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El plástico envenena los océanos

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

Contaminación plástica de los océanos. 2016.

He leído que es a partir de los años setenta cuando empiezan a alzarse voces expertas contra la presencia excesiva del plástico en los océanos, algo que no he podido confirmar. Personalmente es a partir de una visita que realicé al Museo del Calamar Gigante, en Luarca (Asturias), hace unos seis años, cuando tuve noticias y tomé conciencia de la gravedad del problema, por lo que comencé a denunciarlo en mi blog. Desde entonces la existencia de estos gigantescos basureros flotantes, conocidos como islas, parches o manchas de basura plástica, pasó a ser un asunto de mi atención.

Estamos ante un episodio más de la irresponsabilidad humana, incluso más criticable que el relacionado con el cambio climático, porque el último tiene que ver con uno de los pecados capitales humanos, la codicia, mientras que el desastre que supone la existencia de estos remolinos de basura en los océanos tiene que ver con nuestra incuria y dejadez.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Ciclo de la evolución humana. Bluebirdelectric.net.

Una de las primeras preguntas que me hice cuando tuve conocimiento de este asunto fue sobre cómo podían llegar a conformarse estas gigantescas acumulaciones de materia plástica, del tamaño de un país como el nuestro y más aún. El origen no es difícil de adivinar. En lo principal esos plásticos llegan al mar a través de los ríos y directamente desde las embarcaciones de todo tipo que lo usan como basurero. En cuanto al origen de las acumulaciones tampoco resultaba difícil imaginárselo. Son las corrientes marinas, que forman enormes e invisibles remolinos en los océanos, las responsables.

Todos hemos observado con curiosidad el remolino que forma en una bañera el agua que se vacía. Algunos, más perspicaces, se habrán dado cuenta de que el líquido siempre gira en el mismo sentido. En el de las manecillas del reloj en el hemisferio norte, y lo contrario en el sur. Esto está relacionado con al movimiento ondulatorio provocado por el ángulo de inclinación del eje planetario.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La gran mancha del Pacífico Norte. 2015. Baysidejournal.comwp. NOAA.

La más grande de estas manchas está situada en el Océano Pacífico Norte, entre Hawái y la costa oeste de Estados Unidos. Ocupa aproximadamente una extensión aproximada de 692.000 kilómetros cuadrados, que supera con creces el tamaño de la península ibérica. Un tamaño que la Wikipedia lo eleva hasta los 1.400.000 km². Se la conoce con diversos nombres: remolino, vórtice o gran parche de basura del Pacífico.

Los americanos lo llaman “el Gran Parche de Basura del Pacífico” (Great Pacific garbage patch, en inglés), y es un remolino de partículas de desechos marinos que cabe situar entre los 135° W (y hasta los 155° W) y los 35° N (y hasta 42 ° N). De hecho, la extensión de la zona considerada depende del grado de concentración en plástico dee la zona que elijamos para definir la zona afectada. La primera “isla tóxica”, la del Pacífico Norte, fue descubierta por el National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

Los cinco remolinos oceánicos. Wikipedia.org. Fangz.

En un mapa publicado por este último organismo (adjunto a este artículo) pueden apreciarse tres zonas diferentes de aglomeración de estos residuos. Una presentada como Zona de Convergencia Subtropical (Subtropical Convergence Zona), otra como Mancha Oeste de Basura (Western Garbage Patch), y una tercera que llama Mancha Este de Basura (Eastern Garbage Patch – North Pacific Subtropical High).

Estos “parches” se caracterizan por concentraciones excepcionalmente elevadas de plásticos pelágicos, lodos químicos y todo tipo de desechos que hayan sido atrapados por las corrientes del giro del Pacífico Norte. La información de que dispongo señala que debido a la gran extensión que ocupan estas “islas” la concentración plástica es de muy baja densidad (4 partículas por metro cúbico), motivo que hace que resulten difíciles de fotografiar por satélite. Es más, por lo que parece, puede darse la situación que navegantes o buzos ocasionales en la zona no sean conscientes de tal situación, al estar tales les concentraciones formadas principalmente de partículas microscópicas en la columna de agua superior.

Una segunda isla de plástico, aparentemente de menor tamaño, se situaría en el mismo océano en el hemisferio entre Australia y América del Sur. Una tercera cabe colocarla en el Atlántico Norte, entre Centroamérica, América del Norte y Europa. Y una cuarta en el Atlántico Sur, entre Sudamérica y África.

Finalmente, una quinta gigantesca agrupación de residuos plásticos se hallaría enel Océano Índico, entre el continente africano y el australiano.

