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Fallece el empresario Martínez Núñez, dejando como ‘recuerdo’ irreparables destrozos medioambientales en El Bierzo

La Cantera 'La Estella', de Martínez Núñez. San Juan de Paluezas (El Bierzo). 8 abril 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La cantera ‘La Estrella’, de Martínez Núñez. San Juan de Paluezas (El Bierzo). 8 abril 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Anteayer mencioné a José Martínez Núñez, en relación con sus problemas con la trama Gürtel. Y ayer, a la edad de ochenta y seis años, se produjo su fallecimiento en Canarias, adónde se había retirado después del desmoronamiento de su gran imperio empresarial y mediático.

Comentaba yo entonces sobre el exagerado retraso en la celebración de este juicio, que afecta en lo esencial al Partido Popular y a algunos de sus simpatizantes, y sobre el hecho que éste dejará sin castigo a algunos de los principales implicados en el mismo- Como  así habrá sido finalmente.

El empresario José Martínez Núñez. 2012.

El empresario José Martínez Núñez. 2012.

Pero, incluso habiéndose celebrado tal juicio, y en el supuesto de que el empresario hubiese resultado condenado, creo que tampoco habría pisado la cárcel. Primero, debido a su avanzada edad y precario estado de salud, y segundo por la categoría de sus relaciones personales, forjadas en el trascurso de la construcción de su magno imperio empresarial.

De hecho, he consultado la biografía del interfecto, y abundantes artículos, sin encontrar en estos últimos ninguna información de que Martínez hubiese estado en prisión en alguna ocasión. Y esto pese a haber sido condenado evarias veces, e incluso atribuirsele, -periodísticamente-, alguna responsabilidad en un asesinato, el de un supuesto sicario ajusticiado por no haber cumplido con el encargo del temible constructor afincado en El Bierzo (me estoy refiriendo al tenebrosos Caso Cuiña”). Ese hombre, el venezolano Rafael Wolfang Pérez Álvarez, apareció ahorcado en un árbol. Se dijo entonces que “se suicidó”, pero lo cierto es que su esposa, Fátima Castellanos, siempre afirmó que Wolfang carecía de motivos para acabar con su vida.

Martínez Núñez (izq.), presidente de Propelesa, con el presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera en la presentación del periódico 'La Crónica de León'. 1986. Ileon.com.

Martínez Núñez (izq.), presidente de Propelesa, con el presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera en la presentación del periódico ‘La Crónica de León’. 1986. Ileon.com.

A José Martínez Núñez se le conocía de muy diversas maneras según el grado de relación que se tuviese con él. Sus empleados le llamaban “Don José”, sus familiares simplemente ‘Pepe’ y sus enemigos ‘El Padrino’.

A Martínez Núñez  los medios le citaron ayer como a uno de los empresarios más influyentes del Bierzo, y sin duda tienen razón. Pero dentro de algunas generaciones sólo nos quedarán de su recuerdo los elevados destrozos medioambientales que dejó tras de sí en El Bierzo. Aunque para entonces pocos serán capaces de decir quién fue aquel que cometió semejantes atropellos medioambientales.

Como legado, Martínez Núñez deja tras de sí la cantera sin restaurar de ‘La Estrella’, en San Juan de Paluezas (en el municipio de Borrenes), cuya entrada puede apercibirse desde la carretera N-120, antes de llegar al desvío de Friera en dirección a Orense. Fue la primera empresa de este género abierta por el empresario, es decir de la más antigua en el tiempo, y en este sentido la que sirve para darnos la medida de la permisividad de la Junta de Castilla y León con el empresario, ya que nunca ésta nunca recibió un tratamiento de recuperación paisajística. Es más, en las alturas de la cantera, después de las explosiones practicadas, el estado de los bordes es tan inestable que todavía persiste en ellas  algún descalabrado letrero adviertiendo del peligro de su desmoronamiento, y de que resulta peligroso acercarse a los mismos.

La cantera de Catisa en Las Médulas no ha dejado de explotarse pese a todas las sentencias judiciales.13 abril 2007. Unecologistaenelbierzo.

La cantera ilegal de Catisa en Las Médulas .13 abril 2007. Unecologistaenelbierzo.

Ese es uno de los “recuerdos” que nos deja el empresario de origen orensano, afincado en El Bierzo desde temprana edad, aunque no el único. Hay otro en Cobrana, aunque no llegó a más porque los vecinos revocaron su propia decisión. Otro es el de la cantera de Catisa, uno de los frentes de explotación ilegales más extensos en Europa, con casi un kilómetro de longitud. Esta explotación minera se sitúa dentro del Área Natural de las Médulas, en una zona protegida.

