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Piden trece meses de cárcel para Victorino Alonso por ‘El Feixolín’

Detalle de la mina del Feixolín (Laciana). 2013. Filonverde.org

Detalle de la mina del Feixolín (Laciana). 2013. Filonverde.org

El magnate minero Victorino Alonso y su representante legal, José Tascón, acudieron esta semana a declarar al Juzgado de lo Penal número 1 de León, por las demandas interpuestas por el ex eurodiputado de Los Verdes David Hammerstein, y el empresario hostelero lacianiego Antonio Arias Tronco, por un presunto delito de desobediencia.

Según alegan las acusaciones la infracción se produjo cuando el empresario decidió desacatar la orden del Tribunal europeo para el cierre y restauración de la mina a cielo abierto del Feixolín, en el valle de Laciana.

Las acusaciones particulares solicitan trece meses de prisión y una multa para cada uno de los encausados, al considerar que con la disculpa de llevar a cabo la restauración del cielo abierto el empresario siguió extrayendo el carbón del Feixolín, en cantidades muy superiores a las necesarias.

El informe del perito judicial ratifica la tesis de la acusación, mientras que la defensa alega que la extracción del mineral era necesaria para llevar a buen término la restauración. Es más, Alonso aseguró que desconocía las labores que allí se realizaban porque no eran de su competencia.

Victorino Alonso en el juzgado acompañado de sus abogados. 21oct. 2010. Lacronica.net.

Victorino Alonso (en el centro) en el juzgado acompañado de sus abogados. 21 oct. 2010. Lacronica.net.

En la línea del perito se refirieron los agentes de la Guardia Civil que, en sede judicial, testificaron que las cargas de carbón que llevaban los camiones al lavadero de Villablino “no tenían ni documentación ni permiso alguno”. Un testimonio que demostraría, según las acusaciones, que Victorino Alonso continuó extrayendo carbón “con la excusa de la restauración”.

La restauración, como es sabido, finalmente tuvo que asumirla la Junta de Castilla y León, después de que los problemas empresariales del Grupo Alonso le impidieran, supuestamente, acometer esa obra.

Es decir, que una vez más volvemos a lo mismo. Empresarios deshonestos se llevan la pasta y luego lo dejan todo destrozado para que los contribuyentes paguemos la restauración, Y lo consiguen porque cuentan con la connivencia de las Administraciones que se lo permiten. Uno se pregunta cuándo llegará el día que la ciudadanía despierte.

La cantera de Cobrana, obra de Martínez Núñez. 2 marzo 2016. Foto Enrique L. Manzano.

La cantera de Cobrana, obra de Martínez Núñez. 2 marzo 2016. Foto Enrique L. Manzano.

Ayer mismo estuve en la cantera que abrió el constructor Martínez Núñez, fallecido hace poco, en Cobrana (El Bierzo). Por suerte los vecinos decidieron finalmente aponerse al destrozo, pero lo que hizo ahí sigue, abierto para siempre, visible desde medio Bierzo. Lo mismo que sucede con la cantera de Catisa, cerca de Lago de Carucedo en las Médulas (también explotada por Martínez Núñez), o en la de Rozuelo, cerca de Folgoso (explotada por Begar, la empresa de José Luis Ulibarri, el director del ‘Diario de León’ y ahora también de ‘esRadio’. Todas tres están hoy clausuradas.

Finalmente recordaré aquí que Alonso tiene todavía pendientes otros dos juicios, uno por la destrucción del medio ambiente provocada por la explotación del Feixolín, por la que se le solicita una pena de 4 a 6 años de cárcel. Y otra por la destrucción del patrimonio prehistórico de Aragón en la cueva de Chaves, en Huesca. La celebración del último tendrá lugar en septiembre.

Precedentes.

El eurodiputado de Los Verdes, David Hammerstein. 2009. Davidhamerstein.com.

El entonces eurodiputado de Los Verdes, David Hammerstein. 2009. Davidhamerstein.com.

No es la primera vez que Victorino Alonso se sienta ente los jueces por este asunto. Así, el 16 de abril de 2012 ya lo hizo ante el Juzgado de Villablino. Entonces ya aseguró que sólo se habían realizado las tareas de restauración a las que le obliga la ley, Todo ello de acuerdo con el proyecto presentado previamente a la Junta de Castilla y León, que –según él- había vigilado la correcta realización de estos trabajos.

Entonces el empresario minero declaró en calidad de imputado –según su abogado- por unas diligencias previas abiertas en el 2006, a las que se acumularon otras posteriores del 2009. Esas diligencias contemplaban el impago de las nóminas de un mes a los trabajadores del Grupo (que según el abogado no fue tal, sino un retraso de 14 días por falta de fondos que luego se subsanó sin que hubiese actuaciones posteriores por parte de los trabajadores); y por otro las presunta desobediencia al no clausurar el Feixolín tras las sentencias que dejaron sin efecto las licencias urbanísticas y el plan de explotación y restauración que habían aprobado el ayuntamiento de Villablino y la Junta castellano-leonesa.

La cueva neolítica de Chaves, situada en la finca de Bastarás del empresario Victorino Alonso fue arrasada hasta los cimientos.  Huesca.  2007.

La cueva neolítica de Chaves, situada en la finca de Bastarás del empresario Victorino Alonso fue arrasada hasta los cimientos. Huesca. 2007.

Según Alonso el cielo abierto tenía las autorizaciones del año 1986 y se explotó con normalidad hasta el 2006. Fue entonces cuando una sentencia del Juzgado de lo Contencioso número 2 de León y otra posterior del Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León, ordenaron la paralización de la corta al considerar que las licencias concedidas no eran las adecuadas.

Esas mismas sentencias ordenaban también la restauración del cielo abierto, obras que el empresario realizó entre el 2006 y el 2009. Sin embargo, un compañero de Filón Verde en Laciana me ha dicho que éstas fueron de pésima calidad.

Un ecologista en El Bierzo.

Piden 13 meses de prisión para Alonso por explotar el Feixolín.
03/03/16. Diariodeleon.es.

Guardia Civil y peritos dicen que Alonso continuó explotando la mina el Feixolín. 03/03/16. Leonoticias.com.

Alonso niega que se explotara el Feixolín después de ser clausurado. 17/04/12. Diariodeleon.es.

Ulibarri garantiza a Martínez la presidencia de la Diputación, según el sumario de la ‘Púnica’

El empresario José Luis Ulibarri se ha visto implicado por Garzón con la red Gürtel. 2011. Elconfidencial.es.

El empresario José Luis Ulibarri implicado por Garzón con la red Gürtel. 2011. Elconfidencial.es.

