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Fallece el catedrático de Prehistoria de la Universidad de Valladolid, Julio Fernández Manzano

Exterior de la muralla del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano

El pasado jueves -día 3- falleció mi primo carnal Julio Fernández Manzano, a la edad de 65 años. Hacía tiempo que seguía un tratamiento en un centro privado tras sufrir un ictus cerebral.

Comento esta noticia tanto por mi vinculación afectiva con él, ya que siendo niños compartimos unas cuantas aventuras, incluida la de participar, dentro de la misma escuadra, en uno de los campamentos de la Organización Juvenil Española (OJE). Pero también algunas salidas por El Bierzo, organizadas por mi tío, Ángel Manzano Casas. De ellas recuerdo con especial intensidad las efectuadas al Monasterio de Montes, entonces en ruinas (todavía en parte hoy), pero también otras durante cuyo trascurso nos dedicábamos a buscar fragmentos de tejas romanas que localizábamos en los campos bercianos. Un preludio de lo que luego sería la gran pasión de mi pariente cercano: el estudio arqueológico de la meseta norte ibérica.

En realidad, pese a mi gran afecto por mi primo, he de decir que por diversas circunstancias de la vida no llegamos a vernos con tanta frecuencia como hubiera sido de mi agrado. Siendo bastante joven, por consideraciones familiares y laborales, él fijó su residencia a Valladolid, la principal ciudad desde la que ejerció su reconocido magisterio. Sin embargo, pese a esta distancia, que un mayor alejamiento geográfico llegó a acentuar, siempre mantuvimos una cordial amistad.

He de destacar que la relación de mi primo con El Bierzo fue siempre muy relevante, tanto por la atracción que esta comarca ejercía sobre él como desde el punto de vista profesional, ya que Julio fue uno de los artífices del Plan Director de Las Médulas. Pero también por sus prospecciones arqueológicas en el Castro de Borrenes, y creo que también en el de San Juan de Paluezas (El Castrelín), así como los estudios que dedicó a diversos hallazgos arqueológicos realizados en la comarca. De sus investigaciones tuvo la ocasión de informar en alguna conferencia organizada por el Instituto de Estudios Bercianos (IEB) celebrada en la capital berciana.

“La cultura no se debe medir nunca por criterios meramente economicistas”.

Vista del Castro de Borrenes. 21 febrero 2009. Foto: Enrique López Manzano.

No fue hasta época reciente que me apercibí que mi primo también mantuvo una opinión personal sobre la cantera de Catisa, cuyo monstruoso desarrollo desluce todavía hoy día la vista panorámica de Las Médulas desde el Mirador de Orellán. Según publicó el ‘Diario de León’, mi primo preconizó el traslado de la mina de áridos a otra parte para no perjudicar los puestos de trabajo existentes. Sin embargo, por casualidades de la vida, acabaría siendo la asociación en la que yo aún milito la que acabaría por dar la puntilla a la cantera, cuando ésta se veía ya muy debilitada por la intervención de la Fiscalía de Medio Ambiente.

Carrera docente de Julio Fernández Manzano.

Julio Fernández Manzano. Elnortedecastilla.es

Aunque natural de Ponferrada (ambos nacimos en el mismo edificio de la Calle del Cristo), Fernández Manzano desarrolló la práctica totalidad de su carrera docente en la Universidad de Valladolid, donde se licenció en Filosofía y Letras y en 1983 se doctoró con la tesis ‘Armas y útiles metálicos del Bronce Final en la Meseta Norte’. Tras unos años como profesor ayudante en Valladolid, en 1987 obtuvo la plaza de profesor titular de Prehistoria en la Universidad de Cantabria, pero regresó tres cursos más tarde a la capital vallisoletana.

Especialista en la metalurgia de la Edad del Bronce, impulsó importantes proyectos y equipos de investigación en Las Médulas, junto a Francisco Javier Sánchez Palencia y María Dolores Fernández-Posse. En 2007 obtuvo la cátedra de Prehistoria de la Universidad vallisoletana, área adscrita al Departamento de Prehistoria, Arqueología, Antropología Social y Ciencias y Técnicas Historiográficas. Además, también desempeñó el cargo de vicedecano de Ordenación Académica de la Facultad de Filosofía y Letras.

Fernández Manzano impulsó relevantes investigaciones sobre la Edad del Bronce en Castilla y León, algunas en colaboración con Germán Delibes; y a partir de 2006 dirigió, junto al citado Delibes, José Ignacio Herrán y Manuel Crespo, la campaña de excavaciones arqueológicas en el pago ‘El Palomar’, en el Centro de Interpretación de la Naturaleza de Matallana.

Publicaciones científicas.

El Castrelín fue abandonado poco antes de la explotación romana de Las Médulas. 4 junio 2017. Foto: Enrique López Manzano

Entre las publicaciones de mi primo sobresalen el capítulo dedicado a la Prehistoria en el Valle del Duero, escrito junto a Germán Delibes en la famosa ‘Historia de Castilla y León’ de la editorial Ámbito (1984); ‘Armas útiles metálicos del Bronce final en la Meseta Norte’ (1984); o ‘Mineros y Fundidores en el inicio de la Edad de los Metales. El midi francés y el norte de la Península Ibérica’ (2003).

