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El valle del Oza y la Tebaida Berciana

Peñalba de Santiago. Fuente:unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique López Manzano.

Vista general de Peñalba de Santiago desde el parquin. Foto: Enrique L. Manzano.

Una buena opción para pasar unos días de agradable asueto es visitar El Bierzo, en León. En compañía de amigos, pareja o familia, podéis adentraros en los Montes Aquilianos, situados a escasos kilómetros de la capital comarcal, Ponferrada. Las altivas crestas de estos montes son visibles desde la ciudad del botillo y del pimiento, conocida por su reputada gastronomía. En invierno las cumbres se suelen cubrir de un manto blanco que las hace, si cabe, más mágicas aún, nieve que suele ir desapareciendo a medida que avanza la primavera.

La ruta que da acceso a estas montañas, con cumbres que rozan los dos mil metros, pasa por el puente medieval sobre el río Boeza, situado en una variante del Camino de Santiago, la llamada de invierno. Por este camino alternativo todavía cada día pasan numerosos peregrinos provenientes de Molinaseca y Campo.

Descripción de los pueblos en la ruta de los Montes Aquilianos. 2010. Fuente: ccb.com.

Descripción de los pueblos situados en la ruta de los Montes Aquilianos. Ccb.com.

Nosotros no cogeremos esa dirección después de pasar el puente Boeza, sino que seguiremos rectos por la carretera que lleva al pueblo vinícola de San Lorenzo, situado en las faldas del monte Pajariel. Dejaremos así atrás, y a nuestra izquierda, la Cooperativa Cepas del Bierzo.

Pasado San Lorenzo la carretera asciende, con algunas curvas, por un entorno plácido sembrado de viñas que culmina en un alto, el  del Encinedo, desde donde ya podremos vislumbrar los Montes Aquilianos en toda su expléndida magnitud. Es lo que haremos, parados al borde de la ruta, antes de inicar un descenso que nos acerca rápidamente al pueblo de San Esteban de Valdueza, hoy pedanía de Ponferrada.

Nuestra bajada nos llevará a un primer cruce, situado justo antes del puente sobre el río Oza. Sin cruzarlo y cogiendo a la derecha en dirección al pueblo de San Esteban tenemos la posibilidad de visitarlo. Está rodeado de huertos y conserva todavía una parte de su antiguo carácter señorial. Cuenta también con algunas casas típicamente bercianas y un magnífico y estrecho puente medieval, situado cerca del cementerio, que sirve para unir las dos orillas del Oza. Por él discurre la llamada ‘Senda de los Monjes’, el camino que comunicaba antiguamente, y aún lo permite hoy, con la Tebaida Berciana: el refugio de los históricos anacoretas y eremitas.

En el pueblo de San Esteban hay un restaurante que abre todo el año (‘La Nogaleda’). Sirve para tomar una bebida o permite reservar una mesa para la vuelta. Una posibilidad que también existente en Montes de Valdueza o en Peñalba de Santiago, aunque conviene asegurarse antes de que esté abierta.

Regresando de nuevo al cruce, seguiremos rectos esta vez por la carretera asfaltada que se adentra por el valle del Oza en dirección a Valdefrancos , San Clemente, Montes de Valdueza y Peñalba. Hay un rótulo de carretera que nos lo indica.

Siguiendo el cauce del río, y a poca distancia de San Esteban de Valdueza, a nuestra derecha veremos un gran caserío, hoy en venta, rodeado de una gran pradería bañada por el río Oza, que sirvió como monasterio en su día. Y unos dos kilómetros después nos toparemos con la aldea de Valdefrancos de Valdueza, con su iglesia situada cerca de la carretera, aunque del otro lado del río, y lo que queda del cementerio en la plaza donde se celebran, cada año, las fiestas de San Bartolo: el patrón del pueblo. A poca distancia, y sin dejar la ruta, podremos ver también otro llamativo puente medieval sobre el curso fluvial, dotado de un arco de medio punto.

Superado este lugar proseguiremos nuestra ruta hasta San Clemente de Valdueza que, al igual que los otros pueblos de este entorno, presenta un desordenado trazado de calles que sólo permite el paso de autobuses pequeños, una característica que conviene tener presente. En la aldea, como en el caso anterior, las viviendas están íntegramente construidas con pizarra y madera de castaño, destacando algunos hermosos corredores.

Un par de kilómetros aguas arriba encontraremos, a nuestra izquierda, la antigua “ferrería” de los monjes, perteneciente a San Clemente. Está situada en el inicio de una pista de tierra, sólo apta para veh ículos todoterreno, que comunica con Manzanedo de Valdueza, otra pequeña aldea que puede ser el objetivo de una excursión que incluya a San Cristóbal (población conocida por su tejo milenario y desde la cual también se puede acceder a Manzanedo por una carretera asfaltada).

La Herrería de San Juan del Tejo fue erigida por orden del abad Benito Monteagudo en torno al año 1.730. En este conjunto etnográfico se nos muestra la “casa-habitación” del religioso encargado de la administración y lo que queda del “banzadillo” de la fragua, en un estado de conservación lamentable.

Todo está debidamente señalizado, pero nosotros seguiremos nuestra ruta, la cual tiende a estrecharse a medida que avanzamos.

Montes de Valdueza.

Sigiiendo la ruta dejaremos a nuestra izquierda, perfectamente visible, la estación depuradora de aguas de Ponferrada, situada cerca del cauce del río. Más lejos llegaremos a un nuevo cruce que, si lo cogemos abandonando la carretera principal por nuestra derecha, nos llevará por una escarpada cuesta, con un par de curvas muy cerradas, hasta Montes de Valdueza.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El acceso principal al monasterio de Montes de Valdueza luce una belleza austera y magnífica. 19 agosto 2008.  Foto: Enrique L. Manzano.

A destacar que, a escasa distancia de la estación depuradora de aguas, existe un camino de herradura a la derecha (poco visible y no señalado) que  lleva por una senda  hasta Montes, desembocando en la ermita de la Santa Cruz. Es una excursión alternativa que puede incluso convertirse en circular, y que quienes dispongan de tiempo pueden plantearse realizar en alguna otra ocasión,  ya que vale la pena.

Montes de Valdueza, también llamado anteriormente San Pedro de Montes, es una aldea situada en una verde y agreste ladera, en un entorno de naturaleza idílico. Con una altitud de 1.093 metros, los parajes que rodean el pequeño núcleo habitacional, escasamente habitado, son de una belleza exquisita.

Las casas, como en el resto de las poblaciones de la zona, están mayormente construidas con piedra pizarrera. Conforma un conjunto armonioso en el que destaca el Monasterio de Montes, con traza románica observable en una de las dos fachadas que tiene, la más antigua. Cuenta además con un magnífico claustro que, por desgracia ya lleva desmantelado dos siglos. En las inmediaciones hay espesos bosques de castaños y robles que parece que quieran invadir el pueblo.

Desde Montes es posible organizar una excursión a pie hasta los llamados “Doce Apóstoles”, una interesante y espectacular barrera calcárea situada en la base del Pico de la Aquiana. Esta excursión puede prolongarse hasta la cima de la airosa cresta , emblema del Bierzo, donde se conservan todavía las ruinas de una antigua ermita. Sin embargo, no existe una señalización adecuada para llevar a cabo esta ruta con facilidad.

También hay la posibilidad de realizar otra posible ruta a pie, muy espectacular y que requiere un mayor esfuerzo, cuyo inicio se sitúa frente a la puerta del monasterio. Lleva hasta Santiago de Peñalba por un antiguo trazado de herradura que serpentea por la ladera del monte en dirección al valle del Pico Tuerto, un espacio cerrado y de difícil acceso en el que en ocasiones pastan las vacas.

El arroyo Pico Tuerto en Montes de Valdueza (Montes Aquilianos). 19 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique L. Manzano.

Arroyo del Pico Tuerto en Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

En la entrada al circo glaciar la fuerza del agua ha horadado el farallón calcáreo que obstruía la entrada. Es un camino en el que abundan los castaños, algunos centenarios y, según algunos también habría algunos tejos encaramados a los riscos pedregosos.