Ayer escribí sobre la trama ‘Púnica’, cuya apertura del sumario está permitiendo conocer las declaraciones de los imputados en el mismo. Como quiera que consideré que el artículo se alargaba excesivamente decidí reservar para este espacio la exposición de otros aspectos relacionados con el mismo, que sin duda aportan nuevos ingredientes capaces de convertirlo en un atractivo guión cinematográfico, además de resultar útiles para exponer de una manera didáctica cómo se configura la corrupción y cuáles son las putrefactas cloacas por las que transita.

Con Ciudadano Kane(1941) Orson Welles nos legó un extraordinario trabajo fílmico sobre la corrupción periodística, una obra clave no sólo para ilustrar este tipo de denuncia en cualquier acto público, sino también de la historia del cine. Ahora, tras la lectura de la noticia en ‘El Norte de Castilla’ me atrevería a decir que ya tenemos un émulo local del protagonista principal del film. Por cierto, film además de dirigido también magistralmente interpretado por el mismo Welles.

Según la información anteriormente mencionada, el empresario leonés, dueño del periódico ‘Diario de León’ y de ‘Televisión Ponferrada’ y considerado como uno de los principales empresarios imputados en el caso Gürtel, aparece en el sumario de la Púnica garantizando a Marcos Martínez Barazón, ni más ni menos, que la presidencia de la Diputación.

Marcos Martínez el día que salió de la cárcel junto a su abogado. 11 dic. 2014. Leonoticias.com.

Marcos Martínez el día que salió de la cárcel junto a su abogado. 11 dic. 2014. Leonoticias.com.

Firmada por Javier Calvo, la información señala que el ex presidente de la Diputación de León, Marcos Martínez Barrazón, y el ‘conseguidor’ de la trama Púnica,  Alejandro de Pedro, habrían mencionado este hecho en una grabación obtenida por la Guardia Civil. En esa declaración se dice que José Luis Ulibarri se habría comprometido a garantizar la contimuidad de Martínez al frente de la institución provincial utilizando para conseguirlo su poder mediático en la Comunidad. Así constaría en el tomo 27 del sumario de esta causa, donde el constructor leonés es mencionado por los susodichos.

Ulibarri fue imputado en la llamada Operación Gürtel por el juez Baltasar Garzón a principios de la confección de un sumario cuyo juicio lleva casi una década sin lograr arrancar. Si esto sigue así precisará más tiempo para celebrarse que el que necesitaron los catalanes para terminar las obras de la Sagrada Familia.

El juez español Baltasar Garzón. 2009. Fuente: Avaaz.org.

El juez español Baltasar Garzón. 2009. Fuente: Avaaz.org.

El 6 de febrero de 2009 la Audiencia Nacional recibió la denuncia de la Fiscalía Anticorrupción y, por orden del juez Garzón, se abrió una investigación por una supuesta trama de corrupción que operaba en Madrid, Valencia y la Costa del Sol. A los implicados se les acusó de blanqueo de capitales, fraude fiscal , cohecho y tráfico de influencias.

A señalar que Ulibarri no es el único constructor imputado en El Bierzo, ya que según tengo entendido también lo está el también constructor José Martínez Núñez, su hijo y tres directivos de Teconsa. Se da la circunstancia de que José Luis Martínez Núñez, hijo del conocido y temido empresario, ya fue condenado el pasado abril a cuatro años de cárcel por un delito continuado contra los recursos naturales y el medio ambiente, por la explotación ilegal durante más de tres décadas de la cantera de la Peña del Rego (más conocida como Catisa). En cuanto al padre, se trata de una persona de avanzada edad que, por lo mismo, ya no se dedica a los negocios.

Como antes dije, este caso –inicialmente denunciado por el diario ‘El País’- fue investigado entonces por la Fiscalía Anticorrupción (dirigida por el Fiscal Antonio Salinas), y tras la denuncia presentada por éste ante la Audiencia Nacional fue instruido por el juez Baltasar Garzón. Así fue hasta el momento de la separación de éste último del caso tras ser suspendido por el Consejo General del Poder Judicial. El Consejo tramitço contra él una denuncia penal que, clarísimamente, se utilizó aviesamente para alejarlo del caso Gürtel.

Posteriormente el caso fue continuado por el juez del Tribunal Superior de Justicia de Madrid, Antonio María Pedreira, para finalmente recaer en el juez en comisión de servicios del Juzgado Central número 5 de la Audiencia Nacional, Pablo Ruz.

Orson Welles como ciudadano Kane. 1941. Elconfidencial.com.

Orson Welles como ciudadano Kane. 1941. Elconfidencial.com.

Un episodio ciertamente sorprendente sucedió cuando el juez Baltasar Garzón fue denunciado por el abogado Ignacio Peláez, defensor de Ulibarri. El motivo de la querella fue la orden de Garzón de grabar las conversaciones de los presos encausados por dicha trama con sus abogados, actuación por lo que habría podido incurrir en prevaricación y vulneración de la intimidad. El 25 de febrero de 2010, la Sala de lo Penal del Tribunal Supremo de España admitió a trámite la querella y las escuchas fueron finalmente anuladas por el Tribunal Superior de Justicia de Madrid. Éste consideró que dicha intervención vulneraba el derecho de defensa y el derecho a no declarar contra sí mismo y a no confesarse culpables, así como el derecho a un proceso público con todas las garantías.

Sobre la inminencia de la celebración del juicio relacionado con la red corrupta se han publicado últimamente numerosas noticias. Algunas de ellas han levantado ampollas en algunos partidos de la oposición, ya que entre los jueces encargados de juzgar la causa el Gobierno se sitúan dos ex vocales del Poder Judicial, Concepción Espejel y Enrique López, propuestos por el Partido Popular , y relacionados con éste, que es precisamente el principal afectado por la denuncia. Ellos serán los encargados de enjuiciar las actividades supuestamente delictivas que la red encabezada por Francisco Correa supuestamente cometió entre 1999 y 2005.

La participación en el juicio de López es doblemente polémica, tanto porque tuvo que dimitir hace un año como miembro del TC tras ser detenido circulando en moto, ebrio y sin casco, por el madrileño paseo de la Castellana, como porque a través de un familiar está vinculado a José Luis Ulibarri. Se da la circunstancia que Enrique López será incluso el ponente del tribunal, lo que significa que será el juez encargado de redactar la sentencia.

El magistrado Enrique López, será uno de los encargados de juzgar el caso gürtel. 2015. Infolibre.es.

El magistrado Enrique López, será uno de los encargados de juzgar el caso Gürtel. 2015. Infolibre.es.

Por estas consideraciones, más la circunstancia de que López mantiene una fuerte vinculación con la Fundación FAES, presidida por el expresidente del Gobierno José María Aznar, somos muchos los que pensamos que la mayoría de los inculpados se irán de rositas una vez celebrado el paripé de juicio previsto, cuya fase final podría alargarse hasta el año 2016. A notar que IU-ICV han pedido a los dos magistrados que se inhiban porque su “contaminación” es “muy cantosa”. También destaco que tanto Espejel, como López, ya fueron recusados en la primera época del caso Gürtel.

