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El Escarabajo Verde emite ‘Por un puñado de castañas’

Camilo, Dolores y Rambo recogiendo castañas en Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

Camilo, Dolores y Rambo recogiendo castañas en Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

‘El escarabajo verde’ es uno de los programas de la televisión pública por el cual no me pesa pagar. Se trata de un programa semanal de documentales dirigido por Mario de la Mano, producido por Amalia León y presentado por Elisabeth Anglarill.

Nacido en mayo de 1997, con una clara intencionalidad de servicio público, lleva más de trece años en antena y ha emitido en torno al medio millar de documentales. Aunque, para hablar del mismo prefiero ceder, momentáneamente, la palabra a sus autores: “En diez años de existencia ha pasado de todo”. Y, efectivamente, eso es así. Paisajes y paisanos, animales, ecosistemas y escenarios de todo género han sido los protagonistas o acompañantes habituales de los creadores de una emisión que nos acerca a la realidad social y medioambiental de nuestro país. “No queremos dejar a otras generaciones, ni a nuestros propios hijos, un entorno que sea más dañado que el que nosotros recibimos. Pues es una responsabilidad que tenemos”, dice uno de los entrevistados en el tráiler promocional del programa. “Lo nuestro son las experiencias y no la acumulación de datos, salir al campo, poner los pies, más o menos, y las botas en el suelo”, añade con orgullo la voz en off en otro lugar.

Destrozos de la minería a cielo abierto en Laciana.  Mina del Feixolín. 2010. Fuente: filonverde.org.

Destrozos de la minería a cielo abierto en Laciana. Mina del Feixolín. 2010. Filonverde.org.

Y a fe mía que esta gente cumple con lo dicho. Lo hicieron en ‘El Feixolín’, cuando acompañados por los compañeros de ‘Filón Verde’ fueron vilmente atacados por los empleados del magnate minero Victorino Alonso. Y lo volvieron a hacer también aquí, durante los días de rodaje de un documental sobre el carbón y las alternativas económicas a su desaparición en El Bierzo.

Además, para mayor satisfacción personal, el realizador del programa (que suele cambiar con frecuencia), era un compañero mío en TV2 Catalunya, Joan Albert Planell, con quien me codeé en el trabajo hace años.

Envidio –sanamente- a estos profesionales que continúan haciendo un trabajo por el cual yo creo que hasta pagaría. Como a ellos me gustan las flores, los árboles y los ‘animalitos’, ya sean vacas, cabras, ovejas o caballos, por nombrar algo muy propio del campo. Y ellos se hinchan a filmarlos. Como bien dicen: “- no hay reportaje que no tenga una vaca, una oveja –bueno, muchas ovejas-“. Mejor así.

Mirando ‘El escarabajo verde’ entenderéis mucho mejor por qué el kilo de percebes sale tan caro. Y más cosas interesantes. De hecho, ellos cuentan con un buzón de sugerencias que atiende a los espectadores. Lo sabía, y también –porque así me lo han dicho-, que además consultan ‘Un ecologista en El Bierzo’ a través de la página web de la Asociación Ecobierzo donde publico. Y por este motivo que, según me dicen, están muy al corriente de todo lo que pasa por aquí.

“Por un puñado de castañas”.

Castañas de Galicia. 2010. Fuente: rtve.es.

Castañas de Galicia. 2010. Rtve.es.

El motivo del artículo de hoy es comentar el programa sobre la castaña proyectado el viernes 24 y el domingo 26. Están aún frescos los días en que la castaña fue el tema principal de las conversaciones en la calle gracias al primer congreso dedicado a este fruto sabroso en El Bierzo: “Biocastanea 2010”.

La castaña es un fruto que ha sido la base alimenticia de numerosas civilizaciones. De hecho, fueron los romanos los que llevaron las semillas del castaño a todos los rincones de su imperio. La llegada de la patata y el maíz desde América truncó en cierta medida su enorme importancia alimentaria, relegándola a ser el sustento de las clases inferiores y los animales. Sin embargo, en la actualidad, la castaña vuelve a recuperar su importancia, sobre todo gracias al valor añadido de su transformación en un producto de calidad, el cual encuentra gran aceptación en países como Francia o Japón.