Desde este camino las vistas son extraordinarias. Luego,  cruzado el arroyo de frías aguas, se inicia una larga y penosa subida que flanqueando la montaña lleva hasta Peñalba.

Mientras se asciende, entre los farallones, alguno creerá descubrir el Arca de Noé por su silueta recortada contra el cielo. Se trata de un trayecto que, aunque no muy largo, exige una buena preparación física. Culmina en un espacio despejado y con excelentes vistas del Bierzo, que una vez dejado  atrás nos permitirá acercarnos, tras  una zigzagueante bajada entre escobas, hasta las proximidades de la cueva de san Genadio. Y desde allí, una vez visitada, hasta el pueblo de Peñalba.

A esta excursión, como a la anterior, conviene dedicarle una jornada entera.

Más sobre Montes de Valdueza.

En el pueblo de Montes, en el inicio del antiguo camino carretero que comunicaba con la Herrería de San Juan, existe una humilde edificación sagrada: la ermita de la Santa Cruz. Fue Erigida en el año 1.723, y en su fachada se podía contemplar, incrustado en el muro, un relieve visigótico y mozárabe con una serie de inscripciones y una cruz de procedencia hispano-goda del siglo X, procedente de otra ermita edificada anteriormente en el mismo enclave.

Lamentablemente, este relieve, que aparece todavía en las guías turísticas, fue robado por los amigos de lo ajeno hace unos cuantos años ya, y no ha podido ser recuperado todavía.

Si volvemos a nuestro aparcamiento, desde allí podremos continuar la ruta que habíamos abandonado y que nos conducirá, en pocos minutos, hasta el celebrado conjunto arquitectónico de Peñalba de Santiago, una población que se enraíza de forma apacible sobre las suaves laderas de una montaña.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Unecologistaenelbierzo. Foto: Enrique López Manzano.

Santiago de Peñalba bajo la nieve. 14 dic. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Peñalba de Santiago.

Declarada Conjunto Histórico Artístico Nacional, esta aldea cuenta con un gran parquin de visitantes relativamente amplio donde tendremos que dejar nuestro vehículo antes de emprender un agradable paseo por sus calles empedradas. Son admirables los tejados de pizarra de las casas, sus corredores y la geometría irregular de sus calles. Y, por supuesto, el paisaje majestuoso que rodea el pueblo, así como su iglesia de Santiago, adornada con una admirable puerta mozárabe de dos arcos geminados de herradura. Una de las pocas en su estilo y época que se han conservado en este país.

Desde el mismo parquin es posible admirar la belleza del valle del Silencio, donde vivió por temporadas san Genadio, en una cueva miserable hasta la que podemos acercarnos a pie en un corto paseo. Un camino no demasiado complicado y bordeado de castaños magníficos nos acercará hasta allí.

El retorno de la cueva puede hacerse por otra senda, también señalizada, que nos devuelve al pueblo bordeando el cementerio de la población. Al llegar una refrescante fuente compensará nuestro esfuerzo.

Otra posibilidad abierta para visitar los Montes Aquilianos, estableciendo como inicio San Esteban de Valdueza, es la llamada “Ruta del Campo de las Danzas”. Es posible llegar en vehículo, por una carretera en mal estado, hast el lugar donde las brujas celebraban sus aquelarres, para desde allí continuar  a pie hasta Ferradillo, una aldea casi abandonada situada en un entorno de belleza excepcional, comparable al de Peñalba de Santiago. Pero esa excursión ya la explicaré en otra entrada.

 Un ecologista en El Bierzo.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Unecologistaenelbierzo. Enrique L. Manzano.

Un peregrino atraviesa la puerta mozárabe de la iglesia de Santiago. 15 agosto 2008. Enrique L. Manzano.

Valle del Silencio (ruta circular) – Sendero de la Tebaida Berciana. Planetaazul.es.

En el Valle del Río Oza. 02/11/12. Mayodel68-diaadia.blogspot.com.

Ruta Peñalba de Santiago – valle del Silencio – Montes de Valdueza. 18/06/12. Leonesesderuta.blogspot.com.es.

Sendero circular de la Tebaida Berciana. Revistaiberica.com.

Dos rutas para el verano: el Valle del Silencio y el Bierzo. 17/08/12. Diariodeleon.es.

 

Villar de los Barrios: nobleza obliga

Vista general de Villar de los Barrios. 2009.

Vista general de Villar de los Barrios. 2009.

Aspectos generales.

El pueblo de recio abolengo de Villar de los Barrios pertenece actualmente al municipio de Ponferrada, ubicándose a tan sólo 5,8 kilómetros. del casco urbano. Se encuentra a una altitud media de 670 m.

Su disposición es en la parte inferior de una especie de cuenco o cazuela, puesto que está circundado por suaves colinas, derivadas del final de las estribaciones de los Montes Aquilianos y del monte que protege y alberga esta localidad. Como curso de agua más notable cabe citar la reguera de Vega, pequeño afluente del río Boeza. Por consiguiente, su relieve es ligeramente accidentado, agradable, con un sistema armonioso de cumbres y sus laderas correspondientes.

El paisaje no es demasiado exuberante, describiendo una configuración de cuerno de páramos y cerros achatados en la zona alta, árido en los promontorios elevados con una escasa variedad de matorral. Sin embargo, desde los oteros, se divisa una excelente panorámica de la población, más en concreto desde el barrio de Salas sirviéndose del camino ascensional que parte de la capilla del Cristo.

Su valor histórico-monumental.

Una casona nobiliaria en Villar de los Barrios. 2009.

Una casona nobiliaria en Villar de los Barrios. 2009.

Villar, en su conjunto, es un monumento histórico-artístico, el más relevante de todo el término municipal ponferradino. Por tanto, en cualquier enclave de él podremos admirar y observar el arte de sus casonas tradicionales de familias, los palacios que  nos refieren el señorío, riqueza e importancia, de una época surgida en los siglos XVI y XVII, cuando la economía de bodegueros y cosecheros adquirió un auge evidente.

El tipo de vivienda de los núcleos de ribera, más incluso en la ribera alta, es la característica de una economía sustentada fundamentalmente en la agricultura, especialmente en el sector vitivinícola.

Esta nota esencial es repetida, de un modo u otro, en todos los núcleos habitados que componían el ayuntamiento de los Barrios (Villar, Lombillo, Salas y otro ya desierto), junto a Campo de Ponferrada. La arquitectura popular, es en todos ellos, un aspecto distintivo y de un valor más que interesante.

Escudo blasón en Villar de los Barrios. 2009.

Escudo blasón en Villar de los Barrios. 2009.

Es pues, este exponente tan notorio de arquitectura tradicional lo que atrae todas las miradas: las casas solían tener un corredor de mérito (algunas no), su superficie y capacidad eran de grandes proporciones, los materiales y los muros eran sólidos y resistentes, la cubierta o tejado de pizarra era lo más común (aunque no es desdeñable la cubrición con teja cerámica). Su conformación era en dos plantas: el hogar o espacio humano se correspondía con la parte alta y, en el plano de pie de calle, se habilitaban las cuadras y otras estancias con destino agrícola y/o ganadero.

Patrimonio religioso.

Fiestas del Santo Cristo en Villar de los Barrios. 14 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Fiestas del Santo Cristo en Villar de los Barrios. 14 sept. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Según se entra en la población nos hallamos con la ermita (s. XVII). Sus elementos más destacados son la portada neoclásica, que está fechada en el 1.627 y reformada posteriormente, en1.830. En la fachada norte está acondicionado un amplio pórtico, que servía para alojar a los feriantes con motivo de la ancestral ya celebración-fiesta de septiembre. En el lado oeste, donde todo el exterior está recubierto de granito, existe otra portada con un arco de medio punto en el intermedio de una pilastra rematada en frontón triangular partido; en el segundo cuerpo está habilitado un gran balcón y el punto final se ha logrado con una espadaña de dos cuerpos acabados en pináculos.