Hace unos pocos días estuve visitando el Museo Arqueológico de Cáceres. Allí pude ver expuestas diversas lápidas romanas con sus preceptivos epitafios, tal y como era frecuente en ese tipo de manifestaciones funerarias. Observé que en varias de ellas aparece escrita la frase: “Que la tierra le sea leve”, dedicada al difunto. Es lo que le deseo de todo corazón al amigo cuyo cálido abrazo me va a faltar.

Aquellos interesados en conocer más a fondo los escritos e investigaciones de Julio Fernández Manzano podrán consultarlas aquí. 

Un ecologista en El Bierzo.

Fallece el catedrático de Prehistoria Julio Fernández Manzano. 03/08/17. Elnortecastilla.es.

Un arqueólogo del plan director defiende el traslado de la explotación. 02/07/04. Diariodeleon.es.

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De Carucedo a Puente de Domingo Flórez en bici

Once kilómetros separan Carucedo de Puente Domingo Flórez. 19 junio 2017.

La ruta que nos lleva en bicicleta de Carucedo a Puente de Domingo Flórez por la N-536 es corta en kilómetros pero muy espectacular, como podréis comprobar. Tan solo once kilómetros separan a ambas poblaciones bercianas, y otros tantos para la vuelta. La carretera tiene un buen firme, se engalana con atractivas curvas y cuenta con un desnivel del 4% que arranca al pasar por delante del panel que marca la dirección a Lago de Carucedo, población cercana -aunque fuera de la ruta- que ofrece hermosas vistas sobre el lago del mismo nombre. A nosotros de decidir si queremos visitarla.

Mirada atrás sobre las instalaciones de Catisa. Valle del Arroyo de Balén, 19 junio 2017.

De lo contrario seguiremos  en dirección “al Puente”. Es más, siempre nos cabe la posibilidad de elegir realizar la ruta en sentido contrario, dejando la bajada para el remate final. En Carucedo tenemos la posibilidad de visitar la Casa del Parque de Las Médulas, con amplia información sobre las majestuosas minas romanas declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Tanto el pueblo homónimo, como las mismas Médulas, se hallan a muy pocos kilómetros de aquí.

A destacar que en Carucedo, como en Puente de Domingo Flórez, hay una buena oferta de bares y restaurantes, así como de albergues u hoteles, preparados para atender a nuestras necesidades.

El kilómetro 23 de la N-536 mirando en dirección a Puente de Domingo Flórez. 19 junio 2017.

Por cierto, tampoco hay que asustarse con la cuesta, puesto que alguien como yo, sin demasiado entrenamiento (ayer empecé a prepararme para la Ecomarcha de este año), pudo hacerla de un tirón. Por otro lado, destaco que apenas conté una docena de coches en la ruta, más los que vi en el horario coincidente con la salida laboral de los trabajadores de la pizarra (hacia las 18h30 – 19 horas aproximadamente), viajeros transportados mayormente en vehículos de empresa.

El paisaje de la zona es de una belleza aclaparadora. 19 junio 2017.

También vi pasar a un autobús y dos o tres camiones. Como quiera que la carretera carece de arcén, y las curvas tienen poca visibilidad, me sorprendió ver a todos estos vehículos corriendo como si les persiguiera el diablo, y sin respetar los límites de velocidad.  Así que mejor será evitar esa hora (ignoro si en las propias de la comida o del inicio del trabajo pasará lo mismo). Por desgracia no fueron los únicos, ya que otros automovilistas también iban a cien por hora y parecía como si este tramo de carretera fuera un circuito. Así que mucho cuidadín.

El túnel de Peñarrubia tiene 97 metros de longitud y aceras para el paso peatonal. 19 junio 2017.

A lo largo de la ruta podremos ver lo que queda sin desmontar de la cantera de caliza de Catisa, que perteneció a José Martínez Núñez, una de las más grandes de Europa, que afeaba enormemente la perspectiva de Las Médulas desde los miradores turísticos, y que fue cerrada en 2014  tras ser condenados sus gestores por desobediencia a la ley. Esta cantera, denunciada ante la Fiscalía por Ecobierzo, estuvo explotándose de manera ilegal, -es decir sin permisos-, durante más de medio siglo.

Roquedo situado a la altura de las compuertas del Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

La carretera avanza paralela al Arroyo de Balén, que encuentra su origen en el Lago de Carucedo. Aunque, previamente, el agua que lleva el pequeño riachuelo, que se alcanza a ver circulando por el fondo del valle, habrá realizado un largo recorrido. En su mayor parte, proviene del Río Sil. Llega al Embalse de Campañana, situado un poco más arriba del lago, a través de un canal: el de Cornatel. Llama poderosamente la atención, a quien lo sabe, que el inicio de éste se sitúe en Ponferrada, a una distancia considerablemente alejada de aquí.

Tramo de la carretera bordeando el Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

De esta manera, al final el agua del Embalse de Campañana acaba vertiéndose en el de Peñarrubia, presa que que responde a un ensanchamiento del cauce del Río Sil. Éste llega hasta aquí, en lo principal, por su cauce natural, después de dejar atrás poblaciones como Dehesas, Villaverde de la Abadía, Villadepalos, Requejo y Cancela. A notar que el pantano se encontraba, en estos momentos, al tope de su capacidad.

El Embalse de Peñarrubia. 19 junio 2017.