Ignoro la suma total de kilómetros cuadrados que ocupan todas estas superficies juntas, pero a la vista salta que tenemos un serio problema, al que hay que prestar atención y aportar soluciones.

Determinación de las corrientes marinas.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

Distribución de los cinco remolinos de basura en el los océanos. H20distributors.com.

La determinación de las corrientes marinas responsables de los basureros oceanográficos se ha podido realizar gracias a la utilización de boyas científicas ubicadas en diversos puntos de los océanos. Es el sistema utilizado por la NASA para determinar cómo las corrientes marinas arrastran la basura flotante hasta crear estas enormes islas de residuos. La agencia espacial norteamericana llevaría más de treinta y cinco años monitoreado estos movimientos y todo indica que las conglomeraciones irán en aumento si no se aporta alguna solución.

Daños a la fauna marina.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Una tortuga gravemente afectada por un plástico. 2016. Veoverde.com.

Con el objetivo de investigar sobre los daños que estos residuos plásticos provocan al medio ambiente hace un par de años un grupo de científicos y ambientalistas realizaron una expedición con los barcos New Horizon de Scripps (Institution of Oceanography, San Diego, California) y el de la misión de Kaisei, con base en San Francisco y Hong Kong, para evaluar el alcance de su posible impacto.

La evaluación final confirmó que esta sopa plástica es altamente nociva para la fauna marina, por diversos motivos. En primer lugar, ocurre que muchos animales confunden las bolsas de plástico y otros objetos plásticos flotantes con alimentos, consumiéndolos tortugas, ballenas, otras especies de peces y aves. Y en segundo lugar, porque ese mismo plástico, cuando comienza su degradación, contamina con toxinas el agua del mar, lo que termina afectando negativamente a la vida animal.

Los plásticos pueden actuar como una especie de “espuma química” en la que se pueden concentrar contaminantes dañinos. Es así que los científicos estiman que más de un millón de aves marinas y cien mil mamíferos marinos y tortugas marinas mueren cada año por la ingesta de plásticos o enredados con ellos.

He leído que la Organización de las Naciones Unidas estima que cada milla cuadrada de océano contiene un promedio de cuarenta y seis mil pedazos de plástico flotantes.

Avaaz busca financiación para limpiar los océanos de plásticos.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

El SeaVax en funcionamiento. 2016. Twitter.com. Bird Marine.

La organización norteamericana acaba de proponer un proyecto para limpiar de basura plástica los océanos en un plazo relativamente breve de una década. Es decir, si no continúa aumentando de manera desaforada la cantidad de plásticos que llegan hasta ellos, como está sucediendo en la actualidad.

Se calcula que el ritmo de la contaminación plástica de los océanos sería equivalente al vertido de la carga de un camión de basura cada minuto. Y un informe mencionado por esa organización establece que para el año 2050 el peso de los detritos sintéticos marinos llegará a superar al de todos los peces juntos.

En este sentido, para luchar contra tal situación, Avaaz propone impulsar la puesta en marcha del una flotilla de SeaVax, un barco automático de reciente creación, impulsado por energía solar, que aspira el plástico pero que cuenta con sensores especiales para proteger la vida marina. El SeaVax es capaz de extraer hasta 22 millones de kilos de plástico al año. Podéis encontrar más información sobre este proyecto clicando aquí.

Ciertamente me parece una idea interesante. Es más, no hace demasiado tiempo publique un artículo sobre otra invención semejante. Lo que no veo tan claro es que este trabajo se tenga que financiar por los particulares. O al menos a escala global. Los gobiernos afectados deberían asumir su responsabilidad y llegar a acuerdos de financiación de proyectos destinados a solucionar esta situación.

Algunas puntualizaciones sobre el informe.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

Previsiones de la producción de plástico para 2050. 2016. Bbc.com.

La afirmación de que si seguimos vertido de plástico en el mar al ritmo actual, medido en peso, habrá más plástico que el pescado para el año 2050 es de la Fundación Ellen MacArthur y del Foro Económico Mundial. Eln informe titulado “La Nueva Economía: Plásticos” mira a la cantidad de plástico que termina en el mar y fue publicado por ‘The Guardian’, ‘The Washington Post’ y The Daily Telegraph’, entre otros.

Para el cálculo del volumen de los plásticos la fundación utilizó un estudio dirigido por el profesor Jenna Jambeck de la Universidad de Georgia, publicado el año pasado. Ese estudio se centra en las estimaciones de los residuos totales en todos los países con salida al mar y luego se calcula la cantidad de residuos que es probable que sea de plástico, cuánto de ella se recicla, y así sucesivamente. El informe da a entender que habrá un total de 750 millones de toneladas de plástico en el océano para entonces.

