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Peñalba de Santiago, recóndita y mística

Santiago de Peñalba. Vista nevada. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Todavía conservo una fotografía en blanco y negro posando delante de un rótulo de población con la inscripción “Santiago de Peñalba”. Era yo un adolescente y el autor de la imagen un compañero del instituto Gil y Carrasco quien me había aventurado a recorrer a pie la distancia que separa esta recóndita aldea de Ponferrada (León), municipio al que actualmente pertenece.

Por entonces esta pedanía, perdida en los Montes Aquilianos, debía de pertenecer a San Esteban de Valdueza, el primero de los pueblos situado en la ruta de las cimas nevadas una vez superada la modesta barrera montañosa del Encinedo, secularmente cubierta de viñedos, que separa este espacio geográfico de la gran ciudad.

Hoy el antiguo topónimo, establecido en honor del santo que le dio nombre, al estar la pequeña población situada en un recodo y callejón sin salida del Camino de Santiago, se ha invertido para subrayar la sorprendente hermosura paisajística del lugar, con gigantescas moles calcáreas que lucen como un espejo cuando el sol las ilumina. De ahí su nueva denominación de Peñalba (Peña Alba) de Santiago.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta antigua aldea, a la que en la comarca se cita con el nombre abreviado de “Peñalba”, se encuentra a unos 17,5 kilómetros del casco urbano de Ponferrada. Situada a más de 1.100 de altitud, formó parte de la comarca ancestral de Valdueza. Hoy es posible acceder al caserío a través de la carretera que conduce a San Cristóbal de Valdueza, desde donde se coge lo que primero fue una pista, convertida ahora es carretera asfaltada, hasta el pueblo. Sin embargo, antiguamente, -o al menos cuando yo era todavía un niño-, sólo era posible acceder al mismo por la carretera que siguiendo el río Oza recorre el fondo del valle y que atravesando poblaciones como Valdefrancos o San Clemente, deja un poco de lado la más apartada de Montes de Valdueza, donde se localiza un renombrado monasterio.

Pueblo de campesinos, hoy convertido en residencial, en Peñalba de Santiago apenas residen media docena de vecinos en invierno, aunque recupera su vitalidad durante los veranos, como sucede con la mayoría de los pueblos bercianos en esa época. Hoy, muchos de los propietarios de las cuidadas viviendas, que han sabido conservar su aspecto de antaño, residen en Madrid.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Vista de Peñalba desde la carretera al Morredero. 15 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano

Geográficamente se sitúa cerca de la zona conocida como el Morredero, un espacio dominado por la altiva cima de la Cabeza de la Yegua y otras cumbres de nombres menos conocidos, pero no menos impresionantes. Desde la población se advierten dos valles siameses, tan parecidos que a veces se confunden, uno de ellos conocido como el del Silencio. La belleza agreste de este recóndito lugar es hechizante y el nombre del valle aporta ya algunas pistas sobre lo que fue, y en cierto modo sigue siendo: un lugar de profundo recogimiento espiritual.

De hecho, fue elegido hace mil años por los ascetas para apartarse del mundo y dedicarse a la meditación. Peñalba se sitúa en el área conocida como la Tebaida Berciana, un espacio rico en cenobios donde todavía se puede visitar la cueva donde vivió uno de estos anacoretas, el obispo de Astorga, San Genadio.

Hay extraordinarios castaños en la senda que nos acerca a la cueva del santo, pero también robles y nogales que convierten ese paseo en un ejercicio muy agradable, que presenta además el aliciente de un posible retorno por otra senda alternativa que bordea el cementerio antes de acabar desembocando cerca de en una fresca fuente.

No obstante, lo que convierte a este pequeño pueblecito de montaña en fundamental es la existencia de una joya rarísima, de la que sólo hay dos ejemplos en el país, su renombrada iglesia y puerta mozárabes.

El pueblo fue declarado bien de Interés Cultural en 2008, con categoría de Conjunto Etnológico. Sin embargo, pese a su interés, ha caído en el error de introducir algunos elementos arquitectónicos inadecuados que podrían ciertamente mejorarse.

Un paisaje extraordinario.

Vista general desde el parquin. Peñalba de Santiago, 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general de Peñalba desde el parquin. 3 oct. 2013. Foto: Enrique L. Manzano.

La Peña Alba sigue siendo la referencia primordial para la localización de este bello caserío poblacional y la que permite situarlo desde la lejanía. Sus casas apiñadas forman un conjunto de singular armonía y belleza, al estar la mayoría de ellas cubiertas de lajas de pizarra y piedra. Son construcciones en pizarra situadas en la ladera más soleada de la montaña y dispuestas “en escalón descendente”, es decir, mirando hacia el fondo del valle. Representan un modelo de arquitectura rural que hoy resulta ya difícil de encontrar.

Así pues, el pueblo se conforma como un verdadero balcón natural, volcado hacia los valles del Silencio y Friguera. A la entrada del mismo se ha habilitado un parquin de visitantes desde el que es posible recrearse con el increíble paisaje que, en tiempos remotos sirvió de cobijo a decenas de monjes de vida contemplativa, entre cuyos miembros destacaron también san Valerio y san Fructuoso. Ambos valles conforman un anfiteatro gigantesco que sirve de cabecera al río Oza, de cristalinas aguas. Hoy éstas se utilizan para satisfacer la sed de los ponferradinos, desde su captación a la altura de San Clemente. Lamentablemente, con la reducción del caudal ha desaparecido la abundancia de truchas que antaño lo poblaban.