Galicia es la comunidad mayor productora de castañas, y es por este motivo que ‘El escarabajo verde’ la eligió para estudiar su futuro en el contexto del mundo rural gallego.

Un recorrido en torno al castaño por Galicia.

La vida rural de Zapeaus.  2010. Fuente: rtve.es.

La vida rural de Zapeaus. 2010. Rtve.es.

En un reportaje de Manuel Muñoz, guiado por Elisabeth Anglarill, la presentadora del programa, ‘El escarabajo verde’ nos acerca a aldeas como Santa María das Mercedes (Verín), A Limia, Rairiz de Veiga, y a poblaciones más mayores como Rubiá, Valdeorras, Orense, Santiago de Compostela, Lugo y Riós. En A limia, Zapeaus, un joven ecologista neorural defiende la calidad e importancia de la vida en el campo, hoy en día tan denostada.

En el otro espectro, tenemos propuestas como la de Antoni Ballester, profesor de investigación del CSIC, que propone la creación de castaños transgénicos resistentes al chancro, conservando el resto del genoma idéntico. Visiones dispares sobre un mismo tema que enriquecen al espectador.

El escarabajo verde’ se emite todos los viernes a las 18 horas y los domingos a las 13h45, en TV2. En lo sucesivo, en estas páginas voy a estar más encima para que no nos perdamos ningún capítulo.

Galicia y la castaña.

Asando castañas en un 'tixolo'. 2010. Fuente: rtve.es.

Asando castañas en un ‘tixolo’. 2010. Rtve.es.

En el mes de noviembre en Galicia se realiza el ritual de la recogida de castañas. Es una labor individual que obliga a recoger el fruto del suelo de los “soutos” (agrupamiento de castaños, habitualmente en vaguadas). Cuando llega el otoño, y las hojas cambian de color y caen, es típico descubrir la imagen encorvada de algún buscador de castañas.

La recogida de castañas representa un complemento económico muy importante para la mayoría de familias, aunque tan sólo algunos procesadores y transformadores consiguen vivir de este fruto.

Galicia, cuenta con 45.000 hectáreas dedicadas al castaño y produce más de 15.000 toneladas anuales de este fruto seco. Una parte de esta producción se desperdicia por el abandono en el que se encuentran los soutos, otra no se comercializa porque procede de castaños híbridos, y una última parte es la acreedora al distintivo “Indicación Xeográfica Protexida Castaña de Galicia”.

La castaña sigue siendo el eje central de una de las fiestas más típicas del noroeste español durante el mes de noviembre: el magosto. De hecho, es frecuente que en los días próximos a San Martín las calles de las aldeas huelan a castaña asada y a vino nuevo.

El cambio cultural en la alimentación y el abandono del mundo rural, -mal visto en la actualidad-, las concentraciones parcelarias (que acabaron con numerosos sotos de castaños) y enfermedades como la tinta y el chancro han puesto al castaño autóctono en peligro de desaparición.

Logo. El escarabajo verde.

Logo. ‘El escarabajo verde’.

Replantaciones con castaños resistentes a las enfermedades injertados con ‘Castanea Sativa’; vacunaciones con cepas hipovirulentas de la enfermedad y estudios dirigidos a conseguir castaños transgénicos que resistan a la tinta y al chancro, son algunas de las líneas de trabajo para rescatar el castaño en Galicia. Porque la castaña tiene futuro, en Galicia y también en El Bierzo, y un castaño bien cuidado es uno de los árboles más rentables que existen.

Y ahora un adelanto. El próximo viernes 31, y el domingo 2, ‘El escarabajo verde’ ofrecerá “Mascotas con fecha de caducidad”, sobre el abandono que sufren perros y gatos, pero no sólo ellos, porque también afecta a otros animales.

Un ecologista en El Bierzo.

El Escarabajo Verde – Por un puñado de castañas. 24/12/10. El escarabajo verde. Rtve.es. Video. 30’06 minutos.

