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Biocastanea 2010: El Bierzo busca alternativas económicas en la castaña

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

Frutos del castaño. Otero (El Bierzo). 2 oct. 2008. Foto: Enrique López Manzano.

La castaña, “Castanea sativa” según su denominación científica, es un alimento típico de los meses de otoño e invierno, como la gran mayoría de los frutos secos. Pero a diferencia de estos, su aporte energético es inferior. Tiene menos grasa y un alto contenido en agua y nutrientes reguladores, como el potasio y los folatos.

La castaña destaca por su moderado aporte energético y una composición nutricional similar a la de los cereales. Su contenido en hidratos de carbono es superior al resto de los frutos, por lo que conviene moderar su consumo en caso de diabetes.

La variedad de castaña que se consume de forma habitual es la común o europea, si bien destacan otros tres tipos: la china, la japonesa y la americana. La composición de todas ellas es muy similar, pues tan sólo se diferencian en la proporción de hidratos de carbono y en su dulzor, más intenso en la variedad china.

El castaño.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Hermoso ejemplar de castaño cerca del pueblo de Peñalba (El Bierzo). 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Esta especie arbórea es originaria de Europa meridional y Asia Menor y forma bosques en suelos frescos y húmedos. Para su crecimiento requiere un clima suave y una humedad adecuada. Es sensible a las fuertes sequías estivales y a las grandes heladas invernales, perjudicándole las tardías de primavera y las escarchas precoces del otoño. No tolera los suelos calizos y le gustan los silíceos. Es frecuente encontrar al castaño situado en laderas de montaña algo frescas pero calientes durante el verano, que es el momento en el que se forman sus frutos: las castañas.

En los últimos tiempos, este magno árbol ha retrocedido enormemente debido, en gran parte, a dos terribles plagas: la tinta y el chancro, pero su enorme vitalidad y la facultad de rebrotar de cepa aseguran la supervivencia de los castañares.

El Bierzo podría triplicar su producción de castañeas.

Castañas. Fuente: Agrope.com.

Castañas. Agrope.com.

Ayer jueves 18, se inauguró en Ponferrada “Biocastanea 2010”, la Feria de la Castañicultura en El Bierzo, en lo que es su primer congreso. Su objetivo, según su presidente Ángel García Miranda, es “promover la revitalización del sector y concienciar a la sociedad de la importancia que tiene el castaño para Castilla y León y la comarca del Bierzo, como elemento cultural, paisajístico, ambiental y económico”.

Ciertamente, la economía del castaño no es una cuestión baladí, como bien destacó Jean Luc Bellat, uno de los ponentes franceses, ya que su país genera un volumen de ventas millonario. Francia consume 18.500 toneladas de castañas cada año y ha desarrollado una importante industria en torno a este fruto, con un mercado de transformación que absorbe 13.700 toneladas de ellas y cada año genera 96,5 millones de euros en ventas. En España producimos 16.600 toneladas anuales de este rico producto, tan típico de la tierra berciana, donde además cuenta con una Denominación de Origen que se ocupa de su promoción.

Los datos aportados por el conferenciante francés, correspondientes al 2007, sitúan en 105.070 toneladas anuales la producción europea. En China, que cuenta con su variedad propia, la producción actual de castañas, -gran parte de ella desviada hacia el mercado exterior-, es de… ¡795.000 toneladas!

Jornadas de Transferencia científica.

Logo de 'Castanea 2010'. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Logo de ‘Castanea 2010’. Unecologistaenelbierzo.com

Dentro de las actividades desarrolladas por este primer congreso en Castilla y León cabe destacar la celebración de las ”Jornadas de Transferencia científica”, una excelente iniciativa que ayer arrancó en el Campus universitario de Ponferrada. Un encuentro monográfico que pretende revalorizar el sector de la castaña, buscando como explotarla económica y turísticamente de la mejor manera posible.

Es de agradecer que, al menos en esta ocasión, la Junta de Castilla y León no haya acabado llevándose el evento a León y que, por una vez haya permitido que la comarca del Bierzo, gran productora de castaña, haya tenido el protagonismo que se merece. La Comunidad castellano-leonesa cuenta con unas 60.000 hectáreas de superficie de castaños, entre masas puras y mezcladas, de las que 15.000 se ubican en El Bierzo.

El castaño como elemento identificativo del paisaje berciano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Un soto de jóvenes castaños en las proximidades de Montes de Valdueza. 19 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El castaño es, con probabilidad, el árbol que mejor identifica la tierra berciana. Y lo es tanto como pueda serlo el botillo. Y aunque sólo fuera por ese motivo, deberíamos mimarlo como si de oro se tratase. Los sotos de castaños son un elemento esencial de nuestro paisaje, y el fruto del árbol, la castaña, contribuye todavía hoy de manera importante a la economía de subsistencia de algunos de nuestros pueblos. Como lo hizo antes con la de nuestros antepasados. Por otro lado, el valor etnográfico del castaño es muy considerable en El Bierzo, pues su madera ha servido desde tiempos inmemoriales para elaborar todo tipo de utensilios de uso cotidiano diario, además de ser utilizada en la construcción de casas, balcones, prensas, lagares, cubas, etc.