La cantera no sólo es visible desde el espectacular mirador en Orellán de este importante Patrimonio de la Humanidad, desde donde estropea por completo la vista panorámica, pero podría decirse que lo es también desde medio Bierzo. Y esto pese a que la Junta acabó por dictaminar su cierre, estando todavía pendiente la recuperación paisajística.  

Lo sorprendente, -o al menos así debería de ser-, es que este señor, de tan dudosa reputación social y escasa formación, logró sin embargo codearse con la élite política y empresarial de medio país, y de manera especial con la leonesa y la gallega. Es conocido que estas relaciones le resultaron muy útiles para sus negocios, muy variados y extensos por cierto. Sin duda estamos frente a una vida de película, aunque poco aleccionadora.

Isabel Carrasco inaugura el belén artesano de Folgoso de la Ribera. 5 dic. 2011. Elecodelbierzo.es.

Isabel Carrasco en una de sus visitas al Bierzo. Folgoso de la Ribera. 5 dic. 2011. Elecodelbierzo.es.

Una de esas relaciones importantes fue la que el empresario mantuvo con su gran amiga, la presidenta de la Diputación Provincial de León, Isabel Carrasco. Según me contó una persona bien informada, Martínez Núñez transportaba con relativa frecuencia a la presidenta en su helicóptero particular. Y esta aeronave disponía de autorización para volar incluso de noche, cuando según mi informante eso les está prohibido a los helicópteros civiles.

Martínez Núñez se relacionó con otros presidentes anteriores de la Diputación provincial, como por ejemplo Javier García Prieto. Pero también con el presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera (PP), o con su antecesor en el cargo, Juan José Lucas (PSOE), entre otros importantes políticos. Además de con otros tan destacados como Javier Arenas (PP), José Luis Rodríguez Zapatero (PSOE), o con grandes empresarios como (Rodrigo Rato (PP), José Ignacio Lagartos (director de Caja España), Fernando Fernández Tapies (un importante naviero), etc.

En su calidad de hombre de negocios, la Federación de Empresarios Leoneses (FELE) le concedió el título de Mejor Empresario del año en 1999. Es el mismo galardón que hace pocos días concedió esa decepcionante organización a Cementos Cosmos, otra empresa muy contaminante y claramente enemiga del Bierzo.

Para el conocimiento del resto de galardones y “hazañas” empresariales y judiciales del finado remito al lector a la lectura de algunos los obituarios que desde ayer se están prodigando, de una manera especial, en los medios informativos de León y Galicia.

La cantera de Catisa, cerca del lago de Campañana, vista desde Ferradillo. 30 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La cantera de Catisa, cerca del lago de Campañana, vista desde Ferradillo. 30 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

En lo que me concierne,  de este señor, me quedará únicamente el recuerdo de su responsabilidad directa en aquellos atentados medioambientales en los que participó activamente. Una evocación que, como viajero o turista, me acompañará a cada retorno a  algunos de los escenarios en los que Martínez Núñez dejó, quizás por siglos, su dolorosa huella.

Un ecologista en El Bierzo.

Cantera La Estrella, San Juan de Paluezas (León). 07/03/13. Aragonitoazul.blogspot.com.es.

La cantera de Las Médulas sigue operando a todo ritmo sin los permisos ambientales. 19/04/12. Diariodeleon.es.

Martínez Núñez, un imperio en liquidación. 10/02/13. Diariodeleon.es.

Gürtel deja a otra constructora en el aire: primero Begar, ahora Teconsa. 28/07/09. Elconfidencial.com.

Fallece en Canarias el empresario de la construcción José Martínez Núñez. 10/08/15. Elnortedecastilla.es.

José Martínez Núñez, el padrino hecho a sí mismo. 10/08/15. Bierzocomarca.eu.

Fallece el empresario José Martínez Núñez, con 86 años. 11/08/15. Laregion.es.

La Junta de Castilla y León procederá a apuntalar la casa de las Carralas en Villar de los Barrios

Estado del interior de la casa de las Corralas antes de las obras. 2012. Foto: Nicolás de la Carrera.

Estado del interior de la casa de las Corralas antes de las obras. 2012. Foto: Nicolás de la Carrera.