Miguel Manovel, casado con una hermana del magistrado, es otro de los imputados en el caso. Trabajó para Ulibarri como directivo y fue miembro de los consejos de varias de sus sociedades, por lo que fue quien firmó las cuentas de 2005 presentadas por su empresa UFC, clave en la Gürtel.

UFC obtuvo en 2005 la adjudicación de una parcela municipal en Boadilla (Madrid). La empresa ganó pese a que ni siquiera estaba dada de alta en la Seguridad Social y a que su oferta era peor que las de otras compañías que acudieron al concurso.

El Caso Bárcenas.

Peineta de Bárcenas a la prensa.18 febr. 2013. Eljueves.com.

Peineta de Bárcenas a la prensa.18 febr. 2013. Eljueves.com.

Es obligado habar de este caso al mencionar el caso Gürtel porque el denominado caso Bárcenas constituye una derivación del mismo, ya que recoge una contabilidad B del PP (es decir, no declarada a la Hacienda Pública española), con recepción de donativos ilegales de constructoras (entre la que se encontraría ‘Begar’, la empresa de Ulibarri) y la entrega de dinero negro en sobres a los dirigentes del partido que actualmente preside María Dolores de Cospedal.

Este caso fue inicialmente instruido de forma separada por el juez de la Audiencia Nacional Javier Gómez Bermúdez. Sin embargo se planteó un conflicto de competencia y la Audiencia Nacional acabó atribuyendo también la investigación a Pablo Ruz.

Un ecologista en El Bierzo.

El empresario leonés Ulibarri aparece en el sumario de la Púnica garantizando a Marcos Martínez la presidencia de la Diputación. 05/08/15. Elnortedecastilla.es.

El empresario José Martínez Núñez. 2012.

El empresario José Martínez Núñez. 2012.

El juez imputa a Martínez Núñez, su hijo y tres directivos de Teconsa por el caso Gürtel. 09/02/12. Diariodeleon.es.

Dos exvocales del Poder Judicial propuestos por el PP juzgarán el primer juicio contra la red corrupta. 15/06/15. Infolibre.es.

Demandan al juez Enrique López ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. 01/08/15. Elmundo.es.

Fuerte acoso al juez Garzón para apartarlo de la carrera judicial. 22/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Bierzo turístico

Es El Bierzo es una región natural española situada al oeste de la provincia de León, en la comunidad autónoma de Castilla y León, y desde el año 1991, una comarca administrativa.

La capital y núcleo del Bierzo es Ponferrada, que cuenta con casi 70.000 habitantes y es la quinta ciudad en la comunidad autónoma por número de habitantes. Entre sus elementos arquitectónicos más destacables se sitúa el medieval Castillo de los Templarios.

Villafranca del Bierzo es la capital histórica del Bierzo. Situada en el Camino de Santiago, custodia uno de los mejores conjuntos artísticos urbanos del Bierzo. Tras el despegue industrial de la comarca y el establecimiento de la industria en Ponferrada, Villafranca del Bierzo se convirtió en una ciudad básicamente residencial. Entre sus monumentos destacan la Colegiata de Villafranca del Bierzo, la Iglesia de los Padres Paúles o Iglesia de San Nicolás y la Calle del Agua en el que está situada la casa natal del poeta y escritor berciano Enrique Gil y Carrasco.

Bembibre es la capital de la comarca tradicional del Bierzo Alto. La minería la convirtió en su centro administrativo aumentado progresivamente su población. Ésta en los últimos años ha disminuido debido a la reconversión minera, una pérdida poblacional que la creación del Parque Industrial del Bierzo Alto ha conseguido amortiguar en parte.

Cacabelos es la ciudad por excelencia del vino. Está situada en el Camino de Santiago, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Turismo en el Bierzo.

Ponferrada ofrece la mayor oferta cultural y de ocio a nivel comarcal, pero si se quiere disfrutar de todo lo que El Bierzo alberga en cuanto a interés cultural es necesario desplazarse por la hoya berciana.

Las Médulas es uno de los principales atractivos turísticos del Bierzo. De sus explotaciones auríferas salieron toneladas del preciado mineral que sirvieron a sostener el imperio de los emperadores romanos. Por su espectacularidad y como testimonio histórico de esa época han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Relativamente cercana a Ponferrada, en los Montes Aquilianos, se encuentra Peñalba de Santiago, con su encantador Valle del Silencio y, no muy lejos, el Monasterio de San Pedro de Montes, de un gran valor histórico. En Peñalba se encuentra su iglesia parroquial, una de las más importantes muestras del arte mozárabe en nuestro país.

Bembibre es la capital del Bierzo Alto, y está situada a escasa distancia de la bellísima Sierra de Gistredo (que un grupo ecologista ha logrado mantener libre de eólicas), y también de poblaciones pintorescas como Colinas del Campo de Martin Moro, pequeño núcleo poblacional situada en el Valle del Boeza, al pie del mítico Pico Catoute.

Los Ancares es otra de las zonas característica de la comarca. Durante muchos años sus gentes vivieron muy aisladas, lo que les permitió  conservar su especial idiosincrasia así como los vestigios de antiguos castros, hórreos y pallozas típicos de la zona. El principal río de la comarca es el caudaloso Sil, el principal afluente del Miño. Hay un dicho popular que dice que “el Sil lleva el agua y el Miño, la fama”.

Tradiciones y costumbres bercianas.

El Magosto.

Entre el 1 de noviembre (Todos los Santos) y el 11 de noviembre (San Martín) se suele celebrar esta fiesta donde no faltan las castañas asadas en el fuego, el vino nuevo y los chorizos.

El Filandón.

El Filandón, también conocido en El Bierzo como Fiandón, es una reunión que se realiza por las noches alrededor del calor del fuego del hogar, una vez terminada la cena, y en la que se cuentan en voz alta cuentos al tiempo que se trabaja en alguna labor manual (generalmente textil).

Gastronomía berciana.

El Bierzoes un lugar conocido por su exquisita y suculenta gastronomía. La comarca, rica en productos de la tierra,  cuenta con varias denominaciones de origen y marcas de calidad como los vinos del Bierzo, el botillo, la castaña o la manzana Reineta.

La comarca berciana disfruta de un microclima mediterráneo, resultado de la combinación del clima atlántico y del mediterráneo continental, que la exime tanto de los rigores de la meseta como de las humedades gallegas.

La minería y la huerta han sido tradicionalmente las bases del sustento y economía de los habitantes del Bierzo, aunque hoy en día tiene en el turismo rural una de sus esperanzas de futuro.

Introducción al Bierzo.

