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De Carucedo a Puente de Domingo Flórez en bici

Once kilómetros separan Carucedo de Puente Domingo Flórez. 19 junio 2017.

La ruta que nos lleva en bicicleta de Carucedo a Puente de Domingo Flórez por la N-536 es corta en kilómetros pero muy espectacular, como podréis comprobar. Tan solo once kilómetros separan a ambas poblaciones bercianas, y otros tantos para la vuelta. La carretera tiene un buen firme, se engalana con atractivas curvas y cuenta con un desnivel del 4% que arranca al pasar por delante del panel que marca la dirección a Lago de Carucedo, población cercana -aunque fuera de la ruta- que ofrece hermosas vistas sobre el lago del mismo nombre. A nosotros de decidir si queremos visitarla.

Mirada atrás sobre las instalaciones de Catisa. Valle del Arroyo de Balén, 19 junio 2017.

De lo contrario seguiremos  en dirección “al Puente”. Es más, siempre nos cabe la posibilidad de elegir realizar la ruta en sentido contrario, dejando la bajada para el remate final. En Carucedo tenemos la posibilidad de visitar la Casa del Parque de Las Médulas, con amplia información sobre las majestuosas minas romanas declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Tanto el pueblo homónimo, como las mismas Médulas, se hallan a muy pocos kilómetros de aquí.

A destacar que en Carucedo, como en Puente de Domingo Flórez, hay una buena oferta de bares y restaurantes, así como de albergues u hoteles, preparados para atender a nuestras necesidades.

El kilómetro 23 de la N-536 mirando en dirección a Puente de Domingo Flórez. 19 junio 2017.

Por cierto, tampoco hay que asustarse con la cuesta, puesto que alguien como yo, sin demasiado entrenamiento (ayer empecé a prepararme para la Ecomarcha de este año), pudo hacerla de un tirón. Por otro lado, destaco que apenas conté una docena de coches en la ruta, más los que vi en el horario coincidente con la salida laboral de los trabajadores de la pizarra (hacia las 18h30 – 19 horas aproximadamente), viajeros transportados mayormente en vehículos de empresa.

El paisaje de la zona es de una belleza aclaparadora. 19 junio 2017.

También vi pasar a un autobús y dos o tres camiones. Como quiera que la carretera carece de arcén, y las curvas tienen poca visibilidad, me sorprendió ver a todos estos vehículos corriendo como si les persiguiera el diablo, y sin respetar los límites de velocidad.  Así que mejor será evitar esa hora (ignoro si en las propias de la comida o del inicio del trabajo pasará lo mismo). Por desgracia no fueron los únicos, ya que otros automovilistas también iban a cien por hora y parecía como si este tramo de carretera fuera un circuito. Así que mucho cuidadín.

El túnel de Peñarrubia tiene 97 metros de longitud y aceras para el paso peatonal. 19 junio 2017.

A lo largo de la ruta podremos ver lo que queda sin desmontar de la cantera de caliza de Catisa, que perteneció a José Martínez Núñez, una de las más grandes de Europa, que afeaba enormemente la perspectiva de Las Médulas desde los miradores turísticos, y que fue cerrada en 2014  tras ser condenados sus gestores por desobediencia a la ley. Esta cantera, denunciada ante la Fiscalía por Ecobierzo, estuvo explotándose de manera ilegal, -es decir sin permisos-, durante más de medio siglo.

Roquedo situado a la altura de las compuertas del Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

La carretera avanza paralela al Arroyo de Balén, que encuentra su origen en el Lago de Carucedo. Aunque, previamente, el agua que lleva el pequeño riachuelo, que se alcanza a ver circulando por el fondo del valle, habrá realizado un largo recorrido. En su mayor parte, proviene del Río Sil. Llega al Embalse de Campañana, situado un poco más arriba del lago, a través de un canal: el de Cornatel. Llama poderosamente la atención, a quien lo sabe, que el inicio de éste se sitúe en Ponferrada, a una distancia considerablemente alejada de aquí.

Tramo de la carretera bordeando el Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

De esta manera, al final el agua del Embalse de Campañana acaba vertiéndose en el de Peñarrubia, presa que que responde a un ensanchamiento del cauce del Río Sil. Éste llega hasta aquí, en lo principal, por su cauce natural, después de dejar atrás poblaciones como Dehesas, Villaverde de la Abadía, Villadepalos, Requejo y Cancela. A notar que el pantano se encontraba, en estos momentos, al tope de su capacidad.

El Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

En nuestra ruta también habremos de pasar por la aldea de Peñarrubia, perteneciente al municipio de Carucedo, la cual reconoceremos fácilmente por sus casas bajas, pintadas de blanco y situadas en hilera a nuestra izquierda en la carretera. Es tan pequeña que no tiene, o no vi, un panel oficial con su nombre, aunque sí uno que me pareció hecho por los vecinos. Éste se encuentra a la entrada al pueblo viniendo en sentido contrario. También hay algunas casas edificadas en la llanura, por debajo de la carretera nacional.