Mis denuncias del estado ruinoso que presentan algunas casonas en Los Barrios parecen haber encontrado un primer eco. Para conseguirlo han sido necesarios varios años de esfuerzo realizados desde la Asociación Cultural Ecobierzo, la organización de una visita ecocultural, y que Nicolás de la Carrera, uno de sus asociados, haya tenido que remover Roma con Santiago para evitar la pérdida definitiva uno de los patrimonios arquitectónicos más interesantes del Bierzo: la casa de las Carralas en Villar de los Barrios.

Finalmente, ante la urgencia del desplome de su fachada principal, con un riesgo evidente de muerte para vecinos y transeúntes, el Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León acabó confirmándome con una llamada, el pasado día 4, el inicio de las obras de reforzamiento en la primavera próxima.

Felicito pues al jefe del Servicio Territorial de Cultura de la Junta de Castilla y León, Jesús Álvarez Courel, a quien debemos agradecer el apuntalamiento de la casona. Un palacete construido durante el periodo de máxima bonanza económica conocido por los tres pueblos que conforman el conjunto actual de Los Barrios. Probablemente el más blasonado del Bierzo después de Villafranca, la antigua capital comarcal.

Jesús Álvarez Courel. Facebook.

Jesús Álvarez Courel. Facebook.

Álvarez Courel, antiguo estudiante de la Universidad de Oviedo y licenciado en Geografía e Historia, está muy vinculado al Bierzo, no sólo por sus orígenes -su abuela materna era de Chan, en Orellán (Borrenes), y su abuelo paterno de Yeres (Puente de Domingo Flórez)-, sino también por su trayectoria profesional. En efecto, trabajó como técnico para el ayuntamiento de Ponferrada y entre 1995 y 2008 fue director de los museos de esta ciudad. Después pasó a desempeñar el cargo de jefe del Servicio Territorial de Cultura y Turismo de la Junta en la provincia. Desde el pasado día 29 de octubre es además gerente del Espacio Cultural de Las Médulas, cargo que compatibiliza momentáneamente con el de jefe del Servicio Territorial.

En el caso de la casa nobiliaria de las Corralas ha sido necesaria la intervención subsudiaria de la Junta, puesto que los propietarios del palacete, -medio centenar de descendientes herederos de los sobrinos del sacerdote Emilio Villanueva-, no respondieron al ayuntamiento de Ponferrada dentro de los plazos legales que establece la Administración. El cura recibió el edificio en herencia de sus propietarias, conocidas como “Las Carralas”, y fue el último residente conocido del edificio.

Courel informó, en declaraciones realizadas a ‘Onda Bierzo’, que el coste de la reparación de urgencia para apuntalar la fachada en peligro de derrumbe rondará los 70.000 euros. El reforzamiento afectará al interior del inmueble, que actualmente se encuentra en estado ruinoso, y la Junta intentará después pasar la factura al cobro a los actuales propietarios, según establece la normativa.

Don Emilio Villanueva, el párroco de Villar de los Barrios. Foto: cortesía de Nicolás de la Carrera.

Don Emilio Villanueva, el párroco de Villar de los Barrios. Foto: cortesía de Nicolás de la Carrera.

Desde estas líneas quiero agradecer su intervención, así como la de Nicolás de la Carrera y la de todos aquellos que de un modo u otro han contribuido a impedir el desmoronamiento definitivo del legado histórico que representa esta casona. Felicito también a la Asociación Cultural de Villar de los Barrios y a su Asociación vecinal, que fueron quienes colaboraron en la organización, el otoño pasado, de la visita a Villar de los Barrios del Procurador del Común, Ricardo Amoedo. Sin duda su intervención resultó decisiva para la alcanzar esta solución de emergencia.
También, del mismo modo que felicito critico. Y he de hacerlo con el ayuntamiento de Ponferrada, cuya actuación en todo este asunto no parece haber sido la más correcta. Desde aquí quiero recordar al señor alcalde, Carlos López Riesco, y a su consejera de Cultura, Susana Téllez, que también es de su competencia la protección del patrimonio municipal. Y que, finalmente, como en la vida real, casi todo es solamente una cuestión de prioridades. No son fantasías de ‘Morrederos’ y ‘Pajarieles’, que nos cuestan millones de euros, lo que ahora necesitamos. Sólo pedimos más respeto y atención por nuestros bienes patrimoniales que, como la vida misma, una vez que se van ya no vuelven.

Urge la aplicación del refuerzo.