En nuestra ruta también habremos de pasar por la aldea de Peñarrubia, perteneciente al municipio de Carucedo, la cual reconoceremos fácilmente por sus casas bajas, pintadas de blanco y situadas en hilera a nuestra izquierda en la carretera. Es tan pequeña que no tiene, o no vi, un panel oficial con su nombre, aunque sí uno que me pareció hecho por los vecinos. Éste se encuentra a la entrada al pueblo viniendo en sentido contrario. También hay algunas casas edificadas en la llanura, por debajo de la carretera nacional.

Señal de carretera de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Para los más curiosos diré que la parte final de esta zona raya con la frontera orensana, que se sitúa del otro lado del embalse y del Río Sil. Es así que, en nuestro trayecto, podremos ver los techos pizarrosos de las casas de Villar de Silva, población del municipio de Rubiá (Orense). Y aunque los elementos paisajísticos de esta ruta son muy relevantes no os recomiendo hacerla a pie pues, si bien no hay grandes problemas para cruzar el único túnel que hay en la ruta, al incluir una acera, el riesgo de sufrir un atropello es real al carecer la nacional de arcenes en su mayor parte. Esto sin contar con que son escasos los lugares donde uno se puede parar, no digo ya en coche sino en bici también.  Es por lo que, aprovechando la ocasión, yo os pido que exijamos en lo sucesivo que no se construyan carreteras sin arcenes ni pistas ciclables seguras. Y que estos carriles especiales se vayan incorporando a las que ya existen.

La pequeña Iglesia de Peñarrubia. 19 junio 2017.

Me quedaba por mencionar a Salas de la Ribera, población perteneciente al vecino municipio de Puente de Domingo Flórez, por donde también habremos de pasar forzosamente. Ciertamente hay  un bar “Veracruz”, situado al lado derecho de la carretera, pero además encontraréis una fuente de agua buena y fresquita al otro lado.  Os recomiendo que traigáis un vaso o botellín porque los caños están situados muy abajo.

La entrada a Salas de la Ribera viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

Es esta población, en una de las curvas a nuestra izquierda, es donde tuvo lugar un deplorable episodio ligado a los graptolitos. Ocurrió con ocasión de unas obras de consolidación de un talud en  la N-536 que acabaron por dejar sepultado bajo el cemento un yacimiento que los científicos catalogan de excepcional. En fin, que si existiera un premio de “burrología” nos lo llevábamos.

Fuente pública en Salas de la Ribera. 19 junio 2017.

Para acabar señalaré que la atmósfera y luz de ayer no eran las mejores. Una situación creo que motivada por el gran incendio que está teniendo lugar en Portugal. Es más, incluso hoy, aunque la visibilidad ha mejorado, todavía seguimos con escasa transparencia aérea.

No logro ocultar que lo sucedido en Portugal me parte el corazón, tantos muertos. Y no me canso de predicar que deberíamos pensar menos en el beneficio económico y más en el respeto a la naturaleza. Tal vez de este modo habríamos evitado, o al menos reducido, un drama tan horrible. No quiero alargarme analizando los múltiples factores que han podido facilitar el tan norme incendio, -tales como la privatización de los bosques o el escaso presupuesto que se dedica a la prevención-, pero tampoco quiero dejar de pasar de largo la ocasión para denunciar la excesiva presencia en los mismos del eucalipto y del pino americano, ambas especies alóctonas de mayor rendimiento económico, pero también de mas fácil combustión que las autóctonas. 

Un ecologista en El Bierzo.

La entrada a Puente de Domingo Flórez viniendo de Carucedo. 19 junio 2017.

La Fiscalía abre expediente por la actividad en la cantera Catisa y pide su paralización. 14/03/14. Ileon.com.

La Audiencia condena al alcalde de Carucedo a pagar 23.650 euros por pegar a un vecino. 16/01/13. Diariodeleon.es.

Salas de la Ribera: yacimiento paleontológico único agredido por obras en la carretera. 28/06/15. Geobierzo.blogspot.com.

Tormenta seca, cables eléctricos y eucaliptos: ¿se pudo evitar el incendio de Portugal?19/06/07. Elconfidencial.com.

Fallece el empresario Martínez Núñez, dejando como ‘recuerdo’ irreparables destrozos medioambientales en El Bierzo

La Cantera 'La Estella', de Martínez Núñez. San Juan de Paluezas (El Bierzo). 8 abril 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

La cantera ‘La Estrella’, de Martínez Núñez. San Juan de Paluezas (El Bierzo). 8 abril 2010. Foto: Enrique L. Manzano.

Anteayer mencioné a José Martínez Núñez, en relación con sus problemas con la trama Gürtel. Y ayer, a la edad de ochenta y seis años, se produjo su fallecimiento en Canarias, adónde se había retirado después del desmoronamiento de su gran imperio empresarial y mediático.

Comentaba yo entonces sobre el exagerado retraso en la celebración de este juicio, que afecta en lo esencial al Partido Popular y a algunos de sus simpatizantes, y sobre el hecho que éste dejará sin castigo a algunos de los principales implicados en el mismo- Como  así habrá sido finalmente.

El empresario José Martínez Núñez. 2012.

El empresario José Martínez Núñez. 2012.

Pero, incluso habiéndose celebrado tal juicio, y en el supuesto de que el empresario hubiese resultado condenado, creo que tampoco habría pisado la cárcel. Primero, debido a su avanzada edad y precario estado de salud, y segundo por la categoría de sus relaciones personales, forjadas en el trascurso de la construcción de su magno imperio empresarial.

