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En el ‘Día Mundial de la Alimentación’ la FAO alerta sobre las resistencias que entorpecen la erradicación del hambre

Pobreza. El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

Pobreza. El hambre es un flajelo que continúa azotando a millones de seres humanos. Pobrezamundial.com.

Ayer, la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) celebró el ‘Día Mundial de la Alimentación’ con un acto institucional. En ese encuentro presentó su último informe e intervinieron los máximos representantes de este organismo dependiente de las Naciones Unidas.

Sin embargo, pocas veces en una fecha tan vital para millones de seres humanos acechados por el hambre se habrá visto rodeada de tantas incertidumbres. En efecto, a la crisis económica global, que está situando al borde de la catástrofe económica y humana a tantas familias, se une una volatilidad preocupante de los precios de las materias primas agrícolas. Unas fluctuaciones, las mayores en las últimas décadas, que angustian a productores y consumidores en todo el mundo.

Desde la página web de La Garbancita Ecológica’, Pilar Galindo me ha recordado esta efemérides, que ayer también celebró la representación oficial de la FAO en nuestro país. Reconozco que mi manera de trabajar es a veces algo anárquica; que no suelo anotar las efemérides y que éstas, en ocasiones se me olvidan. Y más aún cuando últimamente me he encontrado absorto en otros cometidos, como es la organización de la protesta del 15-O, a cuya difusión he dedicado grandes esfuerzos.

Aumento mundial del precio de los alimentos básicos.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación. 2011. Fao.org.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación. 2011. Fao.org.

El índice de precios de los alimentos de la FAO muestra curvas acentuadas desde 2006, cuando su continuo aumento se disparó hasta a un récord máximo a mediados de 2008. Después, en el segundo semestre de ese año, los precios bajaron notoriamente pero, al año siguiente volvieron a subir hasta alcanzar un nuevo nivel histórico. Ahora bien, es sabido que cuando los precios rebotan en direcciones opuestas con la misma fuerza en un corto tiempo, es difícil no cometer errores de cálculo. Son deslices que pueden concretarse tanto en un excedente de siembra como en una inversión insuficiente.

En este ambiente de gran incertidumbre global el hambre amenaza con invadir el hogar de millones de familias que viven al límite de la pobreza y que se ven incapaces de asumir los nuevos precios. Por desgracia, y pese a que todos los expertos señalan que se podría erradicar el hambre en el mundo si hubiese disposición y voluntad para hacerlo, una de cada siete personas todavía pasa hambre en nuestros días. Algo que se entiende fácilmente si se tiene en consideración que el 80 por ciento de los humanos sobreviven con un ingreso inferior a diez dólares diarios.

En estas desconsoladas circunstancias no puede sorprendernos que la protesta mundial del 15-O incluya entre sus preocupaciones la necesidad de encontrar solución a esta abominable realidad. Es absolutamente indecente que las materias primas sean tratadas por los mercados como productos financieros puesto que esto tiene un importante impacto sobre la volatilidad de los precios de los alimentos e influye así dramáticamente en las posibilidades de supervivencia de millones de personas.

El último informe de la FAO sobre la situación de hambre en el mundo señala que la reanudación de las inversiones en la agricultura y la seguridad alimentaria en los países pobres, así como en los que se encuentran en desarrollo, es un requisito necesario para asegurar el bienestar de miles de millones de personas que viven en un entorno de altos precios internacionales de las materias primas y de persistente volatilidad.

En este contexto, el fomento de la agricultura familiar y la recuperación de los alimentos tradicionales son estrategias que reducen la dependencia de los volátiles mercados, generan ingresos y trabajo para la población y ofrecen una diversificación saludable de la dieta. Además, esta situación sirve para coartar el intento de apropiación de las semillas por parte de empresas cuya existencia –si no fuera por su influencia corrupta en la vida política- seguramente estaría, y debería, estaría prohibida por ley en estados con un funcionamiento sano y auténticamente democrático.

Los objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU progresan lentamente.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación Un.org.

Cartel. Día Mundial de la Alimentación Un.org.