Creo que hay que reconocer que en El Bierzo no hemos sabido comercializar suficientemente la castaña, un producto tan típico de y esencial para la subsistencia de los pueblos durante siglos. La enfermedad del chancro puso a ruda prueba este antiguo sistema de vida amenazando con sus graves consecuencias, que acaban con la muerte del castaño, la existencia de los sotos centenarios.

Hoy, la lucha contra el chancro está ofreciendo resultados esperanzadores y ahora, los problemas rurales vuelven a centrarse sobre todo en el abandono y desertización de las zonas rurales, así como en el envejecimiento de su escasa población, que continúa aferrándose a los modos de vida tradicionales.

Por ello es necesaria una actuación inmediata de las administraciones, en la que deben involucrarse tanto los productores como el sector privado. Un plan de acción que contemple la revalorización del castaño como elemento económico de primer orden, tanto para la obtención del fruto y su comercialización como para la promoción de una industria maderera.

Los ‘mágicos’ castaños centenarios.

El turismo es otra opción importante para El Bierzo, y para su correcta explotación precisa del atractivo casi mágico de estos árboles gigantescos y centenarios. Un encanto que los niños saben apreciar mejor que nadie, pues juegan al escondite con ellos, ocultándose en las enormes oquedades o “casitas de Blancanieves” que tanto han hecho soñar a muchos bercianos siendo traviesos pequeños.

Luego, están esos troncos centenarios, fantasiosos y retorcidos. Unos auténticos monumentos de la naturaleza, frente a cuyo porte mayestático resulta casi imposible no quedarse maravillados y boquiabiertos.

Potenciar la economía en torno al castaño.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

El francés Jean Luc Bellat atiende a las preguntas del público. Ponferrada, 18-nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En las conferencias del día de ayer quedó claro que si el fruto de la castaña es importante como elemento de partida para la creación de una industria agroalimentaria, no lo es menos el aprovechamiento de la madera del castaño, por sus especiales calidades de dureza y resistencia. Por este motivo, también entre las conferencias ofrecidas las hubo también, como la de Juan Majada (Serida), o la de Vanesa Baño (Cetemas), que hicieron referencia explícita a esta explotación silvícola.

En estos momentos, en los que la industria comarcal ligada a la explotación minera se tambalea, conviene trabajar en el aprovechamiento de todas las alternativas sostenibles a nuestro alcance. Algo que en El Bierzo no se está realizando adecuadamente, no sólo con la castaña sino también en otros sectores, con algunas salvedades importantes como son la industria vinícola y, en menor medida la cárnica.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Un público numeroso asistió a las conferencias. Ponferrada, 18 nov. 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

En efecto, aunque existen diversas empresas artesanales ligadas a la transformación de la castaña, todas ellas de pequeño tamaño, lo cierto es que todavía no ha aparecido ningún proyecto industrial importante en este sentido. Cada año millares de kilos de castañas se quedan olvidados en los sotos debajo de los castaños sin nadie que se preocupe de recoger unos frutos que acaban pudriéndose. Detrás de esta situación se encuentra la escasa valoración local de la castaña, que con frecuencia se paga al aldeano por debajo de un euro el kilo, llegando incluso a la mitad, algo que no anima precisamente a su explotación.

Resulta primordial mejorar la conservación de los sotos y aumentar su superficie siguiendo reglas de gestión adecuadas que mejoren su producción. Una necesidad que expuso con claridad Josep Argemí, representante de la Diputación Provincial de Barcelona, que presentó una síntesis de la experiencia que este organismo está desarrollando de manera muy positiva en el macizo del Montseny. Una zona que he recorrido con frecuencia y que, en algunos aspectos, recuerda al Bierzo.

Gran calidad de la castaña berciana.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

Logo de la D.O. Castaña del Bierzo.

La castaña berciana es de gran calidad. Así lo destacó en la inauguración del congreso el profesor de la Universidad de Santiago de Compostela, Santiago Pereira. “Son variedades dulces, que pelan bien, que no tabican y no dividen, como la Parede, por ello hay que potenciarlas”, dijo.

Por esto, nuestras administraciones tienen la obligación de continuar sus investigaciones en torno a la castañicultura, una ciencia que nos permitirá alcanzar una excelencia en el cultivo del castaño en una zona especialmente apta para él como es el Bierzo. En este sentido, me parece reconfortante ver cómo, al menos por una vez, se ha producido una especial unión de organismos y entidades no siempre afines en torno a la Mesa del Castaño del Bierzo. Lo que, a mi parecer, le augura un futuro prometedor.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

El castaño en las Médulas. Editorial Adesper, Leon 2009.