Trailer 10 años El escarabajo verde’. 24/10/08. Rtve.es.

Palmarés “El escarabajo verde”. 14/11/11. Rtve.es.

Castañas y otros frutos secos. 10/11/14. Naranjasconsabor.com.

Por un puñado de castañas. 06/06/11. Youtube.com. Canal YouTube Cocina Gallega. Trailer.

Comentario por Omar Rodolfo Pérez el 13 Marzo 2011.

Soy argentino y he podido disfrutar de vuestro programa a través de RTVE. Les agradecería me hicieran llegar sus notas, en caso de ser posible, a mi correo electrónico. Desde ya muchas, muchísimas gracias.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 14 Marzo 2011.

Agradezco tu interés por esta página y te incluyo en mi listado de envíos,  que suelo remitir aproximadamente una vez a la semana. Puedes elegir otras opciones de recepción diferentes, como la quincenal, mensual, trimestral, semestral u anual. Cada uno de estos envíos incluye los artículos correspondientes al periodo elegido.

La Junta invertirá diez millones de euros en el ‘Plan Estratégico del Castaño’

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

José Ángel Arranz, director general de Medio Natural de la Junta de CyL (Primero por la derecha). Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El sábado 19, las Jornadas de Transferencia Científica de ‘Biocastanea 2010’ continuaron en el Campus universitario ponferradino, aportando información de alto nivel técnico a los interesados en conocer la situación fitosanitaria actual del castaño.

Las intervenciones de la mañana se centraron en analizar las principales causas del lamentable estado de conservación en que se encuentran los sotos de la comunidad castellano-leonesa. En su orígenes cabe situar dos enfermedades distintas, causadas por hongos parásitos como el chancro y la tinta, y una tercera provocada por un animal alóctono, la avispilla del castaño, que también está contribuyendo a diezmar a nuestros sotos.

El chancro está producido por el hongo ‘Cryphonectria parasítica’, una plaga que en Estados Unidos, esta plaga produjo la casi extinción del castaño americano (‘Castanea dentata’) después de que los primeros síntomas aparecieran en Nueva York en 1904. El origen de la enfermedad procedía de un cargamento de castaños japoneses que portaban la enfermedad, pero resistentes a la misma.

La tinta del castaño está causada por otro hongo, el ‘Phytophthora cinnamomi’, que también ataca a otras especies arbóreas. Su embate afecta a las raíces del árbol y produce su marchitamiento del mismo, que en el caso del castaño impide la maduración de los frutos.

Avispilla del castaño. Fuente: asturias.es.

Avispilla del castaño. Asturias.es.

En cuanto a la avispilla, se trata de un pequeño himenóptero de origen asiático, que disminuye la fructificación a los castaños, pudiendo incluso llegar a provocar la muerte de los árboles afectados.

Las estrategias para vencer estas plagas son diversas, y aunque se investiga en la dirección adecuada y existe una voluntad firme tanto del mundo científico como del político para encontrar soluciones al problema, lo cierto es que todavía no hay remedios definitivos a éstas y que se sigue investigando y probando con diferentes acciones empíricas.

Paisaje, cultura y biodiversidad.

La sesión de tarde fue presentada por Ángel Gaspar García-Miranda, presidente de la Mesa del Castaño y director-conservador del Museo Natural de Las Médulas.

Miguel Lage Reis-Correia, de la Fundación Las Médulas, aportó datos curiosos sobre el castaño, afirmando que estos árboles ya existían antes de la época romana, según demuestran los análisis polímicos realizados. También recordó el proyecto de la Junta de Castilla y León de aprobar una nueva declaración de las Médulas como Espacio Cultural antes de que finalice el año, decisión que implicaría la creación de un órgano gestor único. Esta declaración del conferenciante se sitúa en la línea de las anteriormente ofrecidas por la consejera de Cultura y Turismo, María José Salgueiro, en el pleno de las Cortes Autonómicas en el mes de mayo pasado.

