas felicito a la plataforma ‘Salvemos el Valle do Seo’, creada ex profeso para solventar esta situación, y a los compañeros del Comité de Defensa Civil del Bierzo – Laciana – La Cabrera (hoy ya convertido en “Plataforma”) que tan prestamente aportaron su desinteresada colaboración. También a la asociación Amigos de los Montes Aquilianos, que me ayudó con las alegaciones, y a todos los demás. Fueron muchos los grupos que se personaron contra el proyecto y no dudo que ese aspecto también tuvo su importancia a la hora de que la Junta tomase su decisión.

Queda pendiente de resolución la petición realizada por la misma empresa para el río Ancares, que considero que a mi juicio debería ser desestimada con más motivo aún que la del río Barjas, al situarse el proyecto de construcción de otra minicentral eléctrica dentro del ámbito geográfico de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses, una zona declarada protegida por la Unesco.

Un ecologista en El Bierzo.

Boletín Oficial del estado. Núm. 204. Viernes 22 de agosto de 2014. Sec. III. Pág. 67890.

El ministerio de Medio Ambiente deniega los permisos para un salto hidroeléctrico en el río Barjas. 02/09/14. Ecobierzo.wordpress.com.

Las ruinas del poblado minero de la Peña do Seo. Fuente: moterus.es.

Las ruinas del poblado minero de la Peña do Seo. 2012. Moterus.es.

Medio Ambiente rechaza la central hidroeléctrica en el río Barjas. 23/08/14. Diariodeleon.es.

Ecobierzo convoca a sus socios y simpatizantes contra la construcción de saltos eléctricos en los ríos Ancares y Barjas. 17/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Concentración contra la construcción de dos minicentrales en los cauces del Barjas y el Ancares. 21/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Concentración contra la construcción de dos minicentrales en los cauces del Barjas y el Ancares

El pedaneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez, el propietario de la piscifactoría Bierzo, Ernesto Soto y Juan Álvarez, del comité de Defensa Civil (de derecha a izquierda), con otros concentrados. 20 enero 2013. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El pedaneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez, el propietario de la piscifactoría Bierzo, Ernesto Soto y Juan Álvarez, del comité de Defensa Civil (de derecha a izquierda), con otros concentrados. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Son dos valles sometidos a la decadencia y lo estarán aún más si se aprueban los permisos otorgados por la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil para la construcción de saltos hidroeléctricos en sus cauces. Me estoy refiriendo a los valles del río Ancares (a la altura de San Pedro de Olleros) y al del Seo (al nivel de la pedanía de San Fiz do Seo).

Son valles distintos, regados por ríos también diferentes, alejados el uno del otro, aunque ambos situados en El Bierzo (León). Pero ambos engalanan la comarca berciana con su naturaleza virgen y conocen un problema parecido. Y ambos tienen un mismo antagonista: la empresa Suma de Energías, S. L., propiedad del empresario berciano Manuel Lamelas Viloria, el presidente además, y desde hace numerosos años, de la Cámara de Comercio de León. Alguien que lleva la mayor parte de su vida dedicado al negocio del carbón.

Frente a frente, con intereses dispares, como en un tablero de ajedrez, se sitúan los vecinos de ambas cuencas y la empresa promotora de los saltos hidroeléctricos. Resulta evidente que el empresario berciano, ante el agotamiento del filón del carbón, está buscando nuevas alternativas empresariales. Para eso ha decidido diversificar sus empresas y orientar una de sus ramas hacia la construcción de minicentrales eléctricas.

En cuanto a los vecinos, ellos están allí precisamente porque no quieren que se construya esa presa que trastoca sus sistemas tradicionales de vida, tales como la recogida de la castaña en otoño, el turismo… pero también otros aspectos menos prosaicos, como por ejemplo los inolvidables baños recreativos en los “banzaos…” Esos vecinos creen que no la necesitan para nada e intuyen que no creará puestos de trabajo para los jóvenes del lugar (se habla de uno por cada edificación, ya que estas minicentrales eléctricas funcionan perfectamente a distancia). Además, están firmemente convencidos de que su  construcción afectaría negativamente a sus intereses económicos. Así lo temen tanto el dueño de una piscifactoría, como el del camping o los propietarios de los hostales y restaurantes del entorno, que auguran una disminución del número de visitantes, mayormente excursionistas, pescadores y moteros, si el salto acaba construyéndose.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Entre la treintena de los presentes, vecinos y simpatizantes, hay miembros del recientemente creado grupo ‘Salvemos el Valle do Seo’. Allí está el alcalde pedáneo de San Fiz do Seo, Antonio Abad Álvarez (PP). Él fue el primero que me telefoneó antes de que comenzase todo esto, y parece tenerlo muy claro. Defenderán el valle “hasta la muerte”, afirma. A su lado está el alcalde de Trabadelo, Ricardo Fernández (PSOE), que representa al municipio afectado por la azuda proyectada, junto con el de Barjas. Fernández tampoco quiere la presa, porque también cree que perjudicará a los vecinos de San Fiz, “que se van a quedar sin sus fincas a cambio de nada”.