Especialmente agradable, por el interés que despierta en mí la micología, me resultó la conferencia de Juan Antonio Sánchez Rodríguez, sobre “Micología asociada al castaño”. Sánchez Rodríguez es autor, junto a Javier Flórez Serrano, David Rojo Fernández y María de Celis Martínez, de “El Castaño en las Médulas”, un libro espectacular tanto en su presentación como en su contenido que os recomiendo. Está editado por la Agrupación para el desarrollo Sostenible y la Promoción del Empleo Rural (Adesper) de León.

Las Jornadas de Transferencia Científica finalizarán hoy, aunque está prevista la celebración de una Feria Sectorial de la Castaña en la plaza del Ayuntamiento, que desde hoy mismo se prolongará hasta el domingo 21 incluido.

“Biocastanea 2010”complementa este congreso con la celebración de un concurso de fotografía, una jornada de puertas abiertas en el Centro de Interpretación del Castaño de Berlanga del Bierzo y en el Aula del Castaño de Borrenes, exposiciones, actuaciones musicales y la entrega de los Premios Gastronómicos Castaña del Bierzo.

Un ecologista en El Bierzo.

Email: biocastanea@castanea.es

Teléfonos de información: 987 29 61 43 y 618 56 18 09.

III Jornadas Internacionales sobre el Tejo en Ponferrada

La extraordinaria belleza del tronco milenario de un tejo.

La extraordinaria belleza del tronco milenario de un tejo.

Ponferrada acogió, los días 25 y 26 de marzo, las “III Jornadas Internacionales sobre el Tejo”, organizadas por la Asociación de Amigos del Tejo y las Tejedas, A Morteira, la Universidad de León y el ayuntamiento de Ponferrada, en la colaboración de la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente. Precisamente hace pocos días se cumplieron treinta años del nefasto accidente en que perdió la vida el célebre naturalista y extraordinario defensor de los animales. En pocas ocasiones una noticia se difundió con tal celeridad, tal era la admiración y simpatía que su labor despertaba en todo el mundo.

En las Jornadas sobre el tejo estuvo presente su hija Odile, presidenta de la Fundación que lleva el nombre de su progenitor. Somos muchos los herederos del legado de Félix, pues él dejó una gran impronta en todos aquellos que le admirábamos. Yo mismo, que compartía este respeto por su obra con muchos más, tuve una época en que distribuía copias de su célebre serie “El Hombre y la Tierra” entre los socios del “Centro de Servicios Paso Estrecho”, una pequeña empresa que ofrecía en las décadas de los setenta y ochenta toda suerte de servicios al cineasta amateur.

Un ejemplar de la revista 'Agenda Viva', editada por la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente.

Un ejemplar de la revista ‘Agenda Viva’, editada por la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente.

La Fundación Félix Rodríguez de la Fuente ha continuado ampliando el trabajo del cineasta con múltiples actividades relacionadas con la protección de la biodiversidad. Este trabajo puede consultarse en su publicación trimestral “Agenda Viva”, que también cuenta con una versión digital, o a través de la página web de la asociación.

III Jornadas Internacionales sobre el Tejo.

Estas Jornadas reunieron en Ponferrada a un extraordinario elenco de especialistas del tejo, dedicados a su estudio y conocimiento. Decenas de conferenciantes, provenientes de numerosos países, ofrecieron conferencias de un elevado nivel a un público enamorado de esta maravilla de la naturaleza, considerada, en Europa como el árbol más longevo de cuantos se conocen.

El nombre científico del tejo europeo es Taxus baccata L. La palabra Taxus, según algunas fuentes, proviene del griego taxis, hilera, que haría referencia a sus hojas en formación de dos hileras. Según otras fuentes derivaría de toxikos, veneno, que haría referencia a la toxicidad que tiene todo el árbol con excepción de la pulpa de su fruto o arilo. Igualmente pudiera derivarse de toxon, nombre griego del arco, que es una de las principales aplicaciones que históricamente se dio a esta madera. Baccata proviene del latín bacca, es decir baya pues su fruto lo parece aunque sin serlo.

Unos turistas contemplan la majestuosidad del tejo milenario de San Cristóbal (El Bierzo). 15 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Unos turistas contemplan la majestuosidad del tejo milenario de San Cristóbal (El Bierzo). 15 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

No detallaré aquí el contenido de las conferencias, porque sería excesivamente largo y de esto aspecto ya se encargarán los organizadores, cuyas páginas web facilito al lector, aunque puedo asegurarle que no me perdí ninguna, tal era el grado de interés por todas ellas. Estas Jornadas tuvieron además el acierto de ofrecer diversos puntos de vista, incluso antagónicos, sobre la conservación del tejo y las tejedas, todos ellos muy enriquecedores. Además se presentaron novedades interesantes, como el apoyo económico que recibirá el tejo de San Cristóbal de Valdueza para facilitar su conservación, puntualizaciones militares e históricas curiosas, y gratas sorpresas, como el reciente descubrimiento de tejos en las Islas Azores, en donde se creían extinguidos como consecuencia de su sobreexplotación en el pasado.