Faustino Meis Veiga, expuso la experiencia profesional de Ardogal 2007, S. L. en la zona recreativa del Chan de Arquiña, en Pontevedra (Galicia). La intervención consistió en podar un castañar centenario sito en las inmediaciones del conocido dolmen megalítico del mismo nombre. El castaño se encontraba afectado por el chancro y sujeto a un exceso de densidad de plantación que impedía la llegada del sol al suelo, lo que generaba una zona excesivamente fría para los turistas.

Santiago Castelao en 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Santiago Castelao en ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La intervención de Santiago Castelao, naturalista y escritor de Villafranca del Bierzo (y al que ya he citado en estas páginas en algún escrito anterior), fue emotiva y, en algunos momentos diría que cautivadora. Su prosa lírica nos trasladó desde los gélidos días del invierno, momento en el que los leñadores procedían a cortar el castaño para el aprovechamiento de su madera “porque cuando la luna empieza a menguar no le ataca la polilla”, hasta los días finales de diciembre, cuando recogidas las castañas y celebrado el magosto, se ponían a secar éstas para que, una vez convertidas en pilongas, sirvieran de fuente familiar de alimento a lo largo del año. Pude conseguir de este autor el texto de su discurso, cedido amablemente, por lo que muy pronto podréis disfrutar de su lectura en este mismo blog.

Intervención de Fernando Bello en 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

Intervención de Fernando Bello en ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto Enrique L. Manzano.

La conferencia del etnógrafo Fernando Bello, en representación del Instituto de Estudios Bercianos (IEB), fue especialmente interesante. Cargada de referencias culturales sobre el castaño, también nos envolvió en la magia de un discurso por momentos nostálgico. Así, citó curiosidades sobre la castaña, “el alimento del pobre”, y mencionó la utilización que hacían las mujeres del árbol, convertido eventualmente en “banco de las mujeres”, donde éstas escondían los ahorros de que podían disponer.

Bello recordó a los presentes costumbres ancestrales, como aquella que obligaba a cada vecino a plantar un árbol en la propiedad comunal, según un requerimiento establecido por el rey Felipe II en el siglo dieciséis.

Asimismo resaltó la importancia que entonces tenían para los pueblos los sotos de castaños, tanta que los vecinos tenían que vigilarlo por ley cada día uno diferente, alternándose en este encargo. Lamentablemente, esa cultura antigua y respetuosa con el medio ambiente, fue arrinconada por la “colonización cultural”, que propugnó la destrucción de lo viejo e humilló a sus protagonistas haciéndoles sentir que eran los representantes caducos de una “cultura inferior”.

Hoy sabemos que nada de esto es cierto y que, como el autor lo expuso sabiamente, se hizo así “porque la economía rural no tiene nada que ver con la capitalista, ya que no se basa en el libre mercado”. Era pues un peligro, y por lo tanto cabía hacerla desaparecer.

Roberto Arias, de A Morteira, presentó la ponencia “Un futuro para el castaño en El Bierzo”. Arias informó sobre el inventariado que, -de sotos y árboles monumentales-, ha estado llevando a término la asociación a la que pertenece, durante cinco años, gracias a un convenio con la Junta de Castilla y León. Fruto del mismo fue el libro “Un futuro para el castaño”, que actualmente se encuentra agotado.

Según datos del Tercer Inventario Forestal Nacional (1997-2007), del profesor universitario Juan Ángel Robles, existen en la comunidad castellano-leonesa unos 350 sotos, que ocupan una superficie de 15.257 ha. Esta cifra representa un 80% del espacio forestal de la provincia de León y un 40% de la totalidad de Castilla y León.

Arranz propone una financiación de diez millones de euros en diez años.

Mesa final de 'Biocastanea 2010', con Alfonso Fernández Manso (primero por la izquierda). 19 nov. 2010. Foto: Enrique López Manzano.

Mesa final de ‘Biocastanea 2010’, con Alfonso Fernández Manso (primero por la izquierda). 19 nov. 2010. Foto: Enrique López Manzano.