Señal de carretera de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Para los más curiosos diré que la parte final de esta zona raya con la frontera orensana, que se sitúa del otro lado del embalse y del Río Sil. Es así que, en nuestro trayecto, podremos ver los techos pizarrosos de las casas de Villar de Silva, población del municipio de Rubiá (Orense). Y aunque los elementos paisajísticos de esta ruta son muy relevantes no os recomiendo hacerla a pie pues, si bien no hay grandes problemas para cruzar el único túnel que hay en la ruta, al incluir una acera, el riesgo de sufrir un atropello es real al carecer la nacional de arcenes en su mayor parte. Esto sin contar con que son escasos los lugares donde uno se puede parar, no digo ya en coche sino en bici también.  Es por lo que, aprovechando la ocasión, yo os pido que exijamos en lo sucesivo que no se construyan carreteras sin arcenes ni pistas ciclables seguras. Y que estos carriles especiales se vayan incorporando a las que ya existen.

La pequeña Iglesia de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Me quedaba por mencionar a Salas de la Ribera, población perteneciente al vecino municipio de Puente de Domingo Flórez, por donde también habremos de pasar forzosamente. Ciertamente hay  un bar “Veracruz”, situado al lado derecho de la carretera, pero además encontraréis una fuente de agua buena y fresquita al otro lado.  Os recomiendo que traigáis un vaso o botellín porque los caños están situados muy abajo.

La entrada a Salas de la Ribera viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

Es esta población, en una de las curvas a nuestra izquierda, es donde tuvo lugar un deplorable episodio ligado a los graptolitos. Ocurrió con ocasión de unas obras de consolidación de un talud en  la N-536 que acabaron por dejar sepultado bajo el cemento un yacimiento que los científicos catalogan de excepcional. En fin, que si existiera un premio de “burrología” nos lo llevábamos.

Fuente pública en Salas de la Ribera. 19 junio 2017.

Para acabar señalaré que la atmósfera y luz de ayer no eran las mejores. Una situación creo que motivada por el gran incendio que está teniendo lugar en Portugal. Es más, incluso hoy, aunque la visibilidad ha mejorado, todavía seguimos con escasa transparencia aérea.

No logro ocultar que lo sucedido en Portugal me parte el corazón, tantos muertos. Y no me canso de predicar que deberíamos pensar menos en el beneficio económico y más en el respeto a la naturaleza. Tal vez de este modo habríamos evitado, o al menos reducido, un drama tan horrible. No quiero alargarme analizando los múltiples factores que han podido facilitar el tan norme incendio, -tales como la privatización de los bosques o el escaso presupuesto que se dedica a la prevención-, pero tampoco quiero dejar de pasar de largo la ocasión para denunciar la excesiva presencia en los mismos del eucalipto y del pino americano, ambas especies alóctonas de mayor rendimiento económico, pero también de mas fácil combustión que las autóctonas. 

Un ecologista en El Bierzo.

La entrada a Puente de Domingo Flórez viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

La Fiscalía abre expediente por la actividad en la cantera Catisa y pide su paralización. 14/03/14. Ileon.com.

La Audiencia condena al alcalde de Carucedo a pagar 23.650 euros por pegar a un vecino. 16/01/13. Diariodeleon.es.

Salas de la Ribera: yacimiento paleontológico único agredido por obras en la carretera. 28/06/15. Geobierzo.blogspot.com.

Tormenta seca, cables eléctricos y eucaliptos: ¿se pudo evitar el incendio de Portugal?19/06/07. Elconfidencial.com.

La carrera política de Isabel Carrasco acaba trágicamente al ser tiroteada en León

La presidenta de la Diputación y del Partido Popular de León, Isabel Carrasco. 2009.

La presidenta de la Diputación y del Partido Popular de León, Isabel Carrasco. 2009.

La presidenta de la Diputación Provincial de León falleció esta tarde cerca de su casa tras ser tiroteada cuando atravesaba una pasarela sobre el río Bernesga situada en el Paseo de la Condesa de León. La también presidenta del Partido Popular (PP) en la provincia leonesa se aprestaba a asistir a un mitin de su formación política en Valladolid en el que estaba prevista la intervención del presidente del gobierno español Mariano Rajoy.

Según testigos presenciales una mujer disparó  a Carrasco cuando cruzaba la pasarela a la altura del centro de salud de la Condesa y luego la remató en el suelo. Las primeras informaciones apuntan a la hipótesis de que el magnicidio estaría motivado por una venganza personal y que la autora de los disparos sería la madre de una antigua funcionaria de la Diputación que fue despedida.

La presidenta, que por su propensión a acumular cargos y salarios llegó a conocerse públicamente como “la mujer de los doce sueldos”, llevaba siete años al frente de la institución provincial. En el libro “¡Mamá quiero ser político!”, elaborado por los periodistas Gabriel Cruz y Sandra Mir y publicado por ‘La Esfera de los Libros’, se la retrata como a la política con más sueldos de España. De hecho, en el año 2010 se publicó que su salario acumulado en los diversos cargos que acumulaba rondaba los 150.000 euros, y esto al margen de los ingresos por dietas y desplazamientos.

Es conocido que a lo largo de su vida política Isabel Carrasco se vio envuelta en numerosas y escandalosas polémicas. Mujer físicamente menuda pero con fama de tener “un carácter fuerte”, llegó a acumular en sus manos un gran poder al frente del organismo que presidía, siendo acusada en diversas ocasiones por la oposición de beneficiar descaradamente a los pueblos y ediles favorables a su partido.

Detenidas dos mujeres en relación con el crímen.

