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El frío no impide la celebración de la sexta BiciCrítica de Ponferrada

El pasado miércoles casi medio centenar de  ciclistas salimos en grupo por las calles de Ponferrada para reclamar mejoras para la circulación de la bicicleta por la ciudad. El frío reinante  mermó la participación, que constato ha ido decreciente en orden contrario al rigor del mismo.

Sin embargo, frente a ese dato frustrante hay otros esperanzadores. Así, continúa la fuerte presencia de féminas en la BiciCrítica y tampoco faltaron los infantes. Había algunos mayores luciendo canas, – entre ellos yo mismo -, y desde Orense y Bembibre vinieron dos participantes que me pidieron que les fotografiara con sus bicicletas delante del Ayuntamiento. Ese fue el punto final del recorrido de la 6ª BiciCrítica, hasta ahora siempre cambiante, que en esta ocasión cruzó el Puente del Centenario después de salir de la Plaza Julio Lazúrtegui, como en veces anteriores este año.

La Policía municipal nos continuó escoltando, como en las dos anteriores salidas. Antes de iniciar la marcha un agente nos comentó que debíamos llevar chalecos reflectantes, a lo que le respondimos que no es obligatorio en la ciudad. Asunto de otro costal es que sea recomendable, debido sobre todo a la inseguridad que nos provoca la falta de carriles bici y los automovilistas imprudentes.

Un poco de historia.

Hace dos años la Bici Crítica del noviembre no llegó a ocupar la calle porque no conseguimos agrupar la ‘masa crítica’ mínima que nosotros mismos nos exigíamos para salir afuera con nuestras bicicletas. Y lo mismo ocurrió en diciembre de 2011.

Hacía mucho frío aquel martes, los guantes eran absolutamente indispensables para sujetar el manillar y en las paredes de la ciudad no había vistosos carteles anunciando la Bici Crítica. Tan sólo eran visibles unas pocas fotocopias en blanco y negro que Ecobierzo había repartido por la ciudad. Nada comparable al cartel utilizado en el mes de julio anterior, un diseño precioso que congregó aquel mes a gente suficiente para ocupar la calle con las bicis. Sin embargo sólo sirvió en una ocasión, porque no se le llegó nunca a renovar las fechas para que pudiese ser reutilizarlo en otras salidas. Así que la convocatoria se difundió, en aquel mes de noviembre, básicamente a través de los correos electrónicos y de la red. Y el frío se encargó del resto. Frente a las puertas del Centro Social Autogestionado de la Madriguera, en la Calle México de Ponferrada, las caras eran largas mientras esperábamos que llegasen más ciclistas. Que no vinieron. Y en diciembre pasó algo igual o  peor aún, pues el frío era mayor.

Después ocurrió aquel vergonzoso ataque municipal contra el Centro, del que me enterés al poco a través de la red, y que tuvo como corolario final del mismo la persecución emprendida contra quien figuraba en los papeles como principal responsable del grupo, lo que unido a otros problemas internos del mismo acabó dictando su cierre definitivo.

Fue así como transcurrieron muchos meses más, hasta septiembre de este año. En ese mes Ecobierzo no organizó, durante la Semana Europea de la Movilidad, una nueva bicicletada de protesta para exigir carriles bicis. Pero volvió a protagonizar, en cambio, una nueva ‘auditoría’ al Servicio municipal de préstamo de bicicletas. El resultado volvió a ser claramente decepcionante, con sólo una quinta parte de las bicicletas en funcionamiento. Es decir, exactamente igual de mal que cuando gobernaban los políticos del PP, aunque no se llenasen tanto la boca con declaraciones grandilocuentes en favor de la bici como los de ahora.

De la auditoría, Ecobierzo sacó varias conclusiones. Una, que el freno que representaba el gobierno de Carlos López Riesco (PP) para el progreso de la movilidad sostenible en la ciudad lo han heredado los no adscritos del que nos gobiernan actualmente. Y dos, que pese a las declaraciones anteriores del ahora concejal de Cultura Santiago Macías, en defensa de la bici y de los ciclistas (en los tiempos en que era un ciudadano independiente), y a los guiños del nuevo alcalde durante su campaña electoral (una parte de la cual la realizó subido encima de las dos ruedas junto a futuros concejales de su grupo), el interés real del nuevo ejecutivo por la bicicleta, pese a la proximidad del Mundial de Ciclismo en la ciudad, no supera en mucho a los de antes.

Creo constatar un interés de los ciclistas por una ciudad más adaptada a sus necesidades de seguridad, y también por una menor contaminación aérea, pero habremos de perseverar mucho en nuestro empeño si queremos que eso se convierta en  una realidad. Con una masa crítica suficiente, aprovechando el Mundial, sería posible conseguir muchos cambios positivos. En ese sentido sería deseable la unión de esfuerzos para el establecimiento de una Plataforma negociadora con el Ayuntamiento. Otra opción, que me transmitió un importante empresario de esta ciudad dedicado al negocio de la bicicleta, sería la de convocar la Agenda Local 21. Una idea que también me parece interesante, aunque para alcanzar los resultados apetecidos vea más eficaz la primera propuesta.

Unecologistaenelbierzo.

Medio centenar de ‘bici críticos’ desafían al frío para reclamar una ciudad más abierta. 27/11/13. Infobierzo.com.

La BiciCrítica retorna a Ponferrada con ánimos renovados. 16/09/13. Ecobierzo.wordpress.com.

El Pleno del Ayuntamiento de Ponferrada apuesta por la bicicleta. 10/06/13. Ecobierzo.org.

El C.S.A. ‘La Madriguera’ cierra sus puertas en Ponferrada. 28/09/12. Ecobierzo.org.