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El abatimiento del león ‘Cecil’ en Zimbabue se vuelve un revulsivo contra la caza de animales salvajes

'Cecil', el león abatido, Agosto 2015. Change.org.

‘Cecil’, el león abatido, Agosto 2015. Change.org.

La muerte del león ‘Cecil’ en Zimbabue, por Walter James Palmer, un dentista millonario, ha levantado una fuerte polémica que, en los primeros días del mes de agosto, ha ocupado nasivamente las portadas de los periódicos de medio mundo. Incluso nuestra televisión se hizo eco de la noticia, como pude comprobar yo mismo mientras me tomaba una refrescante bebida en un bar de A Rúa (Galicia), y las redes sociales se han visto invadidas por las protestas de los conservacionistas. Además, también me ha llegado información sobre un par de ciberacciones, tanto en Avaaz.org como en Change .org, relacionadas con el tema, que llevan recogidas cientos de miles de firmas.

El revuelo que se ha montado ha sido de tal magnitud que hasta el dentista en cuestión, un gran aficionado a los trofeos de caza de animales salvajes y al que gusta coleccionar las fotografías de sus “hazañas”, ha considerado más prudente desparecer durante algún tiempo, encontrándose en paradero desconocido en estos momentos, por aquello del mal vale prevenir que curar.

Por el momento, el Gobierno de Zimbabue, ya ha solicitado formalmente a Estados Unidos, el pasado 31 de julio, la extradición de Palmer por la caza de Cecil y el Ejecutivo estadounidense tendrá que pronunciarse al respecto. Mientras tanto,  el estadounidense acusado ha afirmado que actuó convencido de que la cacería en la que participó era legal. Una opinión que no comparte Cheryl Cemser, la promotora de una de las ciberacciones anteriormente citadas, que exige justicia para el icónico león de trece años y atribuye un pasado de cazador furtivo al dentista.

Los cachorros de 'Cecil' están fuera de peligro tras ser adoptados por el 'Jericho', el hermano del león abatido. 6 agosto 2015.  Excelsior.com.mx. Ap.

Los cachorros de ‘Cecil’ están fuera de peligro tras ser adoptados por el el hermano del león abatido. 6 agosto 2015. Excelsior.com.mx. Ap.

En su petición, Samper exige que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS por sus siglas en inglés) incluya al león africano en la Ley de Especies en Peligro de Extinción para prevenir importaciones de trofeos animales, y que investigue las violaciones a la Ley Lacey (Lacey Act, una ley publicada desde 1900 en los Estados Unidos, que prohíbe el tráfico ilegal de vida silvestre).

En España, el conocimiento de este tipo de caza deportiva se vio ampliamente difundido, y popularmente rechazado, a raíz de un accidente sufrido por el entonces rey de los españoles, Juan Carlos I, cuando cazaba elefantes en Botsuana y la difusión de una fotografía suya, al lado de un cazador profesional, ante de un gran paquidermo abatido. Pero, según publicó Avaaz recientemente, España continúa siendo el segundo importador mundial de cabezas de león.

Hace muy pocos días, casualmente, escribí un artículo sobre Zimbabue, país donde ocurrió la muerte del león, aunque por otros motivos bien diferentes. Y confieso que, al comentar sobre el otrora libertador nacional y hoy enorme dictador, Robert Mugabe, no pensé en considerar los enormes ingresos que para este país surafricano representan los permisos de la caza practicada en sus reservas de animales salvajes. Un negocio tan enorme que, una vez localizada la información, me ha dejado boquiabierto ante su magnitud. También, de paso, me ha servido para entrever la gran injusticia que significa que mientras en Zimbabue unos pocos se benefician de esos extraordinarios ingresos miles de niños zimbabuenses mueren de hambre.

El caso es que el abatimiento del león más famoso de Zimbabue, valorado en 50.000 dólares, se ha visto seguido de una fuerte discusión sobre la legalidad o ilegalidad del mismo, y se está comportando como un boomerang contra esta actividad tan lucrativa para tantos gobiernos africanos, al situar ante los ojos del mundo el oscuro mundo de la caza de la fauna salvaje.