De hecho, he consultado la biografía del interfecto, y abundantes artículos, sin encontrar en estos últimos ninguna información de que Martínez hubiese estado en prisión en alguna ocasión. Y esto pese a haber sido condenado evarias veces, e incluso atribuirsele, -periodísticamente-, alguna responsabilidad en un asesinato, el de un supuesto sicario ajusticiado por no haber cumplido con el encargo del temible constructor afincado en El Bierzo (me estoy refiriendo al tenebrosos Caso Cuiña”). Ese hombre, el venezolano Rafael Wolfang Pérez Álvarez, apareció ahorcado en un árbol. Se dijo entonces que “se suicidó”, pero lo cierto es que su esposa, Fátima Castellanos, siempre afirmó que Wolfang carecía de motivos para acabar con su vida.

Martínez Núñez (izq.), presidente de Propelesa, con el presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera en la presentación del periódico 'La Crónica de León'. 1986. Ileon.com.

Martínez Núñez (izq.), presidente de Propelesa, con el presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera en la presentación del periódico ‘La Crónica de León’. 1986. Ileon.com.

A José Martínez Núñez se le conocía de muy diversas maneras según el grado de relación que se tuviese con él. Sus empleados le llamaban “Don José”, sus familiares simplemente ‘Pepe’ y sus enemigos ‘El Padrino’.

A Martínez Núñez  los medios le citaron ayer como a uno de los empresarios más influyentes del Bierzo, y sin duda tienen razón. Pero dentro de algunas generaciones sólo nos quedarán de su recuerdo los elevados destrozos medioambientales que dejó tras de sí en El Bierzo. Aunque para entonces pocos serán capaces de decir quién fue aquel que cometió semejantes atropellos medioambientales.

Como legado, Martínez Núñez deja tras de sí la cantera sin restaurar de ‘La Estrella’, en San Juan de Paluezas (en el municipio de Borrenes), cuya entrada puede apercibirse desde la carretera N-120, antes de llegar al desvío de Friera en dirección a Orense. Fue la primera empresa de este género abierta por el empresario, es decir de la más antigua en el tiempo, y en este sentido la que sirve para darnos la medida de la permisividad de la Junta de Castilla y León con el empresario, ya que nunca ésta nunca recibió un tratamiento de recuperación paisajística. Es más, en las alturas de la cantera, después de las explosiones practicadas, el estado de los bordes es tan inestable que todavía persiste en ellas  algún descalabrado letrero adviertiendo del peligro de su desmoronamiento, y de que resulta peligroso acercarse a los mismos.

La cantera de Catisa en Las Médulas no ha dejado de explotarse pese a todas las sentencias judiciales.13 abril 2007. Unecologistaenelbierzo.

La cantera ilegal de Catisa en Las Médulas .13 abril 2007. Unecologistaenelbierzo.

Ese es uno de los “recuerdos” que nos deja el empresario de origen orensano, afincado en El Bierzo desde temprana edad, aunque no el único. Hay otro en Cobrana, aunque no llegó a más porque los vecinos revocaron su propia decisión. Otro es el de la cantera de Catisa, uno de los frentes de explotación ilegales más extensos en Europa, con casi un kilómetro de longitud. Esta explotación minera se sitúa dentro del Área Natural de las Médulas, en una zona protegida.

La cantera no sólo es visible desde el espectacular mirador en Orellán de este importante Patrimonio de la Humanidad, desde donde estropea por completo la vista panorámica, pero podría decirse que lo es también desde medio Bierzo. Y esto pese a que la Junta acabó por dictaminar su cierre, estando todavía pendiente la recuperación paisajística.  

Lo sorprendente, -o al menos así debería de ser-, es que este señor, de tan dudosa reputación social y escasa formación, logró sin embargo codearse con la élite política y empresarial de medio país, y de manera especial con la leonesa y la gallega. Es conocido que estas relaciones le resultaron muy útiles para sus negocios, muy variados y extensos por cierto. Sin duda estamos frente a una vida de película, aunque poco aleccionadora.

Isabel Carrasco inaugura el belén artesano de Folgoso de la Ribera. 5 dic. 2011. Elecodelbierzo.es.

Isabel Carrasco en una de sus visitas al Bierzo. Folgoso de la Ribera. 5 dic. 2011. Elecodelbierzo.es.

Una de esas relaciones importantes fue la que el empresario mantuvo con su gran amiga, la presidenta de la Diputación Provincial de León, Isabel Carrasco. Según me contó una persona bien informada, Martínez Núñez transportaba con relativa frecuencia a la presidenta en su helicóptero particular. Y esta aeronave disponía de autorización para volar incluso de noche, cuando según mi informante eso les está prohibido a los helicópteros civiles.

Martínez Núñez se relacionó con otros presidentes anteriores de la Diputación provincial, como por ejemplo Javier García Prieto. Pero también con el presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera (PP), o con su antecesor en el cargo, Juan José Lucas (PSOE), entre otros importantes políticos. Además de con otros tan destacados como Javier Arenas (PP), José Luis Rodríguez Zapatero (PSOE), o con grandes empresarios como (Rodrigo Rato (PP), José Ignacio Lagartos (director de Caja España), Fernando Fernández Tapies (un importante naviero), etc.

