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La Ciuden iza la primera caldera para la captura y almacenamiento de CO2 en El Bierzo

Izado de la nueva caldera de oxicombustión en Cubillos del Sil, el 5 de marzo de 2010. Lacronicadeleon.es. Foto: Daniel.

Izado de la nueva caldera de oxicombustión en Cubillos del Sil, el 5 de marzo de 2010. Lacronicadeleon.es. Foto: Daniel.

El día 5 de este mes se procedió a izar la primera caldera de carbón pulverizado de las dos que está previsto instalar en Cubillos del Sil (El Bierzo) para la captura y almacenamiento de CO2 (CAC).

Se trata de una instalación única en España y en la que el Gobierno invertirá alrededor de 100 millones de euros a través de la Fundación Ciudad de la Energía (Ciuden). Pesa 85 toneladas y tiene veinte metros de altura.

El izado de la caldera requirió una maniobra de gran precisión y complejidad para encajarla en los apoyos de la estructura en la que se instaló. La caldera servirá para ensayar la combustión del carbón con oxígeno en vez de aire, que es como se realiza de forma habitual en las centrales térmicas, con el fin de obtener directamente una corriente concentrada de CO2 que, una vez adecuadamente purificada , quede lista para su transporte y almacenamiento.

La instalación es singular porque permite investigar con todo tipo de carbones e incorpora varias tecnologías distintas: de oxicombustión, carbón pulverizado (CP) y lecho fluido circulante (LFC), siendo esta última única en el mundo. Además, está dotada de unidades de depuración de gases y sistemas de compresión y purificación del CO2.

La iniciativa del Gobierno español responde a un compromiso personal del presidente socialista José Luis Zapatero para luchar contra el cambio climático. Con esta tecnología se espera conseguir la disminución en un 90% de las emisiones de dióxido de carbono. España emitió al aire el año pasado 345,7 millones de toneladas de dióxido de carbono.

El día 8 de este mes un grupo de investigadores de la Agencia Internacional de la Energía visitaron la Planta de Desarrollo Tecnológico de la Ciuden en Ponferrada. Después se trasladaron a León capital, en donde celebraron su ‘XXXVII Reunión Internacional, Sección Gases de Efecto Invernadero’.

El soterramiento del CO2.

Visita de los expertos de la  Agencia Internacional de la Energía a la Ciuden. Cubillos del Sil, 8 febr. 2010. Ciuden.es.

Visita de los expertos de la Agencia Internacional de la Energía a la Ciuden. Cubillos del Sil, 8 febr. 2010. Ciuden.es.

Una vez capturado el CO2 se puede someter a alta presión, licuar y convertir en una especie de líquido viscoso. Si una tonelada de CO2 en condiciones normales ocupa 519 metros cúbicos, una vez licuado a más de 100 bares (la presión que se obtiene a unos 1.000 metros de profundidad en el agua) y 35 grados centígrados, se consigue que ocupe solamente un volumen de 1,3 metros cúbicos. El gas licuado puede entonces transportarse e inyectarse a través de conductos.

Los “contras” ecologistas al proyecto.

Uno de los puntos que más dudas plantea a los ecologistas es confirmar que este proceso resulte rentable. El coste de captura del CO2 ronda actualmente los 30 euros por tonelada de dióxido carbónico y su abaratamiento es la clave para que el sistema acabe funcionando a la larga. Todo dependerá de si las empresas ven que les resulta más rentable inyectar el dióxido de carbono que comprar derechos de emisión para poder continuar contaminando, como admite el Protocolo de Kioto.

Algunos grupos ecologistas señalan que el almacenamiento de carbono es caro y que además requiere inversiones en nuevas infraestructuras. También presenta el inconveniente de trasladar la carga de la acción a las generaciones futuras. Por otro lado, los ecologistas ceen que esta técnica puede ser utilizada por la industria como un pretexto para seguir utilizando masivamente fuentes de energía sucias, productoras de gases de efecto invernadero (como el carbón), en vez de invertir en la investigación de energías renovables. Para Greenpeace el único camino seguro consiste en reducir la producción de CO2, sustituyendo los combustibles fósiles por las energías limpias y mejorando la eficiencia energética.

Desde luego veo positiva la investigación en calderas menos contaminantes, y más aún que se haya elegido El Bierzo para su experimentación. Algo que nos permitiría un aprovechamiento más prolongado de nuestros grandes y propios recursos en carbón. Pero también vería con muy buenos ojos que se destinaran fondos a la replantación de árboles como una forma más sensata de luchar contra el cambio climático y reducir el CO2 presente en la atmósfera. El árbol siempre ha sido nuestro aliado como absorbente de CO2, y hasta ahora siempre ha habido bosques suficientes para garantizarnos un aire puro. Entiendo que el árbol, por su naturaleza, es el elemento ideal para obtener los mejores y menos perjudiciales resultados. Esto, y reducir la contaminación.

Ciuden adjudica a Foster Wheeler Energía la caldera de lecho fluido.

La Ciuden ha seleccionado a la empresa Foster Wheeler Energía S. L. para llevar a cabo la ingeniería de detalle, el suministro, montaje y puesta en marcha de la caldera de lecho fluido circulante (LFC). El contrato asciende a 17 millones de euros y tendrá una vigencia de 22 meses. La potencia de la caldera (hasta 30 MWt) permitirá validar la tecnología para su escalado a tamaño comercial de forma que pueda ser utilizada en centrales térmicas de última generación con captura de CO2, como la que está prevista construir por Endesa y Ciuden en Compostilla (proyecto OXI CFB 300).

La tecnología de lecho fluido circulante tiene como característica principal su gran flexibilidad de funcionamiento, lo que permite emplear una gama de carbones muy amplia conjuntamente con biomasa. Esta caldera será la primera de lecho fluido circulante en el mundo de este tamaño que opera en oxicombustión. Se espera así convertir la Planta en un referente internacional, consolidando a nuestro país como uno de los líderes europeos en captura de CO2.

Foster Wheeler Energía S. L. es una empresa española que está especializada en el diseño y suministro de generadores de vapor para la industria y centrales termoeléctricas, con fabricación propia en sus talleres de Tarragona, y cuenta con una dilatada experiencia.

La Fundación Ciudad de la Energía.

La sede de la Fundación Ciudad de la Energía. Ponferrada. 3 agosto 2009. Lacronicadeleon.es. Foto: Daniel.

La sede de la Ciuden. Ponferrada, 3 agosto 2009. Lacronicadeleon.es. Foto: Daniel.

La Ciuden, creada en mayo de 2006, es la principal institución del gobierno español para desarrollar programas de captura y almacenamiento geológico orientados a reducir las emisiones de CO2, el principal gas de efecto invernadero. Constituye el exponente máximo del compromiso del gobierno con el desarrollo de tecnologías que posibiliten un uso sostenible del carbón y de su lucha contra el cambio climático.

Un ecologista en El Bierzo.

La Ciuden usa cuatro grúas para izar una caldera de 85 toneladas y 20 metros. 06/03/10. Diariodeleon.es.

Ciuden acogerá la 27 Reunión del Comité Ejecutivo de la Agencia Internacional de la Energía el 10 y el 11 de marzo.  05/03/10. Europapress.es.

Greenpeace considera un error el apoyo del Gobierno al almacenamiento de CO2. 02/09/05. Greenpeace.org.