La lengua oficial del Bierzo es el castellano pero persiste aún el gallego, especialmente en la mitad oeste de la comarca tocando con Galicia. Existe un dialecto berciano con variantes locales, en el que confluyen las ramas gallegas y astures. La venerada Virgen de la Encina es la Patrona de El Bierzo. Fue coronada como tal el 8 de septiembre de 1908 y su imagen se reverencia en la Basílica de Nuestra Señora de la Encina, en la ciudad de Ponferrada.

El gobierno comarcal.

La comarca cuenta con su propio Consejo Comarcal del Bierzo, encargado del gobierno y administración de la Comarca, siendo la única en Castilla y León que lo tiene. Su existencia se debe a las peculiaridades geográficas, históricas, sociales y económicas que, desde tiempos remotos, han diferenciado al Bierzo del resto de la comunidad autónoma de Castilla y León.

El Bierzo formó parte de la Provincia del Vierzo, en la división territorial de 1822, durante el Trienio Liberal. Posteriormente, tras la división territorial de 1833 la provincia fue dividida en dos partes: El Bierzo actual, en la Provincia de León, y Valdeorras en la de Orense.

Símbolos bercianos.

Los símbolos que representan a El Bierzo son la Bandera y el Escudo del Bierzo, aprobados el 14 de abril del año 2000 por el Pleno del Consejo Comarcal del Bierzo. En el centro del Escudo se encuadra la Cruz de Peñalba, símbolo religioso y popular del Bierzo.

El Bierzo en la Edad Moderna.

En el siglo XX se da una gran actividad fabril en la comarca alrededor del carbón, utilizado para la producción de electricidad. En 1944 el Estado funda ENDESA para la producción de energía eléctrica, que hoy continúa presente a través de la Central Térmica Compostilla II. Otros sectores de desarrollo son el sector siderúrgico (Roldán), el eólico (Comonor, LM), pero también la extracción de la pizarra y la presencia en los sectores del vidrio (Cristalglass; cerró en 1912), del cemento (Cementos Cosmos) y de la construcción (Martínez Núñez y Begar), estos dos últimas empresas hoy en franca decadencia. 

El sector servicios al igual que en el resto del país va adquiriendo más peso a medida que se desmantela el sector secundario. Todo ello unido a una industria agroalimentaria en progresión tanto en cantidad como en calidad y prestigio (vino, industrias cárnicas, hortofrutícolas). 

Industria Hidroeléctrica.

El Bierzo tiene una capacidad acumulada directamente o en trasvase de 458,5 millones de metros cúbicos de agua que totaliza una potencia instalada de 350.800 KWh.

Industria termoeléctrica.

De las tres centrales térmicas de la provincia, dos están en la comarca berciana.

La agricultura berciana.

El clima berciano posibilita una producción excelente de frutas y verduras. Así como una magnifica variedad de vinos, entre los que destacan los que están inscritos en la Denominación de Origen Bierzo.

La agricultura berciana se divide en dos partes, la del Bierzo Alto y la del Bajo. El Bierzo Alto se caracteriza por la abundancia de agricultura de tipo tradicional y a tiempo parcial. Sin embargo en la zona baja se desarrolla una agricultura moderna basada en el regadío y cultivos con buena salida en el mercado.

Minería berciana.

Empresas como Minero Siderúrgica de Ponferrada, Uminsa, HCCSA, Grupo Alto Bierzo, Carbones Arlanza y Minas de Valdeloso, tienen (o han tenido) sus centros de trabajo en el Bierzo y en la vecina comarca de Laciana.

El sector minero dio origen a un importante movimiento en los sindicatos mineros. Tuvo especial incidencia en el desarrollo de la Revolución minera del Bierzo, previa a la Revolución de Asturias y a la Guerra Civil Española.

La pizarra es otro tipo de explotación minera que todavía genera importantes ingresos a la comarca berciana.

Personajes ilustres del Bierzo.

Originarios de El Bierzo son:

Daniel Gavela Abella, director de la cadena de televisión Cuatro y antiguo Presidente de la Ser. Nacido en Peranzanes.

Pedro Álvarez Osorio, Conde de Lemos.

Bermudo II, rey de León.

Amparo Carballo Blanco, escritora y editora.

Ramón Carnicer Blanco, escritor.

Antonio Fernández y Morales, escritor.

Pascual Fernández Baeza, poeta, magistrado y senador.

San Fructuoso de Braga, santo, patriarca del monacato español, obispo de Dumio y arzobispo de Braga.

Gatón del Bierzo, primer conde berciano.

Enrique Gil y Carrasco, escritor.

Severo Gómez Núñez, general, diputado, defensor y divulgador de El Bierzo.

Francisco González González, escritor y poeta (nacido en Villaseca de laciana y residente en Ponferrada y Toreno).

Jan (Juan López Fernández), dibujante.

Santiago Macías Pérez, escritor  y co-fundador de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica.

Álvaro de Mendaña, descubridor de las Islas Marquesas.

Juan Carlos Mestre. Poeta y escritor. Premio Nacional de Poesía 2009.

Luis del Olmo, periodista.

Alfonso Rojo, periodista.

Amancio Prada, músico y compositor.

Antonio Pereira, escritor.

Lisardo Rubio, catedrático de latín de la Universidad Complutense de Madrid.

Valentín García Yebra, filologo, traductor y miembro de la Real Academia Española de la Lengua.

Martín Sarmiento, escritor.

Mariano Arias Chamorro, el “Jabalí de El Bierzo” (pseudónimo con el que se le conoce), futbolista, pichichi de la temporada 1972/73.

Sampiro, notario, cronista, historiador y obispo de Astorga.

Valerio del Bierzo, santo y ermitaño cristiano (s. VII).

José María Calleja, periodista, escritor y profesor universitario.

Egeria, Aunque es dudoso algunos autores consideran que o bien era natural de El Bierzo o vivió en él.

Leo Harlem, humorista.

Un ecologista en El Bierzo.

Fuente principal de consulta para la elaboración de este artículo: Wikipedia.org.

23F: la protesta de tres mil bercianos patentiza su descontento con la clase política

'Corrupplandia. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

‘Corrupplandia. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Ponferrada vivió ayer tarde una protestas ciudadana de las más multitudinarias que recuerde. Convocados por “Marea Ciudadana” y bajo el grito “No debemos, no pagamos”, unos 3.000 ciudadanos salieron a la calle, en un día gélido, a protestar contra “el golpe de estado financiero” de los mercados, contra los recortes en sanidad, educación y servicios sociales, contra la corrupción y por una “democracia real” y transparente.

La convocatoria, de ámbito estatal, consiguió sacar a la calle a varios cientos de bercianos de toda edad y condición. Así, al lado de gente joven, que calentaba con el vaho de sus bocas las manos que aguantaban las pancartas, avanzaban otras personas de edad más avanzada, con el esfuerzo propio de la edad, por la calle del General Gómez Núñez (desde la Plaza Julio Lazúrtegui, donde arrancó la marcha, hasta la plaza del Ayuntamiento).