Carrera ofrece explicaciones sobre la casa de las Carralas al Procurador del Común, Ricardo Amoedo. Villar de los Barrios. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Carrera ofrece explicaciones sobre la casa de las Carralas al Procurador del Común, Ricardo Amoedo. Villar de los Barrios. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Desde Villar de los Barrios, Nicolás de la Carrera me ha transmitido su satisfacción ante la aprobación por la Junta del apuntalamiento de la fachada de la casa de las Carralas. Pero también su inquietud, pues teme “que se caiga una de las fachadas antes de la primavera y que no se llegue a tiempo con la acción, ya que una de las vigas centrales está a punto de romperse y eso podría provocar el desmorone de buena parte de la casona”.

Así pues, he de señalar que el apuntalamiento de esa viga ha de ser inmediato, sin esperar a la primavera, pues parece un milagro que no se haya venido todo abajo ya. “Si se rompe esta viga posiblemente se desmorone la fachada que sostiene el escudo y tres balcones dintelados”, advierte De la Carrera. Salvada esta premisa, “el resto de las obras podrían acometerse durante la primavera, sin mayores retrasos”, sostiene.

Tras esa intervención será necesario conseguir que la Junta dedique los fondos necesarios para la rehabilitación del edificio. Lo que podrá hacer una vez que su propiedad pase al patrimonio público.

Ecobierzo busca colaboración para conformar un grupo dedicado a la recuperación del patrimonio berciano.

La incuria de diferentes administraciones ha permitido el grave deterioro de la casa de las Carralas, hoy en deplorable estado de conservación. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La incuria de diferentes administraciones ha permitido el grave deterioro de la casa de las Carralas, hoy en deplorable estado de conservación. 7 nov. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

La asociación Ecobierzo ha animado  a sus seguidores en el blog a sumarse a la protección del patrimonio berciano que viene reclamando desde que renovase la junta directiva  en febrero de 2010. Y se muestra optimista sobre la posibilidad de “conseguir cosas” y de “hacer que cambien, que éstas ean como a nosotros nos gustaría que fuesen realmente”. Y pide que se le ayude a “proteger nuestro patrimonio”.

Un ecologista en El Bierzo.

La Junta actuará en la casa de Los Carral esta primavera. 05/01/13. Diariodeleon.es.

El Procurador del Común se informa in situ sobre la situación de abandono en que se encuentra la casa de las Carralas en Villar de los Barrios. 07/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Salida eco-cultural a los pueblos de Los Barrios. 18/05/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Nobleza obliga: Villar de los Barrios. 12/03/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La Junta nombra a Jesús Courel gerente del espacio de Las Médulas. 30/10/12. Diariodeleon.es.

SOS Carralas. 26/01/10. Youtube.com. Nicolasdelacarrera.

Biocastanea 2010: El Bierzo busca alternativas económicas en la castaña

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

La castaña, “Castanea sativa” según su denominación científica, es un alimento típico de los meses de otoño e invierno, como la gran mayoría de los frutos secos. Pero a diferencia de estos, su aporte energético es inferior. Tiene menos grasa y un alto contenido en agua y nutrientes reguladores, como el potasio y los folatos.

La castaña destaca por su moderado aporte energético y una composición nutricional similar a la de los cereales. Su contenido en hidratos de carbono es superior al resto de los frutos, por lo que conviene moderar su consumo en caso de diabetes.

La variedad de castaña que se consume de forma habitual es la común o europea, si bien destacan otros tres tipos: la china, la japonesa y la americana. La composición de todas ellas es muy similar, pues tan sólo se diferencian en la proporción de hidratos de carbono y en su dulzor, más intenso en la variedad china.

El castaño.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta especie arbórea es originaria de Europa meridional y Asia Menor y forma bosques en suelos frescos y húmedos. Para su crecimiento requiere un clima suave y una humedad adecuada. Es sensible a las fuertes sequías estivales y a las grandes heladas invernales, perjudicándole las tardías de primavera y las escarchas precoces del otoño. No tolera los suelos calizos y le gustan los silíceos. Es frecuente encontrar al castaño situado en laderas de montaña algo frescas pero calientes durante el verano, que es el momento en el que se forman sus frutos: las castañas.

En los últimos tiempos, este magno árbol ha retrocedido enormemente debido, en gran parte, a dos terribles plagas: la tinta y el chancro, pero su enorme vitalidad y la facultad de rebrotar de cepa aseguran la supervivencia de los castañares.

El Bierzo podría triplicar su producción de castañeas.

Castañas. Fuente: Agrope.com.

Castañas. Agrope.com.