Otro edificio religioso de notoria singularidad es la Iglesia de Santa Colomba (o Columba). Es de proporción inusualmente grande, habiendo sido erigida entre los años 1.723 y 1.757. Su plano revela que la planta es de cruz latina, con bóveda de cañón y lunetos apoyados encima de arcos de medio punto en peralte. Asimismo, en el crucero, se contempla una cúpula sobre pechinas.

Arquitectura civil.

Escudo de los Carujo en Villar de los Barrios. 2009.

Escudo de los Carujo en Villar de los Barrios. 2009.

Las casas solariegas y con seña de cierto poderío son abundantes. Es preciso significar que sus antiguos dueños (ss. XVI y XVII) consiguieron muchos caudales al aprovechar, a nivel comarcal, la fama de sus vinos o caldos. Varios de ellos, emprendieron negocios relacionados con las herrerías y con el sector comercial, contribuyendo paulatinamente al despegue como centro comercial y de distribución de Ponferrada.

Así, pues, las casas con escudo, emblema o blasón, son ciertamente numerosas en Villar. Y, como vestigios de que ello fue así, aún contamos con las siguientes:

• La de los Ponce de León, con patios interiores y un escudo en su interior.
• La de los San Juan, procedentes de Campo, con dinteles distribuidos en sus puertas y ventanas.
• La Casa Batán, dotada de pórtico, heráldica como Caballero de Santiago con la inscripción ilustrativa “Vias tusa Domine mostra mihi” y con bellos patios.
• La Casa de los Capelo, situada en una plazoleta, en la que se fijó un escudo con una frase inscrita bastante belicosa y guerrera.
• La Casa Burillo, de estupendo gusto y con balcones.
• La Casa de los Hijos de Burillo, también con vistosos balcones, con un tipismo natural y una bodega ingeniosamente restaurada.
• La Casa de los Valcarce, con su escudo propio.
• La Casa de los Carral (más conocida como “Las Carralas”), con un escudo exterior algo deteriorado y otro interior, además de un patio. Es la que está en un estado más ruinoso pues ha empezado ya a derrumbarse. Conforme algunas fuentes, con quizá una excesiva exageración, esta familia fue propietaria de gran parte del pueblo. Entre sus propiedades estuvo la Iglesia del Santo Cristo.
• La Casa de Juan Fernández, donde se ve un escudo conservado tras la reforma de la fachada.
• La Casa de los Yebra, que se transformó hasta tiempos recientes en museo, con una balconada especial y con una bodega cuidada.
• La Casa de los Carrera, con una espaciosa balconada, escudo centrado en la fachada principal y excelentes y destacadas gárgolas.
• La Casa de los Mato, con su apreciable balconada.

Arqueología y otras notas.

Villar posee un castro reconocible a primera vista, en el momento en que se llega a su núcleo habitado. Es más, tomando el camino que sale hacia el sur y luego tornando la mirada hacia el pueblo, se aprecia un conjunto de zanjas o trincheras que se realizaron con el fin de explotar el wolframio allí presente, ocultadas en parte hoy en día por castaños. Una vez instalados en el castro, tomando como referente el valle del arroyo Valdemonillo y siguiendo su curso, se observa un sendero que baja atravesando o dejando al margen las explotaciones minerales de tungsteno y de wolframita, en un área compartida entre Salas y Villar.

Enfrente, en la otra ladera del valle se atisba la torre circular de San Félix, donde hay unos vestigios menores que indican la presencia aquí de una necrópolis medieval.

Actualidad.

Calle principal de Villar de los Barrios, sin asfaltar. 2009.

Calle principal de Villar de los Barrios, sin asfaltar. 2009.

En primer lugar, se ha de constatar el surgimiento de una conciencia social a favor de recuperar el vasto Patrimonio Histórico de los Barrios (Villar, Salas y Lombillo). Por ello, algunos estiman que el año 2.010 ha de ser indefectiblemente el “Año de los Barrios”.

Así, parece ser que se va a proporcionar un empuje decisivo a la tan esperada obra de urbanización y acondicionamiento de la calle de la Herrería, amén de la plaza. También se aguarda con cierta esperanza el arreglo y rehabilitación de la ermita del Santo Cristo y la limpieza y adecentamiento de su entorno. Se promete, por otro lado, la renovación del alumbrado público, a semejanza de como se procedió con el de San Esteban.

Las diferencias de interpretación parten de las contribuciones especiales que se pretendían imponer (90 €/ metro lineal) por el asfaltado y mejora de calles. No obstante, la perspectiva es variable, dependiente de las ayudas y fondos que se consigan después de la declaración -creemos que pronta- de Bien de Interés Cultural (BIC) de tres localidades de los Barrios (Villar, Salas y Lombillo).

Dentro de la red de comunicación viaria, para el 2.010 todo hace pensar que se efectuarán unas actuaciones de mejora en la carretera que discurre entre Ponferrada y Campo.

Balcones en riesgo de derrumbe en la casa de las Carralas. Villar de los Barrios. 2009.

Balcones en riesgo de derrumbe en la casona de las Carralas. Villar de los Barrios. 2009.

Y, para finalizar, es de rigor felicitar a la “Asociación Cultural de Villar de los Barrios” por sus reivindicaciones y dinamismo. Sirvan, pues, como detalles de ello el trabajo para consensuar un himno representativo del pueblo, o la preocupación para que se agilicen toda clase de negociaciones para acordar con los “herederos legales” de la casa de las Carralas su cesión, a efectos de su recuperación patrimonial pública.

Arga-yo.

Comentario por Dolores Verdial Santín el 15 Marzo.

Me alegra muchísimo ver que se habla del pueblo donde nací, aunque no resido en él y de la zona en general. Esperemos que las autoridades competentes se den cuenta de una vez del olvido al que ha estado sometida toda la zona.

Comentario por Mariano el 6 Agosto 2010.

Gracias por permitirme conocer el pueblo donde nació mi bisabuelo, allá por mediados del siglo XIX. ¡Felicitaciones!

Comentario por Silvia Mabel Gomez Vega el 26 Febrero 2012.

Me emociona mucho esta nota, es muy buena. Soy nieta de Angela V. Valcarce Blanco, nacida en Villar de los Barrios (ya fallecida), quien emigró a la Argentina, mi país, como tantos otros. Espero algún día poder conocer este hermoso lugar…

Comentario por Un ecologista en El Bierzo el 26 Febrero 2012.

Aquí nos tiene a su servicio, luchando por devolver su abolengo a estos barrios abandonados del apoyo que los méritos que su historia y restos arquitectónicos que aún posee se merecen.

Comentario por Amalia López Salso el 6 Abril 2015.

Me gustaría agradecer y dar la enhorabuena a los actuales propietarios de la casa conocida como la de los Capelo en la plaza de Villar por los magníficos resultados después de su rehabilitación.

Soy hija de Rogelio López López y nieta de José y de Felicidad. Mis abuelos habitaron esa casa hasta que se fueron y después permaneció deshabitada durante muchos años. Ahora me alegra mucho ver el estado en que se encuentra la casa a la que íbamos mi hermano y yo con mis padres en verano. Su blasón siempre me ha parecido precioso.

Comentario por Lola el 7 Mayo 2015.

Soy bisnieta de Benjamina Yebra Carnero. Estuve una vez en el pueblo, hace ya más de 10 años, y sentí una emoción especial al ver con mis propios ojos todo lo que mi abuela me había descrito. Sé que su familia vivió una historia trágica y me encantaría contactar con alguien que me pudiese dar más detalles.

La protesta vecinal de Bárcena contra el recorte del TUP se extiende a otros barrios afectando al proyecto municipal del Pajariel

El sábado 29 de agosto, día de mercado y sofocante calor en Ponferrada, la ciudad se vio conmovida por la estruendosa protesta de  200 vecinos que, con silbatos, bocinas y pancartas, han protestado contra el – aseguran – abandono municipal que  sufren los barrios y pedanías. Una reprobación compartida por el portavoz del Grupo Municipal Socialista en la oposición, Fernando de la Torre, quien hace pocos días denunció que el Ayuntamiento sólo se les dedica el diez por ciento de las inversiones.