Una de las mujeres detenidas por la Policía es Montserrat Triana Martínez González, ingeniera en Telecomunicaciones que trabajó para la Diputación y fue despedida en 2011. Martínez González reclamaba a la Entidad Provincial una cantidad económica por los servicios prestados cuando hace unos meses recibió una notificación contraria a sus intereses en relación con este litigio laboral. La sospechosa es una militante del Partido Popular que pertene al sector crítico que en el año 2007 reclamó un cambio en la dirección del partido. Otro dato interesante es que aquel año llegó a concurrir en las elecciones municipales por Astorga con el número siete en la lista de los populares.

Martínez González es hija del inspector jefe de Policía en la ciudad maragata, y su madre también ha sido arrestada por su presunta vinculación con el asesinato de la asesinada. De hecho, ambas mujeres fueron identificadas por un testigo presencial del crimen.

Para terminar este artículo quiero subrayar que, en ningún caso, apruebo que se pueda dirimir un litigio o diferencia, ya sea laboral, política o de cualquier otro género, con el asesinato de alguien. Sin embargo, también quiero recordar a raíz de este caso que hay violencias que, sin poder llegar a considerarse legalmente como asesinatos,  también condenan a las personas a vivir en la miseria y, en ocasiones, alcanzan a provocar la muerte indirecta de personas inocentes. Algo que está sucediendo ahora en este país. De ahí el gran desprestigio que envuelve, en gran medida, a muchos de nuestros políticos actuales.

Desde luego, para mí ciertos comentarios en Twitter no expresan “la depradación social de quienes los han escrito”, como están publicando algunos “bienpensantes” y paniaguados defensores de la presidenta (obviamente libres de problemas económicos o laborales), sino de que en este país, -que es el segundo en Europa en la lista de la corrupción después de Grecia-,  hay gente que está llegando al límite de su aguante y que ya no soporta más el imparable latrocinio de lo público que demuestran sus teóricos servidores.

Un ecologista en El Bierzo.

Efectivos de los servicios funerarios trasladan el cadáver Isabel Carrasco. León, 12 mayo 2014. Rtve.es.

Efectivos de los servicios funerarios trasladan el cadáver Isabel Carrasco. León, 12 mayo 2014. Rtve.es.

Muere tiroteada la presidenta de la Diputación de León, la ‘popular’ Isabel Carrasco. 12/05/14. Rtve.es.

IU de León: ‘La dignidad de las Instituciones exige que Isabel Carrasco dimita’. 09/12/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Isabel Carrasco, un ejemplo de lo que no debe ser un político. 23/01/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

‘Caso de los kilometrajes’: empieza el juicio contra Isabel Carrasco en León. 17/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com. 

‘Interviú’ publica un curioso viaje que la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, hizo a Nueva York a costa de Caja España Vida. 27/01/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Isabel Carrasco, una carrera salpicada de polémicas. 12/05/14. Abc.es.

Isabel Carrasco, una política con una larga carrera en el PP y rodeada de polémica. 12/05/14. Elconfidencial.com.

Socialistas y populares enfrentados por la adjudicación del cobro de Gersul, por parte de la Diputación, a una empresa ’sospechosa’ de amiguismo. 15/01/11. Ecobierzo.org.

Denuncian irregularidades en la adjudicación a Excarbi del cobro de la tasa de las basuras presentada por Gersul. 19/12/10. Ecobierzo.org.

Isabel Carrasco protagonista del programa ‘Caciques’ en La Sexta

El autoritarismo de Isabel Carrasco comienza a plantearle serios-problemas con algunos medios de comunicación. Fape.es.

El autoritarismo de Isabel Carrasco comienza a plantearle serios problemas con algunos medios de comunicación. Fape.es.

Isabel Carrasco vuelve a ser noticia. Bueno, miento, porque siempre lo es. Y es así porque un efectivo gabinete de prensa dedicado a su promoción al frente de la Diputación Provincial de León permite que la presidenta del órgano provincial sea, prácticamente cada día, portada de nuestros periódicos locales.

En realidad, lo que quise decir es que, en esta ocasión, Carrasco será noticia especial en la televisión; en concreto en ‘La Sexta Columna’. Carrasco ha sido elegida como una de las protagonistas del programa dirigido por Antonio García Ferreras, un periodista -curiosa coincidencia- tan leonés como ella misma. Y es que ya se sabe, no hay peor cuña que la del mismo árbol.

Por el momento he podido ver el avance del programa, emitido el pasado viernes 10 de mayo, en el que se ve a la presidenta junto a otros importantes caciques de la política nacional, tales como José Luis Baltar o Carlos Fabra, a quienes el periodista también tiene previsto dedicarles su propio programa.

La mirada de La Sexta sobre estos poderosísimos, y ciertamente anacrónicos señores feudales de la política española, “cuyo hábitat natural son las diputaciones provinciales” según el programa, ha sido aprovechada por algún bloguero para ahondar en el historial político de la presidenta de la Diputación leonesa, además de serlo del Partido Popular provincial, del Consorcio para la Gestión de los Residuos Sólidos Urbanos de León (Gersul), y de no se sabe cuántos organismos más. Uno de ellos es el autor de “elblogdenadie.com”, que sin  tener un nombre que prometa demasiado sirve para presentar una interesante y actualizada información sobre la presidenta. También, en la prensa local -en la digital, claro está- se puede encontrar un artículo del columnista Germán Valcárcel dedicado a “la presidenta”, publicado el día 10 de este mismo mes en su columna semanal en el diario digital ‘Bierzo Diario’ bajo el título de ‘Depresiones’

Manifestación exigiendo transparencia a Gersul. Ponferrada, dic, 2010. Unecologistaenelbierzo. Foto: Paco Labarga.