El Objetivo número 1 del Desarrollo del Milenio es “erradicar la pobreza extrema y el hambre” y “reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas que sufren hambre”. Esta última meta, a la altura del calendario que nos encontramos, parece ya imposible de alcanzar. Sin embargo, algunos progresos notables han sido conseguidos, puesto que en la actualidad esta reducción se situaría en un 19 por ciento.

En algunos países africanos, como Congo, Nigeria, Ghana y Níger, se ha alcanzado ya el objetivo fijado por las Naciones Unidas. Asimismo, un avance notable se ha producido también en China, que ya se sitúa cerca del objetivo programado. Sin embargo, en países vecinos al gigante amarillo, como Mongolia o ambas Coreas, el hambre ha aumentado en los últimos años.

En Medio Oriente y los países árabes la situación es pésima. Estados como Turquía, Siria, Líbano, Jordania, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Yemen han visto crecer el hambre en sus territorios. En el lado contrario se sitúa Qatar, que cumpliría ya con el objetivo.

En América del Sur, Nicaragua, Jamaica y Guyana ya han alcanzado el objetivo del milenio. Y otros países, como Honduras, Venezuela, Colombia, Perú, Brasil y Paraguay, están a punto de lograrlo. Por el contrario, el hambre ha crecido en Guatemala, según el informe presentado ayer por Naciones Unidas.

Asia es el continente que ha logrado el mayor esplendor en el cumplimiento de estas metas, ya que Malasia, Filipinas, Vietnam, Hong Kong, Taiwán y Singapur las han cumplido. Se cree que India cumplirá las metas del Milenio para el año próximo, pues ya ha logrado reducir la pobreza extrema en más de un 30 por ciento.

Una noticia altamente positiva es que en Australia, Oceanía y Europa, se considera que la situación de pobreza extrema ya ha sido superada.

Acto de celebración en España.

Manifestación contra el hambre en Madrid. 24 oct. 2010. Canalsolidario.com.

Manifestación contra el hambre en Madrid. 24 oct. 2010. Canalsolidario.com.

La ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Rosa Aguilar, manifestó hoy en un acto dedicado al ‘Día Mundial de la Alimentación’, celebrado en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de Madrid (Etsia), que la propuesta de la Política Agraria Común (PAC) formulada por la Comisión Europea (CE) “no sirve” para garantizar “uno de los principales retos de la comunidad internacional“. En la conmemoración también participaron el presidente de la Asociación España FAO (Aefao), Jaime Lamo de Espinosa, y el rector de la Universidad Politécnica, Javier Uceda.

Un ecologista en El Bierzo.

Propuesta PAC “no sirve” para garantizar seguridad alimentaria, según Aguilar. 18/10/11. Lainformacion.com.

Cumbre Mundial sobre Seguridad Alimentaria: las organizaciones sociales apremian a acabar con el hambre. 15/11/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Cada seis segundos un infante muere en el mundo por problemas relacionados con la desnutrición. 26/09/10. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Encuentro europeo: “Soberanía alimentaria, una respuesta a la crisis”. 26/09/11. Lagarbancitaecologica.com.

FAO inicia campaña contra alzas en los alimentos. 17/10/11. Youtube.com. Telesurtv.

Cada seis segundos un infante muere en el mundo por problemas relacionados con la desnutrición

El hambre es uno de los problemas más urgentes que hemos de solventar. Ppnud.cl.

El hambre es uno de los problemas más urgentes que hemos de solventar. Ppnud.cl.

El director general de la FAO, Jacques Diouf, señaló la semana pasada en Roma, en la sede de la organización, que “cada seis segundos muere un niño por problemas relacionados con la desnutrición”. “Esto es absolutamente inaceptable“, añadió a continuación.

“El hambre sigue siendo la mayor tragedia y el mayor escándalo del mundo“, dijo el funcionario, asegurando seguidamente que el crecimiento económico no basta para solucionar este problema enquistado.

Una sexta parte de la humanidad sufre desnutrición.

Logo de la FAO. Fao.org.