En invierno, las horas en las que el astro rey logra aportar calor a los balcones de madera siguen siendo limitadas, y tampoco es raro que la nieve cierre el paso, helándose la carretera y obligando a la quitanieves a asegurar el acceso a la población.

El 6 de junio de 1.965 Peñalba fue declarado “Paraje Pintoresco”. Y el 6 de agosto de 1976 la Dirección General de Patrimonio Artístico y Cultural del Ministerio de Educación y Ciencia acordó incoar procedimiento de declaración de Conjunto Histórico Artístico.

Para los excursionistas vale la pena informar de la existencia de una ruta de gran belleza, que pasa por debajo del Pico Tuerto, y que comunica a pie con Montes de Valdueza (antiguamente San Pedro de Montes). Sin embargo su relativa dificultad y duración no la hacen apta para todos los niveles

La iglesia mozárabe.

La iglesia de Peñalba. 12 dic. 08. Foto: Enrique L. Manzano.

La iglesia mozárabe de Peñalba. 12 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el pueblo de Peñalba destaca su iglesia, que puede llegar a sorprendernos por su modestia y que es el único vestigio actual del monasterio preexistente fundado por san Genadio, tal vez en el siglo X durante el reinado de Ramiro II. Los restos del ruinoso y abandonado cenobio fueron utilizados por los vecinos para construir sus viviendas, de ahí la uniformidad arquitectónica de sus edificios.

La iglesia es de planta de cruz latina, siendo sus muros de mampostería, con unos simples contrafuertes de refuerzo de sus paredes. Está dotada de una espadaña sólida, desgajada de la nave eclesial, aunque su gran interés arquitectónico reside su puerta geminada de estilo mozárabe, anterior al románico. En los laterales exteriores del templo también se pueden contemplar dos capillas de estilo románico.

Se cree que la iglesia fue construida por el abad Salomón, posiblemente en la primera mitad del siglo X (hacia 937), reinando Ramiro II. Es notable el gran número de regalías y donaciones que destinó este monarca a la iglesia y al monasterio de la localidad de Peñalba. Entre éstas podemos citar la renombrada Cruz de Peñalba, un referente identitario de la comarca de El Bierzo.

Se trata de una cruz regalada por el rey leonés Ramiro II a Genadio, abad del desaparecido monasterio de Santiago de Peñalba en agradecimiento al auxilio recibido del Apóstol Santiago en la batalla de Simancas (año 939) contra Abderraman III. En esta hermosa joya, considerada como la más antigua pieza del culto a Santiago del arte mozárabe, puede apreciarse la fuerte influencia de los orfebres visigodos sobre los diseños o modelos mozárabes.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org.  Foto: Linomarce.

Cruz de Peñalba. Wikipedia.org. Foto: Linomarce.

La Cruz de Peñalba fue donada en 1879 por Mariano Brezmes y Arredondo, obispo de Astorga (1875-1885), al Museo de León. En cuanto al cáliz y la patena, contemporáneos de la cruz, se sabe que acabaron siendo vendidos a un anticuario por los familiares de un arzobispo de Valladolid en 1886. En la actualidad los bercianos continúan reclamando su retorno.

La estructura y decoración de la iglesia presentan una singularidad especial al amalgamar elementos simbólicos celtas (lunares y astrales), románicos con su composición de cruz latina, árabes (una bóveda con cúpula cubre el ara principal) y visigóticos (nítidamente mostrados en los arcos de herradura).

En el interior del templo se pueden distinguir diversos restos decorativos pintados y grabados sobre cúpulas y paredes, Éstas fueron descubiertas en fecha aún reciente y todavía han de ser restauradas en profundidad.

La iglesia de Peñalba fue catalogada “Monumento Histórico-Artístico Nacional“ en junio de 1931 por la Consejería de Cultura y Turismo de entonces.

La portada mozárabe.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Puerta mozárabe de la iglesia de Peñalba. 16 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En el muro orientado al sur se sitúa la considerada como la más perfecta puerta del arte mozárabe peninsular. Se emplaza bajo un arco de descarga que parece proteger dos arcos geminados de herradura sustentados por tres columnas de basas áticas. Los capiteles lucen una decoración de hojas de acanto, del arte corintio esquematizado, poseyendo un ábaco escalonado de triple nacela.

Esta puerta armoniza la belleza de sus materiales hábilmente trabajados, a la vez que una perfección infrecuente en cuanto al tallado de las dovelas y capiteles. Su proporción, elegancia y distinción son notables, lo que la ha convertido en una de las más admiradas del país.

Un ecologista en el Bierzo.

Declaración de Peñalba de Santiago como Bien de Interés Cultural con la Categoría de Conjunto Etnológico. Bocyl.jcyl.es. BOCyL nº 116 de 18 de junio de 2008.

El valle del Oza y la Tebaida Berciana. 11/04/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Peñalba de Santiago en Ponferrada: 8 opiniones y 54 fotos. Minube.com.

Peñalba de Santiago, puerta al Valle del Silencio. Antena3.com.

Regreso al Valle del Silencio. El Bierzo. 30/06/11. Youtube.com. Freedo69.

La Junta de Castilla y León declara Bien de Interés Cultural a los pueblos de los Barrios

La Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En El Bierzo hay dos poblaciones que destacan por su impresionante conjunto de casas blasonadas. Una de ellas es la antigua capital comarcal, Villafranca del Bierzo, cuna del poeta y novelista romántico Enrique Gil y Carrasco, considerado como el padre de la novela histórica en la literatura española, y la otra es, en realidad, un conjunto de tres poblaciones -Lombillo, Salas y Villar-  que se agrupan bajo el nombre común de los Barrios de Salas.