Manifestación de Ecobierzo exigiendo transparencia a Gersul. Ponferrada, dic, 2010. Foto: Paco Labarga.

De hecho, hoy continuamos pagando de nuestros bolsillos algunas decisiones equivocadas, además de injustas, tomadas por la presidenta, de puede afirmar que siempre ha hecho y deshecho a su gusto lo que le ha dado la gana en el organismo provincial leonés. Como, por ejemplo, en el caso de la costosa e innecesaria contratación de Biergrim S. L., una empresa creada por personas vinculadas al círculo personal de la presidenta, para solucionar los problemas relacionados con el cobro de los inflados recibos correspondientes al pago de las basuras, y que hasta ahora emitía Gersul.

Sin duda maás de uno recordará cómo ese impuesto dobló de un año para otro su cuantía. Aunque luego, tras las grandes manifestaciones de protesta en El Bierzo en las que yo también me vi envuelto, la presidenta prometió rebajarlos. No obstante, al final, de una manera impúdica acabó incumpliendo su promesa y engañándonos a todos. Es más, para más inri, los anteriores errores en el catastro, tan criticados, volvieron a repetirse del mismo modo que sucedía antes de que la Diputación aprobara destinar más de tres millones de euros a la contratación de esa superflua empresa.

Por otro lado, a principios del mes de abril, Isabel Carrasco fue noticia por su absolución judicial de la denuncia de “enchufismo” presentada contra ella por la contratación de cuatro decenas de funcionarios de la Diputación y del Organismo Autónomo Instituto Leonés de Cultura. Es conocido que el favoritismo o clientelismo suele ser un práctica habitual en el ejercicio político de esta especie de barones de la política, que se sientes intocables y buscan así asegurarse los votos necesarios para su reelección política.

Graves críticas a la gestión de Isabel Carrasco como consejera de Caja-España Duero.

Alfredo Prada, José Mª Aznar, Isabel Carrasco y Emilio Gutiérrez (de izq. a dcha). León, 8 nov. 2011. Fuente: losgenoveses.net.

Alfredo Prada, José Mª Aznar, Isabel Carrasco y Emilio Gutiérrez (de izq. a dcha). León, 8 nov. 2011. Losgenoveses.net.

El pasado 1 de abril el delegado de la web digital ‘El economista’ en Castilla y León, Javier Daniel, presentaba un triste relato sobre la gestión de la “presidenta de los doce sueldos” en Caja España-Duero. Destaco lo que sobre la presidenta escribe el periodista: “Isabel Carrasco ha sido una de las principales artífices, aunque no la única, de que Banco Ceiss haya perdido el pasado año nada más y nada menos que 2.500 millones de euros. Ha mangoneado todo lo que ha querido en la gestión de Caja España-Duero, quitando y poniendo presidentes de cuyo nombre es mejor no acordarse”.

Sin duda se trata de un comentario nacido al calor de la retirada de la presidenta de su puesto de asesora del Consejo de administración de Caja España-Duero. Un abandono, que no es casualidad, es prácticamente coincidente en el tiempo con otras sonadas renuncias, como la protagonizada por el secretario regional de UGT, Agustín Prieto, o la presentada por el empresario soriano Francisco Rubio.

Un ecologista en El Bierzo.

La Diputación Provincial de León presenta el ‘Programa de Ayuda al Joven Emprendedor’.

Isabel Carrasco presentó, el pasado día 3 de abril, el ‘Programa de Ayuda al Joven Emprendedor’, que cuenta con un presupuesto de 90.000 euros. Se trata de una iniciativa pionera que pone en marcha la institución provincial con el objetivo de fomentar el desarrollo económico “en el ámbito rural de la provincia”, que es el motivo principal que me lleva a comentar esta noticia.

Está previsto que este apoyo a emprendedores afecte a municipios de menos de 10.000 habitantes y las ayudas podrán ser solicitadas hasta el día 30 de junio por personas menores de 40 años que estén dadas de alta en el Régimen Especial de Trabajadores Autónomos.

La presidenta de la Diputación Provincial de León, Isabel Carrasco. Elblogdenadie.com.

La presidenta de la Diputación Provincial de León, Isabel Carrasco. Elblogdenadie.com.

Isabel Carrasco, una de las protagonistas de ‘Caciques: barra libre de poder’. 11/05/13. Ileon.com.

De Isabel Carrasco, sus escándalos y las razones para llamarle “cacique”. 10/05/13. Elblogdenadie.com.

Avance laSexta Columna. 10/05/13. Lasexta.com (el enlace hoy da acceso a información de La Sexta, pero ya no al avance).

La Presidenta de los 13 cargos, grandes sueldos y polémicas silenciadas. 18/10/12. Elblogdenadie.com.

Las amenazas de Isabel Carrasco. 10/05/13. Bierzocomarca.eu.

Comienza la gran evasión en el Consejo de España-Duero. 01/04/13. Eleconomista.es.