En los últimos tiempos sólo he podido ver una cantidad de gente semejante en las dos últimas convocatorias de huelga general y de consumo celebradas el año pasado, y en la de protesta contra la incineración de residuos en Cementos Cosmos. Por cierto, un asunto aún sin resolver.

La Marea naranja. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

La Marea naranja. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Stop Desahucios. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Stop Desahucios. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde luego, quizás lo más remarcable de la concentración de ayer fue la escenificación de la brecha que separa a los ciudadanos honestos de los políticos y banqueros venéreos. Tanto durante la manifestación, como al finalizar la misma (en el espacio de micrófono abierto dispuesto por el movimiento 15M para la lectura de los manifiestos y opiniones ciudadanas), estos fueron los principales protagonistas.

Protagonistas ausentes por otra parte, salvo por la excepción de la presencia de algunos de ellos pertenecientes a Izquierda Unida (IU), Equo y Compromiso Socialista, que sí participaron en la marcha.

De hecho, en las intervenciones finales se produjeron denuncias espontáneas contra el PSOE y el Partido Popular (PP), y durante la marcha ciudadana dos manifestantes se disfrazaron de espantapájaros para denunciar la supuesta responsabilidad del bipartito en la situación de bancarrota económica del país y de pérdida de confianza en la clase política que vive actualmente la sociedad española en su conjunto.

Pancarta. 23F. 'No debemos, no pagamos'. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

‘No debemos, no pagamos’. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

23F. El 15M protesta contra la corrupción. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

23F. El 15M contra la corrupción. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Se corearon gritos como “El pueblo unido jamás será vencido”, “Le llaman democracia y no lo es”, pero también peticiones de enjuiciamiento a los banqueros corruptos, además de citarse a Islandia y a los procesos que han acabado con la condena de algunos financieros en ese país. También alusiones a la necesidad de recurrir a la guillotina, peticiones de dimisión de Rajoy, denuncias contra Bárcenas, el ex tesorero del PP. Cerca de mí, empleados de Friger, una empresa que se ‘deslocalizó’ el año pasado dejando en la calle a una decena de trabajadores en El Bierzo, eran de los que más gritaban. Y el grito de “Rajoy, cab…, trabaja de peón”, tronó de sus pechos en varias ocasiones.

Pero también hubo música, ruido y fantasía, tanto en los disfraces elegidos para denunciar como en las pancartas del 15M, que nos recordaron de nuevo que ‘No somos mercancía en manos de los banqueros’, como hubo otras de protesta contra los desahucios o los recortes abusivos en el áreas de salud.

Uno de los colectivos más visible fue, sin duda el de los servicios sociales, representado por las camisetas naranjas de sus miembros, que deploró en el manifiesto leído al final de la manifestación la mengua de recursos públicos en este área tan necesaria y delicada.

23F. Los espantaurracas PPSOE. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Los espantaurracas PPSOE. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

23F. Pancarta del 15M contra los banqueros y políticos.  Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Pancarta del 15M contra los banqueros y políticos. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

El grito de ‘”Basta ya” invadió la plaza del Ayuntamiento, una vez finalizado el recorrido, coreado por cientos de gargantas. Miles de personas permanecieron después en el lugar hasta que se terminó la lectura de los comunicados del 15M y de la Marea naranja. Luego hubo todavía otras denuncias relacionadas con los recortes sanitarios que está sufriendo el Hospital del Bierzo, tanto en personal como en servicios. Además se aplaudió la lectura de un texto que circula por la red desde hace un par de años y que hace referencia a los desorbitados privilegios de los que disfruta la clase política y nuestros diputados en particular.

Y aunque yo no llegué a escucharlos en mi zona de marcha, en la prensa se refieren gritos contra el empresario minero Victorino Alonso y otros grandes de la construcción, como José Luis Ulibarri (Begar) y Martínez Núñez, ambos involucrados -según las últimas informaciones – en el ‘Caso Gürtel’.

He de decir, que eché de menos la presencia de los mineros en la manifestación, pero algunos de ellos parece ser que se encontraban en Madrid, protestando también. Los que sí estuvieron presentes fueron los de la Asociación Cultural Ecobierzo, que se sumó a la convocatoria de manera discreta.

La manifestación en Ponferrada finalizó con el grito, coreado por los asistentes, de “Sí se puede”.

Algunas impresiones personales.

Mi impresión, y no sólo por lo ocurrido ayer sino desde hace ya tiempo, es que nada volverá a ser como antes de que apareciese el movimiento 15M. La corrupción pública y empresarial -que ha llegado hasta los aledaños de la Corona-, la crisis y los recortes, todo ello unido a un crecimiento inimaginable de las redes sociales, están contribuyendo a abrir los ojos, a marchas agigantadas, a una población hasta ahora voluntariamente ajena a los asuntos políticos. La masa ciudadana ha empezado a ver a la corrupción como a uno de los principales problemas de este país, y empiezan a levantarse voces que piden una regeneración de la política, mientras que otras van mucho más allá al considerar que necesitamos un replanteamiento global de todo el sistema.

Un ecologista en El Bierzo.

23F. Lectura del manifiesto de la Marea Naranja. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Lectura del manifiesto de la Marea Naranja. Ponferrada, 23 febr. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Marea ciudadana saca a la calle a millares de personas. 24/02/13. Lacronicadeleon.es.

3.000 personas se manifiestan en Ponferrada contra la corrupción. 24/02/13. Diariodeleon.es.

Las ‘mareas ciudadanas’ se manifiestan junto al Congreso para pedir la dimisión del Gobierno. 23/02/13. Cadenaser.com. 

Tierra Seca se prepara para celebrar sus V Jornadas Medioambientales

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

V Jornadas Medioambientales en Tierra Seca. 22-30 mayo 2010. Tierraseca.es.

Mi primer contacto con la Asociación para la Defensa de Tierra Seca acaeció un domingo 7 de marzo de 2010. Fue en ese día cuando elegí visitar Rozuelo, un pueblecito de cuarenta y cinco habitantes situado en el Alto Sil, y lo hice para comprobar el estado en que se encontraba su cantera. Una inspección que hice coincidir expresamente con la celebración de su asamblea anual.

El lugar de encuentro fue la Casa del Cura en la aldea de El Valle, un lugar en donde cada año celebran su asamblea anual, una ‘botillada’ de confraternización y las actividades relacionadas con las Jornadas Medioambientales que se vienen sucediendo desde hace cinco años. Se trata de un edificio bajo, rehabilitado con un estilo rústico y que pertenece al municipio de Folgoso de la Ribera.