La reunión convocada por la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo se celebró frente a la antigua Sindical, hoy convertida en Instituto de Enseñanza Secundaria Virgen de la Encina (IESVE). Los concentrados cortaron el tráfico en la glorieta inmediata para más tarde encaminarse hacia la plaza Julio Lazúrtegui, en dónde también intentaron cortar el tráfico, aunque la Policía local lo impidió.

El detonante de la protesta hay que buscarlo en la reducción de los servicios del Transporte Urbano de Ponferrada (TUP) a los barrios y pedanías. Un recorte cuyo origen se encuentra en los errores de previsión de la Concejalía de Transportes que dirige Severino Alonso.

Entre los manifestantes había vecinos de Bárcena del Bierzo, que llevan semanas expresando públicamente su malestar por la reducción del transporte público a la pedanía. Y es que este asunto – como aventuré que ocurriría en su momento – no quedó zanjado con el prepotente carpetazo que le dieron los populares en el Pleno del pasado 13 de julio. Desde entonces  arrastra una larga cola de protestas que ahora empiezan a afectar a asuntos capitales del Ejecutivo de Carlos López Riesco, como su propuesta de convertir el Pajariel en un parque forestal.

Barrios y pedanías de Ponferrada se rebelan contra su Ayuntamiento.

El portavoz del Ejecutivo ponferradino, Reiner Cortés Valcarce, minimizó públicamente su alcance en unas declaraciones realizadas el día anterior a la protesta, asegurando que estaba manipulada por el PSOE. Pero puedo asegurar que los vecinos tienen un gran protagonismo en ella, y que los representantes políticos (PSOE, MASS y PB), o la asociación ecologista que encabezo (Ecologistas en Acción del Bierzo), nos hemos limitado a tener una presencia muy discreta. En la concentración de anteayer participaron los presidentes de las juntas vecinales y asociaciones de Flores del Sil, La Placa, Compostilla, Campo, Villar, La Estación, La Martina, Bárcena del Bierzo, Otero, Toral de Merayo y Rimor.

A destacar que tras la manifestación, Cortés hizo unas nuevas declaraciones en las que tildó la protesta de fracaso. Y en parte le doy la razón, porque  dad la relevancia de lo reclamado confieso que yo también esperaba una mayor participación.

Por su parte, la presidenta de la federación vecinal, Aurora García, ha denunciado públicamente el recorte “drástico” del servicio de autobuses y el derroche económico innecesario del servicio: “esos autobuses, que de alguna forma llevaban funcionando desde hace mucho tiempo, se recortan por la mala gestión del dinero que se está haciendo desde el Ayuntamiento”. Y aunque el “escándalo” del TUP ha sido el desencadenante de las protestas, García aclaró que, existen otras importantes quejas de los barrios y pedanías. Y volvió a denunciar el abandono que sufre el patrimonio de muchos pueblos del municipio.

El viernes pasado la presidenta de la Federación vecinal rechazó las acusaciones de Cortés de  instrumentalización de la protesta por el PSOE. Para ésta, Cortes quiere “sembrar la duda de lamasonería y de la manipulación”. Algo que – según la Federación – “responde a una falta de respeto a la capacidad que tienen los habitantes de estos barrios y pueblos a demandar lo que se merecen y consideran justo”.

Los manifestantes exigen la realización de un plan integral para los barrios y pedanías que supere los reiterados anuncios que nunca llegan a realizarse.

Surgen nuevas críticas al proyecto municipal de convertir el Pajariel en un parque forestal.

En las reuniones de la Agenda Local 21 (AL21) sobre el monte Pajariel, la concejala de Medio Ambiente, María Encina Pardo y el encargado de la AL21, presentaron a la Mesa de trabajo un anteproyecto idílico que según ellos estaba aprobado por las diferentes juntas vecinales involucradas. Sin embargo, a la luz de los últimos acontecimientos, esta afirmación no parece ser cierta.

De hecho, las discrepancias sobre el proyecto – políticas y técnicas – llevaron a Ecologistas en Acción del Bierzo a solicitar públicamente una moratoria capaz de asegurar un mayor consenso sobre el plan. El Ayuntamiento hizo caso omiso a esta advertencia, pero la realidad es recalcitrante y los hechos están dando la razón a los ecologistas.

Vecinos de Toral de Merayo desacreditan la gestión del pedáneo.

La pedanía de Toral de Merayo es una de las afectadas por el proyecto del Pajariel y por la reducción del transporte público. Y ha sido la primera en contagiarse de la protesta origininada en Bárcena del Bierzo.

A Toral le han quitado cuatro servicios en los días laborales y algunos en sábados y días festivos. Por este motivo el descontento en el pueblo es palpable, y ha tenido consecuencias. Así, el presidente de la Asociación de Vecinos ‘El Castro’, Alejandro Merayo, me ha dicho personalmente que si bien es cierto que la Junta vecinal, entonces presidida por María Encina Voces, acordó con el Ayuntamiento de Ponferrada la cesión del monte comunal, éste acuerdo carece de validez porque no se convocó al Concejo vecinal.

Así pues, la Asociación ‘El Castro’ no sólo no reconoce el acuerdo sino que además acusa a la Junta vecinal de ocultarle datos. Merayo me informa que la asociación, que ahora preside, fue fundada en el año 1992 por el actual concejal de Urbanismo de Ponferrada, Juan Elicio Fierro , y su esposa, Margarita Cachón, actuando estos de secretario y presidenta respectivamente.

Sin embargo, en una reunión convocada por una nueva Junta, celebrada el primer fin de semana de agosto, se recogieron 200 firmas en contra del acuerdo firmado por la Junta vecinal. Una cifra considerable en un pueblo de tan pocos habitantes. Y la protesta ha continuado durante las fiestas patronales del Salvador.

La Asociación de vecinos tampoco reconoce la autoridad moral del alcalde pedáneo, Ramiro Blanco, al que acusa de defender más los intereses de Carlos López Riesco que los propios del pueblo. Entre las quejas manifestadas por Merayo está la precariedad del acceso vial a Ponferrada. Sobre el puente metálico sobre el río Sil que comunica con Ponferrada ha dicho que “está que se cae”, y además reclama mayores contraprestaciones por la cesión del monte.

Obras en Toral de Merayo en 2007.

El 17 de mayo de 2007 el alcalde Carlos López Riesco presentó la remodelación de la calle Merayo, la arteria principal del pueblo. Esta obra completaba la realizada en la carretera de circunvalación de la localidad, que permitía retirar el tráfico pesado del interior del pueblo. Los trabajos costaron 500.000 euros. En aquel momento, López Riesco aseguró que Ponferrada había cumplido con “el ochenta por ciento del programa electoral”. Las obras  incluyeron la mejora de la plaza del Nogaledo y una nueva toma y depósito para el suministro de agua.

Diversas pedanías se suman a la protesta contra el recorte del TUP.

El pueblo de Rimor disponía de tres servicios diarios de transporte, que con la remodelación del TUP se han quedado… en nada. O, mejor dicho, en un servicio a la carta, una solución posiblemente razonable dada la escasez de usuarios del bus en esta pedanía. No obstante, en Rimor también ha prendido la mecha de la insatisfacción vecinal ante el recorte del transporte, desvinculándose de la postura colaboradora de su representante en la AL21.

Ante este ataque a su gestión, el presidente de la Junta vecinal y alcalde pedáneo, Gonzalo Pacios Fernández, ha respondido rechazando las críticas de la Federación de Asociaciones de Vecinos al alcalde López Riesco. Sin embargo, sus declaraciones fueron luego desautorizadas por la mayoría de los vecinos del pueblo.

En Otero, otra pedanía muy cercana a la capital, los vecinos también se sumaron a la protesta vecinal y acudieron eyer con sus pancartas. Esta población también participa en  el proyecto del Pajariel, pero su pedánea socialista exige al Consistorio popular de Ponferrada que resuelva, sin más dilaciones, el grave problema de suministro de agua que tiene el pueblo.

Por su parte, Campo se queja de los malos olores producidos por una granja de cerdos cercana a la población y también de un problema de suministro de agua. En cambio, los pedáneos de San Esteban de Valdueza y de San Lorenzo, también afectados por la transformación del Pajariel, no participaron en la protesta.