Sin embargo, para estimar la cantidad de plástico y luego termina en el mar, el estudio examina una sola área, la Bahía de San Francisco. “Si eso no es representativo del resto del globo a continuación se puede ver una posibilidad de grandes desviaciones en este cálculo” dice el profesor Callum Roberts de la Universidad de York.

Las nuevas cifras de tonelaje de pescado que la fundación Ellen MacArthur ha citados se basan en un estudio de 2008 dirigido por Simon Jennings, del Centro para el Medio Ambiente, la Pesca y la Acuicultura.

Un ecologista en El Bierzo.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Imagen del Programa de Desechos Marinos de la NOAA. Marzo 2016. Avvaz.org.

Un océano de plástico. 07/03/16. Avaaz.org. Ciberacción.

The Great Pacific Garbage Patch: Myth or Grim Reality? Baysidejournal.com.

La NASA revela cómo se formaron las 5 islas de basura. 01/03/16. Df.cl.

Los Océanos Del Mundo Tendrán En 2050 Más Plástico Que Peces.
11/02/16. Codigonuevo.com.

La contaminación de los océanos por plástico podría multiplicarse por diez en 2025. 12/02/15. 20minutos.es.

Aspiradora propulsada por energía solar podría succionar hasta 24000 toneladas de plástico de los océanos cada año. 19/02/16. Ecowatch (en inglés).

Día Mundial de los Océanos: “Unos océanos sanos, un planeta sano”. 08/06/15. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Will there be more fish or plastic in the sea in 2050? 15/02/16. Bbc.com.(en inglés).

Cleaner Oceans – Project Seavax. Facebook.com.

Ocean Pollution – Save Our Marine Life. Caitlin Foster. 09/06/13. Youtube.com. (en ingles, pero las imágenes hablan por si solas).

Great Pacific Garbage Patch. 09/09/12. Youtube.com. Mohammad El Naggar.

Catalyst ABC TV – Plastic Oceans. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 09/09/12. Youtube.com. ABCTVCatalyst. 

 

La bombilla centenaria de Livermore

La bombilla cetenaria de Livermore. Fuente: abc.es.

La bombilla cetenaria de Livermore. Fuente: abc.es.

La he visto esta mañana, en la página web que los bomberos de Livermore-Pleasanton, en el estado de California, abrieron para homenajear su larga vida. Son más de cien años cumplidos, ¡112 para ser exactos!

La bombilla centenaria el 16 de junio de 2014. Centennialbulb.org.

La bombilla centenaria el 16 de octubre de 2014. Centennialbulb.org.

Hablo de la bombilla eléctrica más famosa del mundo, la que lleva encendida casi de manera ininterrumpida bastante más de un siglo, desde 1901, en esa población del condado estadounidense de Alamada que cuenta con unas 83.000 almas (censo de 2011) . Que se sepa, sólo estuvo apagada durante los inevitables cortes eléctricos y unos veintidós minutos en 1976, mientras se procedía a su traslado al hangar Nº 6 de la nueva sede de los bomberos.

Pero, y aunque esto parezca increíble, la lámpara incandescente de Livermore (anteriormente Livermores, Livermore Ranch, y Nottingham) no es la única centenaria, pues tiene en los Estados Unidos varias colegas, también de respetable edad. Como la que empezó a lucir en septiembre de 1908 en Forth Worth (741.206 habitantes en el censo de 2010) y que actualmente lo hace en el pequeño Museo Stockyards de esta ciudad tejana del Viejo Oeste; la que desde 1912 luce en la tienda de suministros Gasnick, en Nueva York; o la que alumbra sin interrupción el cuartel de bomberos de la ciudad de Mangum (Oklahoma) desde el año 1926.

Bombilla de Mangum (Oklahoma). 2014. Fuente: centennialbulb.org.

Bombilla de Mangum (Oklahoma). 2014. Centennialbulb.org.

Hoy, estas bombillas son un símbolo para quienes criticamos el consumismo y el derroche inútil de las limitadas materias primas del planeta.

La ‘abuela’ de las bombillas me sirve hoy para recordar que en cierto momento, en concreto después de la Segunda Guerra Mundial, unos individuos decidieron establecer un modelo de sociedad basado sobre algo desconocido hasta entonces: el consumismo. Entonces dijeron que aportaría bienestar económico a la humanidad, y en parte es cierto, pero se olvidaron de una cosa: que vivimos en un planeta finito.