Cuando regresé a mi tierra, hace ahora unos seis años, volví a visitar estas poblaciones de tan gratos recuerdos para mí, y me llamó mucho la atención la dejadez, o incluso incuria, en la que se encontraban algunas de sus construcciones más notables, sobre todo aquellas de carácter civil. En descargo de los bercianos diré que tal deterioro , en ocasiones, es debido a que los descendientes de esos inmuebles no han podido sufragar los enormes gastos de reparación de estos viejos palacios. Y en otros casos la causa han sido, y lo isguen siendo aún hoy,  problemas de herencias mal resueltas las que subyacen tras tal abandono.

Sin duda Villafranca necesita y merece apoyos y subvenciones que permitan a los propietarios recuperar las viejas casas blasonadas de la villa, lo que obviamente significa que también se tendría que ayudar a financiar la reconstrucción de su interior, con el inevitable y consecuentemente elevado gasto que esto supone. Unas condiciones que también son  aplicables a las casonas hidalgas de los Barrios. Pero lo que en ningún caso debiera permitir la administración es la desaparición de nin guna de estas fachadas e históricos blasones, procediendo si preciso al apuntalamiento de aquellos edificios o palacios en estado crítico que lo precisen.

Escudo de la Casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

Escudo de la casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

En esta lamentable situación se encontró hace un par de años la casa de las Carralas en Villar de los Barrios,  cuya interesante fachada pque uede decirse se salvó in extremis gracias a la intervención de la Asociación Vecinal y del dueño de otra de las destacadas casas del pueblo, Nicolás de la Carrera,  del procurador del Común, Javier Amoedo Conde, y de otro notable berciano, Jesús Álvarez Courel, sin cuyas intervenciones se habría perdido tan histórico e importante legado. Y mi propia colaboración en la importancia que ellos me quieran reconocer.

Mi interés por salvar de la ruina algunas de estas  casas solariegas, mayormente construidas en piedra granítica, retazos de nuestra historia y con herádicos  blasones familiares incorporados a sus fachadas, me llevó a organizar en el año 2010, siendo entonces presidente de la Asociación Cultural Ecobierzo, una visita cultural a los Barrios para llamar la atención sobre la situación de grave deterioro en la que se encontraban algunas de ellas. Me ayudo en ese cometido Marcelino B, Taboada, que incluuyó un paseo por todos los monumentos de los Barrios, lo que fue factible gracias a las valiosas colaboraciones que todavía hoy agradezco.

Recuerdo que se apuntó una docena de personas a través del Facebook de Ecobierzo, aunque a la postre fallaron todas y nos encontramos ridículamente solos los organizadores y sus familias. Esto no impidió que la visita se celebrase, ni tampoco que quienes asistimos saliésemos reforzados y enriquecidos de la misma, ya que sirvió para estimular aún más mi interés por rescatar aquellas viejas casas cargadas de alto valor histórico, urbanístico y sentimental.

Como señalé al principio, el municipio de los Barrios, hasta su anexión en 1980 por Ponferrada, está constituido por los tres pueblos que, junto con otro ya desaparecido, formaban la zona conocida con ese nombre. El antiguo municipio abarcaba un amplio término municipal que incluía a otros pueblos de los alrededores, como Espinoso de Compludo y San Cristóbal de Valdueza.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Nicolás de la Carrera, Pilar Alonso, Wenceslao Fernández y Javier Amoedo. Villar de los Barrios, 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La solicitud de Bien de Interés Cultural (BIC) para los Barrios fecha del año 1976. Así pues, han tenido que pasar treinta y ocho años para que llegue, al fin, esl tan necesario reconocimiento. Éste facilitará la conservación de la incomparable arquitectura civil barroca del lugar, así como la religiosa, en unos pueblos que no tienen parangón en El Bierzo.

En estos momentos los Barrios de Salas lo celebran alegremente y recuerdan cuando eran dinámicas y pujantes poblaciones rurales, entregadas al beneficioso comercio del vino. con hermosas y blasonadas casas y palacios construidos en  los siglos XVI y XVII.

Puede decirse que mi colaboración principal en esta historia ha sido, sobre todo, la de mantenerme en contacto con De la Carrera,  y apoyar desde la asociación y las redes sociales, de manera constante e insistente, la petición de BIC. Ahora se ha conseguido, con una importante categoría de Conjunto Histórico, y deseo compartir mi satisfacción con todos y todas. Quiero destacar que al enterarme de la noticia volví a sentir la misma sensación de alegría y plenitud que conocí cuando se pudo salvar de su derrumbe la fachada del palacio de las Carralas.

A destacar dentro del conjunto de bienes religiosos ya declarados de Interés Cultural en la categoría de Monumentos (6 de febrero de 1976; BOE, 10-2-1976) la iglesia de origen románico de San Martín (siglo XIII), reedificada a mediados dl siglo XVI. Y otras que, sin gozar de tal reconocimiento, poseen un destacado valor arquitectónico. Tal es el caso de la Capilla de la Visitación de Salas, o la Ermita del Cristo y la iglesia parroquial de Santa Colomba (siglo XVIII), esta última situada dentro del conjunto de Villar de los Barrios.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras en la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Deseo expresar mi gratitud a todos los que han contribuido a este especial reconocimiento, que ya he citado, y a Nicolás de la Carrera en especial, por haber sabido encontrar, de una manera muy inteligente, el camino adecuado para que la declaración de BIC sea hoy una realidad. Pero también  a Javier Amoedo, a quien en nuestro encuentro se me permitió informarle sobre el riesgo que supone para El Bierzo la posibilidad de que se puedan quemar residuos en la comarca. Y, como no, para el jefe del Servicio Territorial de Cultura y Turismo de la Junta en León, Jesús Álvarez Courel, cuya expedita reacción permitió salvar, sino la casa de las Carralas en su totalidad (ésta disponía de un muy sestacable lagar), al menos su interesante fachada balconada.