Programa vecinal alternativo para las fiestas de La Encina.

La presidenta de la Federación ya ha anunciado nuevas acciones de protesta si no se atiende a las reivindicaciones vecinales. Entre sus amenazas situó la de presentar un programa alternativo para las festividades de La Encina, con el objetivo de denunciar la “ramplonería” del programa oficial.

Un ecologista en El Bierzo.

Concentración vecinal contra la falta de servicios en barrios y pedanías. 30/08/09. Lacronicadeleon.es.

Ponferrada destina a los pueblos y los barrios sólo el 10% de la inversión. 29/08/09. Lacronicadeleon.es.

Según Reiner Cortés, los convocantes de la protesta “no representan a nadie”. 29/08/09. Lacronicadeleon.es.

200 manifestantes en Ponferrada contra el “olvido y abandono” de las pedanías.  29/08/09. Bierzocomarca.eu.

Los vecinos de Rimor desautorizan a su alcalde pedáneo. 25/08/09. Bierzocomarca.eu.

Rimor se desliga de las críticas de la Federación de vecinos a Riesco. 25/08/09. Diariodeleon.es.

Riesco responde que el proyecto del Pajariel tuvo “absoluta transparencia”. 06/08/09. Lacronicadeleon.es.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden en el pleno municipal la dimisión del alcalde de Ponferrada por el tema del TUP. 13/07/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecologistas pide una moratoria para el proyecto del Pajariel. 11/07/09. Lacronicadeleon.es.

Segunda reunión de la Agenda Local 21 sobre el Pajariel en Ponferrada. 06/07/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Toral de Merayo estrena calle tras 500.000 euros de inversión. 18/05/07. Diariodeleon.es.

Comentario por Xabier el 02/09/2009.

Con agrado vexo esta información na túa web, a cal descoñecía. Agardo que continúes durante moito tempo con este traballo tan interesante. Apertas de Xabier. http://www.obierzoceibe.blogspot.com

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden en el pleno municipal la dimisión del alcalde de Ponferrada por el tema del TUP

El servicio del Transporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Ponferrada, 13 jul. 2009.

El servicio del Transporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Ponferrada, 13 jul. 2009.

Hace ahora dos meses, el 11 de mayo, publiqué la primera noticia sobre la Mesa de Trabajo ‘Transporte urbano sostenible’ de la Agenda Local 21 (AL21).

Fue entonces cuando el Ayuntamiento citó a los miembros de la Mesa para informarnos sobre la necesidad de ajustar el servicio de Transporte Urbano de Ponferrada (TUP) a la demanda real de los viajeros, debido al elevado déficit que se había creado en los dos años que llevaba en funcionamiento.

Protesta vecinal frente al Ayuntamiento de Ponferrada.

Más de medio centenar de vecinos, muchos procedentes de Bárcena del Bierzo, se concentraron en la mañana de hoy frente al Consistorio de Ponferrada, tras permanecer recluidos en la Casa del pueblo de aquella población durante los dos últimos días. El encierro se acordó el viernes pasado, después de la visita del alcalde Carlos López Riesco (PP) al no llegar a un acuerdo para mantener las prestaciones del servicio del transporte público a la pedanía.

La iniciativa de la protesta surgió del acuerdo entre la Asociación de Vecinos ‘La Magdalena’ de Bárcena, la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo, Ecologistas en Acción del Bierzo y Bierzo Aire Limpio. Con posterioridad, a estos convocantes se sumaron el Grupo Municipal Socialista (PSOE), el partido del Bierzo (PB), el Movimiento Alternativo Social (MASS), el partido Los Verdes – Izquierda Unida, el sindicato CGT y los grupos Bierzo Natura, el Foro Cultural Provincia del Bierzo y Acción en Red.

Una vez inciciado el pleno municipal los manifestantes ocuparon sus plazas en el mismo. La intervención de los portavoces de los políticos en la oposición (MASS y PSOE) se escucharon con atención y en silencio, pero cuando intervino el portavoz del Partido Popular (PP) , Reiner Cortés, la sala se llenó de pancartas y de gritos pidiendo la dimisión del alcalde.

“¡Así cualquiera nos hacemos empresario!”

Vecinos de Bárcena del Bierzo protestan contra el recorte del transporte público a su pedanía desde Ponferrada. 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vecinos de Bárcena del Bierzo protestan contra el recorte del transporte público a su pedanía desde Ponferrada. 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Los portavoces en la oposición coincidieron a la hora de criticar el oportunismo político del proyecto del TUP, su excesiva ambición, los intereses privados del alcalde a la hora de dar la concesión del proyecto a un amigo suyo (José Luis Ulibarri), su prepotencia al desoír las advertencias sobre el déficit que le auguraron los antiguos propietarios de la concesión (AUPSA), la ausencia de estudios económicos sobre su viabilidad, y una larga retahíla de reproches. Entre estos, la cláusula que aseguraba a los nuevos propietarios del TUP (un consorcio entre los antiguos concesionarios y la empresa Begar) un mínimo de 8% de interés sobre la recaudación, incluso yendo mal el negocio. “¡Así cualquiera nos hacemos empresario!”, protestó en ese momento el concejal socialista en la oposición, Fernando de la Torre.

Por su parte, el concejal del equipo de gobierno, Reiner Cortés, argumentó que la utilización del transporte público creció en el primer año en 400.000 nuevos usuarios. Sin embargo, ese importante incremento ciertamente fue incapaz de absorber el enorme déficit generado por el aumento de los gastos (y los acuerdos de favor otorgados a la concesionaria). Cortés añadió que la restructuración del servicio supondría un ahorro anual a las arcas municipales de medio millón de euros.

Durante su intervención, en una desafortunada cita se refirió a Bárcena del Bierzo como “al pueblo ese…”, porque no se recordaba o sabía cómo se llamaba. Un despiste que los vecinos de esa pequeña población consideraron vejatorio y que encendió los ánimos en la sala.

El portavoz del Movimiento Alternativo y Social (MASS), Ángel Escuredo exigió a los populares que arreglasen el desaguisado del TUP, señalando que ya ha originado pérdidas por valor de 1,5 millones de euros y “que corre el riesgo de doblar esa cantidad de aquí al 2012”, fecha de finalización de la concesión. Escuredo reprochó al Ejecutivo popular su improvisación, alegando que hay usuarios que organizaron su nueva vida confiando en su gestión, por lo que se trasladaron a vivir a poblaciones que contaban con un servicio de transporte que ahora se les reduce o elimina del todo.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden la dimisión del alcalde de Ponferrada por el recorte del transporte público a su pedanía. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vecinos de Bárcena del Bierzo piden la dimisión del Riesco por el recorte del transporte público a su pedanía. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Por su lado, Fernando de la Torre reprochó a los populares haber pintado la flota de autobuses -puestos en servicio em marzo de 2007, sólo dos meses antes de las elecciones municipales- con los colores del partido hoy en el gobierno. Habló mucho de números, de déficits e hizo una pregunta incómoda para el Partido Popular: ¿qué pasará con los autobuses, cuya amortización e intereses ha estado pagando el Ayuntamiento durante los dos últimos años, si la empresa concesionaria no ejerce finalmente su obligación de compra? También mencionó tres autobuses que el Ejecutivo ponferradino habría regalado a la concesionaria.

Finalmente se produjo la votación, cuyo resultado ya era conocido, porque el equipo de Gobierno cuenta con una holgada mayoría en el pleno. Como consecuencia,  entre todos los vecinos tendremos que pagar un déficit que nos supondrá aproximadamente unos 90 euros por cabeza. Incluso los de Bárcena, que encima verán recortado su transporte.

Tras la votación uno de ellos exclamó: – “¡Esto no se queda aquí!”. Y yo, o poco conozco a las personas, o puedo asegurar que este asunto traerá cola.

I Reunión de la Agenda Local 21 sobre transporte urbano sostenible.

Parada del TUP en Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Parada del TUP en Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

El 11 de mayo pasado asistí a la primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’. Escribí entonces que la empresa AmbiNor, S. L., responsable de la AL21, merecía mi confianza; así como su director.