Por otra parte, el hecho que el león ‘Cecil’ dejara una importante descendencia en gran peligro de muerte (debido a las costumbres propias de los leones, que acaban con aquellas crías que no son suyas para que la leona madre vuelva a estar en celo y poder así aparearse con ella), ha multiplicado el impacto del asesinato del veterano felino. Por suerte, el hermano del difunto, ‘Jericho’, ha venido a convertirse en el nuevo protector de la camada, asegurando momentáneamente su futuro. Brent Staplekamp, quien trabaja para el Proyecto de Investigación de Leones Hwange y la última persona en estudiar a Cecil en noviembre pasado, confirmó a NBC News que los cachorros se encuentran bien y fuera de peligro.

El gran negocio de la caza legal de la fauna salvaje.

Avaaz exige mayor protección para los grandes felinos. Agosto 2015. Avaaz.org.

Avaaz exige mayor protección para los grandes felinos. Agosto 2015. Avaaz.org.

Puede decirse que la caza mayor en Zimbabue es una práctica que tiene sus orígenes en el siglo XIX, coincidiendo con la llegada de los primeros colonos europeos a África. Desde entonces, los cazadores profesionales no han dejado de llegar a este país desde todo el mundo, organizados en costosas expediciones cuya la finalidad es conseguir trofeos de caza espectaculares que se puedan exhibir posteriormente ante las amistades.

Hoy, según he podido leer, la compañía estadounidense Georgia Safaris: ofrece una cacería de catorce días, cuyo único objetivo es encontrar y abatir a un leopardo, por unos 23.000 euros. Pero, atención, este precio no incluye las tasas de abate (cantidad que se paga cuando se hiere o se mata al animal designado), ni tampoco los impuestos establecidos por el Gobierno zimbabuense, ni los costes de preparar y embalar la presa para llevarla de vuelta al país de donde es originario el cazador. Lo que, evidentemente, hace subir considerablemente el montante final de la expedición. Son estos precios elevados, especialmente si se atiende a que la caza del leopardo en la vecina Sudáfrica asciende a sólo 410 euros, más otros 13.700 de la tasa de abate, en la oferta de una operadora local, la African Sky Hunting.

Sin embargo, la caza legal de animales salvajes no es un entretenimiento trata reservado únicamente para extranjeros, sino que se trata, por lo visto, de un pasatiempo bastante corriente en esos países. Así, en Zimbabue, la clase alta y con buenas conexiones también suele participar en cacerías (como sucede en España también), que pueden incluir las realizadas con arco y flecha, como la que acabó con Cecil. Así, en la reserva de Save Valley, un recinto privado situado al sureste de Zimbabue, el abatimiento de un impala, un tipo de antílope pequeño considerado caza de llanura que se puede matar sin restricciones, puede costar unos 135 euros.

Las autoridades de los países surafricanos establecen cada año cuotas y tasas para cada tipo de animal, que se calculan en base a la población existente, en un intento de controlar la caza y, al mismo tiempo, sacar un rendimiento económico a la abundante fauna salvaje. En este sentido no se diferencian mayormente de nosotros, pues en la comarca del Bierzo (León), y creo que muchos otros rincones de nuestro país, es una práctica habitual y establecida con cuyos ingresos cuentan en su presupuesto municipal los pueblos de montaña.

Pintada en la puerta del garaje del dentista Walter Palmer, en Florida. Agosto 2015.

Pintada en la puerta del garaje del dentista Walter Palmer, en Florida. Agosto 2015.

La mayoría de los países del África meridional permiten la caza deportiva, con la única excepción de Botsuana, que decidió prohibirla hace unos días, aunque Zimbabue ha puesto en marcha restricciones muy duras para la caza de leones, leopardos o elefantes fuera de los parques naturales. De hecho, el director general de la Autoridad de los Parques y Vida Salvaje de Zimbabue, Edison Chidziya, declaró hace unos días que este año sólo permitirán cazar setenta leones de una población global de dos mil. En 2013, el parque nacional de Hwange, donde solía vivir Cecil, tenía censados ciento doce leones.