Las materias primas con las que se fabrican los objetos que utilizamos, y de los que nos servimos, son limitadas. Y, por otra parte, el espacio para almacenar tanto deshecho como se produce actualmente también lo es.

El origen de la bombilla de Livermore.

Certificación Guinness de la bombilla eléctrica de Livermore. 2013. Centennialbulb.org.

Certificación Guinness de la bombilla de Livermore. 2013. Centennialbulb.org

Hoy los habitantes de Livermore se sienten particularmente orgullosos de “su” bombilla eléctrica, convertida en una de las principales atracciones turísticas de la ciudad, y citada en todas las reseñas de la misma. La bombilla figura en el Libro Guiness de los Récords desde el año 1976 como la más vieja en funcionamiento. Un mérito que les llena de orgullo y que no es para menos. La antigüedad de la lámpara es incluso superior a la del primer vuelo aéreo de los hermanos Whright, realizado el17 diciembre de 1903.

Actualmente la bombilla centenaria, soplada a mano y supuestamente construida con filamento de carbono, luce débilmente -con apenas 4 vatios de potencia- sobre los vehículos del parque de bomberos. Se trata de una bombilla de 60 vatios en origen, que desde que se encendiera por primera vez lleva funcionando más de un millón de horas. Todo un logro teniendo en cuenta que la vida media de una lámpara incandescente se sitúa entre 750 y 2.000 horas, en el mejor de los casos. Incluso los tubos fluorescentes, considerados como “de larga duración”, palidecen a su lado con sus 20.000 horas de vida calculadas.

La bombilla incandescente es uno de esos inventos que, patentes al margen, deben su existencia a los esfuerzos y descubrimientos de muchos hombres brillantes. Probablemente no se podría dar el nombre de su inventor sin cometer una injusticia con otros muchos que contribuyeron con su trabajo a hacerla posible.

Sir Humphry Davy, por Thomas Phillips (1778-1829). Wikipedia.org.

Sir Humphry Davy, por Thomas Phillips (1778-1829). Wikipedia.org.

Sin embargo, me permitiré citar algunos de los que se consideran determinantes en esta invención. Por ejemplo, Humphry Davy, quien estableció la base de lo que posteriormente sería una bombilla, aunque él no construyera ninguna. En 1809 hizo pasar una corriente eléctrica procedente de una pila a través de una fina tira de carbón. Ésta ardió creando un fugaz arco luminoso, la base esencial del funcionamiento de una bombilla. Sin embargo, no pasó de ahí.

Tuvieron que transcurrir casi cuarenta años hasta que el químico, astrónomo y fotógrafo británico, Warren de la Rue colocase un primitivo filamento de platino en el interior de un tubo de vacío. La resistencia del platino al calor y la casi ausencia de gases en el interior del tubo hizo que el filamento se encendiese y disipase calor sin quemarse de inmediato. El resultado fue la que se considera la primera bombilla incandescente. Sin embargo, su alto precio la hizo comercialmente inviable.

El inventor británico Warren de la Rue (1815-1889). Wikipedia.org.

El inventor británico Warren de la Rue (1815-1889). Wikipedia.org.

En los años siguientes se sabe que hasta una decena de inventores aportaron variaciones al modelo de De la Rue, principalmente en la forma de filamentos de diferentes materiales y en un mejor vaciado de la cápsula de cristal.

En 1875 los canadienses Henry Woodward y Mathew Evans se hicieron con la patente de la bombilla e introdujeron importantes mejoras en la fabricación de los filamentos y en la gasificación (inicialmente con nitrógeno), retardando así la combustión y alargando la vida de la lámpara.

Pero fracasaron en su intento de comercializar su modelo, por lo que acabaron vendiendo su patente a Thomas Alva Edison en 1879. De hecho, todavía es hoy que muchos consideran a éste último, erróneamente, como el inventor de la bombilla, que patentó el 27 de enero de 1880 (n.º 285.898). Yo mismo guardo en mi memoria el recuerdo de un film, en blanco y negro, que nos lo mostraba ensayando con diferentes modelos.

Consultada la hemeroteca se trata de Edison, el hombre‘, película norteamericana rodada en de 1940, con el gran actor Spencer Tracy en el papel del inventor.

El inventor estadounidense Thomas Alva Edison (1847-1931). Wikipedia.org. Foto: Louis Bachrach.

El inventor estadounidense Thomas Alva Edison (1847-1931). Wikipedia.org. Foto: Louis Bachrach.

Sin embargo, es a Edison a quien le corresponde el mérito de haber comercializado la bombilla incandescente, casi cuarenta años desde que De la Rue quemara por primera vez su carísimo filamento de platino.