En cuanto al aspecto paisajístico de la zona, pensando en quienes puedan venir a visitarnos, yo destacaría la hermosa panorámica que de los Montes Aquilianos se puede observar desde el mirador de Lombillo. Así como la nota de color que aporta a esa vista la abundante presencia de sotos de castaños centenarios. A notar que en esta zona también abundan los almendros y que el paisaje ofrece en otoño una gama sorprendente de colores.

En Lombillo es de rigor acercarse hasta la ancestral fuente de la plaza de Arriba y también hasta la Casa del Pueblo, que lleva el nombre del ilustre hijo adoptivo D. Valentín García Yebra, académico de la Real Academia de la Lengua (1917-2010). Dos Asociaciones tienen allí actualmente su sede: la Asociación de Vecinos “El Fontanón” y la Asociación de Pintores del Bierzo.

La declaración de BIC ha sido el  primer paso necesario para la recuperación de este importante legado histórico y nobiliario. Ahora, según tengo entendido (y disculpen si me equivoco) será necesario que estas poblaciones se planifiquen como Área de Rehabilitación Integral (ARI).

Un ecologista en El Bierzo.

Balcones y escudo de la Casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Balcones y escudo de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. Foto: Enrique L. Manzano.

Ecobierzo organiza una visita cultural a los pueblos de Los Barrios. 27/05/10. Bierzotv.com.

El Procurador del Común se informa in situ sobre el abandono en que se encuentra la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 09/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Satisfacción en Villar de los Barrios ante el inicio de las obras de apuntalamiento de la Casa de las Carralas. 15/04/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo reclama inversiones inmediatas para los pueblos declarados BIC. 07/11/14. Bierzodiario.eu.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

Esperanza Aguirre y su concepto de españolidad ligado al gusto por los toros

El presentador televisivo Jorge Javier Vázquez discrepa con Esperanza Aguirre sobre los toros.  Fuente: lavozdegalicia.es.

El presentador televisivo Jorge Javier Vázquez discrepa con Esperanza Aguirre sobre los toros. Fuente: lavozdegalicia.es.

“Lo peor de estos antitaurinos, que lo son especialmente, o esencialmente por ser antiespañoles, eso es lo peor. Que lo son porque saben muy bien que los toros simbolizan mejor que nada la misma esencia de nuestro ser español, y por tanto, en su afán por acabar con España, buscan desprestigiar, y si pueden prohibir los toros por decreto” (Esperanza Aguirre Gil de Biedma, 2014).

Son palabras textuales de la presidenta del Partido Popular madrileño y la que fuera ministra de Educación y Ciencia entre 1996 y 1999, pronunciadas durante el pregón de la última Feria de Abril en Sevilla. No pertenecen a alguna ópera bufa. En su intervención, situada en la línea de otras anteriores, Aguirre volvió a avivar la polémica en torno a los toros, provocando alguna sonada enganchada  con quienes rechazan la mal llamada ‘Fiesta Nacional’.

Esperanza Aguirre. 6 mayo 2013. Fuente: PP Madrid.

Esperanza Aguirre. 6 mayo 2013. Fuente: PP Madrid.

Esperanza Aguirre consiguió que el Consejo de Gobierno de la Comunidad de Madrid declarase la fiesta de los toros Bien de Interés Cultural (8 abril 2010) cuando ella era su presidenta, y siempre la ha defendido con valentía, lo cual por otra parte entra dentro de su derecho a la libertad de expresión que yo respeto, aunque esté en total desacuerdo con ella. De aquella manera, el Gobierno de Esperanza Aguirre se convirtió en la primera administración autonómica que otorgó la calificación de “hecho cultural de especial relevancia y significación” a la tauromaquia. Ocurrió poco tiempo después de que el Parlamento de Cataluña legislara, en 2009, sobre la prohibición de la Fiesta Nacional. Una decisión que encendió una polémica que durante meses se extendió a todo el territorio nacional.

Esperanza Aguirre ha sido también noticia recientemente por un comentado y desafortunado incidente de tráfico, acontecido el 3 de abril pasado, en el que provocó la caída de la moto de un agente de Movilidad, lo que unido a otras noticias, como la celebración en Ciudad Real de una corrida de toros para recaudar fondos para el Banco de Alimentos y Cáritas, y la celebración en León de una recolecta para la Asociación de Lucha Contra el Cáncer, en esta ocasión con un espectáculo teatral a celebrar en la plaza de toros de la ciudad,pero felizmente sin corrida (una circunstancia que yo critiqué hace algunos años), me han animado a desempolvar el tema.

La concesión del título de españolidad de Aguirre.

Esperanza Aguirre durante su intervención en la Feria de Abril. Marzo 2014.

Esperanza Aguirre durante su intervención en la Feria de Abril. Marzo 2014.