El año pasado, Zimbabue ingresó alrededor de 63 millones de euros ( sí, 63 millones de euros) gracias a la caza deportiva, según cifras oficiales, mientras que este año se espera que en esta temporada la recaudación ascienda a 68,4 millones, aunque se cree que la reciente prohibición de importar marfil a Estados Unidos afecte al volumen de negocio.

Theo Bronkhorst, el cazador profesional que ayudó a Walter Palmer a cazar a Cecil, ha recibido numerosas críticas por su comportamiento, ya que todo apunta a que atrajo al animal fuera de los dominios del parque para que, técnicamente, no fuera ilegal abatirlo.

Por el momento, tras las fuertes campañas contra la caza de animales salvajes, tres aerolíneas de Estados Unidos, American Airlines, Delta Airlines United Airlines, pero también  Air Canada y Air Europa, han aprobado negarse a fletar en sus aviones cuerpos de leones, leopardos, elefantes, rinocerontes o búfalos matados por cazadores en la sabana africana. Air Canada, sin embargo, ha asegurado que esta prohibición no afectará a los osos polares y osos grizzly, dos especies demandadas por los cazadores canadienses.

Un ecologista en El Bierzo.

Europa y EE.UU — Salvad los leones africanos. Agosto 2015. Avaaz.org.

Justicia por Cecil, el icónico león asesinado por cazadores de trofeos en Zimbabwe. Agosto 2015. Change.org.

‘Cecil’ dispara al cazador. 06/08/15. Eldiariodeleon.es.

Air Canada se suma a las tres aerolíneas que prohíben transportar trofeos de caza. 04/08/15.20minutos.es.

Cachorros de león Cecil son adoptados por su hermano, Jericho. 06/08/15. Excelsior.com.mx.

Vandalizan una casa del dentista que mató al león Cecil. 05/08/15. Excelsior.com.mx.

Personas indignadas vandalizan la casa de Walter Palmer, asesino del león Cecil/ Vianey Esquinca. Youtube.com. Excelsior TV.

Miles de internautas solicitan que el Rey D. Juan Carlos I deje la Presidencia honorífica de WWF

El rey Juan Carlos I posa delante de un elefante abatido durante un safari en Botsuana 2006. Avaaz.org.

El rey Juan Carlos I posa delante de un elefante abatido durante un safari en Botsuana 2006. Avaaz.org.

El rey Juan Carlos salió hoy del ‘Hospital USP San José’, en Madrid, después de ser operado de una fractura en la cadera derecha que se produjo mientras se dedicaba a cazar elefantes en Botsuana. El accidente ocurrió el día 14 de abril, una fecha que -ironías del destino- coincide con el aniversario de la declaración de la II República Española.

La noticia no tendría mayor recochineo sino fuera que los españoles no nos opusiésemos, por abrumadora mayoría según señalan las encuestas, a este tipo de actividad cinegética. Y más aún cuando ésta se produce en medio de una grave  crisis económica, que tiene a medio país arrodillado, y cuando el mes pasado la Organización de Naciones Unidas celebró una cumbre presidida por Tailandia en la que se adoptaron importantes medidas contra  el mercado ilegal de marfil con la intención de proteger al elefante de su posible extinción.

Situación de Botsuana en el continente africano. Wikipedia.org.

Situación de Botsuana en el continente africano. Wikipedia.org.

Las redes sociales empezaron a arder desde el momento en que se publicó una foto del monarca español osando con un guía al lado del cadáver presuntamente abatido en el trascurso de un safari en Botsuana. Un país con un fuerte crecimiento que contrasta con sus altos niveles de pobreza, desigualdad y los bajos indicadores de desarrollo humano.