Por desgracia he de decir que  aquella primera impresión se ha visto desmerecida posteriormente debido a una serie de errores en su actuación empresarial (cartas recibidas fuera de plazo, convocatorias precipitadas, etc.) que han evidenciado su clara supeditación a los intereses municipales (de quienes cobra). Una subordinación que califico como poco profesional y que además perjudica el interés ciudadano.

Informé entonces que la estructura del servicio quedaba configurada con 7 líneas y un bus circular urbano todos los días laborales. Los fines de semana y festivos serían 4 líneas y 2 servicios especiales al Hospital del Bierzo, más la línea Búho. Después del pleno de hoy sabemos que finalmente serán 8 las líneas en funcionamiento, lo que significa que desaparecerán algunas anteriores a la reforma del TUP.

Antes de proseguir ruego a mis lectores que me disculpen si se me cuela alguna imprecisión. Porque pese al amplio seguimiento de este tema que vengo realizando desde este blog el Ayuntamiento todavía no me ha enviado información alguna. Eso me obliga a buscarla en los partidos de la oposición o a obtenerla de otrasfuentes.

En aquella sesión del día 11 de mayo recuerdo que intervino un portavoz de Bárcena que aseguró que los autobuses a la localidad iban bastante plenos. Sin embargo, he de decir que el consistorio sitúa en 1,3 el ratio de utilización del bus en Bárcena (un ratio muy bajo). Una cifra que considero creíble.

El Ejecutivo municipal ha insistido en que su plan de optimización del servicio ahorrará hasta 300.000 km/año, adecuando los viajes a las demandas horarias reales de los usuarios. A lo que los ecologistas le hemos respondido que, aún siendo deficitario, la prestación del servicio ha de ser cubierta por la hacienda municipal, puesto que cualquier reducción del transporte público incrementa automáticamente el uso del vehículo particular.

No deberíamos olvidar tampoco que la contaminación mata en nuestro país unas 16.000 personas al año, y que además origina unas pérdidas económicas que superan actualmente los 1.300 euros por contribuyente. Evidentemente, eso también es un gasto. Así pues, ¿en qué preferimos invertir el dinero? ¿En ahorro o en salud? También preguntamos por qué, cuando hay beneficios, estos siempre revierten en la empresa concesionaria, mientras que los déficits siempre se cargan a los contribuyentes. Una pregunta que no obtuvo ninguna respuesta.

Aún así Ecologistas en Acción del Bierzo aprovechó la ocasión para proponer una serie de medidas destinadas a incrementar el uso de la bicicleta. Propuestas que, es una opinión personal, dudo mucho que las tengan en consideración. Digo esto porque me ha parecido percibir, a través de mi asistencia a la AL21, que hay una muy escasa preocupación municipal por el transporte en bicicleta.

El alcalde Carlos López Riesco presentando el servicio de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Fuente: bierzonatura.blogspot.com.

El alcalde Carlos López Riesco presenta el servicio de préstamo de bicicletas de Ponferrada. Julio, 2007. Bierzonatura.blogspot.com.

Una de las razones que puede estar relacionada con tal desafección municipal parece bastante clara: ¡ésta no recauda! Y veo populista darse tono con el préstamo de bicis cuando yo entiendo que, debido a sus evidentes limitaciones, sólo puede funcionar como un servicio turístico. Ojalá me equivocase y hubiese detrás de ese proyecto algo más interesante: el deseo sincero de cambiar las cosas. Nada de eso percibo, como tampoco atisbo a ver ninguna intención de modificar el actual modelo de movilidad urbana basado en la primacía del automóvil.

3ª Reunión de la Agenda Local 21 sobre transporte urbano sostenible.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 julio 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 julio 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No asistí a la segunda reunión de la AL21, celebrada el 25 de mayo. Pero sí estuve en la tercera y última, la correspondiente al día 11 de junio.

En esta última reunión se acordó establecer un servicio de transporte a la demanda para Rimor, uns población que sin embargo acreditaba muy poca utilización del bus. Y también, el Ayuntamiento también informó de la existencia de una prestación de los Servicios Sociales para cubrir gastos en transporte de personas discapacitadas.

El técnico municipal recalcó que el TUP era un servicio de transporte “urbano”, por lo que consideraba que las conexiones con el entorno rural deberían ser solucionadas por otras vías, como el transporte a la demanda.

En relación con el servicio nocturno ‘Búho’ se aprobó potenciar su utilización con campañas para su uso y mejora. Asimismo se dio cuenta de los acuerdos de consenso aprobados con los vecinos de San Lorenzo, Campo y Bárcena del Bierzo, después de reunirse con ellos.

El caso de Bárcena es paradójico del proceder municipal chapucero. El caso es que un error de notificación hizo que la convocatoria para asistir a la AL21, que hasta entonces se cursaba a nombre de Jorge Alberto Núñez Álvarez  (alcalde de barrio afín a los intereses del consistorio ponferradino), llegara a la Asociación de Vecinos ‘La Magdalena’. Puestos sobre aviso estos se presentaron en el pleno y protestaron por no haber sido invitados a las convocatorias anteriores. Y despejaron cualquier duda posible sobre su escasa afinidad con el alcalde de barrio.

De este modo, cuando el técnico de la Agenda Local 21 intentó consensuar con ellos el nuevo servicio del bus urbano (en una reunión celebrada el 4 de junio en Bárcena) no llegaron a un acuerdo consensuado. Este error, y otros en cadena, acabarían provocando, unos días después, una airada respuesta vecinal.

Cortes de tráfico en la CL-631 Ponferrada-Villablino.

Vecinos de Bárcena del Bierzo cortan la carretera Ponferrada - Villablino en protesta contra el recorte del transporte público. Julio 2009. Lacronica.es.

Vecinos de Bárcena del Bierzo cortan la carretera Ponferrada – Villablino en protesta contra el recorte del transporte público. Julio 2009. Lacronica.es.

Después de varios días de cortes de tráfico de la carretera Ponferrada-Villablino por los vecinos de Bárcena estos aceptaron posponer su actitud cuando el alcalde Carlos López Riesco declaró que  vendría a dialogar con ellos.

La reunión se celebró el viernes 10 de julio en la Casa del pueblo de Bárcena del Bierzo, y en ella los vecinos reprocharon al primer edil ponferradino que hubiese quedado en verse con ellos tras la reunión de la Comisión Municipal de Transporte, el órgano autorizado para la toma de decisiones, y no antes como hubiese resultado lógico. Tal situación propició que la reunión con los vecinos acabase en un fracaso, principalmente debido -según los vecinos- a la intransigencia municipal. Motivo por el que los los vecinos decidieron continuar con su protesta.

Aquel mismo día, por la noche, se celebró una reunión imprevista en la sede de la Federación de Asociaciones de Vecinos de la Comarca del Bierzo, a la que asistieron vecinos de Bárcena (entre ellos José Luis Ares, el presidente de ‘La Magdalena’) y miembros de Ecologistas en Acción y de Bierzo Aire Limpio.

Entre tanto, para terminar cuanto antes con la resistencia vecinal, el Ayuntamiento decidió celebrar lo antes posible un pleno para ratificar el recorte del transporte. Sin embargo, esta decisión llegó a oídos de los resistentes, de manera que éstos decidieron iniciar un encierro en aquel mismo instante, postura que mantuvieron hasta la celebración del pleno municipal.

Un  ecologista en El Bierzo.

Vista general del pleno sobre el recorte del transporte público municipal. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Vista general del pleno sobre el recorte del transporte público municipal. Ponferrada, 13 julio 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’. 11/05/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Aprobadas las polémicas medidas del equipo de gobierno para salvar el Transporte Urbano de Ponferrada. 13/07/09. Bierzotv.com.

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada. 11/06/09.  Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Tercera y última reunión de la Agenda Local 21 sobre ‘movilidad urbana sostenible’ en Ponferrada

El servicio del Trasnporte Público de Ponferrada no ha alcanzado la demanda prevista y es deficitario. Hoy, jueves 11 de junio, terminó la tercera y última de las reuniones convocadas para tratar, en el marco de la Mesa de trabajo sobre Movilidad Urbana Sostenible, la propuesta municipal de reducción del servicio de transporte público.