En los estudios también se hizo hincapié sobre la gran longevidad del tejo, su datación (dendrocronología), y sus prometedoras propiedades anti cancerígenas, descubiertas en la década de los ochenta y todavía en investigación. A más a más, se estrenó mundialmente el documental de Jean Luc Bouvrec: “El tejo: árbol de la vida, árbol de la muerte”, un rodaje que ha significado para su autor un largo periplo por medio planeta. En definitiva, unas Jornadas que realzan el prestigio de nuestra ciudad.

Entre los países participantes podemos citar, aparte del nuestro, Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, India, Italia, México, Polonia, Portugal y Reino Unido. Las conferencias, celebradas en el Campus universitario, contaron con el auxilio de una traducción simultánea, muy útil al presentarse numerosas intervenciones en inglés.

También se presentó una magnífica exposición fotográfica sobre el tejo, así como de diversos utensilios fabricados con su madera, una de las más duras que se conozcan. Todo ello acompañado de una muestra interesante de posters relacionados con el tema. Incluso hubo pequeños momentos para la relajación, a cargo de la actuación estelar del músico Santi Pinos, desgranado arpegios de hechizo con su arpa, o de la Escuela de Gaitas de Villafranca del Bierzo.

Así pues, Imposible citar a todos los conferenciantes, entre los que se encontraban Fernando Vasco y Óscar Prada, de la Asociación para la Recuperación de los Bosques Autóctonos (Arba); Ignacio Abella, Emilio Blanco (presidente de la Asociación Amigos del Tejo); y Bernabé Moya, director del Departamento de Árboles Monumentales de la Diputación de Valencia. También, y por la escasez de espacio, me resulta imposible ofrecer el resumen de cada intervención, a cual más interesante. Por esto, os invito a que consultéis las páginas de las entidades organizadoras. Yo, en nombre de todas ellas, y como aliciente para que les echéis un vistazo, os ofrezco un único texto, obra de Ignacio Abella, que presentó como introducción a su conferencia.

La cultura del Tejo, por Ignacio Abella.

El fruto del tejo es muy tóxico. San Cristóbal de Valdueza, 8 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El fruto del tejo es muy tóxico. San Cristóbal de Valdueza, 8 agosto 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Las manifestaciones culturales del tejo se remontan a tiempos muy remotos, cuando el hombre empieza a utilizar esta madera para hacer herramientas, con la clara conciencia de que se trata de un material inigualable para la confección de un gran número de armas y utensilios. Con el tiempo estas utilidades y especialmente su uso para la fabricación de arcos de gran potencia, determinaría una explotación intensiva de las tejedas hasta el punto de exterminarlas en muchas comarcas.

Con gran verosimilitud podemos identificar los trazos ramiformes del arte paleolítico en toda el área cantábrica con esta especie, que ha dejado su huella a lo largo de los siglos en otras muy diversas manifestaciones artísticas y cuyo culto habría continuado desde aquellos tiempos remotos hasta nuestros días.

Símbolo de la muerte y la vida eterna, por su carácter perenne, su longevidad asombrosa y su toxicidad, el tejo ha formado parte también de rituales, creencias y leyendas muy arraigadas en territorios distintos. La distribución geográfica de la cultura del tejo es muy amplia y prácticamente todos los pueblos que han convivido con las distintas especies lo han considerado un árbol sagrado. Desde Japón, en donde tiene la consideración de Ichi-i (árbol principal), hasta el tejo del Pacífico, en Norteamérica, considerado por algunas tribus como jefe de los árboles y matas.

Por toda Europa existen multitud de tradiciones y mitos y una cultura del tejo extraordinariamente arraigada aún hoy en todo el Arco Atlántico europeo. Al patrimonio inmaterial, que puede concretarse en los dichos, cuentos, canciones, rituales, creencias y costumbres en torno a este árbol, hay que sumar un patrimonio vivo y material de árboles centenarios que ocupan el mismo centro de los pueblos de todas estas regiones (en Irlanda, Reino Unido, Normandía, Bretaña, Asturias, Cantabria, y en El Bierzo principalmente).

Cartel. III Jornadas sobre el Tejo. Ponferrada, 25-26 marzo 2010.

Cartel. III Jornadas sobre el Tejo. Ponferrada, 25-26 marzo 2010.

La importancia de estos árboles fue crucial en la sociedad tradicional a niveles muy diferentes. A su alrededor se celebraban todos los acontecimientos y ceremonias importantes: juicios, pactos, reuniones de vecinos, fiestas… tenían lugar a su amparo, y estos árboles eran reverenciados como testigos y emblema de los propios pueblos, de la tribu o parroquia que se identificaba con ellos.