En su calidad de hombre de negocios, la Federación de Empresarios Leoneses (FELE) le concedió el título de Mejor Empresario del año en 1999. Es el mismo galardón que hace pocos días concedió esa decepcionante organización a Cementos Cosmos, otra empresa muy contaminante y claramente enemiga del Bierzo.

Para el conocimiento del resto de galardones y “hazañas” empresariales y judiciales del finado remito al lector a la lectura de algunos los obituarios que desde ayer se están prodigando, de una manera especial, en los medios informativos de León y Galicia.

La cantera de Catisa, cerca del lago de Campañana, vista desde Ferradillo. 30 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

La cantera de Catisa, cerca del lago de Campañana, vista desde Ferradillo. 30 mayo 2009. Foto: Enrique L. Manzano.

En lo que me concierne,  de este señor, me quedará únicamente el recuerdo de su responsabilidad directa en aquellos atentados medioambientales en los que participó activamente. Una evocación que, como viajero o turista, me acompañará a cada retorno a  algunos de los escenarios en los que Martínez Núñez dejó, quizás por siglos, su dolorosa huella.

Un ecologista en El Bierzo.

Cantera La Estrella, San Juan de Paluezas (León). 07/03/13. Aragonitoazul.blogspot.com.es.

La cantera de Las Médulas sigue operando a todo ritmo sin los permisos ambientales. 19/04/12. Diariodeleon.es.

Martínez Núñez, un imperio en liquidación. 10/02/13. Diariodeleon.es.

Gürtel deja a otra constructora en el aire: primero Begar, ahora Teconsa. 28/07/09. Elconfidencial.com.

Fallece en Canarias el empresario de la construcción José Martínez Núñez. 10/08/15. Elnortedecastilla.es.

José Martínez Núñez, el padrino hecho a sí mismo. 10/08/15. Bierzocomarca.eu.

Fallece el empresario José Martínez Núñez, con 86 años. 11/08/15. Laregion.es.

El gerente de Catisa, Martínez Parra, condenado a cuatro años de cárcel

Impacto paisajístico de la cantera de Catisa tras los picachos de Las Médulas. 3 abril 2014. Foto Enrique: López Manzano.

Impacto paisajístico de la cantera de Catisa tras los picachos de Las Médulas. 3 abril 2014. Foto Enrique: López Manzano.

La Sección Tercera de la Audiencia Provincial de León ha condenado a una pena de cuatro años y un día de prisión a José Luis Martínez Parra, el consejero delegado de Catisa, al considerarlo culpable de un delito contra los recursos naturales y el medio ambiente.

El fallo fija además el pago de una indemnización de 475.000 euros y de una multa de 24 meses a diez euros diarios (7.310 euros) por esta explotación ilegal de la cantera de la Peña del Rego, entre los años 1977 y 2009.

La cantera se encuentra situada en la zona de visión panorámica de Las Médulas, la mayor mina de oro a cielo abierto de todo el Imperio romano. Este entorno fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1997. Los 475.000 euros de la multa tendrán que ser abonados a la Junta de Castilla y León, con la obligación de que se utilicen para las acciones de restauración de la zona.

Considero que el importe de la indemnización es muy pequeño en proporción al beneficio obtenido de forma ilegal por la empresa durante ese larguísimo periodo de explotación. Para que el lector pueda tener una idea de la magnitud del movimiento de tierras realizado en esta mina a cielo abierto sólo basta apuntar que, en 2008, la producción obtenida fue de más de un millón de toneladas (1.080.000 toneladas exactamente).

Por otra parte, el fallo destaca la severa afectación al paisaje y los graves daños causados por la explotación minera al medio natural. Asimismo destaca que su actividad se desarrollaba “sin sujeción a procedimiento de Evaluación de Impacto Ambiental y sin licencia ambiental”.

La extensa sentencia, de 52 folios, considera probado que desde el 24 de noviembre de 1977 Catisa explota el paraje de la cantera de Peña del Rego, “hasta el punto de que su frente de explotación ha llegado a tener más de 1.000 metros de longitud”, según detalla el ponente.

El alcalde de la vecina localidad de Carucedo, Clemades Rodríguez, también imputado por el caso, ha resultado finalmente absuelto del delito de prevaricación ambiental por el que estaba acusado. La sentencia considerara que éste “no tenía claras cuáles eran las competencias que le eran propias respecto a la actividad de Catisa y además consultó con la Junta de Gobierno”.

El fallo describe como el laboreo diario de Catisa provocaba importantes daños ambientales en el arroyo Balado y como, pese a existir sistemas de decantación de las aguas la “escorrentía general que emana de lavados y otra operaciones” le aportaba una cantidad de sólidos en suspensión muy superior a la natural.

Así mismo precisa que la turbidez provocada en el arroyo dificultaba el desove de los peces y contribuía a destruir el hábitat, lo que, por otra parte, habría obligado a los animales a desplazarse hacia otras zonas.

Un camión procede a cargar áridos aun estando clausurada la cantera por orden de la Junta de CyL. 3 abril 2014. Foto Enrique L. Manzano.

Un camión procede a cargar áridos pese a estar clausurada la cantera por orden de la Junta de CyL. 3 abril 2014. Foto: Enrique L. Manzano.

El fallo considera que el acusado “estaba al corriente de la coyuntura y pormenores que concurrían en la actividad extractiva desarrollada en la cantera y que, pese a tener capacidad para hacerlo, nunca tomó las decisiones pertinentes para evitar, ni tampoco para reducir pese a que eran evidentes, los perniciosos efectos que la actividad estaba ocasionando a la naturaleza y al medio ambiente”.