Ayer jueves 18, se inauguró en Ponferrada “Biocastanea 2010”, la Feria de la Castañicultura en El Bierzo, en lo que es su primer congreso. Su objetivo, según su presidente Ángel García Miranda, es “promover la revitalización del sector y concienciar a la sociedad de la importancia que tiene el castaño para Castilla y León y la comarca del Bierzo, como elemento cultural, paisajístico, ambiental y económico”.

Ciertamente, la economía del castaño no es una cuestión baladí, como bien destacó Jean Luc Bellat, uno de los ponentes franceses, ya que su país genera un volumen de ventas millonario. Francia consume 18.500 toneladas de castañas cada año y ha desarrollado una importante industria en torno a este fruto, con un mercado de transformación que absorbe 13.700 toneladas de ellas y cada año genera 96,5 millones de euros en ventas. En España producimos 16.600 toneladas anuales de este rico producto, tan típico de la tierra berciana, donde además cuenta con una Denominación de Origen que se ocupa de su promoción.

Los datos aportados por el conferenciante francés, correspondientes al 2007, sitúan en 105.070 toneladas anuales la producción europea. En China, que cuenta con su variedad propia, la producción actual de castañas, -gran parte de ella desviada hacia el mercado exterior-, es de… ¡795.000 toneladas!

Jornadas de Transferencia científica.

Logo de 'Castanea 2010'. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Logo de ‘Castanea 2010’. Unecologistaenelbierzo.com

Dentro de las actividades desarrolladas por este primer congreso en Castilla y León cabe destacar la celebración de las ”Jornadas de Transferencia científica”, una excelente iniciativa que ayer arrancó en el Campus universitario de Ponferrada. Un encuentro monográfico que pretende revalorizar el sector de la castaña, buscando como explotarla económica y turísticamente de la mejor manera posible.

Es de agradecer que, al menos en esta ocasión, la Junta de Castilla y León no haya acabado llevándose el evento a León y que, por una vez haya permitido que la comarca del Bierzo, gran productora de castaña, haya tenido el protagonismo que se merece. La Comunidad castellano-leonesa cuenta con unas 60.000 hectáreas de superficie de castaños, entre masas puras y mezcladas, de las que 15.000 se ubican en El Bierzo.

El castaño como elemento identificativo del paisaje berciano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El castaño es, con probabilidad, el árbol que mejor identifica la tierra berciana. Y lo es tanto como pueda serlo el botillo. Y aunque sólo fuera por ese motivo, deberíamos mimarlo como si de oro se tratase. Los sotos de castaños son un elemento esencial de nuestro paisaje, y el fruto del árbol, la castaña, contribuye todavía hoy de manera importante a la economía de subsistencia de algunos de nuestros pueblos. Como lo hizo antes con la de nuestros antepasados. Por otro lado, el valor etnográfico del castaño es muy considerable en El Bierzo, pues su madera ha servido desde tiempos inmemoriales para elaborar todo tipo de utensilios de uso cotidiano diario, además de ser utilizada en la construcción de casas, balcones, prensas, lagares, cubas, etc.

Creo que hay que reconocer que en El Bierzo no hemos sabido comercializar suficientemente la castaña, un producto tan típico de y esencial para la subsistencia de los pueblos durante siglos. La enfermedad del chancro puso a ruda prueba este antiguo sistema de vida amenazando con sus graves consecuencias, que acaban con la muerte del castaño, la existencia de los sotos centenarios.

Hoy, la lucha contra el chancro está ofreciendo resultados esperanzadores y ahora, los problemas rurales vuelven a centrarse sobre todo en el abandono y desertización de las zonas rurales, así como en el envejecimiento de su escasa población, que continúa aferrándose a los modos de vida tradicionales.

Por ello es necesaria una actuación inmediata de las administraciones, en la que deben involucrarse tanto los productores como el sector privado. Un plan de acción que contemple la revalorización del castaño como elemento económico de primer orden, tanto para la obtención del fruto y su comercialización como para la promoción de una industria maderera.

Los ‘mágicos’ castaños centenarios.

El turismo es otra opción importante para El Bierzo, y para su correcta explotación precisa del atractivo casi mágico de estos árboles gigantescos y centenarios. Un encanto que los niños saben apreciar mejor que nadie, pues juegan al escondite con ellos, ocultándose en las enormes oquedades o “casitas de Blancanieves” que tanto han hecho soñar a muchos bercianos siendo traviesos pequeños.

Luego, están esos troncos centenarios, fantasiosos y retorcidos. Unos auténticos monumentos de la naturaleza, frente a cuyo porte mayestático resulta casi imposible no quedarse maravillados y boquiabiertos.

