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La privatización de la depuradora de Villadepalos costará cuarenta euros anuales a cada hogar de Ponferrada, Camponaraya y Carracedelo

Estos días es noticia la Estación Depuradora de Aguas Residuales (EDAR) de Villadepalos, que limpiará una buena parte de las aguas usadas del Bierzo. Y lo es  porque su puesta en marcha, tanto tiempo aplazada, afectará gravemente a nuestros bolsillos.

Y es que al berciano, como al resto de los humanos, el tema del dinero nos preocupa, y mucho más aún en esta época de vacas flacas. Aunque me temo que sería necesario que se viera acuciados hasta lo indecible para que su indolencia en los asuntos públicos diese paso a algún movimiento de protesta.

La construcción de esta depuradora está repleta de episodios poco aleccionadores y me temo que el Watergate nixoniano se quedaría corto comparado con todo lo que se oculta aquí. Es una pena que no podamos disponer de periodistas como Carl Bernstein o Bob Woodward, porque seguro que armaban un cisco. Aunque, bien reflexionado, quizás valga más dejarlo correr, no vaya a ser que nos viésemos abocados a tener que demoler una obra que nos ha costado más de ¡60 millones de euros! En cualquier caso, aquí queda registrada mi denuncia.

Hace meses tuve noticia de los problemas legales que tenía la depuradora para dar inicio a su actividad. Fue  a raíz del testimonio de una vecina de la planta que la denunció porque, según aseguraba, no se había construido conforme a la ley. Y tenía razón. Existe una legislación que marca unas distancias mínimas a las poblaciones más cercanas que no se cumple. Y no lo hace sencillamente porque el sitio donde está no es el previsto en el proyecto inicial.

El caso es que la depuradora se ha visto bloqueada durante más de dos años desde que se finalizaron las obras, con el consiguiente perjuicio para la comarca. Y esto, pese a la necesidad apremiante que teníamos de ella.

En febrero de este año el retraso en la puesta en funcionamiento era todavía tema de conversación entre el flamante presidente de la Confederación Hidrográfica del Miño – Sil, el señor Francisco Fernández Liñares, y José Luis Ramón Corral, a la sazón presidente del Consejo Comarcal del Bierzo. En la reunión Linares le recordó a Ramón, prudentemente, que la responsabilidad de poner en funcionamiento la depuradora correspondía a la mancomunidad gestora.

Ahora, tras las pruebas realizadas durante los últimos meses para su puesta en marcha, ya se habla – por fin – de ponerla a funcionar. Supongo pues, que el conflicto judicial ya se resolvió.

Mucho se ha discutido sobre quién gestionaría la depuradora, para cuya gestión se creó una Mancomunidad de municipios responsable de la misma. El problema es que esta entidad,  integrada por los municipios de Ponferrada (Carlos López Riesco, PP), Camponaraya (Antonio Canedo, PSOE) y Carracedelo (Raúl Valcarce, PP) dijo más tarde que no se sentía capaz de asumir tal carga.

Yo, lo que digo, es que en este asunto hay demasiado PPOE. Por lo que a nadie debería haberle sorprendido que hayan decidido privatizar la gestión. De este modo el servicio acabará costándono, por lo menos,  unos cuarenta euros más (de lo que ya pagábamos) a cada hogar y por año, una cantidad que se nos cobrará bajo la forma de una nueva tasa. Es decir, sólo a los vecinos de los municipios mancomunados.

Un poco de historia sobre la EDAR de Villadepalos.

El 31 de Enero de 2000 se suscribió un Protocolo general de colaboración entre el Ministerio de Medio Ambiente, la Junta de Castilla y León, la Confederación Hidrográfica del Norte (C.H.N.) y el Ayuntamiento de Ponferrada para el desarrollo del Saneamiento del Bierzo Bajo en la Comunidad Autónoma de Castilla y León eny el que se prevé la construcción de una Estación Depuradora de Aguas residuales (E.D.A.R.) en Villadepalos, fijándose un plazo máximo para la terminación de las obras el 31 de diciembre de 2008.