José Luis Martínez Parra fue nombrado consejero delegado de Catisa en fecha de 29 de noviembre de 1977, permaneciendo en el cargo hasta que la actividad de la cantera fue suspendida y paralizada con carácter cautelar por el juzgado de lo contencioso-administrativo número 2 de León en fecha de 27 de febrero de 2009.

En relación con la controversia suscitada por las actividades extractivas que ya estaban en marcha cuando entró en vigor el decreto 101/1002, ésta fue resuelta por la Audiencia al considerar que, “si bien las actividades extractivas a cielo abierto se considerarán autorizables, éstas estaban sujetas a evaluación de impacto ambiental”. Autorización de la cual Catisa carecía.

A notar que en la cantera, actualmente cerrada, la Junta no aplicó ninguna de las recomendaciones de los grupos ecologistas que hacían referencia a un cierre escalonado de la actividad y a su recuperación paisajística, así como a la posible aplicación de un plan de creación de trabajo alternativo en la zona.

Un ecologista en El Bierzo.

Ecobierzo entierra urna simbólica exigiendo el cierre decretado en los tribunales de Catisa. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

Ecobierzo entierra urna simbólica exigiendo el cierre decretado por los tribunales. Diariodeleon.es. Foto: I. de la Mata.

Condenan a Martínez Parra a cuatro años de cárcel por la cantera de Las Médulas. 17/04/15. Diariodeleon.es.

El Ministerio Fiscal lleva a juicio al director de Catisa y el alcalde de Carucedo. 09/01/15. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo emplaza a la Junta a restaurar el espacio afectado por la cantera de Catisa. 15/01/14. Bierzocomarca.eu.

Ecologistas en Acción de León entrega el Premio Atila al consejero de la Junta, Antonio Silván, por su Plan Integral de Residuos

El consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Antonio Silván. Fuente: babia.net.

El consejero de Fomento y Medio Ambiente de la Junta de Castilla y León, Antonio Silván. Fuente: babia.net.

Con ocasión del Día Mundial del Medio Ambiente, que se celebra mañana 5 de junio, Ecologistas en Acción ha hecho pública la concesión del Premio Atila “para distinguir a quienes a lo largo de un año han destacado por su contribución a la destrucción del medio ambiente de la provincia de León”.

El Día Mundial del Medio Ambiente fue establecido por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1972, coincidiendo con la primera cumbre mundial sobre medio ambiente: la Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Ambiente Humano. La finalidad de este evento anual es aumentar la conciencia medioambiental, y fomentar la acción global en la protección del medio ambiente.

Ecologistas en Acción concede los Premios Atila anualmente. Estos ‘reconocimientos al mérito’ se empezaron a entregar por primera vez en 1992, y tienen dos categorías denominadas “Atila” y “Caballo de Atila”. Desde el año pasado, Ecologistas en Acción de León otorga además el premio “Hordas de Atila” al peor currículo medioambiental.

Vistas las nominaciones remitidas al colectivo, el jurado ha elegido:

Logo. Premios Atila. Ecologistasenaccion.org.

Logo. Premios Atila. Ecologistasenaccion

• Premio Atila 2014: Consejero de Fomento y Medio Ambiente, Antonio Silván Rodríguez.

• Premio Caballo de Atila 2014: Jefe del Servicio de Control de la Gestión de los Residuos de la Consejería de Fomento y Medio Ambiente, Agustín Barahona Martín.

• Premio Hordas de Atila 2014: Canteras Industriales del Bierzo, S. A. (CATISA).

Creo que sobran motivos para galardonar al leonés Antonio Silván, quién ha sido además recientemente declarado ‘persona non grata’ por la asociación a la que pertenezco. Silván aprobó el pasado mes de marzo la Ley Integral de Residuos que permite a las cementeras quemar residuos en sus hornos. Pero no es su único ‘mérito’. Ecologistas le recrimina además “el impulso a la reapertura de la central nuclear de Garoña; a la minería de uranio en Salamanca; al fracking (afectando especialmente a las provincias de Burgos y Palencia); los continuos recortes en materia de incendios; la aprobación del Plan de Conservación del Lobo (pensado para facilitar la caza de esta especie protegida), etc.,”.

Volveré a recordar aquí que el Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León ha condenado como ilegal tal propuesta en las tres fábricas de cemento de la Comunidad: Tudela Veguín, Cementos Cosmos y Cementos Hontoria.

El ‘Caballo de Atila’ ha recaído en el máximo responsable técnico del referido plan, Agustín Barahona Martín, encargado de la gestión de los residuos en Castilla y León, quien “además, adorna su cargo público con el mérito de estar procesado por delito ecológico en los tribunales de Valladolid”, ha subrayado el colectivo ecologista.

El Premio ‘Hordas de Atila’, dedicado a toda una trayectoria en detrimento del medio ambiente, “pocas veces ha ofrecido menos discusión” según los ecologistas. Ha recaído en Canteras Indistriales del Bierzo S.A. (Catisa), la empresa titular de la cantera Peña del Rego “que desde 1968 hasta nuestros días, y a pesar de dos sentencias y múltiples resoluciones judiciales que determinan su ilegalidad, sigue explotando esta cantera en el entorno del Monumento Natural de Las Médulas, declarado Patrimonio de la Humanidad desde 1997”.