Potenciar la economía en torno al castaño.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En las conferencias del día de ayer quedó claro que si el fruto de la castaña es importante como elemento de partida para la creación de una industria agroalimentaria, no lo es menos el aprovechamiento de la madera del castaño, por sus especiales calidades de dureza y resistencia. Por este motivo, también entre las conferencias ofrecidas las hubo también, como la de Juan Majada (Serida), o la de Vanesa Baño (Cetemas), que hicieron referencia explícita a esta explotación silvícola.

En estos momentos, en los que la industria comarcal ligada a la explotación minera se tambalea, conviene trabajar en el aprovechamiento de todas las alternativas sostenibles a nuestro alcance. Algo que en El Bierzo no se está realizando adecuadamente, no sólo con la castaña sino también en otros sectores, con algunas salvedades importantes como son la industria vinícola y, en menor medida la cárnica.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En efecto, aunque existen diversas empresas artesanales ligadas a la transformación de la castaña, todas ellas de pequeño tamaño, lo cierto es que todavía no ha aparecido ningún proyecto industrial importante en este sentido. Cada año millares de kilos de castañas se quedan olvidados en los sotos debajo de los castaños sin nadie que se preocupe de recoger unos frutos que acaban pudriéndose. Detrás de esta situación se encuentra la escasa valoración local de la castaña, que con frecuencia se paga al aldeano por debajo de un euro el kilo, llegando incluso a la mitad, algo que no anima precisamente a su explotación.

Resulta primordial mejorar la conservación de los sotos y aumentar su superficie siguiendo reglas de gestión adecuadas que mejoren su producción. Una necesidad que expuso con claridad Josep Argemí, representante de la Diputación Provincial de Barcelona, que presentó una síntesis de la experiencia que este organismo está desarrollando de manera muy positiva en el macizo del Montseny. Una zona que he recorrido con frecuencia y que, en algunos aspectos, recuerda al Bierzo.

Gran calidad de la castaña berciana.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

La castaña berciana es de gran calidad. Así lo destacó en la inauguración del congreso el profesor de la Universidad de Santiago de Compostela, Santiago Pereira. “Son variedades dulces, que pelan bien, que no tabican y no dividen, como la Parede, por ello hay que potenciarlas”, dijo.

Por esto, nuestras administraciones tienen la obligación de continuar sus investigaciones en torno a la castañicultura, una ciencia que nos permitirá alcanzar una excelencia en el cultivo del castaño en una zona especialmente apta para él como es el Bierzo. En este sentido, me parece reconfortante ver cómo, al menos por una vez, se ha producido una especial unión de organismos y entidades no siempre afines en torno a la Mesa del Castaño del Bierzo. Lo que, a mi parecer, le augura un futuro prometedor.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

Especialmente agradable, por el interés que despierta en mí la micología, me resultó la conferencia de Juan Antonio Sánchez Rodríguez, sobre “Micología asociada al castaño”. Sánchez Rodríguez es autor, junto a Javier Flórez Serrano, David Rojo Fernández y María de Celis Martínez, de “El Castaño en las Médulas”, un libro espectacular tanto en su presentación como en su contenido que os recomiendo. Está editado por la Agrupación para el desarrollo Sostenible y la Promoción del Empleo Rural (Adesper) de León.

Las Jornadas de Transferencia Científica finalizarán hoy, aunque está prevista la celebración de una Feria Sectorial de la Castaña en la plaza del Ayuntamiento, que desde hoy mismo se prolongará hasta el domingo 21 incluido.

“Biocastanea 2010”complementa este congreso con la celebración de un concurso de fotografía, una jornada de puertas abiertas en el Centro de Interpretación del Castaño de Berlanga del Bierzo y en el Aula del Castaño de Borrenes, exposiciones, actuaciones musicales y la entrega de los Premios Gastronómicos Castaña del Bierzo.

Un ecologista en El Bierzo.

Email: biocastanea@castanea.es

Teléfonos de información: 987 29 61 43 y 618 56 18 09.

La Guardia Civil y el Ayuntamiento de Priaranza proceden al cierre de la cantera Peña del Horno

En los últimos meses, la Asociación Cultural Muces y la Asociación de Amigos de los Montes Aquilianos han vuelto a poner en conocimiento del fiscal de Medio Ambiente la continuación de la actividad laboral en la cantera Peña del Horno. Y esto sin autorización ambiental y con un decreto de paralización de las obras emitido por el Ayuntamiento de Priaranza del Bierzo.