La financiación para la ejecución de esta obra fue establecida en un 85% aportado por  la C.H.N., del Ministerio de Medio Ambiente, de aportaciones del fondo FEDER de la Unión Europea, y un 15% de la Junta de Castilla y León, como cofinanciación nacional.

Cabe señalar que a través de un Convenio se acordó que “una vez terminada y recibida la obra, sería entregada para su uso a la Entidad Pública prevista en el Protocolo General que, a partir de tal momento, se haría cargo a todos los efectos de la misma “.

El 11 se septiembre de 2006 la  Ministra de Medio Ambiente, Cristina Narbona, inauguró unas instalaciones que, a día de hoy, todavía no hna entrado en funcionamiento, a pesar de reunir todos los requisitos técnicos y administrativos, debido a los problemas judiciales antes mencionados.

En mayo de 2008 Izquierda Unida denunció públicamente la situación de bloqueo de la depuradora y el intento de privatización del servicio. A lo que el alcalde de Ponferrada contestó justificando la necesidad de privatizarlo dada la complicada tecnología de la instalación, dudando de la capacidad de la gestión pública.

El 14 de julio de 2008, el eurodiputado de Izquierda Unida en el Parlamento Europeo Willy Meyer informó a través de su blog de la presentación ante la Comisión europea de una petición para que requiriese al gobierno español información sobre las causas del retraso de la puesta en funcionamiento de la EDAR, y preguntando también cómo era posible que habiéndose pagado  la obra con dinero público se privatizaba su gestión.

Posicionamiento del Partido del Bierzo y de Izquierda Unida.

Tanto Izquierda Unida (IU), como el Movimiento Alternativo y Social (MASS), como el Partido del Bierzo (PB) han protestado en los medios contra la medida acordada por la Mancomunidad.

Los “bercianistas” consideran abusiva la tasa que implica la privatización, y encuentran “vergonzosos” los argumentos esgrimidos por los alcaldes. Iván Alonso ha eclamado una gestión pública al Consejo Comarcal del Bierzo. Me temo que no conoce bien a su presidente, ni el papel que juega en el partido antes mencionado, el cual cuenta con existencia real aunque no registrada.

IU, el primer partido político en denunciar el contubernio, ha asegurado que se está ngañando a los vecinos porque no se trata de “una nueva tasa sino que encubre una subida alarmante de la tasa que los ciudadanos ya están pagando por el tratamiento de residuos, alcantarillado y aguas”.

La formación política propone que la gestión pública de la depuradora la lleve el Consejo Comarcal, del que destaca que “es el más adecuado para realizar esta gestión”. Valen para este caso mis comentarios anteriores.

Finalmente, a renglón seguido, Tito Martínez exige la disolución definitiva de la Mancomunidad gestora, ya que asegura que “si a algún interés responde su existencia no es desde luego a la mejora de las prestaciones de servicios a la sociedad”.

Y el MASS, a través de su presidente, Ángel Escuredo, ha publicado ayer un artículo de opinión sin desperdicio, en la misma línea que los anteriores partidos, con la diferencia interesante de que tiene representación municipal.

Postura del Grupo Municipal Socialista.

El PSOE también opinó ayer en rueda de prensa sobre la EDAR. El concejal ponferradino, Javier Campos, manifestó su certeza en que la futura tasa superará con creces los cuarenta euros anunciados por la Mancomunidad de Municipios del Bierzo Bajo.

Según Campos, en la última comisión municipal de Medio Ambiente, la concejala María Encina Pardo, les contestó remitiéndoles al Boletín Oficial de la Provincia. Sin embargo, según informó, este anuncio oficial no concreta el importe de la tasa sino la obligatoria exposición pública de la ordenanza y del reglamento del servicio mancomunado. El concejal también deploró la actitud “desagradable, cínica y muy airada” de la consejera de Medio Ambiente.