Ecobierzo entierra urna simbólica exigiendo el cierre decretado en los tribunales de Catisa. Diariodeleon.es. Foto: I de la Mata.

Ecobierzo entierra urna simbólica exigiendo el cierre, decretado en los tribunales, de Catisa. Diariodeleon.es. Foto: I de la Mata.

Precisamente el pasado fin de semana el colectivo Ecobierzo protagonizó una protesta contra el incumplimiento de las sentencias judiciales en la mencionada explotación de áridos. En este sentido, el colectivo leonés “expresa su esperanza en que la concesión de estos premios llame a la reflexión al conjunto de la sociedad sobre los riesgos innecesarios de la incineración de residuos y que, en la caso de la cantera Catisa, sirva para agilizar su clausura definitiva y el inicio de la restauración paisajística de Las Médulas”.

Un ecologista en El Bierzo.

EA acusa a la Junta de aprobar un Plan Integral de Residuos para justificar así la incineración de residuos. 25/04/14. 20minutos.es.

La Junta aprueba el Plan Integral de Residuos de Castilla y León que permite incinerar residuos en las cementeras. 25/03/14. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Ecobierzo presenta alegaciones al Plan Integral de Residuos de Castilla y León. 26/08/2013. Ecobierzo.org

La Sexta contacta con Ecobierzo para el rodaje de un reportaje sobre Victorino Alonso en El Bierzo y Laciana

El magnate del carbón, Victorino Alonso. Burbuja.info.

El magnate del carbón, Victorino Alonso. Burbuja.info.

La Sexta, ahora propiedad de Antena3 Televisión, ha contactado el pasado jueves con nuestra asociación para el rodaje de un nuevo capítulo del programa “Equipo de investigación”. No es la primera vez que la gran difusión nuestra página web logra atraer a la televisión estatal, pues ya ocurrió con otro reportaje de esa misma cadena sobre la cantera que Catisa explota en el Espacio Natural de Las Médulas.

De aquel reportaje, en el que se me entrevistó como portavoz de la asociación Ecobierzo, expuse la incompatibilidad de la explotación minera a cielo con la preservación de un paraje que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Es posible que algunos de vosotros/as recordéis todavía las espectaculares imágenes de una voladura en la cantera de Catisa captadas con un teleobjetivo por el equipo de filmación del programa.

Con anterioridad a este programa Ecobierzo recibió la visita del equipo de filmación del programa nacional de televisión ‘El Escarabajo Verde’, que ‘La 2’ rodó en noviembre de 2010 en El Bierzo y Laciana. Un interesante y didáctico capítulo sobre la crisis del carbón en las cuencas mineras y sobre sus perspectivas de futuro. Malos presagios que por desgracia se cumplieron posteriormente. La Asociación Cultural Ecobierzo sirvió de anfitrión al equipo madrileño al que acompañé personalmente en diferentes momentos del rodaje.

Como anécdota citaré que una vez emitido el programa, la secretaría leonesa de Ecologistas en Acción influyó de manera decisiva en su dirección general de ese colectivo, del que fui portavoz local, para que rechazase la pertenencia -la cual nos planteábamos en ese momento- al colectivo ecologista estatal. La excusa alegada por Ángeles Murciego, secretaria del grupo provincial, fue que yo había manifestado públicamente alivio ante el anuncio de que la Unión Europea había acordado no acabar de golpe con las ayudas al carbón.

El físico nuclear y miembro relevante de Ecologistas en Acción, Francisco Castejón. 2012. Extremaduradehoy.com.

El físico nuclear y miembro relevante de Ecologistas en Acción, Francisco Castejón. 2012. Extremaduradehoy.com.

Posteriormente he tenido ocasión de escuchar en Ponferrada la intervención del reputado miembro de la Comisión de Energía del mencionado colectivo ecologista, Francisco Castejón, defendiendo la permanencia del carbón si su explotación se ligaba a las tecnologías de un carbón limpio, y garantizándole un futuro en esas condiciones. Unas declaraciones que realizó en el I Congreso Territorial del Noroeste Ibérico celebrado del 5 al 10 de noviembre de 2012 en la UNED de Ponferrada.

En ese congreso participaron entre otros, Ricardo González Mantero (director general de Energía y Minas de la Junta de Castilla y León) , Ana Luisa Durán (alcaldesa de Villablino) y Manuel Lamelas (empresario minero del grupo Alto Bierzo y presidente de la Cámara de Comercio e Industria de León)

La postura de Castejón se contradice de pleno con el manifiesto rechazo protagonizado por la secretaría de León a Ecobierzo , y a mí en particular. Una actitud motivada en realidad por mi exigencia de un funcionamiento democrático del colectivo provincial, además de la petición de que se celebrasen reuniones en Ponferrada. Algo, que nunca se hizo anteriormente y que, por las molestias y el gasto que conlleva, esa secretaría nunca estuvo dispuesta a hacer. Siempre tuve yo que acudir a León.

El pulso entre Alonso y el Gobierno presente en el reportaje.

Una vista de la mina de 'El Feixolín'. 2011. Tsobulaciana.blogspot.com.

Una vista de la mina de ‘El Feixolín’. 2011. Tsobulaciana.blogspot.com.