Gran parte de estas costumbres y creencias se han perdido con la consiguiente decadencia y el maltrato al que se ven sometidos estos tejos hasta ayer sagrados. Pero su función didáctica, paisajística y simbólica, permanece intacta. Es el momento de emprender una labor urgente de reconocimiento de la importancia que tuvo este legado en nuestra cultura y cuidar este patrimonio histórico, social, ecológico, simbólico, espiritual… de significados tan diversos como esenciales para nuestra identidad y nuestro futuro.

El tejo, un bello árbol, extraño, majestuoso y atrayente, que desde la antigüedad ha cautivado la atención del hombre. Uno de nuestros árboles más antiguos. Su utilidad para fabricar herramientas, la belleza de su madera, sus propiedades medicinales y la toxicidad de su follaje para el ganado, ha provocado casi su exterminio.

Un ecologista en El Bierzo.

III Jornadas Internacionales sobre el Tejo (Ponferrada, 2010). 28/03/10. Youtube.com. Fundación Félix Rodríguez de la Fuente.

https://www.youtube.com/watch?v=z2_7tfq_UpY&w=640&h=360%5D

Ponferrada: nace la Coordinadora Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras

I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Ponferrada, 9-10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Ponferrada, 9-11 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Estaba convencido de que el movimiento antiincineración berciano traería cola. Está claro que sólo era una simple intuición, pero hoy ya puedo decir que es algo más que eso, porque ayer se constituyó la Coordinadora Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Y le auguro un largo recorrido.

Estos días de reuniones en Ponferrada me han servido para conocer a personas corrientes, en el sentido de que no son muy diferentes de mí mismo, a las que une un mismo objetivo: su oposición a que quemen residuos en las cementeras situadas  en las inmediaciones de sus casas. Pertenecen a asociaciones o plataformas que, con mejor o peor fortuna, se oponen a la práctica de quemar basuras en centros no previstos para tal fin y defienden su salud y la de los suyos.

Con ellos comparto la idea de que la incineración no es la solución para deshacernos de los residuos que producimos en nuestros hogares, y que existen fórmulas mejores para tal dificultad. La solución, creo que la conocemos desde hace tiempo. Y se resume en una receta sencilla, conocida como la de las “tres erres”: reducir, reutilizar y reciclar. Aunque la experiencia me dice que a estas tres erres sería preciso añadirle una cuarta si se habla de incineración: la ‘erre’ de resistencia.

Cartel. I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Ponferrada, 9-11 oct. 2009.

Cartel. I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Ponferrada, 9-11 oct. 2009.

Porque la lucha contra estos gigantes, que manejan millones de euros como si fueran pesetas, no resulta fácil. Y menos aún cuando estas empresas cuentan con la complicidad de las administraciones, que ven en la incineración una solución a un problema que les agobia y no aciertan a resolver. Es un enfrentamiento desigual y extenuante, y comprendo que alguno pueda acabar tirando la toalla, agotado por el esfuerzo. Nadie mejor que él o ella conoce la cantidad de sacrificios personales que ha tenido que realizar para intentar proteger su salud, o  la de sus hijos, contra quienes –  al menos en teoría – deberían garantizársela.

La incineración no es la solución. O a lo sumo podría ser una pequeña parte de ella. Y existen otras fórmulas para enfrentarse con éxito al problema que plantean los residuos urbanos. Contamos con experiencias positivas y esperanzadoras relacionadas con el reciclado de los residuos. Ejemplos de ello son las recogidas de basuras ‘Puerta a Puerta’, o la llamada ‘Basura Cero’, que tan excelentes resultados están dando en Argentina, en California (EEUU) o en Bélgica.

Algunos ya sabrán que este último país ha decidido prohibir las incineradoras, después de la crisis, – hace dos años -, de los pollos portadores de dioxinas en cantidades muy elevadas. Son planes que, desde luego, se contraponen a la decisión adoptada, el pasado día 8 del presente, por la Corporación Metropolitana de Barcelona, que parece dispuesta a construir  una nueva incineradora al lado de la capital por un coste aproximado de 200 millones de euros.

En la actualidad conocemos hasta once cementeras o incineradoras distribuidas por el país, o que están a punto de disponer de los permisos para el inicio de tal actividad.

En el caso del Bierzo, la cementera Cosmos no está incinerando residuos en este momento, ya que ha decidido prorrogar en un año el plazo de que dispone para presentar la documentación que acredite el cumplimiento de los condicionantes ambientales que le impone la Junta de Castilla y León. Esto significa que al menos hasta el 28 de mayo de 2011 podremos continuar respirando aire limpio.

I Encuentro Estatal contra la Incineración de Residuos en Cementeras.