Hoy, no obstante, la bombilla incandescente está considera como poco eficiente, porque consume demasiada electricidad en relación a la cantidad de luz que emite. El motivo es que en este tipo de bombillas una parte importante de la energía consumida se disipa en forma de calor. Suficiente para que su existencia futura estuviese condenada.

En el año 2009 una directiva de la Unión Europea estableció un plazo para que los estados miembros dejaran de fabricar y comercializar lámparas incandescentes. De este modo, a partir del 1 de septiembre se prohibió la fabricación y distribución de lámparas de potencia igual o superior a 100 vatios y el 1 de septiembre de 2010 se hizo lo mismo con las de 75 W. Un año después, el 1 de septiembre de 2011, fueron las lámparas de 60 W y, por último, el 1 de septiembre de 2012 se retiraron las de 40 y 25 W.

Las lámparas incandescentes fueron sustituidas por opciones más eficientes, como las lámparas fluorescentes compactas o de larga duración (LFC), que tienen una vida útil más larga y consumen menos energía eléctrica para producir la misma cantidad de luz, pero que presentan el inconveniente de producir residuos tóxicos, y las basadas en tecnología LED, que apenas tienen gasto energético, apenas emiten calor, no contienen mercurio, no crean campos magnéticos altos y tienen un mayor tiempo de vida.

Luz plana de nanotubos de carbono. 2014. Abc.es.

Luz plana de nanotubos de carbono. 2014. Abc.es.

Es más, en los últimos días se habla de otro modelo más reciente, que ofrece una gran potencia luminosa y tiene un gasto energético insignificante, situado en torno a 0,1 vatios por cada hora de funcionamiento. Parece claro que, como los fluorescentes o los LEDs en su momento, esté llamado a revolucionar este campo. Tiene su origen en un equipo de científicos de la Universidad de Tohoku (Japón), el cual ha descubierto un nuevo tipo de fuente de luz plana fabricada con nanotubos de carbono, muy eficiente y con un consumo energético un centenar de veces menor que las LEDs.

La bombilla eléctrica ha hecho pues un largo recorrido hasta nuestros días, que no parece aún haber finalizado. Sin embargo, ninguna de las actuales bombillas ha superado todavía en duración a la de Livermore, que continúa luciendo, como lo hacía aún esta mañana, sobre los vehículos de un parque de bomberos californiano.

Más de un siglo de historia.

Shelby Museum, Shelby, Ohio.

Shelby Museum, Shelby, Ohio.

La bombilla de Livermore fue soplada a mano en la hoy desaparecida Shelby Electric Company a finales de la década de 1890 y donada después por el dueño de esa empresa al departamento de bomberos en junio de 1901. Su filamento de carbono opera en vacío y está perfectamente dentro de la ampolla de vidrio. Ésta no contiene algún gas noble, como las bombillas que conocemos hoy.

Como quiera que no se conoce que día exacto fue donada su “cumpleaños” se celebra, por convención, los días 18 de ese mes. Cuando se encendió por primera vez lo hizo en una arcaica estación de bomberos donde los coches eran tirados por caballos, con la finalidad de permitir que los bomberos pudieran encender sus lámparas de queroseno cuando se producía una emergencia por la noche.

He leído que durante los años 50 y 60 varias generaciones de bomberos la utilizaron como blanco para prácticas de baloncesto y otros deportes, afortunadamente con escasa puntería. No fue hasta los años 70, cuando la prensa local empezó a interesarse por la lámpara incandescente, que los bomberos se percataron de su valor histórico.

Los bomberos de Livermore celebran el 112 cumpleaños de la bombilla. 18 jul. 2014. Centennialbulb.org.

Los bomberos de Livermore celebran el 112 cumpleaños de la bombilla. 18 jul. 2014. Centennialbulb.org.

Según relata el diario Los Angeles Times’, el traslado requirió un convoy policial y la habilidad especial del electricista oficial del ayuntamiento, que construyó un caja especial de madera para transportar la bombilla y su casquillo. Ante el temor de que al desenroscarla del casquillo se rompiera se cortó el cable por lo sano y el “tesoro” fue transportado a su nuevo destino bajo la atenta vigilancia del capitán de la policía, Kirby Slate.

Para sorpresa de todos cuando volvieron a conectarla no se encendió, y se temió lo peor. Todos contuvieron la respiración pensando que había sido un error trasladarla…hasta que el electricista accionó el interruptor y la luz anaranjada y tenue de la lámpara volvió a iluminar la sala.

