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Campaña de Greenpeace contra el glifosato tras las medidas adoptadas contra el herbicida en Francia

Representación de la química del glisofato. Wikipedia.org.

Representación de la química del glifosato. Wikipedia.org.

¿Qué es el glifosato? Sobre él se han escrito ríos de tinta, pero sigue siendo un desconocido para una gran mayoría. Para abreviar diré que el glifosato es el principal componente del herbicida más vendido del mundo. Ni más, ni menos. Desde hace años su utilización en la agricultura es tan masiva que se ha convertido en omnímodo en nuestros parques, huertos, cultivos y… alimentos. ¿Y por qué ahora se vuelve a hablar tanto de él? Pues, simplemente porque en marzo pasado la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo clasificó como “probablemente cancerígeno para el ser humano”.

El glifosato es el principal componente del herbicida ‘Roundup’. La multinacional norteamericana Monsanto se ocupó de su desarrollo, y aunque ya no tiene una patente de exclusividad sobre el mismo (puesto que ésta expiró en el año 2000) continúa siendo uno de los productos que mayores beneficios le genera. Millones de hectáreas de tierras de cultivo, parques, e incluso aceras, en todo el mundo se rocían cada año con este herbicida que permite eliminar las llamadas “malas hierbas”. A nadie podrá sorprenderle, pues, que termine por llegar a nuestra mesa.

Uso del glifosato como alternativa de control de la cobertura vegetal en la línea de cultivo en un monte frutal de manzanos en Ciardes, Italia, 19 abril 2009. Wikipedia.org.

Uso del glifosato en un monte frutal de manzanos. Ciardes (Italia), 19 abril 2009. Wikipedia.org.

Ante el anuncio de la OMS, Monsanto está intentando por todos los medios de desacreditar el estudio citado, según denuncia Greenpeace. En el otro extremo, para  esta y otras organizaciones ecologistas, los gobiernos y autoridades europeas deberían prestar más atención a las evaluaciones de este organismo internacional, vinculado a la Organización de las Naciones Unidas, y definir una hoja de ruta de actuaciones inmediatas. En este sentido, Greenpeace ha decidido emprender una campaña para exigir a la ministra de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente Isabel Tejerina, la retirada del glifosato, aludiendo a la necesidad de preservar la salud humana y el medio ambiente.

Greenpeace considera que el glifosato es una sustancia que conviene erradicar de la agricultura y propone que se establezca un modelo agrícola más respetuoso con la naturaleza, orientado a prevernos únicamente de alimentos sanos. Es por lo que la organización ambientalista quiere presionar a las instituciones españolas para que éstas adopten medidas precautorias. Así, en una misiva dirigida a a la ministra, Greenpeace explica que “no podemos esperar indefinidamente la reevaluación del glifosato, cuando puede estar afectando directamente a nuestra salud”.

Las medidas del gobierno francés contra el glifosato.

La ministra de la ecología francesa, Ségolène Royal, retira simból herbicida RoundUp. París, 16 jun. 2015. Reuters. Foto: Charles Platiau.

La ministra de la ecología francesa, Ségolène Royal, retira simból herbicida RoundUp. París, 16 jun. 2015. Reuters. Foto: Charles Platiau.

Hace tan sólo tres meses que el gobierno francés prohibió la venta de los herbicidas a base de glifosato destinados a erradicar las malas hierbas en parques y jardines. Una medida que que algunos  interpretaron, quizás demasiado alegremente, como una prueba de la toxicidad del producto.

Lo comento porque también hay estudios que consideran su toxicidad muy escasa y, pese al rebomborio de la noticia francesa, lo cierto es que el sector restringido por la ministra de Ecología gala Ségolène Royale, no  alcanza ni el 20% del producto global facturado en Francia. Además, el gobierno francés ha decidido que el glifosato podrá continuar utilizándose en las fumigaciones agrícolas, como sucedía antes de la prohibición parcial.

El glifosato en el ojo del huracán.

Como escribí antes, el glifosato es el principio activo del producto que Monsanto desarrolló. Es importante destacar que la multinacional ha patentado en algunos países la soja transgénica resistente a glifosato, conocida como soja RR (Roundup Ready) o soja 40-3-2. Un producto tecnológico que permite la aplicación del herbicida en cobertura total sin que afecte al cultivo. Más aún, en la actualidad existen en el mercado cultivos de varias especies resistentes al glifosato, tales como maíz, algodón, canola (colza), etc. Sin embargo, el uso masivo del herbicida ha sido, desde sus inicios, objeto de una gran controversia, tanto desde el punto de vista toxicológico como el ambiental.

Marcha en Toulouse (Francia) contra Monsanto. 2015. Hipertextual.com.

Marcha en Toulouse (Francia) contra Monsanto. 2015. Hipertextual.com. .

En marzo pasado la OMS decidió categorizar al glisofato dentro del grupo 2A en el catálogo del IARC, la Agencia Internacional de Investigación del Cáncer, catalogándolo como un producto con “probables consecuencias carcinogénicas” para los humanos. Lo que, en cierto modo, también equivale  a decir que puede tener consecuencias adversas, pero sólo en ciertas circunstancias concretas. Y el riesgo real no parece excesivo si se considera que la OMS cataloga a una hierba como el mate, típica de algunos países latinoamericanos, dentro del mismo grupo.

Por ejemplo, el café se cataloga dentro del grupo 2B (sólo un nivel menos de seguridad), y para que podamos hacernos una idea mejor sobre este tema diré que los gases procedentes de la quema del diesel en los motores de los coches están catalogados dentro de la categoría 1. Es decir, como probadamente cancerígeno. Algo que, tal vez debido a las presiones económicas existentes, no impide que se sigan vendiendo millones de coches de este tipo.