Recuerdo un día particularmente frío, lo que no fue óbice para que se instalase rápidamente entre nosotros una cálida corriente de simpatía que culminó con la toma de unos vinos en la casa de Gabino Colinas, el presidente de la asociación. La visita a la cantera quedó pues pospuesta en aquella ocasión, lo que fue motivo para un reencuentro que, junto con Marcelino B. Taboada, se dio algunos meses, aunque en esta ocasión en Bembibre.

La Asociación, según me explicó Gabino, surgió para oponerse a la explotación de la cantera de Rozuelo, una iniciativa empresarial de José Luis Ulibarri, el dueño del grupo Begar y del ‘Diario de León’. La mina a cielo abierto, de unas dimensiones desproporcionadas, afeaba enormemente el paisaje y supone un lastre para la economía de los pueblos inmediatos; una situación que produjo el rechazo de algunos vecinos al proyecto.

Finalmente, tras un largo litigio judicial, la cantera -que contó con el apoyo inicial del alcalde popular de Folgoso de la Ribera, Jose Manuel Otero Merayo, tuvo que cerrar su actividad. Hoy se encuentra totalmente paralizada, sin que se haya procedido a ninguna rehabilitación de este espacio tan maltrecho por los trabajos extractivos, visible desde kilómetros a la redonda.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de la cantera de Rozula carretera de Bembibre a Folgoso de la Ribera. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Según reza en su página web, Tierra Seca se creó con el objetivo de “preservar la riqueza medioambiental del Bierzo Alto tras su reconversión minera, creando un equilibrio sostenible entre la actividad del hombre y su entorno”, tarea no siempre fácil. Sus socios se muestran orgullosos del buen estado de sus bosques y ríos. Entre sus actividades destacan con orgullo la limpieza de un tramo del río Boeza, una operación realizada durante el segundo día de las IV Jornadas de la Asociación celebradas el año pasado. Pero si en algo destaca este grupo es en la estrecha colaboración que han establecido con los maestros de las escuelas de la zona, lo que les permite organizar cada año un destacado concurso de pintura y escritura sobre el medio ambiente en el que participan cientos de escolares, incluidos los de Bembibre, la segunda población más importante de la comarca de El Bierzo y situada a tan  sólo cinco kilómetros.

En la actualidad la asociación cuenta con unos setenta socios, con edades comprendidas entre los dieciocho y los setenta y ocho años ¡Todo un éxito! Como tantos otros colectivos mantiene vínculos con otras entidades de su género, y maestros como son en informática, permiten la consulta de todas las Jornadas celebradas hasta la fecha en su blog.

A remarcar que cuando la asociación empezó a funcionar, hace cuatro años, se encontró con que su página web estaba prácticamente sola en un panorama de publicaciones digitales medioambientales prácticamente inexistente en la comarca berciana en esa época. Lo que nos da una idea de lo mucho que, en poco tiempo, hemos evolucionado en este ámbito.

La Asociación para la defensa de Tierra Seca.

La cantera de Rozuelo fue cerrada, pero nadie ha venido a reparar el destrozo después. Rozuelo, 10 marzo 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de la cantera de Rozuelo desde la lejanía. 10 marzo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Tierra Seca fue creada el 23 de diciembre de 2004 como respuesta ciudadana a la concesión irregular de la licencia de explotación de una cantera de áridos a cielo abierto en Rozuelo. Desde entonces, viene luchando por frenar éste y otros daños medioambientales en su tierra, ya que considera que suponen “una evidente pérdida de calidad de vida para sus gentes y que niegan otras alternativas de desarrollo sostenible para el Bierzo Alto”.

La colaboración del Consejo Comarcal del Bierzo y de “La Crónica de León” ha sido importante para consolidar, un año tras otro, estas interesantes Jornadas Medioambientales. En esta edición el tema estrella de las charlas será el aire, como lo fue el agua en la anterior. Las Jornadas se celebrarán los días 22 y 23 mayo en la Casa del Cura en El Valle. Por el momento, al igual que han hecho otros años con increíble creatividad, ya tienen listo un divertido vídeo promocional en el que dos vecinas del pueblo, Anita y Lela, son las protagonistas. Los autores son Tomás Rivera, un bembibrense, y Juanma Alakrán, de Perros – Torremolinos.

Programa de actividades.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca. Tierraseca.es.

Portada del video promocional de las V Jornadas Medioambientales de Tierra Seca.

El sábado 22 de mayo, a las 18 horas está prevista la inauguración de la exposición infantil y juvenil “Está en el Aire”. Posteriormente habrá una actuación musical del grupo “Manos de Cristal” y la entrega de premios.

El domingo 23, a partir de las 10.00 horas, se procederá a realizar una reforestación, saliendo de la Casa del Cura. Un esfuerzo que se verá agradablemente recompensado con un almuerzo campestre.

El sábado 29 a las 18.00 horas tendrá lugar una charla coloquio centrada en el tema del aire que presentará Alfonso Fernández-Manso.

El día 30 domingo, a las 10 horas de la mañana, dará inicio una marcha guiada por Jandro Alonso Sánchez, técnico deportivo de media montaña. Con posterioridad se procederá a un almuerzo y se darán por clausuradas las Jornadas.

Más información en el teléfono 680 245 968.

El programa completo puede descargarse en esta dirección en Internet (Pdf).

Los pueblos de Tierra Seca.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Logo. Asociación Tierra Seca. Tierraseca.es.

Tierra Seca agrupa a un conjunto de seis pueblos pertenecientes a los municipios de Folgoso de la Ribera y Bembibre (León), los cuales todavía conservan su riqueza natural y encanto rural. Estos son: El Valle, Rozuelo, Tedejo, Santibáñez, San Esteban y Villaviciosa de San Miguel.

Contrariamente a lo que su nombre pueda evocar, este rincón del Bierzo Alto cuenta con una rica vegetación autóctona. Las matas de roble se mezclan con los sotos de castaños, los arroyos se sombrean con alisos, choperas y salgueras, el monte oculta acebos y madroños centenarios y los jóvenes pinos de repoblación crecen en las cumbres.

Para encontrar El Valle podéis seguir este enlace a Google Maps que os guiará exactamente hasta la Casa del Cura.

Un ecologista en El Bierzo.

Rozuelo. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

JORNADASTierraSecaVCD. 26/05/09. Youtube.com. Tomás Vega Moralejo.

Tierra Seca 2009. IV Jornadas. El agua. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.

Asociación Tierra Seca | Por el aire | V Jornadas Medioambientales | 22-30 mayo 2010. 26/05/09. Youtube.com. Juanma Alakran.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden en el pleno municipal la dimisión del alcalde de Ponferrada por el tema del TUP

El servicio del Transporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Ponferrada, 13 jul. 2009.

El servicio del Transporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Ponferrada, 13 jul. 2009.