Manuel Gómez, Jose Luis Conejero y Rafel Godoy (de derecha a izquierda). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Manuel Gómez, Jose Luis Conejero y Rafel Godoy (de derecha a izquierda). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

El ‘I Encuentro Estatal contra la Incineración de Residuos en Cementeras’ se celebró durante los días 9 y 11 de octubre en Ponferrada, y en él participaron las plataformas Toledo Aire Limpio, Antiincineración de Montcada y Reixach y Bierzo Aire Limpio.

Sus integrantes  coincidieron  hace meses en Madrid, en una reunión concertada con el portavoz de Izquierda Unida (IU) en aquel momento. De aquel encuentro surgió la Proposición no de ley que Gaspar Llamazares presentó en el Congreso para solicitar al Gobierno que asuma su obligación de controlar la cantidad y calidad de los residuos que se incineran. Es lo que le exige la ley. Todavía hubo algún encuentro más con otros políticos, incluso alguno de alto nivel, pero sin resultados relevantes.

En Ponferrada los grupos hicieron un repaso de las diferentes luchas habidas en el sector. Volvieron a analizar la postura del Gobierno sobre la incineración y se habló de coordinar esfuerzos para tener una influencia mucho mayor a nivel institucional y social, así como para tratar de presionar a empresas e instituciones para que desarrollen una política de residuos más sostenible.

Una intervención de Manuel García, de Toledo Aire Limpio. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una intervención de Manuel García, de Toledo Aire Limpio. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Otro de los acuerdos tomados fue la decisión de elaborar un dossier capaz de “radiografiar” la situación actual de la incineración de residuos en España. Los participantes se comprometieron a tenerlo listo para mediados del mes de diciembre. En este documento se pretende aportar información sobre todas las cementeras que están incinerando ahora o que hayan solicitado la autorización ambiental.

Finalmente, los asistentes aprobaron la puesta en marcha de una página web para la nueva coordinadora estatal. También decidieron solicitar la adhesión de la nueva organización a la Coordinadora Gaia, la red que agrupa al movimiento antiincineración a nivel mundial.

Nace la Coordinadora Estatal contra la Incineración de Residuos en Cementeras.

Una intervención de Félix Ruiz, de Toledo Aire Limpio. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una intervención de Félix Ruiz, de Toledo Aire Limpio. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La reunión se celebró en Ponferrada aprovechando el puente del Pilar. Puente sí, aunque no para todos, pues algunos compañeros tenían que trabajar el día 12 y tuvieron que hacer un gran esfuerzo para estar presentes en el encuentro.

Éste se celebró en el Campus Universitario de Ponferrada, y participó en él Leticia Baselga, la responsable del Área de Residuos de Ecologistas en Acción, venida desde Sevilla. Se invitó a todas las plataformas, aunque algunas fallaron.

Las sesiones culminaron, el día 10, con la creación de la ‘Coordinadora Estatal contra la Incineración de Residuos en Cementeras’, y la redacción de un manifiesto que se firmó al día siguiente en Toral de los Vados, frente a las puertas de Cementos Cosmos. Los invitados catalanes ya se habían ido por la mañana, puesto que el día del Pilar no es festivo en aquella comunidad autónoma. Pero aún quedaban los toledanos y los seguidores de Bierzo Aire Limpio.

Mabel Riera, Luis Fernández y Carmen Núñez (de izquierda a derecha). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Mabel Riera, Luis Fernández y Carmen Núñez (de izquierda a derecha). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Ante los periodistas, Luis Fernández Canedo, el portavoz de Bierzo Aire Limpio, pidió a los ayuntamientos y al Consejo Comarcal “que apuesten decididamente por potenciar los productos agroalimentarios del Bierzo” y que no permitan que el proyecto de incineración de residuos en Cosmos salga adelante.

Nuestros políticos y nuestras instituciones tienen que defender los intereses económicos y de salud de los bercianos”, puntualizó. “Han de ser más coherentes, porque se les llena la boca a la hora de hablar de los productos de calidad y sin embargo, en la práctica, aprueban proyectos como el de Cosmos o el de Aqualdre Zinc, que suponen un disparo a la línea de flotación de la economía sostenible del Bierzo y de nuestros productos agroalimentarios”, insistió.

I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Enrique López Manzano (tercero por la izquierda). Ponferrada, 9-11 oct. 2009. Foto: Enriqe L. Manzano.

I Encuentro Estatal Contra la Incineración de Residuos en Cementeras. Enrique López Manzano (tercero por la derecha). Ponferrada, 9-11 oct. 2009. Foto: Enriqe L. Manzano.

Fernández Canedo destacó que en Cataluña los empresarios del cava (Codorniu y Freixenet) han conseguido frenar en la comarca del Penedés el intento de quema de residuos de la cementera de Santa Margarida i els Monjos. Una victoria que ha marcado un precedente notable y que nos enseña que estos proyectos pueden paralizarse cuando existe la voluntad política de conseguirlo.

Un ecologista en El Bierzo.

Comunicado de la Coordinadora Estatal en Contra de la Incineración de Residuos en Cementeras.