En esa misma comisión los socialistas preguntaron sobre el río Oza, que últimamente lleva menos agua que el chorro de una fuente. Campos insistió en que pedirán a la Confederación Hidrográfica del Miño – Sil que medie para ampliar el bajo caudal del río sin coste para el Ayuntamiento de Ponferrada.

Una excelente propuesta, aunque a mí también me hubiese gustado que, ya puestos, hubiesen  pedido a la concejala que deje de baldear la ciudad con agua del río, o de la traída del pantano, ya que ambas son aguas potabilizadas. El Ayuntamiento cuenta con sólo cuatro vehículos que utilizan agua del río, y el resto es agua de boca.

Campos también criticó la anunciada captación de agua en Santo Tomás de las Ollas, “que según Riesco garantizaría el agua de Ponferrada y la recuperación del cauce del Oza”, pero que continúa sin dar resultados. Aseguró que todavía se seguía sacando demasiada agua del río , “el 65% de lo que se captaba antes”.

Y no hubo palabras críticas contra la privatización de la depuradora. Intuyo que, probablemente, porque su grupo hubiese hecho lo mismo que aquellos a quienes criticó. Además, tanto el alcalde de Camponaraya, como el presidente del Consejo Comarcal del Bierzo, pertenecen a su mismo partido.

Algunas conclusiones.

Mi conclusión personal es que tenemos más representantes políticos, técnicos y funcionarios que nunca, con buenas retribuciones, y resulta que siempre acaban diciéndonos que no son capaces de hacer una gestión pública de los servicios básicos. ¿Resultado?  Una privatización más. Un nuevo negocio dispuesto para que algunos empresarios  sean capaces de sacar tajada de dónde otros sólo ven un problema.

Y nosotros, como borreguitos, a continuar votándoles. Bien mirado, puede que no tengamos más que lo que nos merecemos.

Un ecologista en El Bierzo.

Nota: Tito martínez falleció de cáncer el  20 de febrero de 2011. Antonio Canedo falleció el 5 de enero de 2012 de un aneurisma de aorta. El presidente de la CHMS fue condenado ese mismo año por prevaricación en el ‘Caso Pokémon’. Ángel Escuredo perdió su cargo de edil municipal en la oposición en las elecciones municipales de 2011. José Luis Ramón pasó a dirigirAsodebi, un organismo de promoción de proyectos económicos locales, tras perder el Consejo en las elecciones de 2011. Carlos López Riesco, que renovó la alcaldía, para pasar en 2023 a la oposición municipal tras perderla en una moción de censura. Iván Alonso siguió como presidente del PB y Raúl Valcarce continuó su pletórica carrera política. Así estaban las cosas cuando se produce la revisión de este artículo, en marzo de 2014.

El PB achaca el pago de 40 euros por vivienda de la depuradora a su privatización. 14/10/09. Diario de León.

IU pide que el Consejo Comarcal gestione la Edar de Villadepalos. 11/10/09.  Lacronicadelon.es.

La tasa de la Edar superará los 40 euros anuales, según el PSOE. 15/10/09. Diariodeleon.es.

La Edar, esperar para privatizar. 14/10/09. Lacronicadeleon.es.

Aquanorte abre el plazo para contratar por 8 millones la nueva potabilizadora de agua. 14/10/09.Diariodeleon.es.

Pregunta a la Comisión sobre la depuradora de Villadepalos. 14/07/08. willymeyer.blogspot.com.es.

Pliego de cláusulas que debe regir la adjudicación del contrato para la gestión del servicio público de explotación, mantenimiento y conservación de la Estación Depuradora (E.D.A.R.) en Villadepalos y sus colectores de aguas residuales de la Mancomunidad Municipal para el Tratamiento de Aguas Residuales del Bajo Bierzo. 28/09/09. Ponferrada.org. Pdf.

Comentario por Gonzalo Blanco el 03/03/2010.

Son cómplices interesados de las empresas eléctricas y hacen lo que les da la gana. Presidente CHMS = Confederación Pirata Miño-Sil.