En la clausura del congreso participó el director general de Medio Natural de la Junta de Castilla y León, José Ángel Arranz, que defendió la necesidad de la unión de todos los agentes implicados en la salvaguardia de la castaña. “Es fundamental que vayamos todos a una”, dijo. A continuación propuso, por parte de la Junta, la creación de un “Plan Estratégico del Castaño” que fuese “asumido por todas las instituciones, ong’s, técnicos, universidades, etc., estimulando la participación de cada uno en la medida de sus posibilidades”.

Arranz, que una vez finalizadas las conferencias de ayer inauguró la “Feria Sectorial de la Castaña”, expuso ante los asistentes el Plan Estratégico, financiado con diez millones de euros, y que dividió en tres fases. La primera de ellas, dedicada a su puesta en marcha, abarcaría los dos años inmediatos (2011-12). Le seguiría una segunda etapa de aprobación de los proyectos seleccionados para, finalmente, alcanzar el periodo de concreción.

Feria Sectorial de la Castaña. 'Biocastanea 2010'. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Feria Sectorial de la Castaña. ‘Biocastanea 2010’. Ponferrada, 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Según Arranz, la Junta ha estado trabajando durante tres años en la elaboración de un estudio del sector de la castaña, con el fin de ver de qué manera podría dinamizarse integralmente. Para el director general, la primera de las medidas que debe abordar el plan es la cuestión de la propiedad, pues el minifundismo tradicional del noroeste perjudica la concentración parcelaria. Es también el caso en los sotos de castañas, lo que dificulta enormemente cualquier alternativa o solución. “Hay fincas de 10 m2”, dijo.

Pese a este grave problema, y la dificultad de conseguir la colaboración de los propietarios, el director general insistió en la necesidad de buscar soluciones, quizás más flexibles, y de “dinamizar la castañicultura, revalorizando la madera, la biomasa, los hongos, los pastos y la industria de transformación de la castaña”. “Los castañares, -continuó Arranz-, han de ser un referente de buena gestión medioambiental sostenible”.

Arranz tuvo que soportar las críticas de algunos de los intervinientes referidas al retraso en la respuesta y la falta de una intervención masiva de la Junta contra el chancro. A ello Arranz respondió que la tarea de la Junta se había visto limitada por la falta de corresponsabilidad de los implicados, ya que se trata de “un sector que está en manos privadas”. Asimismo achacó la culpa de la Junta a la limitación de los presupuestos. También pidió la corresponsabilización de los ayuntamientos antes de señalar, refiriéndose a la crisis económica, que “el año próximo va ser el peor en cuanto a inversiones”.

La intervención del flamante vicepresidente de la Diputación Provincial de León para El Bierzo, Raúl Valcarce, que sustituyó a Darío Martínez en el puesto el pasado 29 de septiembre, se centró en la exigencia de una acción inmediata de apoyo a la comercialización de la castaña. “Lo tenemos ya todo estudiado y todo sabido”, dijo. Y pidió a los empresarios su implicación en estos proyectos aportando recursos propios.

Esta postura oficial no fue compartida por el Director del Área de Sostenibilidad y Calidad Ambiental de la Universidad de León, Arsenio Terrón, que -con elegancia- defendió la necesidad de continuar investigando.

El poeta, ensayista, grabador y artista conceptual Juan Carlos Mestre.

El poeta, ensayista, grabador y artista conceptual Juan Carlos Mestre.

Por la noche, se celebró una cena de clausura de las Jornadas, a la que asistió el alcalde de Ponferrada, Carlos López Riesco, y el presidente del Consejo Comarcal, José Luis Ramón. Presentó el acto la locutora Yolanda Ordás, que procedió a la entrega de los permios de los concursos gastronómico y fotográfico convocados por ‘Biocastanea 2010’. Finalmente, el poeta Juan Carlos Mestre, premio nacional de Poesía, recitó un poema cargado de denuncia y sentimiento, acompañado de los suaves acordes de un violonchelo.

Y ahora, confío en que sepan disculparme una pequeña inmodestia. Valiéndome de un receso acudí a saludar al poeta en privado, momento en el que él, -que conoce mi trabajo desde hace tiempo- , aprovechó para decirme: “necesitamos a mucha gente como tú en El Bierzo”. Palabras laudatorias que suavizan el duro esfuerzo que llevo realizado desde hace años.