Por otro lado, por una vez, los comentarios críticos fueron coincidente y abrumadoramente negativos en casi todos los medios. Incluso apareció una página, propuesta por Alejandro Ribó en ‘Actuable’, para reprobar tal actitud al rey y solicitar su dimisión como presidente de honor de WWF, una conocida ONG internacional vinculada a la defensa de los animales. La petición lleva ya recogidas casi 90.000 firmas.

Miles de socios amenazan con darse de baja en WWF.

Logo. WWF. 2012.

Logo. WWF. 2012.

Sin duda WWF es una de las grandes organizaciones conservacionistas del mundo. Su delegación española cuenta con 35.000 socios y hasta cinco millones a nivel global. Hasta este momento el papel de Juan Carlos I en la entidad ha sido puramente honorífico, sin que haya participado en actos públicos de la misma, ni siquiera protocolarios, al menos desde hace años. El rey ostenta el cargo simbólico de presidente de Honor desde el año 1968, momento en que se fundó la asociación. Ahora, numerosos socios de WWF (World Wildlife Fund for Nature), anteriormente  Fundación para la Defensa de la Naturaleza (ADENA), han amenazado con darse de baja si no se le retira al rey el cargo honorífico.

Hace pocos días celebramos en todo el mundo el ‘Día del Planeta’, convocado por esta oenegé. Una acción con carácter internacional que consiste en apagar durante una hora las luces de edificios emblemáticos en numerosas ciudades del mundo. He de reconocer que yo no atendí en esta vez a la difusión de esta convocatoria, como en otras ocasiones, sencillamente porque observé que entre los patrocinadores del evento figuran multinacionales y algún banco que oferta acciones en empresas relacionadas con la industria militar.

Es más, posteriormente me molesté en ponerme en relación con un miembro relevante del colectivo Ecologistas en Acción, y éste me comentó, a título particular, que se encontraba en un dilema parecido al mío. Aparte de considerar que apagar las luces sólo durante una hora, icluso siendo un gesto simbólico importante, le parecía algo nítidamente insuficiente.

Tras la masiva e irritada protesta ciudadana recibida en la sede de WWF, su secretario general en España, Juan Carlos del Olmo, en una misiva dirigida a la Casa Real le manifestó su “profunda molestia y preocupación” por lo que él llamó “desafortunado acontecimiento”. Y solicitó una entrevista que todavía no se ha producido.

Activistas de las organizaciones 'Igualdad Animal'y 'Equanimal', a la salida del Hospital USP San Jose. (ZIPI  Efe).

Activistas de las organizaciones ‘Igualdad Animal’y ‘Equanimal’, a la salida del Hospital USP San Jose. (ZIPI Efe).

En Madrid, alrededor de una veintena de activistas por los derechos de los animales miembros de ‘Igualdad Animal’ y de ‘Equoanimal’ protestaron ante el Hospital San José, donde se encontraba ingresado el rey. Con sus pancartas, en español e inglés, los animalistas exigieron la abolición de la caza. En Francia, la célebre protectora de los animales, Brigitte Bardot, también salió a la palestra a través de su Fundación asegurando que el monarca español era “una vergüenza para España”. Más cerca, en Cataluña, el diputado de ‘Solidaritat Catalana per la Independència’, Alfons López Tena, aprovechó la ocasión para declarar que su grupo reprobará la monarquía española.

Viñeta. Un elefante republicano. 2009. Autor Sonja.

Viñeta. Un elefante republicano. 2009. Autor Sonja.

La mala imagen creada por el incidente está reavivando los movimientos republicanos. Ni que decir tiene que la triste aventura del jefe del Estado ha dado una mala imagen del país. Algo que se hace aún más evidente cuando se habla del incidente con algún conservacionista (que cada día somos más y tenemos una sensibilidad más a flor de piel a causa de la crisis). Pero en España el conflicto se ha visto aún más agudizado por un respaldo social creciente a quienes quieren, desde la legalidad, recuperar la república como sistema de gobierno. Sin duda son horas bajas para la monarquía, muy afectada por la deplorable imagen que el ‘Caso Urdargarín’ ha traido a la corona. Una cuestión delicada que lleva visos de complicarse todavía más con la posible inculpación de la infanta Elena.