El pasado 11 de noviembre de 2009, el alcalde de este término municipal cercano a Ponferrada, al que acompañaba la Guardia Civil, entregó a los propietarios de la explotación minera la refrendación por el Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León (TSCyL) de la orden de suspensión. Al mismo tiempo les comunicó que disponían de cinco días hábiles para retirar la maquinaría e instalaciones del lugar antes de que se procediese al precintado de la cantera.

Sin embargo, el día 16, un comunicante de la zona me telefoneó desde la zona para confirmarme que continuaba la actividad como si nada. Y dos días después, el miércoles 18, el propio alcalde me trasladaba telefónicamente su impotencia ante la nueva transgresión a su autoridad, al tiempo que me informaba de la interposición municipal de una denuncia ante la Fiscalía de Medio Ambiente.

Denuncia ante la Fiscalía de Medio Ambiente.

En realidad, la Fiscalía lleva abiertas diligencias desde hace más de un año, debido al incumplimiento de la orden de paralización de la actividad minera que decretada por el Ayuntamiento. Estas diligencias se cerraron posteriormente al considerar la fiscalía, – desde luego erróneamente – que la explotación había cesado en la zona.

La cantera Peña del Horno II reinició su actividad en el año 2007, tras años de inactividad. Su reactivación fue posible gracias a la adjudicación de los derechos de explotación que otorgó a sus propietarios la alcaldesa pedánea de Paradela de Muces, María del Rosario Raimúndez, que no respetó el decreto de alcaldía del consistorio de Priaranza,  de fecha del 12 de diciembre de 2007 y aún vigente, en el que se ordenaba su paralización.

Desde luego la historia de esta cantera ofrece una serie de episodios que dejan en muy mal lugar a la actuación judicial, y evidencia supinamente la desigualdad con la que la justicia trata ciertas conductas delictivas según los intereses que estén en juego. Esto es lo que permite que a un pobre desgraciado enseguida le empapelen, mientras que sea posible cargarte ilegalmente una de las más bellas montañas del Bierzo, durante años y sin licencia, y sin que pase nada.

Con actuaciones como las que ilustra este triste caso, a nadie podrá sorprenderle que nuestra tierra continúe siendo para algunos “territorio comanche”. Es decir, un lugar sin ley, en donde pueden hacer lo que les dé la gana.

Canteras del Horno S. L.

El yacimiento minero Canteras del Horno S. L.  se encuentra situado en uno de los lugares más hermosos de los Montes Aquilianos, cerca de Paradela de Muces, una pequeña población de unos veinte residentes. Administrativamente pertenece al término de Priaranza, y está situada al pie de las Peñas de Ferradillo, en un enclave catalogado por la Junta de Castilla y León como de alto valor naturalista y que pertenece a la Red Natura 2000. El espacio combina además la doble titularidad de ser Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC).

La empresa gestiona en este espacio una explotación de pequeñas dimensiones, iniciada en el año 1988. Desde entonces viene dedicándose a la producción de áridos, aunque en la actualidad obtenía además, desde hace unos pocos meses, una piedra ornamental de gran valor. Esta extracción sería una actividad nueva y no incluida en las autorizaciones que se les otorgó en su día. Curiosamente, en la investigación de este nuevo filón, según declaraciones de los dueños, habría ayudado el Ministerio de Industria.

Desde su creación, la cantera ha pasado por sucesivos propietarios, viéndose finalmente incluido su espacio dentro de la Red Natura 2000. Los actuales dueños empezaron pagando 300 euros anuales a la Junta Vecinal de Paradela de Muces.

El Ayuntamiento decreta la paralización de la cantera.

En el año 2007, después de cinco años de litigios con los vecinos y colectivos ecologistas, el Ayuntamiento de Priaranza ordenó la paralización de las obras atendiendo a las numerosas denuncias presentadas. Sin embargo, ese mismo verano se reanudaba las actividades extractivas de la cantera, haciendo caso omiso a la orden de paralización. De hecho, con menor o mayor intensidad, éstas siempre han continuado.

El domingo 29 de marzo de 2007, en una reunión en celebrada en Paradela de Muces, a la que asistió la familia Ballesteros -propietaria de la cantera-,  y vecinos a favor y en contra de que se le renovase el contrato, la pedánea informó que el contrato ya había sido prorrogado y que la empresa ya había adelantado una primera anualidad de 15.000 euros.