 Como recordaréis, el Consistorio justificó esta medida argumentando que las previsiones de utilización del transporte colectivo, inaugurado dos años antes, no se habían cumplido, quedando a la baja, y que era inevitable tener que ajustarlo a las necesidades reales de la demanda.

El Transporte Urbano de Ponferrada (TUP), relacionado a los intereses empresariales del Grupo Begar, vino a sustituir al grupo AUPSA, que gestionaba el servicio desde hacía años de manera razonablemente satisfactoria y a precios razonables. Eso sí, con una flota de autobuses bastante vetusta. El cambio supuso la modernización del servicio, con la renovación de la flota viaria, la instalación de marquesinas nuevas, de relojes y paneles informativos electrónicos y de la tecnología GPS.

Pero la renovación también contribuyó a un aumento desmesurado de los gastos, aspecto muy criticado por la oposición, tanto la socialista como la del Movimiento Alternativo y Social (MASS).

El Grupo Municipal Socialista (PSOE) presentó, en su órgano informativo ‘Puente de hierro’, una relación de las inversiones relacionadas con el cambio de titularidad del servicio por valor de 3.672.924 euros. De esa cantidad, entre el año 2007 y el 2012, es decir en un plazo de cinco años, el Consistorio se comprometió a amortizar 1.313.540 euros más el 6% de intereses. Y el resto de la deuda, hasta los 2.326.254 euros, se pagarían a lo largo de la vida útil de los autobuses hasta disponer definitivamente de su propiedad.

El portavoz socialista, Fernando de la Torre, reprocha a los populares que estén pagando sin tener garantías de que se ejercitará la opción de compra por la concesionaria, con lo cual podríamos quedarnos sin los autobuses.

Hasta el año 2012 el Ayuntamiento tiene que pagar cerca de 450.000 euros anuales tan sólo en concepto de amortización de la inversión y los intereses. En el año 2006 AUPSA facturó 1.348.034 euros. Las previsiones del TUP para el año 2007 fueron de 2.324.235 euros. Y otros 2.364.735 euros para el 2008.

Por desgracia, estos cálculos optimistas fueron cantos de sirena que poco han tenido que ver con la realidad. De esta manera, la facturación real en el año 2007 fue de 788.826 euros, lo que dejó un déficit de explotación de 608.313 euros. Y no tengo los datos del año 2008, cuyo déficit el Grupo Municipal Socialista sitúa – quizás exageradamente – en torno a los 1.200.000 euros.

Con estas cifras, que hacían la situación del transporte urbano económicamente insoportable para el Ayuntamiento, era del todo previsible que se intentase encontrar una solución urgente a la situación.

Así, después de dos años continuados de pérdidas y sin haberse cumplido las expectativas sobre el número de usuarios esperadas, los grupos en la oposición han exigido cuentas a Carlos López Riesco (PP), a quien culpan de la mala gestión del TUP y de haber beneficiado a su amigo, el empresario José Luis Ulibarri, presidente del Grupo Begar y propietario del 50% del capital empresarial de la nueva empresa transportista.

Hasta aquí los números. Lo que ha venido después, como lógico corolario, ha sido la propuesta de reducción del servicio de autobús a las pedanías, proposición que ha sido aceptada a regañadientes por estas últimas. Yo diría que, incluso, que no se puede descartar que pueda producirse algún incidente o reacción airada de alguna población.

Rimor aceptó de buen grado la sustitución del servicio regular por otro a la carta, puesto que el servicio estaba infrautilizado. Pero otras poblaciones se han mostrado muy reacias a la merma de esta prestación. El representante de Campo manifestó airadamente su descontento en la reunión de la AL21, como lo hiceron también los vecinos de Bárcena del Bierzo.

Ecologistas en Acción presenta un Plan global de movilidad urbana sostenible para Ponferrada.

Parada del TUP frente al número 1 de la calle Ave María. Ponferrada. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.  Foto: Enrique L. Manzano.En este contexto, a Jorge ya mí, que asistíamos en representación de Ecologistas en Acción, el técnico de Medio Ambiente Francisco Jordán nos negó la opción de debatir la propuesta de Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) que le remitimos el día anterior por correo electrónico. Nos argumentó que no se ajustaba al objeto de la convocatoria y que no era el el momento adecuado para hacerlo, ya que sólo se trataba, en esta ocasión, de encontrar soluciones para subsanar el déficit creado.

A esto Jorge respondió que la reducción del servicio público incidiría en una mayor utilización del vehículo particular, cuando lo que tenían que hubiesen tenido que hacer desde el Ayuntamiento era potenciar la utilización del servicio colectivo de transporte mediante campañas adecuadas. Para potenciar esta Ecologistas en Acción del Bierzo insistió en la necesidad de adoptar medidas que dificulten la utilización particular del automóvil por el centro de la ciudad.

Otra propuesta que hicimos fue la creación de un gran parquín automovilístico disuasorio en la entrada a Flores del Sil, para mermar el flujo de vehículos que llega por la carretera de Orense (N-120) a la ciudad. Desde ese punto propusimos que se facilitase el acceso regular al centro mediante el autobús o la bicicleta. Los otros parquines disuasorios, el del antiguo Centro comercial Continente, el del Museo del Ferrocarril- McDonald’s y el de la explanada del Carmen, ya nos parecen adecuados para cumplir con esa función.

Lo que si se hizo el técnico municipal fue anotar nuestra propuesta de ampliación del servicio de préstamo de bicicletas y de creación de nuevos aparcamientos para bicis. En concreto, propusimos dos nuevos puntos: uno frente a la Casa de la Cultura (EOI, IEB, Juzgados y Policía Nacional, parque de la Concordia, etc.) y otro delante del edificio de Hacienda, al lado de Correos.

Este último punto permitiría el acceso pedáneo a la parte alta de la ciudad (Castillo, Oficina de Turismo, Basílica, La Obrera, Casino, Ayuntamiento, INEM, Sacyl, Policía local, etc.) aparcando la bicicleta allí y sin necesidad de subir por la cuesta de la avenida General Vives.

Así mismo sería importante estudiar la posibilidad de instalar un servicio de préstamo y de aparcamiento ciclistas en el barrio de la Estación, que – por su elevada población y cercanía – hay que considerarlo como formando parte del núcleo urbano.

Un ecologista en El Bierzo.

Una parada del TUP en la avenida del Castillo. Ponferrada, 3 jul, 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique . Manzano.La oposición denuncia el déficit del TUP y otras trasferencias a empresas. 31/01/09. Lacronicadeleon.es.

El PSOE acusa a Riesco de utilizar a Ulibarri para “amordazarles”. 25/01/09. Lacronicadeleon.es.

“El equipo de gobierno miente más que Pinocho con los presupuestos”. 25/01/09. Lacronicadeleon.es.

Ponferrada: primera reunión de la AL21 sobre ‘Transporte urbano sostenible’

El ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul, 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El ayuntamiento de Ponferrada y el edificio adjunto donde se celebran habitualmente las reuniones de la AL21. 14 jul, 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Ayer celebramos el primer cumpleaños de Bierzo Aire Limpio, y esta mañana ya “tengo curro“ en el ayuntamiento de Ponferrada. En efecto, una compañera del grupo antiincineración en Cosmos me hizo llegar el aviso municipal de una convocatoria de la Agenda Local 21 y Jorge Blanco Páez, socio de Ecologistas en Acción y militante en el partido Los Verdes me espera ya. Es lo que suele pasar, que todos los que estamos socialmente comprometidos siempre estamos siempre metidos en algún “fregao“.

Mientras desayunamos en un bar de los de toda la vida, Jorge me explica que está a punto de incorporarse a su plaza de meteorólogo en León. Y yo aprovecho para ponerle al corriente de los planes de nuestro cabildo, gobernado por una mayoría del Partido Popular, para reducir -con la justificación de la crisis económica por en medio- la calidad del transporte público en la ciudad.