Logo de la FAO. Fao.org.

Unos 925 millones de personas sufrirán este año hambre crónica. Es decir, 98 millones menos que en 2009, aunque sigue siendo “una cifra inaceptablemente alta“, según Diouf. Los datos están recogidos en el informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos (PAM) de la ONU.

Diouf advirtió sobre la dimensión de un problema que “hace que sea extremadamente difícil alcanzar no sólo el primer Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM), sino también los demás ODM“. En este sentido cabe recordar que son ocho las metas fijadas por la ONU en el año 2000 son un techo temporal fijado en quince años después, es decir en 2015, siendo la primera de ellas erradicar la pobreza extrema y el hambre en el mundo. Según el director general de la FAO, “la crisis silenciosa del hambre -que afecta a uno de cada seis seres humanos- supone un serio riesgo para la paz y la seguridad mundiales”.

“El estado de la inseguridad alimentaria mundial”, redactado por la FAO y el PAM, y también conocido como informe SOFI, es el título de un estudio que se hará público el próximo mes de octubre. Parte de su contenido ya se adelantó en la cumbre de Nueva York celebrada durante la semana pasada (del 20 al 22 de septiembre) para intentar acelerar los avances hacia los ODM.

Mapa del hambre en el mundo. Fuente: centralintelligencyagency.com. 16 marzo 2008. Wikipedia.org.

Mapa del hambre en el mundo. Fuente: centralintelligencyagency.com. 16 marzo 2008. Wikipedia.org.

En el año pasado la FAO cifró en 1.023 millones de seres humanos el volumen de los que padecen hambre crónica. Por desgracia, el objetivo de reducir a la mitad el número de los hambrientos, entre 2000 y 2015, dista todavía mucho de ser alcanzado pues sólo se ha logrado avanzar un 16% a cinco años vista del plazo fijado. Según Diouf, el objetivo de reducir el hambre a nivel internacional “corre un grave peligro“ puesto que su consecución se está viendo actualmente amenazada debido a la subida del precio de los alimentos.

En 1996, durante la “Cumbre Mundial sobre Alimentos” se estableció por primera vez una meta cuantitativa para hacer disminuir la cantidad de personas hambrientas, de casi 800 millones en 1990-1992 a unos 400 millones en 2015. Esto significa que `para alcanzar esa meta habría que reducir el número de hambrientos en más de 500 millones durante el próximo lustro.

Por su parte, la directora ejecutiva del PAM, Josette Sheeran, destacó que “la acción enérgica y urgente de los países y del mundo ha sido eficaz contribuyendo a detener las cifras galopantes del hambre“, pero también afirmó que “no era el momento de relajarse“.

El crecimiento económico no acabará con el hambre.

Sería suficiente con que destinásemos un tres por ciento del presupuesto  mundial militar para acabar con el hambre. Jomer.files.wordpress.com.

Bastaría con que destinásemos un 3 % del presupuesto militar mundial para acabar con el hambre. Jomer.files.wordpress.com.

El informe constata una reducción del hambre durante el año 2009, especialmente en los países en vías de desarrollo y debido sobre todo a la bajada de los precios de los alimentos registrada el año anterior. No obstante, también advierte que el reciente aumento de estos costos hará más difícil la lucha contra el hambre.

Para la ONU el mantenimiento del hambre no es consecuencia de las malas cosechas, sino que está causado por la crisis económica mundial, que ha provocado a su vez una disminución de los ingresos y un incremento del desempleo. De este modo se ha reducido el acceso de los pobres a los alimentos, según su criterio.

Para este organismo internacional la circunstancia de que históricamente el número de personas desnutridas haya seguido aumentando incluso en periodos de gran crecimiento económico y precios relativamente bajos demuestra que el hambre es un problema estructural. Por lo tanto, a su juicio “queda claro que, aunque es esencial, el crecimiento económico no es suficiente para eliminar el hambre en un periodo de tiempo aceptable“.