Entonces, los vecinos opuestos a la concesión decidieron agruparse en una asociación: la Asociación Cultural Muces. Mientras tanto, otros habitantes de localidades cercanas, – como Villavieja, Ferradillo o Borrenes -, también se movilizaban y creaban una plataforma contraria a la reapertura de la cantera que consideraban “un gran perjuicio medioambiental, perjudica el turismo y sólo traerá la ruina a este pueblo”. La plataforma vecinal recogió rápidamente más de 300 firmas, que después ampliaría a muchas más.

Tras la reunión, el representante del PSOE en la Junta Vecinal, Antonio Méndez, denunció que la pedánea María del Rosario Raimúndez (PP) podría estar incurriendo en un delito de prevaricación. Y junto con otros vecinos, y tras conseguir el apoyo del procurador socialista Pedro Nieto, amenazó con recurrir a la vía judicial. Ya por entonces, Méndez declaraba que  ”dada la política de hechos consumados nos tememos lo peor”.

Un augurio que se vio confirmado una y otra vez, con el caso omiso que los propietarios de la cantera a cualquier requerimiento municipal, y mientras que el delegado de la Junta, Eduardo Fernández, salía en su defensa. Aunque ante la querella presentada contra él acabaría declarando que  ”la explotación no podrá conseguir licencia ambiental”. Algo que era obvio al situarse dentro de la Red Natura 2000.

Ecologistas y vecinos solicitan el cierre de la cantera.

En el verano del 2008 se produjo una concentración ecologista y vecinal para pedir el cierre de la cantera. Y el 5 de diciembre de 2008, Manuela Lobato, procuradora de los Tribunales, presentó ante la Fiscalía de Medio Ambiente y Urbanismo en Ponferrada una denuncia contra la cantera por un presunto delito de desobediencia.

En su escrito, la abogada señalaba que “después de un paro de pocos días” la cantera continuaba con sus labores de explotación. Una actuación que contravenía la orden de paralización dictada por el Ayuntamiento, y que dio lugar a las diligencias de investigación nº 55/08.

El 7 de enero de 2009, el ‘Diario de León’ publicaba una nueva denuncia de la Asociación Cultural Muces contra la cantera, ilustrada con fotografías de cómo la mina a cielo abierto seguía funcionando a pesar de la orden de paralización. Un portavoz de la asociación declaraba entonces que “las 24 asociaciones y ciudadanos que creíamos que la cantera de Paradela de Muces se podía dar por cerrada vemos con asombro que se sigue trabajando como si no pasara nada”.

En el lado contrario, y como justificación a su desacato, los propietarios argumentaban que la mina contaba con todos los permisos legales y que, por lo tanto, estaban en su perfecto derecho de continuar trabajando en ella.

Graves destrozos ambientales como resultado de no respetar la paralización.

El colectivo cultural continuaba informando sobre las transformaciones en las cercanías de la cantera: “se han cambiado algunas pistas del frente de la cantera, se han realizado grandes explanadas en el área de policía del arroyo de los Álamos y más recientemente se ha producido un gran movimiento de estériles en el entorno del segundo molino”.

Sucedió entonces, y esto es un hecho ya juzgado, que José Luis Gómez, el gerente de la cantera, agredió a su denunciante. O al menos eso pensó él, porque en realidad golpeó a otra persona, un familiar de la víctima, con la que le confundió. Finalmente el juzgado condenó al agresor a pagar una multa y las costas del juicio.

La cuestión, después del fallo del TSJCyL, podríamos pensar que está definitivamente zanjada. Pero conociendo el catálogo de incumplimientos de los propietarios de esta cantera yo no estaría tan convencido. Vamos a estar atentos a lo que sucederá en los próximos días y pendientes de que se cumpla la ley.

Un ecologista en El Bierzo.

Los vecinos de Paradela acudirán a la vía judicial para cerrar la cantera. 04/09/07. Diariodeleon.es.

Manifestación vecinal en contra de la reapertura de la cantera Peña del Horno. 21/08/08. Lacronicadeleon.es.

Denunciado el dueño de la cantera de Paradela por una presunta agresión. 22/08/08. Diariodeleon.es.

Demostrarán ante el juez la legalidad de la cantera. 28/08/08. Lacronicadeleon.es.

Eduardo Fernández asegura que a la Junta sólo le mueve la defensa del interés general. 28/08/08. Lacronicadeleon.es.

La Asociación Cultural de Muces alerta de que la cantera de Paradela sigue funcionando y exige su cierre. 07/01/09. Diariodeleon.es.