Con presteza inspeccionamos la documentación que nos ha facilitado nuestra compañera Mabel, en la que se recogen las líneas, paradas, frecuencias y horarios del Transporte Urbano de Ponferrada (TUP). Un servicio que comunica interiormente a la ciudad, pero también ésta con su conurbación. Mi intención es delegar en Jorge la responsabilidad de ocuparse de la movilidad sostenible en la AL21. Porque, aunque aún llevo poco tiempo ejerciendo como portavoz de Ecologistas en Acción de El Bierzo, las quejas vecinales no han parado de llegar y me veo incapaz de poder atender a tanto trabajo. Es una situación que me empuja a pensar que es necesario que cada uno de nosotros tengamos un campo de especialización al que nos agrade dedicarnos.

1992: Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro.

Antes que nada me gustaría repasar, aunque sea brevemente, la historia de la Agenda Local 21. Esta genial idea nació en 1992, durante la celebración de la “Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro“, momento en el que se aprobó la AL21 como una herramienta útil para avanzar hacia un desarrollo sostenible en las ciudades. Ocurrió en la exitosa reunión de Río de Janeiro, en la que participaron 172 gobiernos y a la que asistieron 108 jefes de Estado o de gobierno, además de 2.400 representantes de oenegés.

Logo. AL21. Ponferrada, 2009.

Logo. AL21. Ponferrada, 2009.

La Agenda Local 21 debía facilitar que las ciudades, y su entorno, lograran avanzar hacia la consecución de un mejor desarrollo sostenible, optimando así la calidad de vida de sus ciudadanos. El objetivo de la Agenda era, y sigue siendo, precisar el modelo de crecimiento hacia el que desea orientarse una ciudad, partiendo de una premisa de respeto por la sostenibilidad.

Pero la AL21 es más que eso. Es también un organismo orientado a potenciar la participación ciudadana, y en el que ha de estar representado todo el tejido social de la ciudad (asociaciones, entidades, agrupaciones, etc.,), así como ciudadanos a título individual. Juntos han de conformar las llamadas “Mesas de Trabajo” organizadas para abordan los diferentes asuntos relacionados con el progreso de la ciudad, como su planeamiento urbano, la conservación de su entorno natural, la gestión del  transporte sostenible, la de los residuos, etc.

Confieso no conocer a fondo el funcionamiento de la AL21 de Ponferrada, pero aclaro que, modestamente,  tengo alguna experiencia en este tema, ya  que en el año 2001 inicié las gestiones para la celebración de la primera asamblea constitutiva de la AL21 de Sant Vicenç dels Horts (Barcelona). Además, también tuve una primera aproximación a lo que debería de ser la AL21 municipal de Ponferrada durante la celebración de la “Semana de la Sostenibilidad“, de boca de su gestor actual, Juan Manuel González Martín, director técnico de AmbiNor S. L., la empresa que se encargó de su realización.

Pero volvamos a nuestra cita. Después del refrigerio, Jorge y yo subimos a pie por la recientemente remodelada calle de la Calzada hasta el Ayuntamiento, adonde llegamos adelantados sobre la hora de inicio del encuentro. Allí asistí a los primeros encuentros extraoficiales antes del inicio de la sesión. Estaban Alberto Zapico, concejal socialista con quien Jorge intercambió unas palabras, y un joven representante de la Federación de Asociaciones de Vecinos del Bierzo. También Miguel Ángel Gallego Rancaño, el cofundador del grupo conservacionista Tyto alba, personaje que conocí hace una década.

Una sesión de la Agenda Local 21.

La sesión empieza tarde, porque -debido a algún error el Ayuntamiento ha convocado, -a la misma hora y en el mismo lugar-, la reunión de la AL21 y el sorteo para la representación ciudadana en las mesas de las elecciones europeas. Así que nos vemos obligados a asistir, impertérritos, a la rifa.

A continuación se inicia la Mesa de Trabajo sobre “Transporte urbano sostenible”. Un funcionario reparte unas hojas de asistencia que todos firmamos, ya sea a título personal o en representación de algún colectivo. Luego se nos entrega una información sobre los cambios de itinerarios urbanos aportados, a última hora y de los que no hemos recibido notificación, por el técnico de Medio Ambiente, Francisco Benavente Jordán. Éste detalla la necesidad de reestructurar el servicio ajustándolo a la demanda real de los viajeros debido al déficit que está generando.

Una parada del Trasnporte Urbano de Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una parada del Trasnporte Urbano de Ponferrada. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La propuesta del Ejecutivo “popular” es que el servicio quede finalmente configurado con 7 líneas, más una circular urbana los días laborales. Los fines de semana y festivos se establecen 4 líneas y 2 servicios especiales al Hospital del Bierzo, además de la Línea Búho. Esta última línea destinada a recoger a los noctámbulos en los lugares de ocio nocturno.

Siguiendo la metodología de trabajo adoptada por la AL21 intervenimos a continuación los diferentes implicados en el tema. Son representantes de los pueblos y barrios de Campo, San Lorenzo, Bárcena del Bierzo, Compostilla, Dehesas, el barrio de Fuentesnuevas, Rimor y Toral de Merayo. Como era de esperar ninguno está contento con la reducción del servicio, y así lo hacen saber. No obstante, el Ayuntamiento insiste en su plan de “optimización del servicio”, con el cual pretende reducir hasta 300.000 km/año, adecuando los viajes a las demandas horarias de los usuarios.

En este punto interviene el concejal y portavoz del PSOE, Fernando de la Torre Fernández, asegurando que el enfoque del problema es parcial y que, por lo tanto, no puede solventar los problemas actuales. De la Torre entiende que el tema debe ser tratado dentro de los principios y conceptos del Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) del municipio de Ponferrada que, no se sabe por qué motivo, continúa sin aprobarse.

En ese punto interviene el compañero Jorge Blanco Páez, expresando su disconformidad con la propuesta de reducción. Explica que aunque el servicio es deficitario, ese déficit ha de ser cubierto por la hacienda municipal, ya que cualquier reducción del mismo acarreará un incremento del uso del vehículo particular.

A esto Fermín Rozas Rodríguez, representante de ‘Estudios de calidad y transporte’, le responde que cuando se modificó el servicio de transporte urbano del municipio, a finales de 2006, fue en base a unos estudios iniciados el año anterior. Sin embargo, aunque se produjo un incremento notable de usuarios, no se logró alcanzar los objetivos previstos. Es por lo que -explica- la administración municipal se ha visto obligada a replantearse el servicio en base a la demanda real.

Nuevamente interviene Jorge, manifestando que la política municipal en materia de movilidad urbana debe orientarse hacia la reducción del transporte particular. Y para alcanzar ese objetivo propone reducir el número de plazas de aparcamiento en la ciudad e  implantar carriles bici.

En ese momento yo mismo intervengo, solicitando la instalación de un punto de préstamo de bicicletas municipales en la Casa de la Cultura, una bancada que serviría también para atender a la posible demanda ciclista proveniente de la Escuela Oficial de Idiomas y de los Juzgados.

Como respuesta a esta intervención el representante del barrio de  Compostilla solicita que el servicio municipal de préstamo de bicicletas también se extienda hasta su población, petición que, al menos por ahora, el consistorio no parece dispuesto a atender.

El delegado de Campo, Francisco Rivera Ramos, propone que se modifique la parada de Garbe, por estar ubicada en una curva y en cuesta, lo que dificulta el servicio al chófer del autobús y también a los usuarios.

Finalmente el representante de la “Plataforma Búho”, Luis Ángel Fernández Campanero, solicita el ajuste del horario nocturno hasta las 6.15 horas, para que se pueda recoger a los últimos clientes en las zonas de ocio.

La Mesa de Trabajo sobre transporte sostenible se levanta a las 14,00 horas. El tema no está agotado y continuará debatiéndose en una próxima reunión de la AL21. A mí sólo me cabe recordar que cualquier ciudadano del municipio tiene derecho a  participar en las asambleas, solicitándolo -por escrito- al Ayuntamiento. El contenido de las mismas puede consultarse vía Internet en la web municipal.

Un ecologista en El Bierzo.