Comienza el desmantelamiento de Caja España-Duero. 08/04/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Los consejeros de Caja España-Duero abandonan el barco que se hunde, incluída la presidenta Carrasco. 05/04/13. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La afición al lujo de Isabel Carrasco fue parodiada en el Carnaval de Ponferrada. 20 febr. 2012. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

La afición al lujo de Isabel Carrasco fue objeto de parodia en el Carnaval de Ponferrada. 20 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Apoyo a emprendedores en municipios de menos de 10.000 habitantes. 04/05/13. Lacronicadeleon.es.

Isabel Carrasco defiende el nuevo papel de las Diputaciones “siempre y cuando venga acompañado por la financiación adecuada”. 27/04/13. Leonsurdigital.com.

El TSJ da por válidas las oposiciones de funcionarios de la Diputación de León. 01/05/13. Elnortedecastilla.es. 

El desaconsejado ‘Plan Especial del Morredero’

Instalaciones de esquí en la falda del Morredero, en los Montes Aquilianos. 22 nov. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Instalaciones de esquí ilegales en la falda del Morredero, ladera perteneciente a los Montes Aquilianos. 22 noviembre 2008. Foto: Enrique López Manzano.

El Ayuntamiento de Ponferrada aprobó ayer el ‘Plan Especial del Morredero’ con los votos mayoritarios del Partido Popular. Y lo hizo sin importarle la opinión contraria al proyecto, -por ilegal y económicamente inviable-, que desde algunos ámbitos le venimos recordando al alcalde. En efecto, el pasado día 10 de febrero se produjo una declaración pública muy explícita, oponiéndose a este proyecto, de parte de Izquierda Unida (IU), de la Asociación Cultural Ecobierzo y del alcalde pedáneo de San Cristóbal de Valdueza, Germán Valcárcel. San Cristóbal, pedanía de Ponferrada, es una de las localidades más afectadas por este proyecto y es precisamente en esta población, situada a corta distancia del espacio que ahora se quiere urbanizar, donde se produjo hace pocas semanas el avistamiento de un par de oseznos.

El frente opositor ha denunciado que el proyecto atenta contra el medio ambiente y ha adelantado que éste será una ruina para la economía de los ponferradinos. Por otra parte, Ecobierzo lo considera ilegal, puesto que prevé la realización de obras en un espacio protegido incluido dentro de la Red Natura 2000. El Morredero es, además, una Zona Especial para la Protección de las Aves (ZEPA) y Lugar de Interés Comunitario (LIC).

Estas consideraciones no parecen haber importado demasiado al alcalde de Ponferrada, municipio en donde se situaría la macroestación de esquí proyectada, quien junto con la presidenta de la Diputación de León, Isabel Carrasco, también presidenta provincial del Partido Popular (PP) y gran aficionada a los deportes de invierno, lleva invertidos -conjuntamente con el Ayuntamiento- más de tres cuartos de millón de euros en este proyecto insensato. Un plan que, así lo pienso, cuenta con bastantes papeletas para convertirse en uno de los fiascos económicos –además de medioambiental- más sonados de la historia del Bierzo.

Para situarnos recordaré que este proyecto observa la construcción de un nuevo edificio (en sustitución del actual) para la estación, además de la apertura de 23 pistas con 17 km. esquiables. De concretarse, es más que probable que los ponferradinos acaben teniendo que cubrir con sus impuestos unos déficits que probablemente superarán, cómodamente, a los que un año tras otro se producen desde hace años en las estaciones invernales de Leitariegos o de San Isidro, éstos ya cifrados y conocidos, que se elevan a un millón de euros anuales en cada estación.

El Morredero se presenta nevado durante pocos días y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

El Morredero suele presentarse nevado durante pocos meses y sólo algunos años. Elecodelbierzo.es.

Hace pocos días la Diputación Provincial de León aprobó el itinerario definitivo de la carretera que permitiría un mejor acceso a Peñalba de Santiago y que -¡oh casualidad!- es la misma que acerca también a las pistas de esquí. Pasa por San Cristóbal de Valdueza -donde ya se ha instalado un hotel en previsión de la afluencia de visitantes y un par de casas rurales- y, desde luego, es una elección que no es casual. Es cierto que es la ruta Más cómoda para acceder al Morredero y, posiblemente, también sea la más fácil para limpiar en caso de fuertes nevadas, pero también he de denunciar que tal decisión se ha sido tomada sin consultar a algunas pedanías a las que afecta directamente la nueva carretera, como las de Montes y San Cristóbal de Valdueza. De hecho son las únicas que no están en manos del PP. Estas, si así lo decidieran, estarían en su legítimo derecho de impugnar el trazado elegido, lo que aún podría llegar a complicarse todavía si Ecologistas en Acción decide oponerse. Por el momento ya ha informado que este recorrido afecta a zonas protegidas y, por lo tanto, intocables.