Hace ahora dos meses, el 11 de mayo, publiqué la primera noticia sobre la Mesa de Trabajo ‘Transporte urbano sostenible’ de la Agenda Local 21 (AL21).

Fue entonces cuando el Ayuntamiento citó a los miembros de la Mesa para informarnos sobre la necesidad de ajustar el servicio de Transporte Urbano de Ponferrada (TUP) a la demanda real de los viajeros, debido al elevado déficit que se había creado en los dos años que llevaba en funcionamiento.

Protesta vecinal frente al Ayuntamiento de Ponferrada.

Más de medio centenar de vecinos, muchos procedentes de Bárcena del Bierzo, se concentraron en la mañana de hoy frente al Consistorio de Ponferrada, tras permanecer recluidos en la Casa del pueblo de aquella población durante los dos últimos días. El encierro se acordó el viernes pasado, después de la visita del alcalde Carlos López Riesco (PP) al no llegar a un acuerdo para mantener las prestaciones del servicio del transporte público a la pedanía.

La iniciativa de la protesta surgió del acuerdo entre la Asociación de Vecinos ‘La Magdalena’ de Bárcena, la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo, Ecologistas en Acción del Bierzo y Bierzo Aire Limpio. Con posterioridad, a estos convocantes se sumaron el Grupo Municipal Socialista (PSOE), el partido del Bierzo (PB), el Movimiento Alternativo Social (MASS), el partido Los Verdes – Izquierda Unida, el sindicato CGT y los grupos Bierzo Natura, el Foro Cultural Provincia del Bierzo y Acción en Red.

Una vez inciciado el pleno municipal los manifestantes ocuparon sus plazas en el mismo. La intervención de los portavoces de los políticos en la oposición (MASS y PSOE) se escucharon con atención y en silencio, pero cuando intervino el portavoz del Partido Popular (PP) , Reiner Cortés, la sala se llenó de pancartas y de gritos pidiendo la dimisión del alcalde.

“¡Así cualquiera nos hacemos empresario!”

Vecinos de Bárcena del Bierzo protestan contra el recorte del transporte público a su pedanía desde Ponferrada. 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vecinos de Bárcena del Bierzo protestan contra el recorte del transporte público a su pedanía desde Ponferrada. 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Los portavoces en la oposición coincidieron a la hora de criticar el oportunismo político del proyecto del TUP, su excesiva ambición, los intereses privados del alcalde a la hora de dar la concesión del proyecto a un amigo suyo (José Luis Ulibarri), su prepotencia al desoír las advertencias sobre el déficit que le auguraron los antiguos propietarios de la concesión (AUPSA), la ausencia de estudios económicos sobre su viabilidad, y una larga retahíla de reproches. Entre estos, la cláusula que aseguraba a los nuevos propietarios del TUP (un consorcio entre los antiguos concesionarios y la empresa Begar) un mínimo de 8% de interés sobre la recaudación, incluso yendo mal el negocio. “¡Así cualquiera nos hacemos empresario!”, protestó en ese momento el concejal socialista en la oposición, Fernando de la Torre.

Por su parte, el concejal del equipo de gobierno, Reiner Cortés, argumentó que la utilización del transporte público creció en el primer año en 400.000 nuevos usuarios. Sin embargo, ese importante incremento ciertamente fue incapaz de absorber el enorme déficit generado por el aumento de los gastos (y los acuerdos de favor otorgados a la concesionaria). Cortés añadió que la restructuración del servicio supondría un ahorro anual a las arcas municipales de medio millón de euros.

Durante su intervención, en una desafortunada cita se refirió a Bárcena del Bierzo como “al pueblo ese…”, porque no se recordaba o sabía cómo se llamaba. Un despiste que los vecinos de esa pequeña población consideraron vejatorio y que encendió los ánimos en la sala.

El portavoz del Movimiento Alternativo y Social (MASS), Ángel Escuredo exigió a los populares que arreglasen el desaguisado del TUP, señalando que ya ha originado pérdidas por valor de 1,5 millones de euros y “que corre el riesgo de doblar esa cantidad de aquí al 2012”, fecha de finalización de la concesión. Escuredo reprochó al Ejecutivo popular su improvisación, alegando que hay usuarios que organizaron su nueva vida confiando en su gestión, por lo que se trasladaron a vivir a poblaciones que contaban con un servicio de transporte que ahora se les reduce o elimina del todo.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden la dimisión del alcalde de Ponferrada por el recorte del transporte público a su pedanía. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden la dimisión del Riesco por el recorte del transporte público a su pedanía. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Por su lado, Fernando de la Torre reprochó a los populares haber pintado la flota de autobuses -puestos en servicio em marzo de 2007, sólo dos meses antes de las elecciones municipales- con los colores del partido hoy en el gobierno. Habló mucho de números, de déficits e hizo una pregunta incómoda para el Partido Popular: ¿qué pasará con los autobuses, cuya amortización e intereses ha estado pagando el Ayuntamiento durante los dos últimos años, si la empresa concesionaria no ejerce finalmente su obligación de compra? También mencionó tres autobuses que el Ejecutivo ponferradino habría regalado a la concesionaria.

Finalmente se produjo la votación, cuyo resultado ya era conocido, porque el equipo de Gobierno cuenta con una holgada mayoría en el pleno. Como consecuencia,  entre todos los vecinos tendremos que pagar un déficit que nos supondrá aproximadamente unos 90 euros por cabeza. Incluso los de Bárcena, que encima verán recortado su transporte.

Tras la votación uno de ellos exclamó: – “¡Esto no se queda aquí!”. Y yo, o poco conozco a las personas, o puedo asegurar que este asunto traerá cola.

I Reunión de la Agenda Local 21 sobre transporte urbano sostenible.

Parada del TUP en Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Parada del TUP en Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

El 11 de mayo pasado asistí a la primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’. Escribí entonces que la empresa AmbiNor, S. L., responsable de la AL21, merecía mi confianza; así como su director.

Por desgracia he de decir que  aquella primera impresión se ha visto desmerecida posteriormente debido a una serie de errores en su actuación empresarial (cartas recibidas fuera de plazo, convocatorias precipitadas, etc.) que han evidenciado su clara supeditación a los intereses municipales (de quienes cobra). Una subordinación que califico como poco profesional y que además perjudica el interés ciudadano.

Informé entonces que la estructura del servicio quedaba configurada con 7 líneas y un bus circular urbano todos los días laborales. Los fines de semana y festivos serían 4 líneas y 2 servicios especiales al Hospital del Bierzo, más la línea Búho. Después del pleno de hoy sabemos que finalmente serán 8 las líneas en funcionamiento, lo que significa que desaparecerán algunas anteriores a la reforma del TUP.