Porque, como me imagino que le habrá ocurrido a miles de españoles que como yo rechazamos los toros, me he sentido ofendido por las palabras de la expresidenta, también condesa y Grande de España. Esta última es la máxima dignidad de la nobleza española en la jerarquía nobiliaria y se sitúa justo después de la de infante.

Que la presidenta del PP madrileño decida sobre mi españolidad, o la de otros, en base a un criterio tan subjetivo como el gusto o rechazo de la tauromaquia me parece una auténtica frivolidad. Y, desde luego, un grave error proviniendo de alguien con su experiencia y larga trayectoria política. Porque el movimiento social a favor de la protección animal es algo hoy en día mucho más amplio de lo que parece percibir la señora Aguirre. Y no tiene, o no debería tener, en general, nadaque ver con cuestiones políticas, ni nacionalistas, de uno u otro signo.

Pero, además, Aguirre delatacierta incultura cuando pronuncia tales peroratas. Desde luego no pretendo que conozca el rechazo que la Fiesta provocaba en la hoy escritora muy insuficientemente promocionada Flora Tristán, publicado en sus ‘Peregrinaciones de una paria’ (1837), pero no debiera olvidar que el rey Carlos III, el inventor de la bandera de España a finales del siglo XVIII, y al que supongo no tachará de ser antiespañol, prohibió  las corridas de toros en el año 1771. O que, si buceamos más lejos en el tiempo, la mismísima reina Isabel la Católica era antitaurina hasta la médula. La soberana aborrecía las corridas de toros, y escribió: “Propuse con toda determinación de nunca ver los toros en toda mi vida, ni ser en que se corran”. Ahora resultaría que fue la primera “antiespañola”.

El cardenal Isidre Gomà i Tomàs. Wikipedia.org.

El cardenal Isidre Gomà i Tomàs. Wikipedia.org.

Ya puestos a citar podría hacerlo con don Mariano José de Larra, escritor y periodista madrileño, nada proclive a simpatizar con nacionalismos separatistas, y que era tan poco afín a las corridas. Opinaba De Larra que éstas son un “circo” adonde los espectadores van a ver “a un animal tan bueno como hostigado, que lidia con dos docenas de fieras disfrazadas de hombres, unas a pie y otras a caballo”. Y el cardenal Isidre Gomà y Tomàs (1869-1940), defensor de la “cruzada” nacional y de la Hispanidad, y por lo tanto difícilmente refutable por la derecha arcaica, es el autor de esta cita: “El toreo es el último escollo de una humanidad sin civilizar”.

Finalmente, para cerrar el recorrido, podría recordar aquí a la que presidenta popular, la frase de Gandhi, cuando afirma que “un país, una civilización, pueden ser juzgados por la forma en que tratan a sus animales”.

A Esperanza Aguirre se le podría decir que los antiespañoles no son los antitaurinos, sino quienes defraudan al fisco escondiendo sus millones en Suiza, o los que devoran ilegalmente el territorio nacional ofreciéndoselo al mejor postor, quienes retiran las ayudas sociales, quienes recortan en educación y sanidad, y quienes hunden en la miseria al otros compatriotas por sus prebendas excesivas o robos. O, también, los que hacen uso de lo público en beneficio propio. Estos son los verdaderos antiespañolistas.

A destacar que Carlos III se vio obligado a derogar su prohibición, porque la Fiesta Nacional tenía por entonces tal arraigo que el populacho que éste enardecido por la suspensión se soliviantó de tal modo que el rey prefirió dar marcha atrás en su decisión.

Para aquellos interesados en conocer los orígenes de la tauromaquia les recomiendo la interesante lectura del libro de José Vargas Ponce, Disertación sobre las corridas de toros (1807), que he localizado en Internet. En él se menciona también el rechazo de la primera reina de España a las corridas de toros.

Aguirrator en 'El intermedio'. La Sexta. 2014.

Aguirrator en ‘El intermedio’. La Sexta. 2014.

No oculto cierta admiración por el valor de los toreros a la hora de colocarse delante de una bestia de más de media tonelada de peso, armada con tan potentes y temibles armas de defensa. Es la misma que sentía Ernest Hemingway, aunque se diferencia de él en que yo continúo pensando que el maltrato animal es inaceptable y que éste se sitúa por encima de cualquier otra consideración.

Por otra parte, los resultados de muerte, o de graves heridas sufridos por los toreros, o subalternos, también me parecen un riesgo excesivo e inaceptable. En este sentido, las imágenes de cogidas de diestros como Israel Lancho, Julio Aparicio Díaz o Juan José Padilla, a las que sobrevivieron, son ciertamente estremecedoras.

Es cierto que estas situaciones de riesgo también se dan en algunas otras actuaciones de los humanos, que están admitidas, como en algunos tipos de deportes, pero seguramente habremos de avanzar hacia la minimización de esos riesgos, o incluso la prohibición, de algunas de tales prácticas.

Un ecologista en El Bierzo.

Esperanza Aguirre y los antitaurinos malandrines. 28/04/14. Diariodemallorca.es. Manuel Molina Domínguez.

¡Españolidad no es torturar a un toro señora Aguirre! 22/04/14. Traigamelacuenta.com.

Dani Rovira y Esperanza Aguirre se ‘enganchan’ en Twitter por la españolidad de los antitaurinos. 22/04/14. Vertele.com.

Polémica en Twiter entre el actor Dani Rovira y Esperanza Aguirre. Marzo 2014. Vertele.com.

Polémica en Twiter entre el actor Dani Rovira y Esperanza Aguirre. Marzo 2014. Vertele.com.