También están los miembros del Comité de Defensa Civil del Bierzo, Laciana y La Cabrera, que apoyan la movilización de los concentrados. Yo participo en reprersentación de Ecobierzo, y también está un profesor de historia del Instituto Gil y Carrasco de Ponferrada, Melchor López, que ha tenido  el “coraje” de acercarse hasta aquí. Y digo “coraje” porque hace un día temible de frío y lluvia.

Defensores del valle y cazadores, que aprovechan el día para practicar su afición, se agrupan alrededor de un fuego de campo que se agradece. A estos últimos quizás no les afectaría tanto la obra prevista, pero sí a los pescadores que acostumbran a frecuentar el río, en el que abundan las truchas. Éste se quedará casi seco si prospera el proyecto, ya que el agua sería entubada a lo largo de los más de tres kilómetros de canalización cerrada.

Ernesto Soto, el propietario de la piscifactoría -que lleva 40 años funcionando y que él gestiona desde hace 26-, teme por su negocio. Piensa que la posible putrefacción de las hojas en el embalse podría contaminar el agua y frustrarlo. Mientras tanto, otros vecinos señalan la necesidad de defender sus robles y castaños centenarios, muchos de los cuales desaparecerían bajo la presa y el soterramiento de la canalización. Por el momento ya llevan recogidas casi dos mil firmas en una página en Facebook: ‘Salvemos el río Ancares’.

Sé de buena tinta que son numerosos los particulares, asociaciones e incluso algún partido político que han presentado alegaciones contra el proyecto. Y se respira cierta confianza en que éste será finalmente rechazado por la Confederación. De hecho, alguien señala que el que concierne al Valle do Seo la Junta de Castilla y León ya paralizó el mismo proyecto en otra ocasión Y hay tantos errores garrafales en el Estudio de Impacto Ambiental de los proyectos presentados por una subsidiara de la constructora, debidos a esa nefasta práctica del ‘copia y pega’, que todo indica que no saldrán adelante.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Concentración en defensa del valle do Seo. 20 enero 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Otro motivo para el probable rechazo del proyecto viene dado porque todos los datos oficiales de Red Eléctrica Española señalan que estamos sobredimensionados en cuanto a producción de energía, de la cual El Bierzo siempre ha sido una comarca exportadora nata. Entonces ¿para qué cargarse aquello que representa las mejores bazas para un desarrollo futurible de la comarca?

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: ya elaborado el artículo me enteré de que el Consorcio de la Reserva de la Biosfera de los Ancares Leoneses (RBALE), a la que tantos artículos he dedicado en este blog, también ha presentado alegaciones contra el proyecto del Salto de Ocedo, que es como se denomina al del río Ancares. Precisamente ha sido su Consejo de Participación, que representa a diferentes entidades y sectores de la población y de los municipios de la RBALE, el que ha liderado esa movilización, que finalmente se ha visto respaldada por el aval técnico del Comité Científico.

El Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. 2012. Ancaresleoneses.es.

Miembros del Comité Científico de la Reserva de los Ancares Leoneses. Jun. 2012. Ancaresleoneses.es.

San Fiz hace piña contra los saltos. 21/01/13. Diariodeleon.es.

Concentración en San Fiz do Seo contra la construcción de dos minicentrales. 21/01/13. Lacronicadeleon.es.

En León, El Bierzo pretender ser destrozado por las eléctricas… 20/01/13. Pescarmonablogspot.com.

Ecobierzo presenta alegaciones en defensa de los ríos Barjas y Ancares. 23/01/13. Elbierzodigital.com.