Con esto no estoy diciendo que esté a favor de la utilización de los combustibles fósiles, sino que intento situar al herbicida en el contexto más objetivo posible sobre su supuesta toxicidad. Quizás convenga recordar aquí que las malas hierbas son la pesadilla de los agricultores y lo difícil que resulta controlarlas. también veo importante considerar que el IARC sólo hace una serie de recomendaciones, basadas en estudios, pero que no toma decisiones legislativas. Y que todavía está pendiente la presentación de un informe completo sobre el glifosato.

Francia continuará rociando sus cultivos con glisofato. 2015. Glisofato. Shuterstock.

Francia continuará rociando sus cultivos con glisofato. 2015. Glisofato. Shuterstock.

Mientras tanto Greenpeace, -como antes dije-, ha lanzado una campaña contra el glifosato atendiendo al principio de precaución, que es el mismo que han invocado los ecologistas franceses ante  el gobierno de François Hollande para alcanzar la prohibición del producto en Francia. Podéis consultar la petición de Greenpeace en el siguiente enlace.

Para los/las más inquietos/as he seleccionado algunos enlaces con posturas encontradas sobre el glifosato. En uno de esos artículos se aporta una reflexión particularmente interesante sobre los motivos de la medida aprobada por el gobierno francés.

Un ecologista en El Bierzo.

Un herbicida probablemente cancerígeno en nuestros parques y alimentos. 14/06/15. Greenpeace.org.

¿Por qué Francia quiere prohibir el glifosato? 15/06/15. Hipertextual.com.

Prohibirán la venta de herbicidas con glifosato. 17/06/15. Español.rfi.fr.

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Comercio justo y empoderamiento de los consumidores

Un tema de los más recurrentes en mi particular repertorio de avisos, consejos o recomendaciones, es el del poder que tenemos los consumidores para cambiar el mundo.  Y no es una falacia, creedme.

Los consumidores podemos contribuir de manera eficaz a evitar ciertas formas de explotación laboral, como la utilización de mano de obra infantil, el pago de salarios indignos, o impedir graves agresiones al medio ambiente.

Nuestra como consumidores puede ser determinante para el éxito o fracaso de determinadas empresas o marcas. Y eso es un temor que ellas conocen, porque saben que es real y que les toca allí donde más les duele: en los beneficios.

Hoy se celebra el Día Mundial de los Derechos del Consumidor. Y aprovechando esta efeméride la Coordinadora Estatal de Comercio Justo (CECJ) ha querido recordarnos que estas situaciones son, en lo básico, el resultado de un modelo comercial injusto.

La muerte, el 24 abril 2013, de medio millar de jóvenes trabajadoras en una fábrica de Bangladesh que no reunía condiciones de seguridad, o el hecho de que en torno al 10% de quienes cosechan el café en los países productores sean infantes, son dos paradigmas de los abusos que se dan en la producción de determinados artículos de consumo cotidiano. 

Ante estas realidades, derivadas de un modelo injusto, que prioriza la rentabilidad económica al respeto a los derechos laborales, las organizaciones de comercio justo también han difundido el mensaje de que está en nuestras manos la posibilidad de evitar algunas de estas situaciones de abuso.

El comercio justo es un sistema comercial solidario que respeta la dignidad y trabajo humanos. Persigue el desarrollo de los pueblos y lucha contra su pobreza. Exige condiciones de trabajo seguras, un salario digno, la no explotación laboral infantil y la producción a través de técnicas o procedimientos respetuosos con la naturaleza.

He tenido  varias veces la ocasión de hablar en estas líneas del comercio justo. Pienso que esa información continúa vigente y la incluyo al pie del artículo. Recordaré solamente que esta forma diferente de entender las relaciones humanas y comerciales se originó en los años 60, y que hoy cuenta ya con una red de comercio alternativo a nivel internacional que está presente en más de 70 países. En total, son 2,5 millones de productores y productoras, 500 organizaciones importadoras y más 4.000 tiendas especializadas en Europa.

La Unión Europea es el principal mercado de estos productos. Con una facturación de casi 5.000 millones de euros en 2012, representa cerca del 70% de las ventas mundiales. Sin embargo, a pesar del crecimiento experimentado por el comercio justo, sus ventas apenas representan el 0’1% de todo el comercio mundial.

En nuestro país hay 140 tiendas y puntos de venta especializados en Comercio Justo, cuyo listado podéis consultar en este enlace. Es cierto que estos productos suelen resultar económicamente más caros que sus equivalentes fabricados en condiciones de explotación laboral. En la conciencia de cada cual, y según sus posibilidades, está el contribuir a generar un nuevo modelo de comercio y sociedad.

Un ecologista en El Bierzo.

Organizaciones de Comercio Justo destacan el poder de los consumidores para evitar el aumento de la desigualdad. 12/03/14. Comerciojusto.org.

Desafíos de la coordinación del Comercio Justo a escala europea. 24/03/14. Comerciojusto.org.

Para disfrutar de un buen café.mov. Youtube.com. Coordinadora Comercio Justo.

¿Qué es el Comercio Justo? 02/05/13. Youtube.com. Setempv.

Comercio Justo en las VII Jornadas de Solidaridad y Cooperación Internacional de Ponferrada. 05/12/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

La muerte de 500 trabajadores en una fábrica Bangladesh plantea un debate sobre normas laborales. Mayo 2013. Dato-bo.com.