Aguirre sostiene que los antitaurinos son “parte de la sal de la fiesta”. 03/08/11. Publico.es. Publico.es.

Toros y polémica. 24/05/10. Elprogreso.galiciae.com.

Cogida a Israel Lancho en Las Ventas. Parte médico. 27/05/09. Youtube.com. Ivan030790.

Aparicio sufre una escalofriante cogida. 21/05/10. Marca.com.

El torero Juan José Padilla sufre una grave cornada en la cara en Zaragoza. 07/10/11. Eleconomista.es.

Satisfacción en Villar de los Barrios ante el inicio de las obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Ayer un mensaje enviado al Facebook de Ecobierzo por Nicolás de la Carrera me puso al corriente del inicio de las obras, el pasado día 8, de apuntalamiento de la fachada de la casa de las Carralas en Villar de los Barrios.

Sólo ha transcurrido medio año desde la intervención en este asunto del Procurador del Común, Ricardo Amoedo, lo que no me parece un plazo excesivamente excesivo, por lo que me permito felicitar a quienes han sido capaces de dar los pasos necesarios para evitar el derrumbe inmediato de este edificio histórico.

Se evitará así la pérdida de una parte importante de su estructura arquitectónica, incluida la fachada principal del edificio, varios balcones y un blasón heráldico. Además, con esta actuación desaparece el riesgo de un temible accidente por desprendimientos para los vecinos.

De este modo el Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León ha confirmado la seriedad de su compromiso, anunciado el pasado 4 de enero. En ese momento el jefe del servicio, Jesús Álvarez Courel, comunicó a Ecobierzo que la intervención de salvamento daría inicio al principio de la primavera. Y así ha sido.

Por el momento las obras previstas permitirán el apuntalamiento de este palacete viejo de hace varios siglos, también conocido como casa de los Carral. Fue construido durante el largo periodo de bonanza, entre los siglos XVI y XVIII, que disfrutaron los tres pueblos que conforman el conjunto de los Barrios de Salas: Salas, Villar y Lombillo.

Vecinos de Villar observan los trabajos de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Vecinos de Villar observan los trabajos de apuntalamiento de la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Haciendo un poco de historia recordaré que la Junta tuvo que intervenir subsidiariamente en el caso de la casa de las Carralas, dado que los propietarios de la casona no respondieron la petición de intervención realizada por el ayuntamiento de Ponferrada. Según declaraciones de Courel, realizadas  en enero pasado, el coste de la reparación de urgencia rondará los 70.000 euros. La factura de estas obras deberá después pasarse al cobro a los dueños del edificio, que es lo establece la normativa en estos casos.

Personalmente creo que la intervención del Procurador del Común ha sido decisiva en este asunto. Pero también me parece importante agradecer aquellas otras que, en un ejemplo modélico de intervención, han contribuido a impedir el desmoronamiento definitivo de este importante legado histórico. Quién sabe, tal vez algún día acabe convirtiéndose en el Centro Cívico del pueblo.

En cuanto a las críticas que hace algunos meses al ayuntamiento de Ponferrada, a su ex alcalde Carlos López Riesco y a la ex consejera de Cultura, Susana Téllez, por su manifiesta incompetencia a la hora de proteger este patrimonio, me gustaría recordarles lo que publiqué entonces: “en la vida real, casi todo es solamente una cuestión de prioridades”. Y también que, como dije entonces, no necesitamos proyectos millonarios e innecesarios del tipo ‘Morrederos’ y ‘Pajarieles’, sino “más respeto y atención por nuestros bienes patrimoniales”.

¿Qué sucederá después?

Obras de apuntalamiento de la casa de las Carralas para evitar su desplome. Villar de los Barrios, 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Obras de apuntalamiento de la casa de los Carral para evitar su desplome. Villar de los Barrios, 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Después de esta intervención provisional habrá que continuar luchando para conseguir que se aprueben y destinen los fondos necesarios para la rehabilitación completa del edificio. Algo que sólo será posible una vez que la propiedad del edifico haya pasado a manos públicas, y que es lo que todo indica que acabará sucediendo.

Desde estas líneas, una vez más, vuelvo a insistir en la necesidad de conformar un grupo en El Bierzo dedicado a la recuperación del patrimonio berciano, algo que podría ser perfectamente posible desde Ecobierzo. Esta asociación, de cuya junta formo parte, podría ser la encargada de establecer las prioridades y de realizar las gestiones necesarias para ello. Me imagino una actuación realista y efectiva, con los pies bien anclados en la tierra y con un discurso alejado de las declaraciones grandilocuentes e interesadas de algunos políticos.

Por otra parte, no creo me equivocarme al decir que la asociación Ecobierzo está bien posicionada en estos momentos para conseguir logros en este ámbito, ya que dispone de un medio de comunicación excepcionalmente visitado (con casi 600.000 visitas anuales),que podría facilitar esta tarea.

Nuevos proyectos para Villar de los Barrios.

Interior de la casa de las Carralas durante los trabajos. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Interior de la casa de las Carralas durante los trabajos realizados. Villar de los Barrios. 10 abril 2013. Foto: Nicolás de la Carrera.

Antes de despedir este artículo quiero recordar que el nuevo equipo municipal predico en su campaña electoral la necesidad de aprobar un plan integral urgente para proteger el patrimonio y propiciar el turismo en los Barrios.  De hecho, la relevancia de sus bienes con valor histórico y arquitectónico está fuera de toda duda. Viene acreditada por la solicitud de declaración de Bien de Interés Cultural (BIC) en el año 1972. Ahora el nuevo equipo de gobierno tiene dos años por delante para cumplir con su palabra.