Josep Bacardí, de la Plataforma Antiincineración de Montcada i Reixach (Cataluña). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Josep Bacardí, de la Plataforma Antiincineración de Montcada i Reixach (Cataluña). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

“Este encuentro surge de la necesidad de aunar esfuerzos entre asociaciones y plataformas preocupados por efectos negativos que para la salud de las personas y del medio ambiente tiene la incineración de residuos en las cementeras.

Los efectos de la incineración sobre la salud no pueden circunscribirse al mero ámbito autonómico, y conscientes de que afecta a la sociedad en general plataformas de todo el Estado Español nos hemos unido con el objetivo común de rechazar esta práctica denominada eufemísticamente “valorización energética“

Existe una falta de compromiso y sensibilidad tanto por parte de las industrias cementeras como por las fuerzas políticas de nuestro país, que priman la incineración de residuos a pesar de que las recomendaciones de la OMS y las comunidades científicas y médicas demuestran los graves perjuicios que supone para la salud de las personas.

Una intervención de Rafael Godoy, de Sant Feliu de Llobregat (Cataluña). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Una intervención de Rafael Godoy, de Sant Feliu de Llobregat (Cataluña). Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Este encuentro nos ha reafirmado aún más en la postura de seguir difundiendo los peligros de la incineración y mostrar nuestro más enérgico rechazo a estas prácticas que van contra los principios de Jerarquía de Residuos y Prevención. Rechazamos una política de residuos que defienda la incineración, fomentando con ello, la generación de los mismos.

Por todo ello manifestamos nuestro rechazo a la incineración de cualquier residuo en las industrias cementeras, así como en cualquier otro tipo de incineración de residuos y exigimos a las administraciones públicas, políticas de gestión de residuos respetuosas con el medio ambiente basadas en la reducción, reutilización y reciclaje y el cumplimiento de los derechos fundamentales contemplados en nuestra carta magna, y que deben primar en una sociedad democrática, como son el derecho a la participación e información y el derecho a la salud”.

Coral, de Toledo Aire Limpio atiende a los medios de comunicación. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Coral, de Toledo Aire Limpio atiende a los medios de comunicación. Ponferrada, 10 oct. 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

Bierzo Aire Limpio encabeza la creación de una coordinadora estatal contra la incineración. 11/10/09. Diariodeleon.es.

La lucha contra la quema de residuos adquiere nivel estatal. 11/10/09. Lacronicadeleon.es.

Cementos Cosmos pospone la incineración de residuos en El Bierzo. 29/09/09. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

 

Reflexiones sobre comisiones bancarias, la ARMH, la AL21, el monte Pajariel y la página web de Ecologistas en Acción del Bierzo

El monte Pajariel. Ponferrada, 12 jun. 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

El monte Pajariel. Ponferrada, 12 jun. 2008. Fuente: unecologistaenelbierzo.wordpress.com. Foto: Enrique L. Manzano.

Hoy se han hecho públicos los datos correspondientes a la economía europea del primer trimestre. El producto interior bruto de Alemania, la llamada locomotora de Europa, cae en picado un 3,8 %. Con esta información ya se habla de la peor recesión económica desde la II Guerra Mundial. Yo me huelo que lo vamos a pasar fatal.

¡Basta ya de comisiones bancarias!

Por la mañana, bien temprano, he pasado por el mi banco, el mismo desde hace de treinta años. Soy una persona extremadamente leal y tengo propensión a mantener los mismos proveedores, aunque cada día que pasa estoy menos  convencido de que eso sea una buena idea. Fui para anular mi tarjeta Visa Gold, pues resulta que ‘La Caixa’ pretende cobrarme 25 euros anuales de comisión por una tarjeta que ni he pedido ni utilizo, y  me niego rotundamente a pagar por ella. Tanto por considerar que ya les ofrezco sobrados beneficios al banco como porque son ellos los que me la han endosado, diciéndome incluso que me resultaría gratis cuandome negué a pagar nada por ella.

Aún recuerdo que cuando yo era un niño los banqueros perseguían a los particulares, hasta en sus casas si necesario, para convencerles de que depositaran sus ahorros en su entidad. Ahora, me obligan a pagar cada mes un euro de comisión por el mantenimiento de mi libreta de ahorro y eso que apenas me pagan interés alguno.

El director de la oficina me ha pasado el brazo por encima del hombro y me ha argumentado que ahora ofrecen muchos más servicios y que, por si no lo había observado, además contaban con más y mejores oficinas. Pero en esta ocasión no logró convencerme. Es más, me doy cuenta de que he evolucionado de tal manera que, si pudiese evitarlo, renunciaría a tener libreta de ahorro, cuenta o lo que sea. Algo que no puedo hacer porque hay empresas que se empeñan en obligarme a domiciliar mis recibos, me guste o no, atropellando así con oscuro descaro mi voluntad.

ARMH.