Además, Julián Rodríguez, fotógrafo de talento reconocido y premio ‘Biocastanea 2010’, accedió a mi ruego de prestar parte de su obra para ilustrar el próximo artículo de Santiago Castelao, lo que le agradezco desde estas líneas.

Un ecologista en El Bierzo.

I Premios ‘Biocastanea 2010′

Premios de fotografía.

1er premio: Ángel Vázquez Jáñez, por “Color de Otoño“
2º premio: Julián Rodríguez Asensio, por “Las Raíces del Tiempo“
3er premio: Jose Antonio Castellanos de la Rubia, por “El Castaño“

Premios gastronómicos profesional.

1er premio: SAPORI DI ITALIA, por “Souflé de Castañas“.
2º premio: RESTAURANTE CASA NOVAL, por “Hamburguesa con pan de harina de castañas del Bierzo”.
3er premio: RESTAURANTE LOS ALMENDROS, por “Saquito de castañas y espinacas con castañas escabechado y salsa de pera“.

Premios gastronómicos amateur.

1er premio: Mercé Arias, Gustavo Valcuende y Sara Vaamonde, por “Flan-Castaña rapona de Cornatel“.

Algunos de los galardonados por Biocastanea 2010.  19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Algunos de los galardonados por Biocastanea 2010. 19 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Premios gastronómicos “Castaña en fresco”.

1er premio: Sociedad Cooperativa Gistredo.

Premios con el patrocinio de “Paradores”.

Programa Jornadas Técnicas. 2010. Intecca.uned.es. Pdf.

Conferencias ‘Biocastanea 2010′. 26/11/10. Uned (estas conferencias ya no se localizaban en el año 2015).

Biocastanea 2010: El Bierzo busca alternativas económicas en la castaña

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

La castaña, “Castanea sativa” según su denominación científica, es un alimento típico de los meses de otoño e invierno, como la gran mayoría de los frutos secos. Pero a diferencia de estos, su aporte energético es inferior. Tiene menos grasa y un alto contenido en agua y nutrientes reguladores, como el potasio y los folatos.

La castaña destaca por su moderado aporte energético y una composición nutricional similar a la de los cereales. Su contenido en hidratos de carbono es superior al resto de los frutos, por lo que conviene moderar su consumo en caso de diabetes.

La variedad de castaña que se consume de forma habitual es la común o europea, si bien destacan otros tres tipos: la china, la japonesa y la americana. La composición de todas ellas es muy similar, pues tan sólo se diferencian en la proporción de hidratos de carbono y en su dulzor, más intenso en la variedad china.

El castaño.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta especie arbórea es originaria de Europa meridional y Asia Menor y forma bosques en suelos frescos y húmedos. Para su crecimiento requiere un clima suave y una humedad adecuada. Es sensible a las fuertes sequías estivales y a las grandes heladas invernales, perjudicándole las tardías de primavera y las escarchas precoces del otoño. No tolera los suelos calizos y le gustan los silíceos. Es frecuente encontrar al castaño situado en laderas de montaña algo frescas pero calientes durante el verano, que es el momento en el que se forman sus frutos: las castañas.

En los últimos tiempos, este magno árbol ha retrocedido enormemente debido, en gran parte, a dos terribles plagas: la tinta y el chancro, pero su enorme vitalidad y la facultad de rebrotar de cepa aseguran la supervivencia de los castañares.

El Bierzo podría triplicar su producción de castañeas.

Castañas. Fuente: Agrope.com.

Castañas. Agrope.com.

Ayer jueves 18, se inauguró en Ponferrada “Biocastanea 2010”, la Feria de la Castañicultura en El Bierzo, en lo que es su primer congreso. Su objetivo, según su presidente Ángel García Miranda, es “promover la revitalización del sector y concienciar a la sociedad de la importancia que tiene el castaño para Castilla y León y la comarca del Bierzo, como elemento cultural, paisajístico, ambiental y económico”.