La célebre bombilla cuenta hoy con su propia página web, con una una página en Facebook y una webcam que la filma en permanencia, para que todo el mundo pueda comprobar que no se apaga en ningún momento. Por cierto que ha sido analizada en diversas ocasiones por científicos, sorprendidos por su longevidad.

Una cámara web filma la bombilla en permanencia. 2014. Fuente: centennialbulb.org.

Una cámara web filma la bombilla en permanencia. 2014. Centennialbulb.org.

Por ejemplo, Debora Katz, físico de la Academia Naval de Estados Unidos, ha estudiado a fondo las propiedades físicas de la bombilla de Livermore. Para esto, y ante la imposibilidad de estudiar la bombilla original sin apagarla, la investigadora se hizo con una antigua (y fundida) réplica de la misma, también fabricada por la Shelby Electric Company a finales del siglo XIX.

“La bombilla de Livermore -explica Debora Katz- se diferencia de dos formas de una bombilla incandescente contemporánea. En primer lugar, su filamento es unas ocho veces más grueso que el de una bombilla actual. Y en segundo lugar, ese filamento, posiblemente hecho de carbono, es semiconductor”.

“Cuando un conductor se calienta mucho -prosigue la investigadora-, su capacidad para conducir la electricidad deja de funcionar. Sin embargo, a medida que la bombilla de Shelby se va calentando, se va convirtiendo en un conductor cada vez mejor”. La investigadora quiere, ahora, estudiar el filamento de su bombilla de Shelby rota en el acelerador de partículas de la Academia Naval de EE.UU. Espera así aprender algo más sobre sus extraordinarias propiedades aunque, asegura, “es posible que la bombilla de Livermore sea única en su especie”.

La conspiración de la bombilla’.

Cartel. 'La conspiración de la bombilla'. 2010. Centennialbulb.org.

Cartel. ‘La conspiración de la bombilla’. 2010. Centennialbulb.org.

En 2010, la bombilla de Livermore inspiró la realización de un documental -con este título- de casi una hora de duración producido por la Televisión de Cataluña, y dedicado a analizar la obsolescencia programada.

Un ecologista en El Bierzo.

La bombilla centenaria, vestigio de las luces incandescentes. 30/06/10. Rtve.es.

Edison no inventó la bombilla incandescente. 08/12/07. Microsiervos.com.

Inventan una «bombilla» plana cien veces más eficiente que las LED. 15/10/14. Abc.es.

Centenario de la bombilla de Livermore. 2001. Centennialbulb.org.

Fotografías diversas de lámparas de época. Centennialbulb.org

La historia de las cosas. Storyofstuffproject. 01/09/09. Youtube.com.

Ponferrada: nace la Coordinadora Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras

I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Ponferrada, 9-10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Ponferrada, 9-11 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Estaba convencido de que el movimiento antiincineración berciano traería cola. Está claro que sólo era una simple intuición, pero hoy ya puedo decir que es algo más que eso, porque ayer se constituyó la Coordinadora Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Y le auguro un largo recorrido.

Estos días de reuniones en Ponferrada me han servido para conocer a personas corrientes, en el sentido de que no son muy diferentes de mí mismo, a las que une un mismo objetivo: su oposición a que quemen residuos en las cementeras situadas  en las inmediaciones de sus casas. Pertenecen a asociaciones o plataformas que, con mejor o peor fortuna, se oponen a la práctica de quemar basuras en centros no previstos para tal fin y defienden su salud y la de los suyos.

Con ellos comparto la idea de que la incineración no es la solución para deshacernos de los residuos que producimos en nuestros hogares, y que existen fórmulas mejores para tal dificultad. La solución, creo que la conocemos desde hace tiempo. Y se resume en una receta sencilla, conocida como la de las “tres erres”: reducir, reutilizar y reciclar. Aunque la experiencia me dice que a estas tres erres sería preciso añadirle una cuarta si se habla de incineración: la ‘erre’ de resistencia.

Cartel. I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Ponferrada, 9-11 oct. 2009.

Cartel. I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Ponferrada, 9-11 oct. 2009.

Porque la lucha contra estos gigantes, que manejan millones de euros como si fueran pesetas, no resulta fácil. Y menos aún cuando estas empresas cuentan con la complicidad de las administraciones, que ven en la incineración una solución a un problema que les agobia y no aciertan a resolver. Es un enfrentamiento desigual y extenuante, y comprendo que alguno pueda acabar tirando la toalla, agotado por el esfuerzo. Nadie mejor que él o ella conoce la cantidad de sacrificios personales que ha tenido que realizar para intentar proteger su salud, o  la de sus hijos, contra quienes –  al menos en teoría – deberían garantizársela.