Retornando al reportaje de La Sexta, avanzo que se centrará en la figura del empresario leonés Victorino Alonso, planteada a través de entrevistas filmadas. Aunque también abordará el conflicto que opone actualmente su entramado empresarial a Hunosa, después de que la empresa pública denunciara la desaparición de medio millón de toneladas de carbón del depósito estratégico nacional.

Entre los entrevistados figuran ediles de la cuenca minera, mineros rasos y algún periodista crítico con la gestión empresarial y medioambiental de ‘Don Vito’ en El Bierzo y Laciana. También está previsto que se rueden algunas imágenes en León y en Madrid, y que se mencione el escandaloso expolio perpetrado por Victorino Alonso en la cueva neolítica de Chaves (Huesca), por el que este último ya fue condenado por el Tribunal Superior de Justicia de Aragón. Otro tema abordado será la condena de 800.000 euros a la que también se le condenó por la explotación ilegal, durante trece años, de la mina a cielo abierto de ‘El Feixolín’ en Laciana.

El yacimiento neolítico de la cueva de Chaves ya no existe.

El yacimiento neolítico de la cueva de Chaves ya no existe.

Esa multa, que un juez rebajó de los 129 millones de euros inicialmente solicitados por el Ayuntamiento de Villablino a menos de un millón, por el destrozo medioambiental causado al valle de Laciana (que además está declarado Reserva de la Biosfera por la Unesco), todavía no ha sido satisfecha, y confío en que ese asunto también sea abordado en el reportaje.

En estos momentos el conflicto principal se centra en el enfrentamiento entre el empresario minero y el Gobierno de la nación, ya que el Gobierno “popular” se niega a pagar a Alonso parte de las subvenciones al carbón que hasta ahora venía percibiendo. De hecho, el ministro de Industria, José Manuel Soria, se niega rotundamente a realizar el pago mientras el empresario no devuelva el carbón sustraído. Ante esta coyuntura Alonso ha respondido chantajeando al Gobierno con expedientes de regulación temporal de empleo que han colocado a cientos de familias mineras al borde de la desesperación.

El reportaje podrá verse en un plazo de dos o tres semanas, una vez terminada su postproducción.

Un ecologista en El Bierzo.

La condena al cierre del coto de caza de Bastarás, por el Tribunal Superior de Justicia de Aragón, vista desde ‘Radio Toma la Tierra’: Noticias de la “Actualidad de la Tierra” nº 2.

Victorino Alonso (en el centro) llega al juzgado de Huesca. 16oct12. Rradiohuesca.com.

Victorino Alonso (en el centro) llegando al juzgado de Huesca. 16 oct. 2012. Radiohuesca.com.

“El Tribunal Superior de Justicia de Aragón ha desestimado el recurso contra el fallo de junio de 2009 que resolvía el cierre del coto de caza de Bastarás.
Esta finca está situada en el Parque Natural de la Sierra y Cañones de Guara, en Huesca. Pese a ser un terreno de uso público, había sido vallada ilegalmente y servía para las monterías de Victorino Alonso, conocido mafioso del carbón y dueño del emporio empresarial Grupo Alonso, al cual pertenece la empresa gestora de la finca, Fimbas. Para dichas monterías, introducía animales alóctonos y los criaba como ganado para luego asesinarlos sin posibilidad de escape, un modelo de caza que es considerado poco ético incluso por muchos cazadores. Además de una infinidad de pistas ilegales, realizó numerosos embalses ilegales en el interior del coto y llegó a destruir completamente el yacimiento neolítico más importante de la península: la cueva de Chaves.

Esto supone el cierre definitivo del coto de Bastarás y la esperanza de poder recuperar algo del patrimonio natural y arqueológico que este espacio albergaba hace 40 años. La multa tan sólo asciende a 30.000€, algo ridículo para alguien como Victorino Alonso, dueño de más de 30 grandes empresas y principal empresario minero de España, actividad por la que recibe hasta 150 millones de euros al año en subvenciones pese a la conocida ilegalidad de la mayoría de sus minas” (SOS Laciana)”.

Una imagen de la protesta minera en Asturias. Jun. 2012. Elpolvorin.over-blog.

Una imagen de la protesta minera en Asturias. Jun. 2012. Elpolvorin.over-blog.

El Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León ratifica la condena de 800.000 euros a Coto Minero del Cantábrico por el Feixolín. 26/11/12. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

Un juez rebaja de 129 millones a menos de uno la multa a la MSP por su actuación en el cielo abierto del Feixolín. 08/10/11. Unecologistaenelbierzo.wordpress.com.

El Supremo condena por fraude al mayor empresario minero del país. 22/03/10. El país.com.

Entrevistas a ponentes – Francisco M. Castejón -¿Cuál es el futuro del carbón? Ponferrada, 5-12 nov. 2012. Congresonoroiberico.com.

Condena en firme a Victorino Alonso, el propietario de la finca de Bastaras en la que han destruido el yacimiento arqueológico neolítico de la Cueva de Chaves, a pagar 800.000 euros por la explotación de la mina a cielo abierto del Feixolín en Laciana-León. 28/11/12. Cueva dechavez.wordpress.com.

El cierre del Coto de Bastarás termina con 40 años de matanzas, usurpación del territorio y destrucción del patrimonio arqueológico a manos de Victorino Alonso. 14/03/12. Tomalatierra.org.

Documental: “Chaves, la memoria expoliada” (documental, 2009). 21/08/11. Youtube.com. Daniel Orte Menchero // Filmmaker&MountainGuide.