Ciertamente, la economía del castaño no es una cuestión baladí, como bien destacó Jean Luc Bellat, uno de los ponentes franceses, ya que su país genera un volumen de ventas millonario. Francia consume 18.500 toneladas de castañas cada año y ha desarrollado una importante industria en torno a este fruto, con un mercado de transformación que absorbe 13.700 toneladas de ellas y cada año genera 96,5 millones de euros en ventas. En España producimos 16.600 toneladas anuales de este rico producto, tan típico de la tierra berciana, donde además cuenta con una Denominación de Origen que se ocupa de su promoción.

Los datos aportados por el conferenciante francés, correspondientes al 2007, sitúan en 105.070 toneladas anuales la producción europea. En China, que cuenta con su variedad propia, la producción actual de castañas, -gran parte de ella desviada hacia el mercado exterior-, es de… ¡795.000 toneladas!

Jornadas de Transferencia científica.

Logo de 'Castanea 2010'. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Logo de ‘Castanea 2010’. Unecologistaenelbierzo.com

Dentro de las actividades desarrolladas por este primer congreso en Castilla y León cabe destacar la celebración de las ”Jornadas de Transferencia científica”, una excelente iniciativa que ayer arrancó en el Campus universitario de Ponferrada. Un encuentro monográfico que pretende revalorizar el sector de la castaña, buscando como explotarla económica y turísticamente de la mejor manera posible.

Es de agradecer que, al menos en esta ocasión, la Junta de Castilla y León no haya acabado llevándose el evento a León y que, por una vez haya permitido que la comarca del Bierzo, gran productora de castaña, haya tenido el protagonismo que se merece. La Comunidad castellano-leonesa cuenta con unas 60.000 hectáreas de superficie de castaños, entre masas puras y mezcladas, de las que 15.000 se ubican en El Bierzo.

El castaño como elemento identificativo del paisaje berciano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El castaño es, con probabilidad, el árbol que mejor identifica la tierra berciana. Y lo es tanto como pueda serlo el botillo. Y aunque sólo fuera por ese motivo, deberíamos mimarlo como si de oro se tratase. Los sotos de castaños son un elemento esencial de nuestro paisaje, y el fruto del árbol, la castaña, contribuye todavía hoy de manera importante a la economía de subsistencia de algunos de nuestros pueblos. Como lo hizo antes con la de nuestros antepasados. Por otro lado, el valor etnográfico del castaño es muy considerable en El Bierzo, pues su madera ha servido desde tiempos inmemoriales para elaborar todo tipo de utensilios de uso cotidiano diario, además de ser utilizada en la construcción de casas, balcones, prensas, lagares, cubas, etc.

Creo que hay que reconocer que en El Bierzo no hemos sabido comercializar suficientemente la castaña, un producto tan típico de y esencial para la subsistencia de los pueblos durante siglos. La enfermedad del chancro puso a ruda prueba este antiguo sistema de vida amenazando con sus graves consecuencias, que acaban con la muerte del castaño, la existencia de los sotos centenarios.

Hoy, la lucha contra el chancro está ofreciendo resultados esperanzadores y ahora, los problemas rurales vuelven a centrarse sobre todo en el abandono y desertización de las zonas rurales, así como en el envejecimiento de su escasa población, que continúa aferrándose a los modos de vida tradicionales.

Por ello es necesaria una actuación inmediata de las administraciones, en la que deben involucrarse tanto los productores como el sector privado. Un plan de acción que contemple la revalorización del castaño como elemento económico de primer orden, tanto para la obtención del fruto y su comercialización como para la promoción de una industria maderera.

Los ‘mágicos’ castaños centenarios.

El turismo es otra opción importante para El Bierzo, y para su correcta explotación precisa del atractivo casi mágico de estos árboles gigantescos y centenarios. Un encanto que los niños saben apreciar mejor que nadie, pues juegan al escondite con ellos, ocultándose en las enormes oquedades o “casitas de Blancanieves” que tanto han hecho soñar a muchos bercianos siendo traviesos pequeños.

Luego, están esos troncos centenarios, fantasiosos y retorcidos. Unos auténticos monumentos de la naturaleza, frente a cuyo porte mayestático resulta casi imposible no quedarse maravillados y boquiabiertos.