La incineración no es la solución. O a lo sumo podría ser una pequeña parte de ella. Y existen otras fórmulas para enfrentarse con éxito al problema que plantean los residuos urbanos. Contamos con experiencias positivas y esperanzadoras relacionadas con el reciclado de los residuos. Ejemplos de ello son las recogidas de basuras ‘Puerta a Puerta’, o la llamada ‘Basura Cero’, que tan excelentes resultados están dando en Argentina, en California (EEUU) o en Bélgica.

Algunos ya sabrán que este último país ha decidido prohibir las incineradoras, después de la crisis, – hace dos años -, de los pollos portadores de dioxinas en cantidades muy elevadas. Son planes que, desde luego, se contraponen a la decisión adoptada, el pasado día 8 del presente, por la Corporación Metropolitana de Barcelona, que parece dispuesta a construir  una nueva incineradora al lado de la capital por un coste aproximado de 200 millones de euros.

En la actualidad conocemos hasta once cementeras o incineradoras distribuidas por el país, o que están a punto de disponer de los permisos para el inicio de tal actividad.

En el caso del Bierzo, la cementera Cosmos no está incinerando residuos en este momento, ya que ha decidido prorrogar en un año el plazo de que dispone para presentar la documentación que acredite el cumplimiento de los condicionantes ambientales que le impone la Junta de Castilla y León. Esto significa que al menos hasta el 28 de mayo de 2011 podremos continuar respirando aire limpio.

I Encuentro Estatal contra la Incineración de Residuos en Cementeras.

Manuel Gómez, Jose Luis Conejero y Rafel Godoy (de derecha a izquierda). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Manuel Gómez, Jose Luis Conejero y Rafel Godoy (de derecha a izquierda). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

El ‘I Encuentro Estatal contra la Incineración de Residuos en Cementeras’ se celebró durante los días 9 y 11 de octubre en Ponferrada, y en él participaron las plataformas Toledo Aire Limpio, Antiincineración de Montcada y Reixach y Bierzo Aire Limpio.

Sus integrantes  coincidieron  hace meses en Madrid, en una reunión concertada con el portavoz de Izquierda Unida (IU) en aquel momento. De aquel encuentro surgió la Proposición no de ley que Gaspar Llamazares presentó en el Congreso para solicitar al Gobierno que asuma su obligación de controlar la cantidad y calidad de los residuos que se incineran. Es lo que le exige la ley. Todavía hubo algún encuentro más con otros políticos, incluso alguno de alto nivel, pero sin resultados relevantes.

En Ponferrada los grupos hicieron un repaso de las diferentes luchas habidas en el sector. Volvieron a analizar la postura del Gobierno sobre la incineración y se habló de coordinar esfuerzos para tener una influencia mucho mayor a nivel institucional y social, así como para tratar de presionar a empresas e instituciones para que desarrollen una política de residuos más sostenible.

Una intervención de Manuel García, de Toledo Aire Limpio. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una intervención de Manuel García, de Toledo Aire Limpio. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Otro de los acuerdos tomados fue la decisión de elaborar un dossier capaz de “radiografiar” la situación actual de la incineración de residuos en España. Los participantes se comprometieron a tenerlo listo para mediados del mes de diciembre. En este documento se pretende aportar información sobre todas las cementeras que están incinerando ahora o que hayan solicitado la autorización ambiental.

Finalmente, los asistentes aprobaron la puesta en marcha de una página web para la nueva coordinadora estatal. También decidieron solicitar la adhesión de la nueva organización a la Coordinadora Gaia, la red que agrupa al movimiento antiincineración a nivel mundial.

Nace la Coordinadora Estatal contra la Incineración de Residuos en Cementeras.

Una intervención de Félix Ruiz, de Toledo Aire Limpio. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una intervención de Félix Ruiz, de Toledo Aire Limpio. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La reunión se celebró en Ponferrada aprovechando el puente del Pilar. Puente sí, aunque no para todos, pues algunos compañeros tenían que trabajar el día 12 y tuvieron que hacer un gran esfuerzo para estar presentes en el encuentro.

Éste se celebró en el Campus Universitario de Ponferrada, y participó en él Leticia Baselga, la responsable del Área de Residuos de Ecologistas en Acción, venida desde Sevilla. Se invitó a todas las plataformas, aunque algunas fallaron.