Antes de proseguir ruego a mis lectores que me disculpen si se me cuela alguna imprecisión. Porque pese al amplio seguimiento de este tema que vengo realizando desde este blog el Ayuntamiento todavía no me ha enviado información alguna. Eso me obliga a buscarla en los partidos de la oposición o a obtenerla de otrasfuentes.

En aquella sesión del día 11 de mayo recuerdo que intervino un portavoz de Bárcena que aseguró que los autobuses a la localidad iban bastante plenos. Sin embargo, he de decir que el consistorio sitúa en 1,3 el ratio de utilización del bus en Bárcena (un ratio muy bajo). Una cifra que considero creíble.

El Ejecutivo municipal ha insistido en que su plan de optimización del servicio ahorrará hasta 300.000 km/año, adecuando los viajes a las demandas horarias reales de los usuarios. A lo que los ecologistas le hemos respondido que, aún siendo deficitario, la prestación del servicio ha de ser cubierta por la hacienda municipal, puesto que cualquier reducción del transporte público incrementa automáticamente el uso del vehículo particular.

No deberíamos olvidar tampoco que la contaminación mata en nuestro país unas 16.000 personas al año, y que además origina unas pérdidas económicas que superan actualmente los 1.300 euros por contribuyente. Evidentemente, eso también es un gasto. Así pues, ¿en qué preferimos invertir el dinero? ¿En ahorro o en salud? También preguntamos por qué, cuando hay beneficios, estos siempre revierten en la empresa concesionaria, mientras que los déficits siempre se cargan a los contribuyentes. Una pregunta que no obtuvo ninguna respuesta.

Aún así Ecologistas en Acción del Bierzo aprovechó la ocasión para proponer una serie de medidas destinadas a incrementar el uso de la bicicleta. Propuestas que, es una opinión personal, dudo mucho que las tengan en consideración. Digo esto porque me ha parecido percibir, a través de mi asistencia a la AL21, que hay una muy escasa preocupación municipal por el transporte en bicicleta.

El alcalde Carlos López Riesco presentando el servicio de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Fuente: bierzonatura.blogspot.com.

El alcalde Carlos López Riesco presenta el servicio de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Bierzonatura.blogspot.com.

Una de las razones que puede estar relacionada con tal desafección municipal parece bastante clara: ¡ésta no recauda! Y veo populista darse tono con el préstamo de bicis cuando yo entiendo que, debido a sus evidentes limitaciones, sólo puede funcionar como un servicio turístico. Ojalá me equivocase y hubiese detrás de ese proyecto algo más interesante: el deseo sincero de cambiar las cosas. Nada de eso percibo, como tampoco atisbo a ver ninguna intención de modificar el actual modelo de movilidad urbana basado en la primacía del automóvil.

3ª Reunión de la Agenda Local 21 sobre transporte urbano sostenible.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 julio 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 julio 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No asistí a la segunda reunión de la AL21, celebrada el 25 de mayo. Pero sí estuve en la tercera y última, la correspondiente al día 11 de junio.

En esta última reunión se acordó establecer un servicio de transporte a la demanda para Rimor, uns población que sin embargo acreditaba muy poca utilización del bus. Y también, el Ayuntamiento también informó de la existencia de una prestación de los Servicios Sociales para cubrir gastos en transporte de personas discapacitadas.

El técnico municipal recalcó que el TUP era un servicio de transporte “urbano”, por lo que consideraba que las conexiones con el entorno rural deberían ser solucionadas por otras vías, como el transporte a la demanda.

En relación con el servicio nocturno ‘Búho’ se aprobó potenciar su utilización con campañas para su uso y mejora. Asimismo se dio cuenta de los acuerdos de consenso aprobados con los vecinos de San Lorenzo, Campo y Bárcena del Bierzo, después de reunirse con ellos.

El caso de Bárcena es paradójico del proceder municipal chapucero. El caso es que un error de notificación hizo que la convocatoria para asistir a la AL21, que hasta entonces se cursaba a nombre de Jorge Alberto Núñez Álvarez  (alcalde de barrio afín a los intereses del consistorio ponferradino), llegara a la Asociación de Vecinos ‘La Magdalena’. Puestos sobre aviso estos se presentaron en el pleno y protestaron por no haber sido invitados a las convocatorias anteriores. Y despejaron cualquier duda posible sobre su escasa afinidad con el alcalde de barrio.

De este modo, cuando el técnico de la Agenda Local 21 intentó consensuar con ellos el nuevo servicio del bus urbano (en una reunión celebrada el 4 de junio en Bárcena) no llegaron a un acuerdo consensuado. Este error, y otros en cadena, acabarían provocando, unos días después, una airada respuesta vecinal.

Cortes de tráfico en la CL-631 Ponferrada-Villablino.

Vecinos de Bárcena del Bierzo cortan la carretera Ponferrada - Villablino en protesta contra el recorte del transporte público. Julio 2009. Lacronica.es.

Vecinos de Bárcena del Bierzo cortan la carretera Ponferrada – Villablino en protesta contra el recorte del transporte público. Julio 2009. Lacronica.es.

Después de varios días de cortes de tráfico de la carretera Ponferrada-Villablino por los vecinos de Bárcena estos aceptaron posponer su actitud cuando el alcalde Carlos López Riesco declaró que  vendría a dialogar con ellos.

La reunión se celebró el viernes 10 de julio en la Casa del pueblo de Bárcena del Bierzo, y en ella los vecinos reprocharon al primer edil ponferradino que hubiese quedado en verse con ellos tras la reunión de la Comisión Municipal de Transporte, el órgano autorizado para la toma de decisiones, y no antes como hubiese resultado lógico. Tal situación propició que la reunión con los vecinos acabase en un fracaso, principalmente debido -según los vecinos- a la intransigencia municipal. Motivo por el que los los vecinos decidieron continuar con su protesta.

Aquel mismo día, por la noche, se celebró una reunión imprevista en la sede de la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo, a la que asistieron vecinos de Bárcena (entre ellos José Luis Ares, el presidente de ‘La Magdalena’) y miembros de Ecologistas en Acción y de Bierzo Aire Limpio.

Entre tanto, para terminar cuanto antes con la resistencia vecinal, el Ayuntamiento decidió celebrar lo antes posible un pleno para ratificar el recorte del transporte. Sin embargo, esta decisión llegó a oídos de los resistentes, de manera que éstos decidieron iniciar un encierro en aquel mismo instante, postura que mantuvieron hasta la celebración del pleno municipal.

Un  ecologista en El Bierzo.

Vista general del pleno sobre el recorte del transporte público municipal. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general del pleno sobre el recorte del transporte público municipal. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’. 11/05/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Aprobadas las polémicas medidas del equipo de gobierno para salvar el Transporte Urbano de Ponferrada. 13/07/09. Bierzotv.com.

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada. 11/06/09.  Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.