Personalmente pienso, -pese a las declaraciones del regidor ponferradino, Carlos López Riesco (PP), que asegura que no se va a producir ningún tipo de aprovechamiento urbanístico-, que nos situamos frente a un ‘pelotazo’, aún reconociendo que sería menos grave de lo que podría ser. Personalmente creo que se están buscando réditos económicos para unos pocos, aunque al resto, los vecinos del municipio, nos cueste la torta un pan. Unos intereses tan importantes que para el Partido Popular superan incluso a los beneficios electorales  que pueda aportar el proyecto al partido. En lo que me concierne, estoy convencido de que su postura, a la larga, acabará convirtiéndose en un lastre político. Es decir, algo parecido a lo que sucedió con el barrio de La Rosaleda, en su día alabado por muchos ponferradinos para acabar generando fuertes críticas por su mala planificación y escasos beneficios económicos.

Porque nadie con dos dedos de frente se cree  que un proyecto como el del Morredero, valorado en 33 millones de euros, podría sobrevivir sin nieve. Que es lo que ocurrirá, salvados algunos días del año. Yo he conocido bastantes proyectos parecidos a éste que han fracasado. He visto los telesillas parados y la maquinaria oxidándose. Y también lugares medioambientalmente destruidos, convertidos en estaciones invernales fantasmas en las que reina el silencio y el abandono. En tal situación conozco un par de ellas en Cataluña, en las que una familia consigue sobrevivir a duras penas ocupándose únicamente del bar, ya que el restaurante construido está cerrado prácticamente todo el año porque es deficitario. Y esto que señalo ha ocurrido en lugares con un régimen de nieves bastante mayor que el que abunda en el Morredero.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

Los procuradores socialistas Javier Campos y Ángela-Marqués. Ponferrada, 11 febr. 2012. Foto: Enrique L. Manzano.

En esta historia también me sorprende el silencio del Grupo Municipal Socialista. Más aún, cuando el que fue su portavoz de Medio Ambiente, el ahora procurador en Cortes Javier Campos, manifestó en varias ocasiones que el proyecto del Morredero era “inviable e insostenible”. Es más, incluso llegó a asegurar con rotundidad, el día 10 de febrero de 2012, que tal y cómo se había presentado el plan era “una barbaridad”. Entre otros motivos porque “no contempla un plan de desarrollo para los pueblos en la montaña inmediata a la ciudad”, argumentó.

Sin embargo, ahora que el proyecto avanza, parece como si el gato le hubiera comido la lengua. Algo más sorprendente aún si tenemos en consideración que, -de esto estoy convencido-, ellos conocen tan bien como yo que un empresario ponferradino, conocido amigo del alcalde, es quien tiene las mejores posibilidades de conseguir firmar el contrato del equipamiento deportivo que precisaría la estación. En cuanto al otro grupo municipal, el de Independientes Agrupados de Ponferrada (IAP), es bien conocido que su cabeza, el polémico ex alcalde Ismael Álvarez, no destacó nunca de manera especial por sus preocupaciones medioambientales mientras gobernó, también en mayoría.

Los declaraciones electoralistas de Riesco son también otra historia que no resiste el más mínimo análisis gracias a las hemerotecas. El alcalde habla de una inversión de medio millón de euros de la Diputación, il se olvida de decir que el municipio ya ha sumado a ese importe otros gastos que hacen que esa cifra se eleve por encima de los tres cuartos de millón de euros. Y los puestos de trabajo creados, que no hace todavía un año eran mil según el regidor, han mermado a tal velocidad que ahora los sitúa en 500. A este ritmo, en una próxima declaración, sólo serán 50. Peor aún, cuando queramos darnos cuenta descubriremos sorprendidos que tal vez no lleguen ni a cinco. Puestos que ocuparían, ‘lógicamente’, funcionarios municipales adscritos al partido. Es decir, amigos del alcalde o de sus amigos a los que nos veremos obligados a pagarles el sueldo durante todo el año, nieve o haga sol.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

Vista aérea del Morredero y de las pistas de esquí proyectadas. 2012.

En vez de este despropósito, -muy a los Riesco-, lo que se podría hacer es preparar unas mínimas instalaciones, no excesivamente costosas, capaces de ofrecer unos momentos de ocio y disfrute a los bercianos. Es decir, poco más de lo que ya hay, además de explotar con grupos guiados el amplio recorrido naturalista que ofrece esta zona, o programando actividades deportivas que sean respetuosas con el medio ambiente.

Por último señalar, que en su afán de ‘transparencia’, -cuyo premio acaba de recibir hace pocos días el Ayuntamiento ponferradino- éste se olvidó de invitar a la rueda de prensa a las asociaciones ecologistas, -que son probablemente las más interesadas por el asunto-, así como a este servidor, pese a mi acreditada titulación como periodista. Y es que el señor Ángel Osorio, el jefe de Prensa del consistorio, “sólo envía comunicados a los de siempre”, como me dijo cuando le pregunté sobre el asunto. Un caciquismo que, por otra parte, no tiene nada de  sorprendente si se tiene en consideración que el tema del Morredero jamás se llevó a discusión a la inutilizada Comisión Medioambiental de la Agenda Local 21.

Un ecologista en El Bierzo.

Germán Valcárcel, 'Fito' Vázquez, Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

Germán Valcárcel, ‘Fito’ Vázquez , Jose Luis Lamana y Enrique López Manzano (Ecobierzo). Ponferrada, 10 febrero 2012. Bierzocomarca.eu. Foto: Ricardo L. Témez

La Junta de Gobierno da el visto bueno al proceso de información pública del Plan Especial del Morredero. 25/01/13. Bierzotv.com.