Potenciar la economía en torno al castaño.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En las conferencias del día de ayer quedó claro que si el fruto de la castaña es importante como elemento de partida para la creación de una industria agroalimentaria, no lo es menos el aprovechamiento de la madera del castaño, por sus especiales calidades de dureza y resistencia. Por este motivo, también entre las conferencias ofrecidas las hubo también, como la de Juan Majada (Serida), o la de Vanesa Baño (Cetemas), que hicieron referencia explícita a esta explotación silvícola.

En estos momentos, en los que la industria comarcal ligada a la explotación minera se tambalea, conviene trabajar en el aprovechamiento de todas las alternativas sostenibles a nuestro alcance. Algo que en El Bierzo no se está realizando adecuadamente, no sólo con la castaña sino también en otros sectores, con algunas salvedades importantes como son la industria vinícola y, en menor medida la cárnica.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En efecto, aunque existen diversas empresas artesanales ligadas a la transformación de la castaña, todas ellas de pequeño tamaño, lo cierto es que todavía no ha aparecido ningún proyecto industrial importante en este sentido. Cada año millares de kilos de castañas se quedan olvidados en los sotos debajo de los castaños sin nadie que se preocupe de recoger unos frutos que acaban pudriéndose. Detrás de esta situación se encuentra la escasa valoración local de la castaña, que con frecuencia se paga al aldeano por debajo de un euro el kilo, llegando incluso a la mitad, algo que no anima precisamente a su explotación.

Resulta primordial mejorar la conservación de los sotos y aumentar su superficie siguiendo reglas de gestión adecuadas que mejoren su producción. Una necesidad que expuso con claridad Josep Argemí, representante de la Diputación Provincial de Barcelona, que presentó una síntesis de la experiencia que este organismo está desarrollando de manera muy positiva en el macizo del Montseny. Una zona que he recorrido con frecuencia y que, en algunos aspectos, recuerda al Bierzo.

Gran calidad de la castaña berciana.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

La castaña berciana es de gran calidad. Así lo destacó en la inauguración del congreso el profesor de la Universidad de Santiago de Compostela, Santiago Pereira. “Son variedades dulces, que pelan bien, que no tabican y no dividen, como la Parede, por ello hay que potenciarlas”, dijo.

Por esto, nuestras administraciones tienen la obligación de continuar sus investigaciones en torno a la castañicultura, una ciencia que nos permitirá alcanzar una excelencia en el cultivo del castaño en una zona especialmente apta para él como es el Bierzo. En este sentido, me parece reconfortante ver cómo, al menos por una vez, se ha producido una especial unión de organismos y entidades no siempre afines en torno a la Mesa del Castaño del Bierzo. Lo que, a mi parecer, le augura un futuro prometedor.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

Especialmente agradable, por el interés que despierta en mí la micología, me resultó la conferencia de Juan Antonio Sánchez Rodríguez, sobre “Micología asociada al castaño”. Sánchez Rodríguez es autor, junto a Javier Flórez Serrano, David Rojo Fernández y María de Celis Martínez, de “El Castaño en las Médulas”, un libro espectacular tanto en su presentación como en su contenido que os recomiendo. Está editado por la Agrupación para el desarrollo Sostenible y la Promoción del Empleo Rural (Adesper) de León.

Las Jornadas de Transferencia Científica finalizarán hoy, aunque está prevista la celebración de una Feria Sectorial de la Castaña en la plaza del Ayuntamiento, que desde hoy mismo se prolongará hasta el domingo 21 incluido.

“Biocastanea 2010”complementa este congreso con la celebración de un concurso de fotografía, una jornada de puertas abiertas en el Centro de Interpretación del Castaño de Berlanga del Bierzo y en el Aula del Castaño de Borrenes, exposiciones, actuaciones musicales y la entrega de los Premios Gastronómicos Castaña del Bierzo.

Un ecologista en El Bierzo.

Email: biocastanea@castanea.es

Teléfonos de información: 987 29 61 43 y 618 56 18 09.