Por otra parte, y al margen del tema de la casa de las Carralas, quiero anunciar que, en estos momentos, De la Carrera está trabajando en la confección de un libro sobre los pueblos de los Barrios, que -por lo que me ha dicho- incluirá numerosos testimonios de su glorioso pasado.

Un ecologista en El Bierzo.

Villar de los Barrios. 2013. Facebook.com.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 09/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Procurador del Común se informa in situ sobre la situación de abandono en que se encuentra la Casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El PP admite revitalizar el BIC para Villar, Salas y Lombillo paralizado desde 1972. 20/09/11. Leonoticias.com.

Salida ecocultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Nobleza obliga: Villar de los Barrios. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

Ecobierzo aplaude el reconocimiento de la ‘Festa do Maio’ de Villafranca como ‘Manifestación popular de interés turístico provincial’

El cortejo de la Festividad de los Mayos pasa frente a la Casa Consistorial. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El cortejo de la Festividad de los Mayos pasa frente a la Casa Consistorial. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La “Festividad de los Mayos’ es desde el pasado jueves día 9 una “manifestación popular de interés turístico provincial”, junto a otras importantes y significativas fiestas de la provincia. Un reconocimiento que redundará en ayudas económicas que fortalecerán su continuidad. La Diputación Provincial de León ha decidido reconocer a diversos festejos que tengan más de tres décadas de historia y por ser celebraciones de carácter singular.

El Belén artesanal en Folgoso de la Ribera, la Romería de la Virgen de Trascastro en Peranzanes y el Festival del Botillo en Bembibre son otras de las manifestaciones populares que han sido declaradas de interés turístico en El Bierzo.

Ni que decir que esta decisión me llena de satisfacción, así como a la Asociación Cultural Ecobierzo de la que soy presidente. Y más cuando, desde hace algún tiempo vengo llamando a título particular la atención, con artículos publicados en diversos medios de comunicación, sobre la singularidad y el enorme potencial turístico que tiene la ‘Festa do Maio’ de Villafranca del Bierzo.

Héctor Silveiro, promotor de la ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Héctor Silveiro, promotor de la ‘Festividad de los Mayos’. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde aquí mis sinceras felicitaciones a Héctor Silveiro, a Marisa Paredes, a la Escuela de Gaitas de Villafranca y a todos los que con su esfuerzo han conseguido mantener viva esta celebración singular, claramente distinta de otras de su género. El esfuerzo habrá valido la pena, pues con este reconocimiento se asegura el futuro de esta fiesta ancestral que, como escribí hace pocos meses, este año ni siquiera figuró en la página web del Consistorio villafranquino, ni tampoco sabían nada de su celebración cuando me interesé telefónicamente por ella.

Por aquel entonces escribí: “En unos momentos en los que la despoblación de la provincia ha quedado patente con la publicación de los últimos datos estadísticos referidos a la última década, y en el que la crisis económica aprieta, me resulta difícil de entender que se esté desaprovechando el gran potencial que intuyo en esta atracción turística. Personalmente pienso que, bien orientada, podría alcanzar un nivel de convocatoria comparable a la célebre “Patum” de Berga (Cataluña), una festividad con raíces medievales que atrae hasta aquella pequeña población catalana a decenas de miles de visitantes”.

La 'Escola de Gaitas de Vilafranca' durante la celebración de los Mayos. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La ‘Escola de Gaitas de Vilafranca’ durante la celebración de los Mayos. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Felicitaciones también para los vecinos de Folgoso de la Ribera, por su esfuerzo perseverante y `por su ahora aún más valorado Belén artesanal, el cual ha hecho las delicias de tantos infantes bercianos, y de sus progenitores también. Y enhorabuena a Peranzanes, que visito con agrado cada vez que paso por allí camino de la extraordinaria belleza de un rincón como “El Cuadro”, en Guímara. Congratulaciones también para la gente de Bembibre por haber popularizado, con tanto acierto, un producto tan berciano como es el botillo.

Treinta y una fiestas declaradas de interés turístico provincial.

En total son treinta y una las fiestas declaradas en la provincia, -aparte de las anteriormente citadas en El Bierzo-, de interés turístico. Entre ellas el Ritual del Jurru de Alija del Infantado, la Romería Popular de Carrasconte, el Antruejo de Velilla, los Pastores de Joarilla de las Matas, la Romería de Riosol de Maraña, la Fiesta de la Cañamona de Matanza, La Romería de Pandorado, la Romería de San Marcos en Sahagún, la Feria del Ajo de Santa Marina del Rey, la Romería de San Froilán de Valdorria, la Carballeda de Val de San Lorenzo, la Romería del Pan y del Queso y la de la Cruz de Valderas, La Romería de Nuestra Señora de San Roque en Posada de Omaña, la Romería de Villasfrías de Villanueva, el Corpus de Laguna y el santo Potajero de La Bañeza.

Ecobierzo insiste en que los pueblos de Los Barrios sean declarados Bien de Interés Cultural.

Una imagen de la ermita del Santo Cristo en los Barrios antes de su reciente restauración. Villar, 26 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Una imagen de la ermita del Santo Cristo en los Barrios antes de su reciente restauración. Villar, 26 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Es conocido que “Zamora no se conquistó en una hora“. Una frase que se le atribuye a Doña Urraca, la cual sometió la ciudad leonesa a un extenuante sitio para arrebatárselo a su hermano Sancho II. Apelaba con ella a la paciencia y a la necesaria persistencia para lograr triunfos de ciera importancia.