El Morredero, despropósito transparente. 25/01/13. Bierzocomarca.eu.

Ponferrada compra la cinta transportadora para los esquiadores de El Morredero. 15/01/13. Lacronicadeleon.es.

El PSOE critica que se entreguen subvenciones a algo que ‘está fuera de ordenamiento’ en El Morredero. 11/02/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo apuesta por la sostenibilidad en El Morredero y El Pajariel. 29/03/11. Leonoticias.es.

IU y Ecobierzo apelarán a Europa para impedir el “despilfarro ilegal e inviable” del Morredero. 10/02/12. Bierzocomarca.ue.

Comentario por Elvira el 29 Enero 2013.

Qué dejen estos politicuchos de especular con todo. Queremos él monte como está.

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 30 Enero 2013.

Este plan representa un cúmulo de desatinos, es una huída hacia adelante para camuflar errores  cometidos en La Rosaleda, porque allí no se construyeran en su momento los equipamientos sociales y deportivos que exige la ley. Por lo que tengo entendido, para paliar esta situación, el Partido Popular propuso una especie de trueque extrañísimo que trasladó esa obligación urbanística al Morredero.

Hablo de comentarios oídos aquí y allá, porque la transparencia municipal brilla por su ausencia. Los poderes municipales intentan ocultar al ciudadano todo aquello que perjudica a sus intereses y a los que intentamos informarnos nos convierten en sus enemigos, a los que hay que mantener en la ignorancia y distancia, más  incluso, golpear e hundir si intentan llegar demasiado lejos en sus pretensiones de aclarar la verdad.

Brasil: los esclavos del etanol

El sábado 22 de agosto representantes de Salva la Selva y de Watch Indonesia se reunieron en Hamburgo con el padre Tiago Thorlby, de la ‘Comissao Pastoral da Terra’ (CPT), quien viajó desde Brasil para denunciar la explotación laboral en la que viven muchos trabajadores rurales. Salva la Selva (Rettet den Regenwald, en alemán) es una organización ambiental políticamente independiente, con su sede en Hamburgo (Alemania), que defiende tanto los bosques tropicales como a sus habitantes. Fue fundada en 1986 por Reinhard Behrend, quien sigue al frente de la misma.

Brasil es uno de los principales productores de etanol, con 18 mil millones de litros anuales. El etanol, mezclado con la gasolina da lugar a la alconafta o gasohol, un biocombustible que ha permitido reducir al país suramericano sus importaciones de petróleo hasta un en un 40 %. Pero, para obtenerlo los trabajadores de la caña de azúcar son sometidos a ritmos de trabajo extenuantes que consiguen que su promedio de vida sea incluso inferior al de los esclavos en el pasado. El avance de este cultivo sobre tierras agrícolas y ganaderas brasileñas está desplazando a otras actividades tradicionales, creando inseguridad alimentaria entre la población. Los sindicatos han denunciado esta situación y luchan por mejorar las condiciones de vida de los asalariados, así como por lograr una unión más amplia frente a unos lugartenientes que continúan reinando en el país como auténticos caciques. Pese a las reformas aportadas por el gobierno de Lula, Brasil continúa siendo un país de campesinos sin tierra.

El etanol, de héroe a villano.

La Unión Europea (UE) fijó una meta del 10% para el uso de los agrocombustibles hasta el 2020. Pero en Brasil, en los dos últimos años se ha producido un cambio negativo que desmiente la imagen edulcorada sobre los biocombustibles que desde la UE se nos ha vendido. Las repetidas denuncias de los problemas sociales y ambientales relacionadas con su explotación han conseguido que, en poco tiempo, los agrocombustibles hayan pasado de salvadores del clima y de la economía brasileña a pesadilla nacional en algunos países.

Para conocer más sobre este asunto he decidido traer hoy al lector una información publicada por Salva la Selva que ha servido para abrirme los ojos sobre una realidad mundial extendida pero poco conocida en nuestras latitudes.

La Comisión Pastoral de la Tierra (CPT).

La Comisión Pastoral de la Tierra (Comissao Pastoral da Terra, en portugués) comenzó su trabajo en 1975. El padre Tiago es un pastor católico, de origen escocés, que ha estado viajando e informando sobre la situación de la propiedad de la tierra en Brasil y defendiendo la dignidad y los derechos de de los campesinos que luchan contra los políticos y los latifundistas, que allí se conocen también como los barones de la caña y de la soja.

En esta ocasión, el pastor vino al Viejo Continente con la intención de cuestionar su política sobre la bioenergía y para denunciar las violaciones de los derechos humanos ligadas a su producción y expansión. Una situación que si bien se da también en otros países, como por ejemplo en Tailandia, encuentra su máxima expresión en el trabajo esclavo que se vive en las plantaciones de caña de azúcar en Brasil.

El monocultivo dificulta la ansiada reforma agraria.

La alianza de la industria automovilística, petrolera y agrícola, con el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio, para desarrollar la bioenergía y facilitar el cumplimiento del Protocolo de Kyoto está pasando una pesada factura a los países del Sur, en el sentido de que está imposibilitando la tan largamente esperada, a la vez que necesaria, reforma agraria en Brasil. Es decir, una división más justa de la tierra. El monocultivo brasileño responde al mismo modelo que se da en Malasia, o Indonesia, y perpetúa el latifundio ancestral.