En cualquier caso, valoro positivamente la decisión del rey de disculparse ante el pueblo español tras abandonar las dependencias hospitalarias. Su petición de perdón es digna de pasar a la historia. En palabras textuales el monarca dijo: “Lo siento mucho, me he equivocado, no volverá a ocurrir”.

El inconveniente para la Corona es que el daño ya está hecho, y aun reflejando estas palabras reales humildad y sentido común, -que es lo que necesitaban oír los españoles-, lo cierto es que va a ser difícil dar marcha atrás.

Viñeta. Fuente: elefantes por la República. Autor: M. Umeneta.

Viñeta. Fuente: elefantes por la República. Autor: M. Umeneta.

Alguna vez he debido decir en este blog que me siento orgullosamente republicano. Y si no lo dije lo digo ahora. Pero también he de decir que siempre he defendido mi opción personal argumentando que “las brevas caen solas cuando maduran”. Es decir, sin esfuerzo ni dolor para nadie. Y es que por nada del mundo aceptaría que una nueva guerra civil dividiera al país en dos bandos, provocando odios sin límites y miles de muertos. Además de un nuevo retroceso económico para España valorable en docenas de años. Como el que nos trajo la pasada “Guerra Incivil”.

Ahora no me pondré a discutir este tema, porque no es tal mi intención. Como tampoco me pondré a defender o atacar las ventajas e inconvenientes de uno otro sistema de gobierno. Eso prefiero dejarlo para mentes más sesudas que la mía. Yo me conformo con haber dado mi opinión.

Como también quiero que quede constancia de que me opongo con absoluta firmeza a que personas que se dedican a matar a animales considerados como especies en peligro puedan ocupar puesto de honor en entidades que tienen en su ideario la protección de la biodiversidad.

Carta de Brigitte Bardot al rey  Juan Carlos I. Par'is, 18 abril 2012. Vanitatis.elconfidencial.com.

Carta de Brigitte Bardot al rey Juan Carlos I. Par’is, 18 abril 2012. Vanitatis.elconfidencial.

Por otra parte, se me ocurre preguntar si, -con la nueva Reforma Laboral de los ‘populares’ en la mano-, dado que ésta estipula que se pueda echar a la calle a un trabajador “por despido objetivo”, si éste se ve obligado a estar más de nueve días de baja, yo me pregunto si no podríamos los españoles despedir al monarca, puesto que dicen que necesitará 45 días de recuperación. Porque, ¿acaso no dice la Constitución que todos los españoles somos iguales ante la ley?

Un ecologista en El Bierzo.

El Rey pide perdón por su viaje de caza en Botsuana: ‘Lo siento mucho. No volverá a ocurrir’. 18/04/12. El mundo.es.

La exactriz francesa y gran protectora de los animales, Brigitte Bardot. 2012.

La exactriz francesa y gran protectora de los animales, Brigitte Bardot. 2012.

Que el Rey Juan Carlos I deje de ser el Presidente de Honor de WWF España. 14/04/12. Actuable.es (esta petición de Alejandro Ribó figura actualmente dentro de la plataforma ‘Change.org’, habiendo alcanzado 93.698 firmas). El 21 de julio de 2012, una asamblea extraordinaria de WWF celebrada en Madrid aprobó retirar el título honorífico al monarca.

Brigitte Bardot se suma a las críticas al Rey. 17/04/12. Elmundo.es.

Las redes sociales critican con dureza la caza de elefantes del Rey en Botsuana. 15/04/12. Diariocritico.com.

WWF España iniciará el proceso para retirar al rey Juan Carlos el título de ‘presidente de honor’. 18/04/12. 20minutos.es.

El rey se disculpa: “Me he equivocado, no volverá a ocurrir”. 18/04/12. Youtube.com. Europa Press.

https://www.youtube.com/watch?v=mTd5IRa_eVg