El informe prevé para el 2010 una reducción de un 9,6 por ciento en la cifra de personas con hambre crónica. Esta disminución se notaría especialmente en Asia, donde se estima que habrá 80 millones de hambrientos menos. En cambio, en el África subsahariana la mejora es menos notable -unos doce millones menos que en 2009-, y una de cada tres personas seguirá estando desnutrida.

La distribución geográfica del problema del hambre.

Viñeta. 'Yo también tenía una propuesta pero me la comí'. Radiomundial.com.

Viñeta. ‘Yo también tenía una propuesta pero me la comí’. Radiomundial.com.

La mayoría de la población desnutrida del planeta vive en países en desarrollo. Asia es la  región donde hay más personas con desnutrición junto con el Pacífico, con unos 642 millones de hambrientos, mientras que la zona más afectada, -en proporción al número de habitantes-, continúa siendo el África subsahariana, con unos 265 millones. Pero, además, hay 53 millones de personas que sufren hambre crónica en Latinoamérica y en el Caribe, 42 millones en África del norte y Oriente Medio y 15 millones en los países desarrollados. Por otro lado, es destacable que dos tercios de las personas que sufren desnutrición se concentren en sólo siete países: Bangladesh, China, República Democrática del Congo, Etiopía, India, Indonesia y Pakistán.

Los logros que se han conseguido también varían según el país. Así, entre 2005 y 2007, Congo, Ghana, Malí y Nigeria ya habían conseguido el primer ODM. Hoy Etiopía y otros países están cerca de lograrlo. Sin embargo, en República Democrática del Congo, la proporción de personas desnutridas se elevó a un 69 por ciento.

En Asia, Armenia, Birmania y Vietnam también cumplieron el primer ODM, y China está a punto de hacerlo. Por último, en la región de Latinoamérica y el Caribe lo consiguieron Guyana, Jamaica y Nicaragua. Por su parte, Brasil se está acercando a la complicada meta.

La lucha contra el hambre es un asunto de todos. Portaldelmedioambiente.com.

La lucha contra el hambre es un asunto de todos. Portaldelmedioambiente.com.

El año pasado, Diouf lanzó la campaña “Mil millones de hambrientos” con el fin de animar a los dirigentes mundiales a que tomen medidas firmes y urgentes para acabar con el hambre. En este sentido, hasta ahora más de medio millón de personas han firmado una petición en Internet en la que se insta a los políticos a que conviertan la reducción del hambre en su máxima prioridad. Y se espera que para finales de este año sean un millón.

Según Yukiko Omura, vicepresidenta del Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (IFAD), los hambrientos del mundo no son sólo cifras, sino que “son personas, hombres y mujeres pobres que luchan por educar a sus hijos y darles una vida mejor, son jóvenes que intentan construirse un futuro“.

“Es irónico que la mayoría de ellos vivan en zonas rurales de países en vías de desarrollo. Además, el 70% de las personas extremadamente pobres, quienes viven con menos de un dólar al día, residen en zonas rurales. Son mil millones de personas y, de entre ellas, cuatro de cada cinco son campesinos“, precisó.

Campesinos en la República Dominicana. Ochaonline.un.org.

Campesinos en la República Dominicana. Ochaonline.un.org.

Un ecologista en El Bierzo.

Unos 925 millones de personas sufrirán este año hambre crónica, 98 menos que en 2009. 27/09/10. Elmundo.es.

Los objetivos del milenio a revisión. 23/09/10. Elmundo.es.

Firma la campaña de las Naciones Unidas para acabar con el hambre en el mundo. 2010. Un.org.

El hambre en el mundo. 17/11/08. Youtube.com. Bryan Aguilar.

Los motivos del hambre en el mundo. Informe semanal TV1 (17/06/2006). Youtube.com. Grupsalvatge.

Cuatro directivos de Río Tinto condenados en China por aceptar sobornos

Es sabido que los chinos no se andan con bromas, y también que por un mírame y no me toques te endosan enseguida una condena de muerte. O te pegan un tiro en la nuca si la cosa va a más.