Una exhumación de los restos de víctimas de la represión franquista. 2009. Fuente: memoriahistorica.org.

Una exhumación de los restos de víctimas de la represión franquista. 2009. Memoriahistorica.org.

Aprovechando la visita he transferido a la ‘Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica el importe de mi cuota de socio. Mi abuelo, un hombre íntegro y honrado, que simpatizó con la República, fue represaliado por el régimen franquista.

Salvó su vida de milagro, o más bien gracias a que lograron comprar la voluntad del capitán de la Guardia Civil, algo que no debió de resultarles difícil, ese mismo que después dio nombre a una de las principales calles de la ciudad.

Pero mi abuelo permaneció en prisión siete años y padeció lo indecible en ella. Luego tuvo que trabajar como minero del carbón en Fabero para “redimir su falta”, por más que jamás tuvo en sus manos un arma de fuego. Fue uno de los tantos que perdió su juventud en ese triste y amargo avatar de la “Guerra Incivil”, como le gusta llamarla al amigo Manuel Cuenya, contirnda que tan gravemente afectó a nuestra familia.

Agenda  Local 21 y monte Pajariel.

El ayuntamiento y el edificio anexo donde se celebran las reuniones de la AL21. Ponferrada, 14 jul. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

El ayuntamiento y el edificio anexo donde se celebran las reuniones de la AL21. Ponferrada, 14 jul. 2008. Foto: Enrique L. Manzano.

Terminada mi gestión me he acercado hasta el ayuntamiento para recabar información sobre la Agenda Local 21 (AL21). Desde hace días corren noticias sobre una propuesta municipal para transformar a nuestro monte, el emblemático Pajariel, en una especie de ‘Disneylandia’ ociosa. O al menos eso es lo que aseguran, lo que afectaría a su naturaleza.

He pensado que un asunto de tal dimensión -pues se habla de un presupuesto de 7,5 millones de euros- no puede ser como el conejo que el mago se saca de la chistera y que, en buena lógica, debería de estar aprobado por la AL21 de la ciudad.

Un ujier emplazado en una garita situada en la planta baja del recinto consistorial, me ha indicado la primera planta como el lugar de los servicios relacionados con el medio ambiente. Allí me he cruzado con ‘Fran’, que es el diminutivo del técnico responsable de tal servicio. Le conozco desde la ‘Semana Europea de la Movilidad’, donde le vi organizando una bicicletada y repartiendo entre los participantes -uno de ellos yo mismo- bocadillos y obsequios al finalizar el recorrido en bicicleta.

Por desgracia hoy me dice que tiene algún compromiso y que no puede atenderme. De este modo lo hace otra persona, una joven de cabellos lisos que me dice que podré encontrar la información que busco en la página web del Ayuntamiento. Información que, por cierto, no pude encontrar.

Inquirida sobre el proyecto del Pajariel me responde que el detalle del mismo está localizable en la web municipal (http://www.pajariel.es), para después convidarme a visitar la exposición municipal en el Museo del Ferrocarril.

‘Peleándome’ con la página web de Ecologistas en Acción Bierzo.

Cabecera de la página web de Ecologistas en Acción en El Bierzo. 2009. Fuente: unecologistaenelbierzo.com.

Cabecera de la página web de Ecologistas en Acción del Bierzo. 2009.

Acabada esta visita me he ido al Campus Universitario para continuar con la renovación de los contenidos del boletín de Ecologistas en Acción.

Por la tarde estuve con Luis Ángel Fernández Canedo, en su ponferradino piso con vistas a la plaza John Lennon. Entusiasmado logré explicarle cómo había descubierto la manera de reducir el peso de las fotografías, aunque por puro azar, con el programa Paint de Microsoft. Un desconocimiento que hasta ahora me había dificultando tremendamente mi trabajo anterior con la página web. Solventado ese problema, pudimos ‘subir’  desde su ordenador la noticia y fotografía de la celebración del primer aniversario de Bierzo Aire Limpio. Un hito que celebramos, alegremente, en Pereda de Ancares durante el fin de semana anterior.

Luis me comenta que ayer estuvo en una reunión de Acción en Red, la ONG con la que colabora desde hace varios años. Por mi parte, le ilustro sobre mis gestiones con el consistorio y le propongo que visitemos juntos la exposición del Pajariel. Precisamente, durante el fin de semana pasado hemos hablado -con los amigos vinculados al ecologismo presentes en la fiesta- sobre la necesidad de articular una postura unitaria sobre este asunto.

Un ecologista en El Bierzo.

Ponferrada, entre las diez mejores ciudades europeas de la Movilidad. 13/02/09. Diariodeleon.es.

Revista “Bierzo 7” nº 1.279, del 30/4/2009. Portada y páginas interiores 4 y 5. Bierzo7.com.

El plan del Pajariel recibe en una semana medio centenar de sugerencias. 05/05/09. Diariodeleon.es.