A esa perseverancia es a la que los habitantes de los Barrios llevan más de treinta años apelando, para conseguir que los prolijos bienes culturales, arquitectónicos y religiosos de sus pueblos, hoy por desgracia fuertemente expoliados, sean por fin declarados Bien de Interés Cultural (BIC).

Considero que, sobre todo, Villar de los Barrios, -con sus extraordinarias casas de piedra y sus blasones- merece una atención especial. Para mí es un testigo incomparable de la historia del Bierzo que debería de ser ampliamente recuperada.

Comunico que me llegan rumores de que este año no se celebrará la Muestra de Cine que organizaba Nicolás de la Carrera para llamar la atención sobre esta reivindicación. Sin embargo esto tampoco significa que no se vaya a celebrar. Permaneceremos atentos.

Un ecologista en El Bierzo.

Marisa Paredes en la 'Festa do Maio' tocando el tambor. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Marisa Paredes en la ‘Festa do Maio’ tocando el tambor. Villafranca del Bierzo, 1 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Villafranca del Bierzo: celebración de la ‘Festa do Maio’ (1/5/09). 14/06/09. Ecologistasenaccionb.blogia.com.

La Festividad de los Mayos en Villafranca del Bierzo: un diamante en bruto. 02/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Salida eco-cultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Villar de los Barrios: nobleza obliga. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

Lombillo de los Barrios: arte y armonía. 28/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Salida ecocultural a los pueblos de Los Barrios

Escudo de la Casa de los Carrera. Villar de los Barrios. Foto: Enrique López Manzano.

Escudo de la Casa de los Carrera. Villar de los Barrios. 2010. Foto: Enrique López Manzano.

La Asociación Cultural Ecobierzo organiza una visita guiada a los pueblos del antiguo municipio de los Barrios de Ponferrada (Villar, Salas y Lombillo), con la que pretende llamar la atención para que se planifique todo el conjunto de los pueblos de Los Barriosa como Área de Rehabilitación Integral (ARI) , previa declaración de Bien de Interés Cultural (BIC) del mismo.

Saldremos el próximo sábado, día 29, en coches particulares a las 11 horas de la mañana de la explanada del parquin ‘Las edades del hombre’ anexa al Albergue de Peregrinos situado en la Avenida de Molinaseca en Ponferrada.

Los socios no abonarán nada y los que no lo son la cantidad simbólica de 2 euros.
A las 14 h. el que lo desee podrá degustar un menú auténticamente berciano en el mesón ‘El Val’ de Salas de los Barrios. Se ruega confirmar la asistencia antes del viernes en la siguiente dirección: ecobierzo.org@gmail.com

Itinerario a seguir.

Fiestas del Santo Cristo en Villar de los Barrios. 14 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Fiestas del Santo Cristo en Villar de los Barrios. 14 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

A las 11:30 llegaremos a la ermita del Cristo de Villar de los Barrios, de gran valor artístico. En su interior se encuentra un Cristo del s. XIV, una Inmaculada de la escuela de Gregorio Fernández y un Cristo yacente del s. XVII. Ya metidos en el pueblo contemplaremos las numerosas casas blasonadas que surgen por doquier. Asimismo, la arquitectura urbana, con algunas calles empedradas, seguramente nos parecerá admirable. Luego, lentamente, nos iremos acercando a la impresionante -en especial por su tamaño- iglesia parroquial de Santa Colomba (siglo XVIII).

Retornando nuevamente a la ermita del Cristo, nos dirigiremos por carretera a la cercana población de Salas de los Barrios. Ya allí, nos fijaremos en sus viejas casas hidalgas. Aunque antes pasaremos por delante de la iglesia parroquial compartida por ambas poblaciones, la de San Martín (de origen medieval pero reedificada en en el siglo XVI) y visitaremos su capilla de la Visitación.

La iglesia de S. Martín albergaba en su seno obras de gran calidad artística (pinturas góticas sobre tabla, otras cuatro pinturas renacentistas, componentes del sagrario, dos imágenes de pequeño porte y varios elementos del culto litúrgico) que fueron expoliadas en septiembre de 2.007, sin que hayan podido ser recuperadas desde entonces.

Vista de los montes Aquilianos y de los pueblos de los Barrios desde el mirador de Lombillo. 29 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista de los montes Aquilianos y de los pueblos de los Barrios desde el mirador de Lombillo. 29 mayo 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En cuanto al aspecto paisajístico, es de resaltar la hermosa panorámica que se observa de los Montes Aquilianos desde el mirador de Lombillo, y la presencia de bosques de castaños, los almendros en una perspectiva de una gama de colores sorprendente. En Lombillo, es de rigor acercarse hasta la ancestral fuente de la Plaza de arriba y visitaremos el taller de un pintor.

En cuanto a gastronomía, los mesones de Salas de los Barrios, que era el municipio que antiguamente agrupaba a estos pueblos y a otros más como Espinoso de Compludo y San Cristóbal de Valdueza, son reconocidos por su excelente surtido de productos autóctonos.

Un ecologista en El Bierzo.

Ecobierzo organiza una visita cultural a los pueblos de Los Barrios. 27/05/10. Bierzotv.com.

Villar de los Barrios. Los Barrios de Salas (Ponferrada). 2010. Soyleon.es.

Los Barrios. Su patrimonio. 04/08/09. Youtube.com.