En el caso que voy a comentar el asunto no llegó a estos extremos pero no anduvo lejos. Por fortuna para los implicados, la diplomacia australiana logró que se retirase de la acusación el cargo de revelación de secretos de Estado, presentado contra unos inculpados por un asunto que en China se castiga con la pena capital. Y es que, de no haber tenido Río Tinto tanta influencia y poderío económico es posible que a estas horas hubiese cuatro chinitos menos sobre el planeta.

Un tema de sobornos.

Hoy mi denuncia  no es sobre los abusos de algunas grandes empresas dispuestas a todo con tal de lograr alcanzar sus objetivos. Para los interesados en saber más sobre las tropelías de estas últimas les recomiendo la lectura de un informe en el que Greenpeace hace un repaso a algunos de estos atropellos en Latinoamérica.

No hace muchos días, yo mismo denuncié, en este blog, el infame asesinato de una pareja de campesinos por negarse a vender sus tierras a una empresa maderera ecuatoriana. Y así, a bote pronto, también me viene a la memoria el odioso crimen del ecologista brasileño Chico Mendes, por  oponerse a la extracción de la madera y la expansión de los pastizales en la selva amazónica. Sucedió un 22 de diciembre de 1988 frente a su casa.

Decía que hoy quiero hablar de un asunto distinto. Hace referencia a las prácticas de soborno, a veces sutiles, a veces menos, que utilizan algunas empresas para asegurar su primacía en el mercado internacional. Estos métodos son más antiguos que el hambre y es sabido que desde siempre se han llevado a la práctica.

Es posible que a más de uno le venga a la mente, rápidamente, el famoso jamón que solía entregarse, hasta no hace demasiados años, como presente para obtener un favor. De él algunas españoladas cinematográficas de los años 70 han dejado un típico retrato para la posteridad, aunque en nuestros días ya se haya perdido bastante esta costumbre. Es más, felizmente, el Estado está interviniendo para controlar la existencia de estos regalos viciados con leyes que limiten tal práctica.

Así, en Francia, los presentes ofrecidos a la presidencia del país, a partir de cierto importe, tengo entendido que pasan automáticamente a aumentar la propiedad estatal; y en Estados Unidos creo que pasa lo mismo.

En la memoria de muchos está todavía el escándalo protagonizado, hace algunos años, por el presidente francés Valéry Giscard d’Estaing, por haber aceptado los diamantes manchados de sangre que le ofreció el sanguinario gobernante de Centroáfrica Jean-Bédel Bokassa.

Cuatro empresarios chinos encarcelados por aceptar sobornos.

El caso es que en China, el pasado 29 de mayo, cuatro directivos de la poderosa empresa anglo-australiana Río Tinto fueron condenados a severas condenas de prisión. ¿El cargo? Aceptar sobornos de pequeñas empresas chinas y también el de espionaje. Y las condenas, como dije, no son peccata minuta, ya que oscilan entre 7 y 14 años de cárcel.

No siento una especial simpatía por los chinos, por más que haya sentido en mi juventud algún interés por la odisea de Mao Tse-Tung-, y menos aún después de la matanza perpetrada en Tiananmen. Pero, en su favor diría que si hubiésemos aplicado a nuestros políticos su expeditivo sistema judicial es probable que las cosas nos hubiesen ido mejor. O al menos para los ciudadanos de a pie, entre los que me sitúo. Aunque, claro está, no a algunos expertos defraudadores, como por ejemlo el expresidente balear  Jaume Matas, a quién el juez acaba de exigirle tres millones de euros de fianza.

Pero volvamos al asunto que nos convoca. Río Tinto es una de las mineras más importantes del mundo dedicada a la extracción y el comercio del metal a nivel internacional. Comercia con aluminio, cobre, diamantes, oro, hierro, minerales industriales y productos energéticos. Su objetivo fundamental, así declarado así en su ideario empresarial, y que cualquiera puede leer, es “maximizar los beneficios de los inversores”. En la actualidad, Río Tinto es una combinación de dos empresas: Rio Tinto Plc, con sede en el Reino Unido, y Rio Tinto Limited, que sitúa sus oficinas en Australia. En nuestro país esta empresa estuvo explotando las minas del mismo nombre en Huelva, durante un siglo, antes de que dejasen de ser rentables debido principalmente a la caída del precio del cobre. En el sur de España excavaron la mina a cielo abierto más grande de Europa y probablemente del mundo entero.