Las sesiones culminaron, el día 10, con la creación de la ‘Coordinadora Estatal contra la Incineración de Residuos en Cementeras’, y la redacción de un manifiesto que se firmó al día siguiente en Toral de los Vados, frente a las puertas de Cementos Cosmos. Los invitados catalanes ya se habían ido por la mañana, puesto que el día del Pilar no es festivo en aquella comunidad autónoma. Pero aún quedaban los toledanos y los seguidores de Bierzo Aire Limpio.

Mabel Riera, Luis Fernández y Carmen Núñez (de izquierda a derecha). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Mabel Riera, Luis Fernández y Carmen Núñez (de izquierda a derecha). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ante los periodistas, Luis Fernández Canedo, el portavoz de Bierzo Aire Limpio, pidió a los ayuntamientos y al Consejo Comarcal “que apuesten decididamente por potenciar los productos agroalimentarios del Bierzo” y que no permitan que el proyecto de incineración de residuos en Cosmos salga adelante.

Nuestros políticos y nuestras instituciones tienen que defender los intereses económicos y de salud de los bercianos”, puntualizó. “Han de ser más coherentes, porque se les llena la boca a la hora de hablar de los productos de calidad y sin embargo, en la práctica, aprueban proyectos como el de Cosmos o el de Aqualdre Zinc, que suponen un disparo a la línea de flotación de la economía sostenible del Bierzo y de nuestros productos agroalimentarios”, insistió.

I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Enrique López Manzano (tercero por la izquierda). Ponferrada, 9-11 oct. 2009. Foto: Enriqe L. Manzano.

I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Enrique López Manzano (tercero por la derecha). Ponferrada, 9-11 oct. 2009. Foto: Enriqe L. Manzano.

Fernández Canedo destacó que en Cataluña los empresarios del cava (Codorniu y Freixenet) han conseguido frenar en la comarca del Penedés el intento de quema de residuos de la cementera de Santa Margarida i els Monjos. Una victoria que ha marcado un precedente notable y que nos enseña que estos proyectos pueden paralizarse cuando existe la voluntad política de conseguirlo.

Un ecologista en El Bierzo.

Comunicado de la Coordinadora Estatal en Contra de la Incineración de Residuos en Cementeras.

Josep Bacardí, de la Plataforma Antiincineración de Montcada i Reixach (Cataluña). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Josep Bacardí, de la Plataforma Antiincineración de Montcada i Reixach (Cataluña). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

“Este encuentro surge de la necesidad de aunar esfuerzos entre asociaciones y plataformas preocupados por efectos negativos que para la salud de las personas y del medio ambiente tiene la incineración de residuos en las cementeras.

Los efectos de la incineración sobre la salud no pueden circunscribirse al mero ámbito autonómico, y conscientes de que afecta a la sociedad en general plataformas de todo el Estado Español nos hemos unido con el objetivo común de rechazar esta práctica denominada eufemísticamente “valorización energética“

Existe una falta de compromiso y sensibilidad tanto por parte de las industrias cementeras como por las fuerzas políticas de nuestro país, que priman la incineración de residuos a pesar de que las recomendaciones de la OMS y las comunidades científicas y médicas demuestran los graves perjuicios que supone para la salud de las personas.

Una intervención de Rafael Godoy, de Sant Feliu de Llobregat (Cataluña). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una intervención de Rafael Godoy, de Sant Feliu de Llobregat (Cataluña). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Este encuentro nos ha reafirmado aún más en la postura de seguir difundiendo los peligros de la incineración y mostrar nuestro más enérgico rechazo a estas prácticas que van contra los principios de Jerarquía de Residuos y Prevención. Rechazamos una política de residuos que defienda la incineración, fomentando con ello, la generación de los mismos.

Por todo ello manifestamos nuestro rechazo a la incineración de cualquier residuo en las industrias cementeras, así como en cualquier otro tipo de incineración de residuos y exigimos a las administraciones públicas, políticas de gestión de residuos respetuosas con el medio ambiente basadas en la reducción, reutilización y reciclaje y el cumplimiento de los derechos fundamentales contemplados en nuestra carta magna, y que deben primar en una sociedad democrática, como son el derecho a la participación e información y el derecho a la salud”.

Coral, de Toledo Aire Limpio atiende a los medios de comunicación. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Coral, de Toledo Aire Limpio atiende a los medios de comunicación. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Bierzo Aire Limpio encabeza la creación de una coordinadora estatal contra la incineración. 11/10/09. Diariodeleon.es.

La lucha contra la quema de residuos adquiere nivel estatal. 11/10/09. Lacronicadeleon.es.

Cementos Cosmos pospone la incineración de residuos en El Bierzo. 29/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.