En Brasil, en la zona costera de Pernambuco, se encuentran las mejores tierras de cultivo y están invadidas por el monocultivo del azúcar. Desde la CPT, -explica el padre Tiago-, “no tenemos nada en contra de la caña de azúcar, ni en contra del azúcar. Ni siquiera tenemos algo en contra de la bioenergía. Pero la energía procedente del monocultivo del azúcar se genera dentro de este modelo de producción. Para que se entienda: no es posible controlar un latifundio de 25, 30 ó 40 mil hectáreas sin tener una milicia privada. Los dueños de estos latifundios utilizan sus milicias para matonear a la población y, en ocasiones, también a los miembros de la CPT. Se trata de personas privadas armadas, que ejercen la violencia sobre la población local. Los barones de la caña tienen además por lo general a su servicio al prefecto, a las autoridades y a la policía del lugar. No pueden contar con este pastor, pero sí tienen a otros a su lado. Con todo esto, quiero decir que el modelo de producción del Brasil es un cáncer que hay que extirpar del cuerpo de la sociedad brasilera”.

El presidente Lula fue elegido con 62 millones de votos, porque entre otras cosas prometió una reforma agraria. Durante los últimos años, miles de esclavos han sido liberados de las plantaciones de caña de azúcar. El mismo día, el presidente Lula declaraba que en Brasil no hay esclavitud. Y además, el gobierno tiene planes para sembrar más caña de azúcar, por ejemplo, en el norte de la Amazonía. Pero son muchos los padres y madres en Brasil que se acercan a mí y me dicen: “Yo trabajo en la caña de azúcar para que mi hijo o mi hija no tengan que hacerlo jamás”.

El Movimiento de los Sin Tierra (MST).

“El trabajo de la CPT se desarrolla en el ámbito de los derechos humanos. Consiste en ir, vivir en las ocupaciones de tierra, hacernos eco de lo cruel que es la vida allí. El hambre, la sed, la violencia, las amenazas, el desplazamiento: todo ello es muy duro. No es fácil tener que escuchar de parte de los latifundistas frases como: “salgan de mi tierra, la están robando; son unos vagabundos y unos borrachos”. Pero cada vez más, las personas que viven en las plantaciones conocen los motivos por los que no tienen tierra. Saben que es por la estructura de la sociedad, y por eso, ellos luchan por cambiar esa estructura. El modo de lucha es la ocupación de tierras. Por todo el país hay ocupaciones y asentamientos, que luchan por su reconocimiento”.

Desde países del norte, como los europeos, se habla de producción de bioenergía, de energía “limpia, sostenible y renovable”. Esto es imposible. Estos calificativos son mitos. El modelo que utilizamos en Brasil para producir etanol no sólo no es limpio, sino que también es inviable. Por eso, no puede ser tomado de modelo a copiar en otras partes. Se trata de un modelo no sólo económicamente inviable, sino además políticamente retrógrado, socialmente exclusivo, culturalmente genocida y ecológicamente devastador”.

Testimonios de operarios en las plantaciones de caña de azúcar.

El padre Tiago trae consigo, desde Pernambuco en el nordeste brasilero, las voces de personas que han sido esclavizadas por el monocultivo extensivo para la producción del etanol en Brasil:

Antonio Manoel (47 años): “Empecé trabajando en los campos de caña de azúcar cuando tenía 9 años. No se respetan nuestros derechos, no recibimos salarios justos. Las empresas azucareras nos dicen que busquemos nuestros derechos, pero nunca los encontramos. Los propietarios de las empresas destruyen nuestros derechos”.

Joao Raimundo (31 años): “¿Qué logré como cortador de caña? Perder un dedo. Hay un montón de accidentes graves: en las piernas, en los brazos. Los cortadores quedan incapacitados para trabajar durante mucho tiempo. El doctor de la empresa te da tres días de baja. Después de eso, estás obligado a trabajar. ¿Derechos? No son respetados. Los empresarios del azúcar son latifundistas que chupan la sangre de los trabajadores”.

Joao (55 años): “Yo trabajé y trabajé. ¿Y qué obtuve? Sólo vejez y cansancio. Los latifundistas son unos explotadores de esclavos”.

Albertina María (40 años): “No hay futuro en los campos de caña. Yo nunca he tenido nada. Sólo trabajo y ruina. Trabajo sin recibir nada a cambio. La poca salud que tenía se me ha acabado. El patrón es un corrupto”.

Ante todo lo expuesto, concluye el padre Tiago: “Realmente creyeron que sería posible que la devastación de los bosques, la destrucción de la vida silvestre, la polución de las aguas para plantar caña en los mortíferos monocultivos, bajo el violento modelo feudal y latifundista… realmente, ¿alguien puede seguir pensando que este modelo de producción es sostenible?”.

Un ecologista en El Bierzo.

Agrocombustibles para acelerar el hambre. 27/03/08. Hambrestop.blogspot.com.

Los ‘verdes’ se enfrentan a Lula. 27/05/08. Publico.es.

Esclavos del etanol. 05/09/08. Publico.es.

Iglesia condena el trabajo esclavo y degradante en la industria del etanol brasileño. 17/11/08. Soitu.es.

Los esclavos del etanol: no más soluciones baratas y desastrosas para el Sur. 24/08/09. Salvalaselva.org.