El año pasado Río Tinto obtuvo un beneficio de 6.300.000.000 dólares. Leyendo su propia información corporativa incluso podría parecer que tiene algún tipo de preocupación medioambiental, ya que informa en su página web, a bombo y platillo, que se preocupa de recauchutar los neumáticos de sus máquinas. Y también ha recibido algún premio en ese sentido el año pasado. En el momento actual, la empresa está intentando introducirse comercialmente En China, para lo cual ha abierto despacho en Shanghái.

El culebrón se inició en julio pasado, cuando cuatro empleados de la compañía fueron detenidos por aceptar sobornos. Al principio, Río Tinto salió en defensa de la honradez de estos trabajadores. El problema es que el enredo se complicó rápidamente, derivando hacia un asunto de Estado que llegó a torpedear las relaciones con el gobierno australiano, el cual llegó a criticar la “aspereza” del gobierno chino.

Hace pocos días se hicieron públicas las penas. A Stern Hu, un australiano de origen chino y máximo responsable de las operaciones de la minera en China, le condenaron a 10 años de cárcel. A otro directivo , Wang Yong, le penaron con 14. Y a Ge Minqiang y Liu Caikui, con 8 y 7 años de cárcel respectivamente. La mayoría interpretó, creo que acertadamente, la severa condena como un claro “aviso para navegantes” destinada a atajar otros posibles casos de corrupción. El caso es que la empresa Rio Tinto, que cuando se inició el caso salió en defensa a sus trabajadores, al final acabó optando por despedirlos a todos.

Stern Hu fue condenado por aceptar unos doce millones de dólares en sobornos. El resto de los condenados también reconocieron el cargo, aunque hubo discusión sobre la cifra. Sobre lo que no hubo dudas fue que los condenados recibieron maletas atiborradas de billetes provenientes de pequeñas empresas acereras chinas, las cuales estaban oficialmente excluidas de las ventas de la multinacional australiana, que según el Gobierno chino sólo podía atender a las grandes compañías del país.

China se encontraba en esa época negociando una rebaja del precio del mineral de hierro, del cual es el principal comprador. Las negociaciones se torcieron y muchos vieron en la detención de los cuatro trabajadores una venganza política. A los directivos se les acusó de inflar el precio del mineral de hierro durante seis años y de causar por este motivo pérdidas a China de 72.000 millones de euros.

El ministro de Exteriores australiano, Stephen Smith, que asistió al juicio, calificó de “muy dura” la sentencia. Su homólogo, el Primer ministro australiano, Kevin Rudd, expresó su desconfianza en la justicia china porque el juicio relacionado con los secretos comerciales se llevó a cabo a puerta cerrada. Rudd calificó este hecho como una oportunidad perdida para que la tercera potencia económica mundial mostrara al mundo su capacidad de transparencia.

En cuanto al portavoz de la cartera de Exteriores china, Qin Gang, señaló que las empresas extranjeras son bienvenidas a la República Popular siempre y cuando respeten la ley local. Sin embargo, los intereses económicos futuros acabarían marcando las declaraciones fin de ambos países, los cuales terminarían coincidiendo en subrayar la necesidad de no politizar el caso.

Para acabar sólo me cabe decir que los sobornos y prebendas son una moneda de cambio habitual en China.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: A punto de cerrar este artículo me llega la noticia de que China acaba de negar a Bob Dylan el permiso para realizar la gira musical prevista en Shanghái y Pekín. Por lo que parece, el cantautor se habría convertido en persona non grata para el régimen dictatorial de Hu Jintao debido a su defensa pública de los derechos humanos

Multinacionales. 01/10/09. Greenpeace.org.

The global leader in the aluminium industry. Riotintoalcan.com.

El fiscal pedirá una fianza para Jaume Matas para eludir la prisión. 26/03/10. Elpais.com.